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Leçon 12 Documentation pour se préparer au cours : Établir la cause de Sion
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« Leçon 12 Documentation pour se préparer au cours : Établir la cause de Sion », Les fondements du Rétablissement, documentation pour l’instructeur, 2019

« Leçon 12 Documentation pour se préparer au cours », Les fondements du Rétablissement, documentation pour l’instructeur

Leçon 12 Documentation pour se préparer au cours

Établir la cause de Sion

Joseph Smith, le prophète, a enseigné : « Notre plus grand but devrait être l’édification de Sion » (Enseignements des présidents de l’Église : Joseph Smith, 2007, p. 199). En étudiant cette documentation, cherchez les vérités qui vous aideront à comprendre ce qu’est Sion, pourquoi nous devons l’édifier et comment contribuer à cet effort.

Section 1

Que signifie établir la cause de Sion ?

En décembre 1830, tandis que Joseph Smith travaillait à la traduction de la Bible, le Seigneur a révélé, comme cela est rapporté maintenant dans Moïse 7, qu’Hénoc, le prophète de l’Ancien Testament, avait fondé une ville appelée Sion.

Étudier pour se préparer au cours

Lisez Moïse 7:18-21.

Regardez la vidéo « Enseignements de Joseph Smith : Se préparer pour Sion » (1:42) ou étudiez la citation du prophète ci-dessous.

Joseph Smith a déclaré :

L’édification de Sion est une cause à laquelle le peuple de Dieu s’est intéressé à toutes les époques ; […] [des hommes et des femmes] ont attendu avec impatience et allégresse les jours dans lesquels nous vivons ; et, enflammés par une espérance et une joie céleste, ils ont chanté, écrit et prophétisé sur notre temps ; […] nous sommes le peuple favorisé que Dieu a choisi pour accomplir la gloire des derniers jours ; il nous appartient de la voir, d’y participer et de la faire aller de l’avant.

Sion est partout où les saints s’assemblent et c’est ce que chaque homme [et chaque femme] juste édifiera comme lieu de refuge pour ses enfants. […]

[…] Le moment viendra bientôt où personne n’aura la paix si ce n’est en Sion et dans ses pieux. (Enseignements des présidents de l’Église : Joseph Smith, 2007, p. 198-199.)

Dans une révélation à Joseph Smith, le Seigneur a déclaré que Sion désigne aussi « ceux qui ont le cœur pur » (Doctrine et Alliances 97:21).

D. Todd Christofferson, du Collège des douze apôtres, a enseigné :

Sion est à la fois un endroit et un peuple. […]

Sion est Sion en raison du caractère, des attributs et de la fidélité de ses citoyens. […] Si nous voulons établir Sion dans nos foyers, nos branches, nos paroisses et nos pieux, […] il sera nécessaire (1) d’être unis d’un seul cœur et d’un seul esprit (2) de devenir un peuple saint individuellement et collectivement et (3) de prendre soin des pauvres et des nécessiteux avec une telle efficacité que nous éliminerons la pauvreté de parmi nous. Nous ne pouvons attendre que Sion vienne pour que ces choses se produisent : Sion viendra seulement quand elles se produiront. […]

Nous deviendrons d’un seul cœur et d’un seul esprit quand nous placerons individuellement le Sauveur au centre de notre vie et que nous suivrons ceux qu’il a désignés pour nous diriger. (D. Todd Christofferson, « Venez à Sion », Le Liahona, novembre 2008, p. 37-38)

Pour en apprendre davantage sur les caractéristiques qui décrivent le peuple de Sion, lisez 4 Néphi 1:1-4, 15-18).

Méditer pour se préparer au cours

Comment le fait de placer le Sauveur au centre de ma vie et de suivre les dirigeants de l’Église m’aidera-t-il à ressembler davantage au peuple décrit dans Moïse 7:18 et Doctrine et Alliances 97:21 ?

Section 2

Qu’est-il arrivé aux saints du Missouri qui ont essayé d’établir Sion ?

Un an après l’organisation de l’Église, le Seigneur a désigné Independence, dans le comté de Jackson (Missouri), comme « lieu central » de Sion (Doctrine et Alliances 57:3), où les saints devraient se rassembler et bâtir la ville sainte de Sion, aussi appelée la Nouvelle Jérusalem (voir Doctrine et Alliances 45:64-66 ; 57:1-3).

Le plan cadastral de la ville de Sion fut réalisé sous la direction de Joseph Smith, le prophète, et envoyé aux saints au Missouri en juin 1833, en même temps que les plans du premier temple de Sion.

Sous la direction du prophète, les premiers membres de l’Église essayèrent d’établir la ville de Sion dans le comté de Jackson mais eurent des difficultés à développer de bonnes relations avec les citoyens sur place. Des désaccords relatifs à la religion, à l’esclavage, à la politique, ainsi que l’augmentation de la population de saints incitèrent de nombreux citoyens du comté de Jackson à réclamer l’expulsion des saints du comté.

Le 20 juillet 1833, un groupe de citoyens du comté affronta les dirigeants de l’Église locaux lors d’une réunion au tribunal et demanda que les saints ferment leur imprimerie et leur magasin et qu’ils quittent le comté. Les dirigeants de l’Église n’y consentant pas, les émeutiers détruirent l’imprimerie de l’Église et enduirent Edward Partridge, l’évêque, et Charles Allen, un membre de l’Église, de goudron et de plumes. Trois jours plus tard, la foule menaça de poursuivre les violences. Sous la contrainte, les dirigeants de l’Église locaux acceptèrent de quitter le comté avant le printemps suivant. Toutefois, lorsque les dirigeants et les membres de l’Église décidèrent plus tard, à l’automne 1833, de rester et de défendre leurs droits, les violences des émeutiers continuèrent.

Parley P. Pratt écrivit :

Des groupes de voyous sillonnaient le comté dans toutes les directions, ne craignant pas d’entrer dans les maisons, […] faisant peur aux femmes et aux enfants et les menaçant de les tuer s’ils ne s’enfuyaient pas sur-le-champ. […]

[…] Les femmes et les enfants se sauvaient dans toutes les directions. Un groupe d’environ cent cinquante personnes s’enfuit vers les plaines où elles errèrent pendant plusieurs jours, pratiquement sans nourriture et rien d’autre que la belle étoile comme abri. D’autres groupes s’enfuirent vers le fleuve Missouri. Pendant que les femmes et les enfants se dispersaient, des groupes pourchassaient les hommes, tirant sur certains, attachant et fouettant d’autres, et ils en poursuivirent certains sur plusieurs kilomètres. […]

La rive [du fleuve Missouri] commença à être jonchée des deux côtés du bac d’hommes, de femmes, d’enfants, d’affaires personnelles, de chariots, de boîtes, de provisions, etc., tandis que le bac ne cessait d’aller et de venir. […] On voyait des centaines de personnes dans toutes les directions, certaines sous des tentes, d’autres en plein air autour d’un feu, tandis que la pluie tombait à torrents. Des maris cherchaient leur femme, des femmes leur mari, des parents leurs enfants et des enfants leurs parents. Certains avaient eu la chance de s’échapper avec leur famille, leurs affaires et quelques provisions, alors que d’autres n’avaient pas connu le sort de leurs voisins et avaient perdu tous leurs biens. […]

[…] Chacun des membres de [notre] société se fit expulser du comté, les champs de maïs furent ravagés et détruits, les meules furent brûlées, les biens personnels pillés et les aménagements qui avaient été faits ainsi que chaque maison furent détruits. (Autobiography of Parley Parker Pratt, éd. Parley P. Pratt Jr, 1938, p. 101-103).

C. C. A. Christensen (1831-1912), Expulsion des saints du comté de Jackson (Missouri), vers 1878, détrempe sur mousseline, 196 x 287 cm. Musée d’art de l’université Brigham Young, don fait au musée par les petits-enfants de C. C. A. Christensen, 1970.

Plus de mille saints furent chassés du comté de Jackson et plus de deux cents maisons furent brûlées.

Section 3

Qu’est-ce qui a empêché les saints d’établir la cause de Sion dans le comté de Jackson ?

Dans les mois qui suivirent l’expulsion violente des saints du comté de Jackson, le Seigneur révéla à Joseph Smith, le prophète, les raisons pour lesquelles il avait permis que ses saints soient persécutés et chassés de leurs terres et de leurs maisons. Tandis que vous étudiez les passages scripturaires ci-après, dans Doctrine et Alliances 101 et 105, relevez les actions et le comportement qui empêchèrent les saints d’établir Sion dans le comté de Jackson.

Étudier pour se préparer au cours

Lisez Doctrine et Alliances 101:2-3, 6-8 et Doctrine et Alliances 105:3-6.

Notez vos pensées

En relisant ces Écritures, mettez en évidence ou dressez la liste des actions et du comportement que le Seigneur exige des personnes qui désirent établir Sion dans les derniers jours.

Section 4

Quel est l’avenir de Sion ?

Frère Christofferson a enseigné qu’en établissant Sion, nous nous préparons et nous préparons le monde à recevoir le Sauveur à sa seconde venue.

Il est essentiel et crucial pour le retour du Seigneur qu’il y ait sur la terre un peuple prêt à le recevoir à sa venue. […]

Dans les temps anciens, Dieu a pris auprès de lui Sion, la ville juste. Par contraste, dans les derniers jours, une nouvelle Sion recevra le Seigneur à son retour. […]

Dans nos efforts diligents pour établir Sion, entre autres en faisant notre part pour rassembler les élus du Seigneur et pour racheter les morts, nous devrions nous arrêter pour nous souvenir que c’est l’œuvre du Seigneur et que c’est lui qui l’accomplit. […]

Cette grande et dernière dispensation progresse continuellement vers son aboutissement : Sion sur la terre réunie à la Sion d’en haut au retour glorieux du Sauveur. Œuvrons à établir Sion pour hâter ce jour. (D. Todd Christofferson, « Préparation pour le retour du Seigneur », Le Liahona, mai 2019, p. 82-84.)

Méditer pour se préparer au cours

Que faites-vous pour participer à l’établissement de Sion en préparation à la seconde venue du Seigneur ? Qu’allez-vous faire de plus ?