對聖約懷有堅定的信心
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    對聖約懷有堅定的信心

    要對主有堅定的信心就要遵守聖約。⋯⋯我們做這些事,⋯⋯靈魂會得到振奮,心中會充滿著愛。

    親愛的姊妹們,自從我在六個月前蒙受召喚以來,就對妳們懷著許多從神而來的愛。我很希望各地的女青年都知道,妳們是被愛的——妳們不僅為我所愛,也為妳們的父母和領袖所愛,妳們尤其為天父所鍾愛。

    有時候我們很難感受到這種愛。我認識一位女青年,她的生活看起來似乎一帆風順。她剛剛當選為學生組織的幹部,曾通過無伴奏合唱團的甄試,並被推選為學校高中舞會的皇后。有一天放學回家後,她趴在自己床上哭。她的母親問她怎麼了,這個女兒脫口回應說:「我覺得自己一事無成;沒有人喜歡我;我也沒有什麼才能;學校功課進度我都趕不上;還有,我好醜。」沒有人會想到她會缺乏安全感、覺得寂寞和力不從心;但大多數的青少年或多或少都曾有過這種感覺。

    有些年輕人所承受的痛苦則更是顯而易見。例如,在我認識的女青年當中,有一位女孩的母親剛死於癌症,有一個父母離異,有一個女孩的朋友全都在週末出去喝酒,只有她一個人留在家裡。有一個女青年在車禍中成為殘廢,有一位女孩的父親奉派至軍中服役,有一個好姊姊則擔心自己任性的弟弟。

    什麼能夠幫助這些青少年解決他們的各種疑難雜症呢?今年的協進會主題,即我們今晚的主題,為此提供了答案:「你們必須用對主的堅定信心向前推進,懷著一種十分光明的希望,以及對神和對所有的人的愛心」(尼腓二書31:20)。我深愛這節經文。它描述了我們應該如何面對生命的挑戰。當我懷著希望與愛向前推進時,也會感受到希望與愛。

    要對主有堅定的信心就要遵守聖約。每週我們藉著「承受祂的名」、「常常紀念祂」、並「遵守祂的誡命」(見教約20:77)來更新我們的洗禮聖約。我們做這些事,就會對主懷有堅定的信心,靈魂會得到振奮,心中會充滿著愛。簡單地說:遵守聖約就會感受到希望與愛。

    我有一位年輕朋友,就叫她小琳吧,她很需要希望。在她的家中,沒有主的靈,也沒有愛,她的朋友都很野,甚至連她多數的女青年領袖也都把她當作「特別任務」來看。縱使她的遭遇很不幸,但在她的內心深處還是感覺得到,主是愛她的。她時時刻刻紀念著主,決定不和朋友們一起做壞事。她想要在生活中感受到祂的靈,所以她試著私下在自己臥房裡崇拜天父。她內心的某一部份想要變好,想要遵守神的誡命 。雖然她所知的有限,而且得不到家人朋友的支持,但她仍然試著去遵守洗禮聖約。她感受到持守下去的希望,也感受到從天父而來的愛。

    主已應許我們,祂必不會忘記我們,因為祂已「將〔我們〕銘刻在〔祂的〕掌上」(以賽亞書49:16)。而我們也向祂承諾,我們必不會忘記祂,因為我們已將祂刻在我們的心版上。

    早期聖徒在米蘇里受苦時曾被教導這項原則。主告訴他們「要忍耐地伺候主,因為你們的祈禱已進入⋯⋯主的耳中,⋯⋯

    「所以,為了要使這些事實現,祂以不變的聖約賜給你們這個應許;⋯⋯所有那些折磨你們的事,將都為你們的好處⋯⋯一起效勞」(教約98:2-3)。這項應許並沒有結束他們的考驗,但卻安慰了他們,讓他們對未來懷抱著希望。

    同樣地,亞伯拉罕也堅定地向前推進,懷著極大的信心相信神所賜給他的應許。每一次我讀到亞伯拉罕前往摩利亞山,將他的兒子以撒獻為燔祭,內心總是感同身受。他並不像我們早從歷史得知那項試驗的結果,他對未來一無所知,卻仍堅定地跨步向前邁進。終其一生他都相信主會祝福他。不管他內心有多麼地不安,都不會阻礙他用對主的堅定信心向前推進。

    小琳如同米蘇里的聖徒一樣,知道不管情況有多糟,天父始終都沒有放棄過她。天父的愛堅定不移,小琳在祂愛的「不變聖約」中獲得安慰,相信「所有那些折磨你們的事,將都為你們的好處⋯⋯一起效勞」(教約98:3)。和亞伯拉罕一樣,小琳未來的路也不好走,但她會向前推進。由於她這樣做,她得到了幫助。教會中一位特別的領袖疼愛她,並帶領著她。她變得與天父更加接近,最後找到一位深愛她的年輕男子,這位男子教導她許多關於福音的事,並娶她為妻。

    最後,她幼年夢寐以求的許多祝福全都傾注在她身上。她發覺能夠在她自己的家庭中擁有聖靈,教養正義的孩子。她曾經在年輕時感到孤立無助、不受重視,現在卻覺得自己為愛所環抱。這是因為她懷著信心向前推進,且忍耐地伺候主所得到的結果。對主堅定不移的信心帶給了小琳希望,只要我們懷抱著同樣的信心去面對生命中的挑戰,我們每一個人都會有希望。今晚唱詩班所獻唱的詞句將鼓舞我們歸向祂:

    「儘管災厄威脅到臨,

    我都不懼也都不驚;

    祂是我的防禦堡壘,

    避難之地遠離敵兵。

    來歸向祂,困苦之人!

    眼光黯淡犯罪之人,

    渴求安歇疲乏之人,

    來歸向祂!來歸向祂!」

    (「來歸向祂」,英文聖詩選輯,第114首)

    遵守聖約帶來持守下去的希望,也改變我們的心。主在耶利米書中如此教導:「我⋯⋯所立的約乃是這樣:我要將我的律法放在他們裡面,寫在他們心上」(耶利米書31:33)。聖約會使我們心胸開闊,讓我們感受到「對神和對所有的人的愛心」(尼腓二書31:20)。記住,只要遵守聖約,就會感受到希望與愛。

    耶穌曾在山上寶訓中教導過許多像愛心、寬恕、憐憫等內在的美德。祂教導身為門徒的我們,要承受祂的名並效法祂的品格,這樣才能改變我們的心,造福我們的人際關係。艾希頓馬文長老曾說過:「只要我們真正歸信耶穌基督,與祂立下承諾,一定會發生一個很有趣的變化:我們會變得非常關心同胞的福祉,待人處世也會更有耐心、更仁慈、〔並且〕更願意去包容」(參閱「舌頭可能是快刀」,1992年7月,聖徒之聲,第18頁)。

    妳們是否能與家人在家中對主懷有一份更堅定的信心呢?當妳們承諾要承受祂的名並效法祂的品格時,就意味著自己會在說話時更輕柔一些,會對人更仁慈,更無私地為自己的兄弟姊妹服務,並且更樂意當面感謝父母、幫助父母。

    我們家兒子在好幾年前的一次家庭旅行中就曾這樣做過。我們全家長途旅行去參觀一座美麗的古堡,抵達目的地時,我們的一個小女兒因為太累便開始鬧彆扭。我們大老遠跑來這地方參觀,她卻連下車走一段路都不肯。全家大多對她感到很不耐煩,但我們家14歲的兒子卻溫柔地背起妹妹一路走到古堡,他默默表達的愛使那緊張的氣氛頓時緩和了下來。現在那件事鮮活地留在全家每一個人的記憶中,比那古堡的風景更令人難以忘懷。

    有時候我們最不容易在自己家裡表現出最好的一面,那需要有「向前推進」的那股勁兒才做得到。但是只要妳們遵守聖約,就會更愛妳們在永恆中的家人,之後也就能將這份愛推己及人並發揚光大。

    好幾年前我們全家曾在巴西住過一陣子。就在我們計畫回國的前兩個星期,我們出了車禍。那天下著傾盆大雨,聖餐聚會結束後我們開車回家,到了附近的一個十字路口時,一輛車突然從停在我們後面的車旁衝出來,把我們撞了個正著。所幸雙方均無大礙,但兩部車都嚴重受損。外子約翰隨即下車與那位駕駛理論,我則不斷提醒他那不是我們的錯。不久他回到車上,把車慢慢開回我們所住的小農舍,每轉個彎就會聽到金屬磨損輪胎的聲音。那另一部車則緊跟在後。約翰只說了一句:「待會兒我再解釋。」

    我們一到家,約翰就把我們家那個小小的急用現金袋找出來,拿錢給那家庭修車。他們快樂地離開,我則楞在那裡。然後約翰把全家聚在一起,語帶些許歉意,解釋他的舉動。「我知道這場車禍錯不在我們,但是當我和這家庭交涉談判的時候,腦海裡唯一想到的是,就在一個多小時以前我才和天父立過約,承諾要照祂所行的一切來做事。我知道假如祂站在我的立場,祂會可憐這個家庭,並且會盡一切所能來幫助他們。」身為一位丈夫和父親,他的榜樣是多麼地美好啊!他確實牢記著他的聖約,他懷有基督般的愛,有著一副軟心腸。

    我向妳們見證,每天牢記著聖約真的會感受到希望與愛。我知道懷著對主堅定的信心會帶給我十分光明的希望,以及對神和對所有的人的愛心。

    「天父要我們怎麼做?經文上怎麼說?存信與望,學祂愛子,幫助他人前進」(「祂差遣愛子」,兒童歌本,第21頁;利阿賀拿,1992年4月,第39頁)。我祈求我們每一個人都會因歸向祂而找到希望,並會效法祂愛的榜樣,奉耶穌基督的名,阿們。