2000年-2009年
祈禱的甜美力量
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祈禱的甜美力量

我們應當依照天父的旨意祈禱。天父希望考驗我們、增強我們、幫助我們發揮全部的潛能。

在今日這電腦、電話、傳呼機的時代,人們之間的溝通比以往便利多了。然而,良好的溝通往往付之闕如。最近我探訪一間安養院,和一位婦女聊起她的家庭。她告訴我,她有三個兒子,其中兩位會定期來看她。

我問她:「你第三個兒子呢?」

她含著眼淚回答:「我不知道他在哪裡。好幾年沒有他的消息了。我連自己有幾個孫子都不知道。」

為什麼我們要祈禱

如果這樣一位母親渴望知道她兒子的消息,我們就不難明白為什麼慈愛的天父會想要知道祂兒女的消息了。1透過祈禱,我們可以顯示出對神的愛。神把這方式變得如此容易。我們可以隨時向祂祈禱,無須任何特殊的設備,甚至不用為電池充電,也不用每個月繳付服務費。

有些人只在遭遇個人問題時才祈禱,有些人根本不祈禱。有節經文這樣評論道:「你們沒有在主你們的神所祝福你們的事物中記著祂,卻一直記著你們的財富,並不為了你們的財富而感謝主。」2

長久以來,眾先知都告訴我們,要謙卑地、經常地祈禱。3

如何祈禱

耶穌教導我們如何祈禱。4我們奉耶穌基督的名,5藉著聖靈的力量,6來向天父祈禱。7這才是「禱告的真正規範」8,它與無謂的「重複話」9,或背誦禱文好「故意叫人看見」10可謂截然不同。

耶穌啟示我們,我們是向一位睿智的父親禱告,祂在我們提出要求之前,就已知道我們需要的是什麼了。11

摩門教導他的兒子摩羅乃,我們應該「用全部的心力」祈禱。12尼腓高聲說:「我白天不斷地為〔我的人民〕禱告,晚間我的眼淚為他們浸濕了枕頭;我用信心向我的神呼求,我知道祂必垂聽我的呼求。」13

有特殊需求且情況適當時,祈禱的甜美力量會因為禁食而加強。14

即使靜默無聲也能獻上祈禱。我們可以在思考中獻上祈禱,尤其當話語會造成阻礙的時候。15我們通常會跪著祈禱,但我們也可以站著或坐著祈禱。16身體的姿勢並不如靈性上順服於神那麼重要。

結束祈禱時我們會說「奉耶穌基督的名,阿們」。17聽到別人的祈禱時,我們會出聲說「阿們」,意思是指「那也是我的祈禱」。18

何時祈禱

我們應於何時祈禱?主說:「勤勉尋求,經常祈禱,要相信,如果你們行走正直,並記住你們彼此間所訂立的聖約,則一切的事都必為你們的利益而一起效勞。」19

阿爾瑪說:「你所做的一切事都要與主商量,祂必指導你做有益之事;當你晚上睡眠時,將你交給主,讓祂在你的睡眠中看顧你;當你早晨起身時,讓你的心充滿對神的感謝。」20

我們會在私下祈禱,定時與我們的家人一起祈禱,在用餐時祈禱,也在日常活動中祈禱。總而言之,我們是一群常常祈禱的人民。

個人的祈禱經驗

我們許多人都曾經歷過祈禱的甜美力量。我的經驗之一是和一位南猶他州來的支聯會教長一起經歷的。我在40多年前,我的診所辦公室內,第一次見到這位教長;當時心臟手術還處於早期試驗階段。這位聖徒因為心臟衰竭而痛苦。他求我幫忙時,以為他的情況是因為心臟瓣膜受損所引起,因而希望加以修補。

詳細檢查的結果顯示他有兩片瓣膜受損;其中之一可以手術修補,另一片卻無法修補,因此,我並不建議他接受手術。聽到這消息時,他失望極了。

之後看診時,我還是給他同樣的意見。最後,他十分絕望而激動地對我說:「納爾遜醫師,我一直祈禱能得到幫助,也被指引來到你這裡。主不會啟示我如何修補第二片瓣膜,但是祂會給你啟示,告訴你怎麼做。你的心智已有完善準備,你若願意幫我動手術,主一定會讓你知道該怎麼做。請幫我進行這項我所需要的手術,並要祈禱,以獲得你所需要的援助。」21

他強大的信心深深地影響了我。我怎能再次拒絕他?我們一起熱烈地祈禱後,我同意試試看。在為那重大的一天作準備時,我一次又一次地祈禱,但仍然不知道如何修補他破漏的三尖瓣。甚至到了手術開始時,22我的助理還在問:「你打算怎麼處理?」

我說:「我不知道。」

我們開始進行手術。疏通了第一片瓣膜後,23我們找出了第二片瓣膜,發現它完好無缺,只是膨脹得很厲害,以致無法發揮正常的作用。在檢查這片瓣膜時,我腦海中出現了一個清楚的信息:把瓣膜環的圓周縮小。我把這信息告訴我的助理,說:「如果我們能把瓣膜環確實縮減到正常的大小,瓣膜組織就會恢復正常了。」

但要怎麼做?我們不能像處理尺寸太大的長褲一樣,用條皮帶把它綁緊,也不能像繫馬鞍一樣,用條帶子把它繫緊。這時有個影像清楚地出現在我的腦海,顯示出該如何把它縫合起來:這裡打個褶,那裡塞一塞,就可達到希望的效果了。我現在還記得當時腦海裡的那個印象:點點虛線完整地顯示出應當在何處加以縫合。我依照腦海裡的圖樣完成修補,再度測試那片瓣膜,發現破漏的情形已大為改善。我的助理說:「這真是一個奇蹟。」

我回答說:「這是祈禱的回答。」

病人很快康復,情況也改善了。他不但用奇妙的方式促成了這件事,也使得為患有類似毛病的人動手術成為可行。我毫無功勞。該讚美的是這位忠信的教長,以及那位回答我們祈禱的神。這位忠信的弟兄此後又活了許多年,之後才歸於他永恆的榮耀。

求問主

我們祈禱時,不應企圖勸告主,卻應求問主,24並聽從祂的勸告。25斯密約瑟的第一次祈禱開啟了福音的復興。26他在1833年求主賜予忠告後,獲得了智慧語的啟示。27甘賓塞會長於1978年所獲得有關聖職的啟示,是懇切祈求的結果。28建造小型聖殿的啟示,則是興格萊戈登會長沉思之後獲得的。29

祈禱的回答

並非所有的祈禱都會按照我們的希望獲得回答。答覆有時是「不」,那時我們不應驚訝。世間慈愛的父母也不會對孩子的每一項要求說「好」。30

最近我們祖孫三代舉行了一次家人家庭晚會,幾個孫子女都玩得很開心。我六歲大的外孫聽到他父親說該回家了,就很不高興。這可愛的小男孩怎麼做呢?他來找我說:「外公,可不可以請你允許我不要服從我父親?」

我說:「不行,小寶貝。人生的重要課題之一是要學會:快樂來自於服從。31和你的家人一起回家,你就會快樂。」他雖然很失望,卻盡職地服從了。

我們應當依照天父的旨意祈禱。32天父希望考驗我們、增強我們、幫助我們發揮全部的潛能。斯密約瑟先知被囚禁在利巴地監獄時,懇求能獲得釋放。天父回答他的祈禱時,向他解釋:「所有這些事都將給你經驗,都是對你有好處的。 」33

祈禱之歌

我深切感到要藉著一首聖詩獻上我的祈禱,來結束此一有關祈禱的信息。主說:「正義者的歌唱,就是對我的祈禱。」34以下這首歌的音樂收錄在英文本的聖詩選輯,35但我寫了新的歌詞。感謝大會堂唱詩班的傑梭克雷、威伯格邁克及其他好友,讓我們能聽到這首祈禱之歌。傑梭弟兄,請:〔大會堂唱詩班唱出「我們向您祈禱」〕。

奉耶穌基督的名,阿們。