2000年-2009年
神聖的地方,莊嚴的場所
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神聖的地方,莊嚴的場所

我們是否能追求、辨識、尊重神聖莊嚴的事物,而不追求與神無關的俗世事物,決定了我們的靈性。

彼拉多問救主:「你是猶太人的王嗎?」救主回答說:「我的國不屬這世界」(約翰福音18:33,36)。耶穌以這幾句話表明了祂的國與這世界截然不同。救主的教訓、教義、以及祂個人的榜樣提升了真正相信他的人,使他們達到神的標準,眼睛和心意都專注於神的榮耀(見教約4:5;88:68)。神的榮耀包含一切神聖莊嚴的事情。我們是否能追求、辨識、尊重神聖莊嚴的事物,而不追求與神無關的俗世事物,決定了我們的靈性。的確,少了神聖莊嚴的部分,我們也就只剩下與神無關的俗世軀殼了。

在塵世的囂嚷中,一切都是那麼不定;一定有某些地方可以讓靈性得著庇護、滌淨、希望、平安。的確有這樣的地方,它們神聖而莊嚴;在那兒,我們與神契合,並尋著主的靈。

主在教義和聖約中三次告誡祂的人民要「站在聖地上」(見教約45:32;87:8;101:22)。如果我們看看世界的近況,就更加知道祂的勸告多麼重要。致命的疾病、迫害和戰爭屢見不鮮,不管你接不接受,它都成為你生活的一部份。面對這些錯綜複雜的問題,主勸告我們:「看啊,這是我的旨意,凡呼求我名,照我的永遠福音崇拜我的人們,必聚集在一起,且立身在聖地上」(教約 101:22)。

聖地在適當崇拜主一事上一直扮演著重要的角色。對後期聖徒而言,這些聖地包括一些具有歷史意義的地點、我們的家庭、聖餐聚會,以及聖殿。我們有多敬畏神,以及我們教導自己的子女敬畏哪些神聖的事情,大多可在這些地方反映出來。這些地方之所以神聖,正是因為蘊藏於其中的信心和虔敬,以及我們對其中的事件或歷史的敬重。在我們的信仰中,這些神聖地方和莊嚴場所的重要性自是不言可喻。

我們如要獲得「立身聖地」的靈性祝福,就要自己多作準備。神聖的地方和莊嚴的場所之所以異於其他地方正是因為犧牲的緣故。培勒羅素長老教導說:「犧牲這個字其本義即為『使之成聖』或『成為神聖』的意思」(培勒羅素,「犧牲律法」,2002年3月,利阿賀拿,第13頁)。「神聖」一詞的英文為Sacred,它和犧牲的英文Sacrifice 來自同一字源。一個人如果不先犧牲,就很難成聖。本身不犧牲,就沒有神聖可言。犧牲使原本神聖之事更為純淨。

對許多人而言,紐約州北部斯密農場附近的樹林,只是個美麗安祥的地方。但對世界各地的後期聖徒而言,這地方由於我們帶去的信心和虔敬,以及它所代表的重大犧牲而成為聖地。

幾個月前,一個秋末雲淡風清的日子,我和內人坐在聖林裡。四週美麗極了,我們好喜歡那兒的寧靜氣息。然而,除此之外,更要緊的是,我們坐的地方幾乎就是當初天父和祂的兒子耶穌基督向年輕的斯密約瑟顯現的地方。對於祂們的造訪,以及因此引起的犧牲,無論是斯密約瑟的生命,或是我們祖先的生命,我們深信不疑,而且敬重他們;這種信仰和敬重之情,將此一美麗的地點轉化為一個莊嚴的場所,一個神聖的地方。

世上各地與我們教會歷史沿革相關聖地都引發同樣深沉的敬畏之情。這些莊嚴神聖的地方啟發了我們的信心,鼓勵我們忠於信仰,勇往直前,排除我們所要面對的各種挑戰。

同樣的,我們的家也是一個神聖的地方,莊嚴的場所。雖然家裡不會永遠寧靜祥和,但還是可以充滿主的靈。在「家庭:致全世界文告」中,總會會長團及十二使徒定額組教導我們:以主耶穌基督的教訓為基礎,最有可能獲得家庭生活的幸福;成功的婚姻與家庭建立在信心、祈禱、悔改、寬恕、尊敬、愛心、同情、工作及有益身心的娛樂等原則上,並藉這些原則來維持。(1998年10月,聖徒之聲,第24頁)

這樣的家庭的確需要個人的犧牲。主對斯密約瑟先知說:「你家裡的人必須悔改,拋棄某些事物」(教約93:48)。家裡的每一個人所從事的活動和娛樂並不是每樣都健康有益,有許多是根本沒有必要的。就像先知的家庭一樣,我們的家庭是否也需要悔改,拋棄某些事物,以維持家庭的神聖本質?我們怎樣把家庭建立為神聖的地方就反映出我們願為家庭付出多少犧牲。

聖餐聚會其實不只是個聚會,而是在聖地內的一個莊嚴時刻。在這每週一次的時間裡,我們記念世上所知的最慈悲的犧牲事件。我們沉思神的愛。為了使我們得永生,祂把祂的獨生子賜給我們。我們在領受聖餐時記念祂,並表達我們願意承受祂的名及遵守祂的誡命。讓自己作好更周全的準備,包括獻上自己破碎的心和痛悔的靈,這是配稱出席聖餐聚會,定期更新靈性的先決條件。我們必須願意而且一定要能夠短暫地脫離世上的紛擾,以便思慮更神聖的事情。沒有這種靈性的更新,我們的信心就容易被世俗玷污。

許多年以前,我的兒子年紀還小時,有一次我在晚餐時說我們有優質的聖餐聚會,我從聚會中學到許多事物。他們一臉懷疑,不確定我們參加的是同一個聚會。我們之間經驗的差異,只是成熟度和個人準備的不同。我們的靈性從聖餐聚會所得到的更新,絕不會超過我們所作的準備和願意接受教導的意願。

刻有「歸主為聖」這幾個字在上面的聖殿是世上最莊嚴的地方。聖殿代表神對祂過去和現在所有兒女的愛。聖殿的祝福與重大的犧牲是相互結合而不可分離的。聖殿裡執行的教儀使我們可以得到救主贖罪犧牲的全部祝福。單就這事而言,就明示了聖殿的神聖與莊嚴。然而,個人的犧牲仍是必要的。我們犧牲時間去尋找我們的祖先,也犧牲時間去履行我們的聖殿責任。我們也努力遵守個人配稱的最高標準,使我們有資格進入這最神聖莊嚴的地方和場所。

我們在神聖的地方和莊嚴的場所裡找到靈性的庇護、滌淨、希望和平安。難道這不值得我們個人付出必要的一切犧牲嗎?弟兄姊妹們,願我們每個人都尊重並敬畏我們生活中的聖所。願我們也教導子女同樣的事情。願我們都一齊站在靈性平安的聖地上。

我為我們的主和救主耶穌基督,那位和平及希望之君作見證,奉耶穌基督的名,阿們。