2000年-2009年
教會近況
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教會近況

耶穌基督的福音就是平安之路。我們跟隨福音、將福音融入生活的程度有多少,就會獲得多少的祝福和繁榮。

我親愛的弟兄姊妹們,能向世界各地的諸位演講,真是一項奇蹟。我們在鹽湖城會議中心這裡,用我們的母語演講,而數以千計地你們聚集在許多國家當地的教堂,以56種不同的語言聽到我們的演講。

我們遵照主的旨意和指示,在這偉大的全球性教友大會中再次齊聚一堂。

在我們共同聚會之際,世界正處於騷亂之中,有著戰事、紛爭和許多的不安。教會這個大家庭的成員來自各國各民。在這場戰事的大爭論中,兩邊都有我們的教友。我打算在明天早上談論此事。

儘管我們遭遇到種種的困難,但我很高興地告訴大家,教會的事工仍向前推進,繼續在世界各地成長。我們的傳道事工持續進行,未遭遇嚴重阻礙。歸信者持續加入這教會,教友人數不斷增加。伴隨傳道活動而來的,是我們需要協助所有新受洗的歸信者更融入教會。我們呼籲每一位教友能主動關心新歸信者,用你們的臂膀環繞他們,使他們感到溫馨自在。用你們的友誼祝福他們,用你們的信心鼓舞他們。確使他們之中沒有人受到忽略。每一位配稱接受洗禮的男女或小孩,都有資格獲得一處安全親切的環境,使他們能在教會及教會的許多活動中成長。

我們聖餐聚會的出席率逐漸上升。有些地方尚待改進,我促請各位要持續加以改善。儘管如此,我不知道有哪一間教會能有如此穩定的高出席率。

我非常感激教會青年所展現的力量。我很難過有些年輕人沒被照顧到。但是能目睹我們的年輕人在充斥著各式卑劣誘惑的環境中持續展現出力量,確實是一項奇蹟。他們一直面臨著吸引人的誘惑──低俗猥褻的色情、吸毒、被慫恿擺除一切性行為方面的限制等等。儘管他們所生活的世界充滿了誘惑,他們依然忠於祖先們的信仰和他們所愛的福音。這群美好年輕人所行的優美事蹟,我難以一一道盡。

儘管經濟環境逐漸吃緊,但是人們繳付什一奉獻和其他捐獻的信心卻增加了。我們能繼續建造教堂和聖殿、繼續推動龐大的教育計畫,還有許許多多的活動,都是仰賴教會什一奉獻的所得。我向各位保證,我們不會讓教會負債。我們會依照什一奉獻所得嚴格地規劃教會活動,並且依照主指定的目的來運用這筆神聖基金。

我想談一下近來本地媒體非常關注的一件事情。那就是我們決定買下毗鄰聖殿廣場南面的購物商城一事。

我們覺得身負重責大任來維護鹽湖聖殿周遭的環境。這座商城所在地的大部分土地為教會所有。商城的業主曾表達了求售的意願。這片土地需要投入龐大、高昂的費用來翻新。我們覺得有必要改善這一帶地區。但是我要向全教會保證,什一奉獻基金不曾,未來也不會被用來購買這塊土地。將來也不會為了商業目的要開發這塊土地而動用到什一奉獻基金。

這項計畫所需要的基金來自於教會所擁有的商業機構。這些資源連同教會儲備基金的投資所得利潤將可支應此項計畫的開銷。

我很高興地宣布,我們會繼續興建教堂的計畫。我們一年大約要蓋400間新教堂來容納教會不斷成長的教友。這是一項意義重大且奇妙非凡的事,我們為此深深感激。我們也持續地在世界各地建造聖殿,而且很高興地告訴大家,參加聖殿活動的人數持續在增加。這項為活人和死者所做的事工,是件非常重要的事工,也是耶穌基督福音的基礎。

我們也很高興地注意到教友中有更多的人在為家庭作好準備。這項計畫已倡導了60餘年,對後期聖徒的安全和福祉有莫大的貢獻。每一個家庭都有責任盡可能地作好準備來滿足自身的需求。我們再次促請教友避免不必要的負債,在管理運用財務時要謹慎保守,並儲備一部分的現金以備不時之需。我們要告誡我們的教友切勿參加「快速致富」計畫及掉入其他誘騙不知情者的發財陷阱。

我一直對我們教友所提供為數龐大的自願服務感到讚嘆不已。我深信自願服務是主完成其事工的方法。支會、支聯會和定額組的運作,以及輔助組織功能的發揮,全都是在自願服務者指導之下推展的。教會龐大的傳道計畫也有賴於自願服務。

此外,我們有為數眾多的年長教友參與了教會的傳道服務計畫。一萬八千多名教友奉獻出了全部的時間或絕大部分的時間在這事工上。我們感謝他們的獻身服務。

此次教友大會剛好是永久教育基金成立兩週年的日子。我很高興地告訴大家,這項計畫目前正基礎穩固地繼續推展著。目前大約有8000名年輕男女正在接受訓練,提升他們自身的工作技能和就業機會。平均來說,他們在接受了兩年教育後,他們的收入大約提高四倍半。那真是一項奇蹟。

我還可以一直說下去,但是我只要說教會的近況良好就夠了。我深信教會的事務都經過了審慎處理。我們的人民不論在信心上、在對主的愛和奉行祂的教導上都一直在進步成長。

這是段艱難時期,經濟不景氣,世上又有戰亂。然而全能者會信守祂的應許,祂會祝福在祂面前行走於信心和正義中的人們。

耶穌基督的福音就是平安之路。我們跟隨福音、將福音融入生活的程度有多少,就會獲得多少的祝福和繁榮。我們能夠參與這榮耀的事工是件何等美好的事情!讓我們為此偉大的機會而歡欣,讓我們欣喜愉悅地服務。

我摯愛的同工們,願上天最豐美的祝福臨到你們。願信心在你們的心中滋長。願你們的家中有愛和平安。願你們的餐桌上有食物,身上有衣服穿。願上天的微笑溫暖你們的心房,並在考驗時刻為你們帶來安慰。這是我們今早展開這偉大會議時我所作的祈禱,奉耶穌基督的聖名,阿們。