金色歲月
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    金色歲月

    重視年長者是怎樣的人,而不只是他們能做什麼事。

    多年前的一個聖誕夜,有位表親的五歲男孩因為得了急性肺炎而去世。他們一家人圍繞在小小的棺木旁作家庭祈禱,男孩母親縫製的一條小毛毯,就疊放在男孩腳上。

    在他們正要蓋上棺木之際,我的母親走上前去,以手環抱住那位傷心欲絕的母親,幫她把那條毛毯打開、蓋在小男孩身上,並把邊緣塞好。男孩雙親見這孩子的最後一眼,這孩子看起來好像只是沈沈睡著,身上還蓋著他最喜歡的毛毯。這真是個令人動容的時刻,祖母就是會做這樣的事!

    我們回到百翰市參加岳父斯密威廉的葬禮時,有位我認識的福音進修班男青年也站在棺木旁,非常悲傷;我並不知道他也認識我的岳父。

    他說:「有一年夏天,我在斯密弟兄的農場工作,斯密弟兄向我提起去傳教的事。我家裡沒辦法資助我去當傳教士,斯密弟兄於是要我為這件事禱告,還說:『如果你決定去傳教,我會支付傳道費用。』而他真的說到做到。」

    這件事連我的妻子、岳母都不知道。祖父就是會做類似這樣的事。

    我們有10個子女;他們還小的時候,有個混亂的星期日早晨,妻子帶他們參加聖餐聚會,而我跟往常一樣,星期日都不在;他們幾乎坐滿了一整排的位子。

    沃克姊妹是一位滿頭白髮的慈祥祖母,養育了12個孩子。她悄悄地從好幾排後面走過來,坐進我們那排活潑好動的孩子當中。聚會結束後,妻子謝謝她的幫助。

    沃克姊妹說:「妳現在忙得分身乏術,是吧?」妻子點點頭。沃克姊妹接著輕拍她的手說:「現在妳分身乏術,以後妳會滿心喜悅!」這句輕聲說出的話,多麼具有遠見。祖母就是會做這樣的事!

    我們主領新英格蘭傳道部時的一位傳教士後來結婚生子,有五個子女,他出門去買一部更大的車子給家人,卻再也沒有回去過,後來被人發現陳屍在高架橋下,車子也遭人偷走了。

    我打電話給他的支聯會會長,請他幫忙照顧這一家人;而他早已表示過要幫忙了。

    但這家人的祖父說:「我們知道自己的職責。我們不需要教會幫助,我們知道自己的職責。」祖父就是會做這樣的事!

    祖父母──祖父與祖母,以及沒有兒女的年長教友,他們也算是祖父母,就是我今天想跟大家談的主題,也是我演說的對象。

    經文告訴我們:「年老的有智慧;壽高的有知識」(約伯記12:12)。

    有一次我在某支聯會聚會時,注意到年長教友的人數比一般多了許多,其中大部分是寡婦。我告訴支聯會會長,他們令人肅然起敬。

    會長回答:「是啊,但是他們在教會裡不怎麼活躍。」意思是說,他們並未擔任領袖或教師;聽他說話的口氣好像這些人都是沈重的負擔。

    我重複他的話:「在教會裡不怎麼活躍?」又問他:「他們在福音中活躍嗎?」會長一開始還不大了解這兩句話的差別。

    就像我們很多人一樣,他一心一意只想到人們做了哪些事,卻忽略了他們是怎樣的人,其實這些人都是經驗、智慧與靈感的無價寶藏。

    我們的未來面臨了危險的挑戰。全球人口數量正在走下坡,大多數國家的出生率不斷下降,平均壽命則持續上升。家庭規模也小多了──都經過刻意的限制。某些國家在短短幾年內,祖父母的人數就會比小孩多。人口老化的後果,對經濟、社會及靈性各層面的影響都很深遠,也將影響到教會的成長。

    我們必須教導年輕人多多親近年長的祖父與祖母。

    總會會長團最近教導那些即將晉升到婦女階段的女青年,要融入婦女會的母親及祖母之中(見總會會長團信函,2003年3月19日)。

    有些女青年和她們保持疏遠,寧可和年齡相仿的人在一起。

    女青年:別傻了,別失去認識年長姊妹的機會。跟妳們所熱愛的那些活動比起來,年長姊妹能為各位的生命帶來更具價值的事物。

    領袖們:教導女孩們親近母親與祖母,以及婦女會中的年長婦女。她們將享有與男青年在聖職定額組裡所能享有的那種情誼。

    除非教導年輕人復興的目的,否則對年輕人的關注、一切的計畫以及我們為他們所做的一切事情就不算完整。聖職的權鑰已經復興,印證的權柄也已經啟示,聖殿的建立是為了連結世世代代。從遠古時代以來,所有的啟示都由以下這縷永恆的金色絲線連結而成:「使父親的心轉向兒女,兒女的心轉向父親」(瑪拉基書4:6)。

    主教:你們知道嗎,只要年輕人跟自己的父母親、祖父母、老年人親近,有些令你擔心不已的青少年問題或其他問題,都可以迎刃而解。

    主教如果在給予忠告這方面負擔太重,支會裡會有年長的姊妹及祖母,可以影響年輕的已婚婦女,扮演祖母的角色;男青年也會有老祖父幫他們。老年人因為閱歷豐富,所以行事穩健沈著。請學著運用這些資源。

    斯密約瑟先知曾說:「要在任何重要的事情中獲得成功的方法,是為你們自己選擇些睿智的人,有經驗的和年長的人,在所有困難的時候幫助提供意見」(斯密約瑟先知的教訓,第299頁)。

    我們想凝聚年輕人的力量,卻未能讓年輕人與其他世代打成一片。年長教友能做的事太多了;如果你把年長教友視為教會裡的不活躍份子,請問問自己:「他們在福音中活躍嗎?」

    請不要忽略父母與祖父母禱告的莫大支持力量。記住,「義人祈禱所發的力量是大有功效的」(聖經雅各書5:16)。

    小阿爾瑪是個叛逆的孩子,天使將他擊倒後,對他說:「主已聽到了他人民的禱告,也已聽到了他僕人阿爾瑪的禱告,就是你父親;他曾用極大的信心為你禱告,使你得以知道真理;所以,我為了這一個目的而來,要使你確信神的能力和權柄,使他僕人們的禱告得以照著他們的信心而得到回答」(摩賽亞書27:14)。

    妻子與我曾目睹祖父母與父母相繼離我們而去的情景。有些一開始我們認為是負擔或麻煩的經歷,在他們去世這麼多年後,我們發覺必須將之重新歸類為祝福。

    我的岳父是在我們家裡去世的,他需要人長期照料,護士教我們的孩子如何照顧臥病在床的祖父。孩子們學習到的,對他們自己和我們而言都具有莫大價值,我們很感激能與他如此親近。

    他對我們的回報就是在我兒女身上造成的影響,勝過我們所能給予他的千百倍。對孩子來說,那是一段美好的人生經歷,與我小時候看到祖父在家中過世時學到的事一樣。

    重視年長者是怎樣的人,而不只是他們能做什麼事。

    各位是否曾想知道,主為什麼組織總會會長團及十二使徒定額組,以致於教會的資深領導人總是老先生?這種年資體系,重視的是智慧及經驗,不是青春與體力。

    總會會長團和十二使徒目前的平均年齡是77歲。我們的手腳已經不太靈活,也可能已經走過人生的顛峰歲月。然而,這是主所指定的生命模式。

    胡適令約瑟長老在前一、兩次教友大會中說他想和十二使徒來比賽賽跑。一開始我想:「嗯,我可以接受挑戰。」後來一想還是和96歲的海大衛弟兄比賽比較保險。但後來又想到,大衛可能會用他的柺杖絆我一跤,那我豈不是輸定了。所以還是棄權了!

    總會會長團和十二使徒開會時,加起來有1,161歲,豐富的生命經歷令人驚訝。我們擔任教會總會當局人員的時間加起來也有430年,幾乎不論談論什麼,我們當中總有人體驗過、做過──包括軍事戰鬥!

    我們現在生活在紛擾的時代,對年輕世代的生命而言,這些紛擾一定是有增無減。年長者會很確定地告訴你們,這些糟糕的事會一直持續下去。

    我們的孩子都已經成家,各立門戶追求幸福去了。

    其中一個帶著他年幼的孩子、開著破舊的車離開時,妻子不禁眼淚汪汪,我安慰她:「他們去的地方也有教會啊。那裡也會有個祖母回答燒菜和護理方面的疑問,也會有個祖父教導生活上實際遇到的問題。」

    在婦女會裡可以找到乾祖母,聖職定額組裡也會有祖父,但未必所有的祖父與祖母都是教會的教友。

    我們有個兒子在遙遠的另一州買了一棟小房子,他把地基一角的磚塊拿給我看,因為那塊磚已經腐蝕了,他問我該怎麼辦。

    我也不知道,可是我問他:「有沒有比較年長的夫婦住在你們附近?」

    「有啊,」他說:「對街下去幾家有一對退休夫婦。」

    「你何不請他到家裡一趟看看。他了解你們那邊的氣候。」

    事情解決了,有位老人告訴他該怎麼做,因為他曾見過很多人也有同樣的問題。這就是乾祖父會做的事。

    「當孝敬父母,使你的日子在耶和華──你神所賜你的地上得以長久」(出埃及記2 0:12)」。

    使徒保羅教導,「老年婦人」必須教導年輕婦女,「老年人」必須勸誡年輕人「要顯出善行的榜樣」(見提多書2:1-7)。

    如今我們已經垂垂老矣,等時間到了,就會被召喚到幔子的另一邊去。我們並不抗拒這件事情,反而會嘗試把多年來學習到的實際經驗傳授給年輕人──包括自己家裡和別人家裡的年輕人。

    我們不可能去做以前做的那些事,但跟從前相比,我們已有長足的進步。人生的課程有些很痛苦,卻使我們有資格向年輕人提出建言、糾正,甚至警告。

    在各位的金色歲月中,有許許多多的事要做,責任也很重大,請不要讓生命走向退休、玩樂的狀態。對某些人來說,那樣了無價值,甚至很自私。也許各位已經傳過教,也卸免了,認為自己在教會中的服務已告一段落。然而你永遠無法從福音中活躍的狀態卸免。主說:「如果你們有事奉的心願,你們就被召喚作這事工」(教約4:3)。

    最後,到了年老體衰之際,你可能知道最重大的使命就是鞏固自己的家庭以及別人的家庭,把世世代代印證起來。

    此刻,我教導的是真實的原則,是教義,有經文寫道:「這原則密切符合啟示中所命令你們的教義」(教約128:7)。

    在1835年後期聖徒出版的第一本聖詩集裡,我們可在「穩當根基」這首聖詩中發現這樣的字句:

    我民縱使年老,亦都能證明,

    上帝無限權能,永恆之愛心,

    雖兩鬢已漸白,華髮亦日增,

    我仍愛如羔羊,護你在胸懷。

    (聖詩選輯,第41首,第6段)

    對於復興的福音以及我們的救贖主,永遠保有你們的見證之火吧;且讓它熊熊燃燒,使子子孫孫能因你們的信心之火而溫暖他們的雙手。這就是祖父與祖母要做的事!奉耶穌基督的名,阿們。