2000年-2009年
魔鬼咽喉
註腳
佈景主題

魔鬼咽喉

請協助我們戰勝世俗。我們必須抗拒邪惡之風。有時候即使我們會變得不受歡迎,也必須簡單地說出:「這麼做是不對的。」

我親愛的聖職弟兄們,今晚我向大家演講,但演講內容特別是要給年輕人的。我的目的是要教導和告誡你們那橫在前方的危險,但我也要表達我對你們這新興一代的愛和充分的信心。

我年輕的時候曾經去巴西傳教,那是一次奇妙的經歷。世界奇景之一的伊瓜蘇瀑布就在那個偉大的國家境內。在洪水季節,從該懸崖傾瀉而下的水量位居世界第一。短短幾分鐘內,數百萬加侖的水衝瀉至下方的深淵中。群瀑中瀉水量最高的一處被人稱作魔鬼咽喉。

就在水流快衝下魔鬼咽喉前的地方,河中矗立著幾塊大岩石。許多年前,大膽的船夫不顧危險地划著獨木舟帶遊客登上那些岩石,往下窺望魔鬼咽喉。瀑布上的水流通常是平靜和緩的,氣氛十分寧靜,只有下方咆哮的水聲預警著潛伏在數呎外的危險。一道突如其來的急流就能將獨木舟捲入湍急的河水裡,掉進魔鬼咽喉。離開獨木舟站在危險溼滑的岩石上的人實在相當愚昧,他們很容易會失足,被水衝走,掉進下方的漩渦急流裡。

我知道你們之中有些人自認為天不怕地不怕,有本事面對任何挑戰。但是這些危險刺激的活動免不了會把你帶進魔鬼咽喉;唯一的安全之道就是遠離魔鬼咽喉那塊危險之地。斯密喬治會長曾鄭重告誡說:「如果你們跨越界線到惡魔的那一邊一公分,你們就會在那惡魔的勢力內,而且如果他成功了,你就不可能正確地思考,甚至推理,因為你們會失去主的靈。」1

你們之中有些年輕人容許其他人來為你們訂定標準,你們自我辯白說:「誰說我們不該做這個,不該做那個的呢?」對與錯之間存在著許多的程度等級,你們每個人都必須決定界線在哪裡。我極力敦促你們,如果你們心中不確定自己的某項舉動究竟是對或錯,就不要去做。我們每個人都有道德選擇權,聖靈的恩賜能使我們敏於察覺事情的是非對錯。神的先知有責任將神的話教導給世人,但告訴世人他們的一舉一動是對或錯並不是先知的責任。我們若時時本諸良心努力避開邪惡和看似邪惡的事,就能夠為自己採取行動,而不是受行動所支配。2

從魔鬼而來的事物大多都極吸引人,也很誘人,它們閃閃發光,吸引著人類的感官。他的信息聽起來相當合理且容易接受,他的聲音圓滑又吸引人。倘若他的聲音刺耳又不動聽,就沒有人願意聽,也沒有人會被誘惑了。撒但最誘人的信息包括:大家都這麼做;如果不會傷害到任何人,就可以去做;如果你覺得無害,去做沒關係;那麼做「很酷」。撒但是最厲害的模仿者,一流的騙子,首席仿冒家,史上最高竿的偽造者。他進入我們的生活,猶如夜裡的竊賊一般。他偽裝得如此完美,令人難以辨認出他和他的手法。他是披著羊皮的豺狼。

世上一直有兩股巨大力量在彼此較量,這情形在這大地被創造之前就開始了。這兩股相互對抗的力量就是良善的勢力和邪惡的勢力。我們每個人都置身在這兩股巨大力量的拉鋸戰中。簡單來說,凡是好的都來自神,凡是邪惡的都來自魔鬼。3你無法在善惡上腳踏兩條船,又獲得到真正的幸福;有些人曾經嘗試過,但到頭來這樣的人全失敗了。你們年輕人若有人認為自已可以在善惡上腳踏兩條船,那只是在欺騙自己而已;那方式是行不通的。過去行不通,未來也永遠行不通。

我親愛的青年朋友,你們還需要學習另一項偉大的真理,那就是凡事都要付出代價。成功、實現理想、成就和喜悅都需要付出代價。世上沒有不勞而獲的事。你們若不付出獲得成功所需要的代價,就得付出失敗的代價。準備、工作、學習和服務是獲致幸福所需要付出的代價。不服從和缺乏準備會帶來不幸的後果。身為這教會的聖職持有人,我們需要付出的部分代價就是過一種不同於世俗的生活。我們是這股偉大力量的持有人和守護者,這力量能夠擊退撒但在世上的力量。我全心懇請大家協助我們戰勝世俗。我們必須抗拒邪惡之風。有時候即使我們會變得不受歡迎,也必須簡單地說出:「這麼做是不對的。」

我們大家都想找出自己的真正身份,以及自已在這世上的定位。你們之中有些年輕人試圖找出自己的身分,而在父母及家人所支持認同的事上,與他們唱反調。神讓我們每個人都各不相同,我們身上的DNA和指紋能證明這一點。你們無需費力去找出自己特別的身分,你們已經擁有一個了。

有些年輕人不想受各種限制的束縛。你們有些人認為順從父母,或者聽從主教或定額組會長的忠告不是一件「很酷」的事情。艾格利理查主教曾分享自己年輕時的一次經驗,談到不服從和莽撞的後果:

「在我年少時,我家的車庫和鄰居的車庫相距大約五英呎遠。鄰居的車庫相當老舊,搖搖欲墜,有些木板也開始斷裂。有時候我會爬上家裡的車庫,然後從那裡跳到隔壁車庫,在兩家的車庫頂上玩。我爸爸告訴過我:『不要爬到車庫上面』,可是我不聽。有一次我在兩家的車庫上面玩,我從家裡的車庫跳過去,結果從隔壁車庫跌落下來,整個人的背部和兩隻腿都嚴重刮傷。由於那是我自己不聽話造成的,我便愚笨地決定不告訴任何人自己受傷的事。我走進屋子,盡我所能地清洗刮傷的傷口,可是我搆不到背上的傷口來塗上消毒藥,甚至無法將那些傷口清洗乾淨。在隨後復原的日子裡,我忍著渾身疼痛,擔心傷口會受感染,心裡也一直感到內疚。」4

有人曾說過:「能當個男孩是世上最棒的一件事情;要作個好男孩,需要的不是經驗,而是一些練習的機會。」5

你們有些人可能已受到蒙蔽,認為可以嘗試毒品、酒精、色情刊物和不道德的性行為來求得刺激。我要告誡你們,這類刺激就像魔鬼咽喉旁的岩石那般滑溜危險,只會把你們帶入撒但的領域。想脫離那種危險是很艱難的,它會為你帶來傷害,那傷害遠超過皮肉之傷。

你們年輕人要在這一段饒富趣味的時期開創自己的永恆命運。未來,科學上的發現和發明會持續加增,令許多人的生活更加舒適輕鬆。無疑地,醫學將持續發現目前所沒有的新療法和療方。相對的,邪惡的世俗影響力也會增強,會有更多人禁不起撒但的誘騙。你們年輕人必須在靈性和道德上更為堅強,才能抗拒這世界的誘惑和陷阱。或許這就是為何特別的靈會被保留到這個時代。

我也相信撒但的惡勢力在未來會變得更狡猾、更公開,它會在某些方面變得更公開,另一方面它也會戴上更奸詐狡猾的面具。我們需要更強的靈性來察覺各種形式的邪惡,也需要更大的力量來抗拒邪惡。

許多國家如今正面臨恐怖主義的危險。戰爭使人容易受到身體上的傷害,也使人容易受到道德上的傷害。我們這些曾於戰爭時期在軍中服役的人,都經歷過生命中的分離時刻,離開家鄉和親人,離開健全的社交圈和這組織完善的教會所給予的影響。我要告誡所有在軍中服役或即將服役的人,要抗拒分離期間的諸般陷阱,它們會把我們帶進魔鬼咽喉的魔口。

在你們所參加的活動中,有許多是屬於無法自行選擇夥伴的團體情況。但是你們可以選擇自己的標準。在軍隊中,你們隸屬部隊,而部隊的部分力量來自其成員的團結。你們需要忠於所屬單位的其他成員,因為你身旁的夥伴可能會在明日救你一命!但那並不意謂你需要降低自己的道德標準。在交往的團體中,總是需要有人或有些人願意站起來說:「我們現在所做的事是不對的」。這麼做需要道德勇氣!

教會最近重新發行了軍人版的「福音原則」,供世界各地在軍中服役的教友使用。雖然這本書目前只有英文版,但未來會譯成其他語文。此項極佳的資源包含了在軍中參與教會活動和穿著加門的指示、聖職的教儀和祝福、福音主題和部分聖詩選輯。我們這些曾於第二次世界大戰在軍中服役的人都有類似的資源,我覺得這樣的資源深具價值。

篩選過程正不停進行著。我們想起麥子和稗子的比喻。主在那比喻中說道:「天國好像人撒好種在田裡」,然而那人睡著時,仇敵來將稗子撒在麥子間。麥子吐穗時雜草也開始發芽。田主的僕人不知道雜草是如何進入田地的,問田地之主是否應將雜草拔除。田地之主說不必,因為拔除雜草時,連麥子也會被拔掉。因此他勸告說,讓麥子和雜草一齊生長,等到收割的時節來臨,那時候麥子會被捆成捆,與雜草分開。6

耶穌的門徒請救主解釋這比喻,救主回答說:「那撒好種的就是人子;

「田地就是世界;好種就是天國之子;稗子就是那惡者之子;

「撒稗子的仇敵就是魔鬼;收割的時候就是世界的末了;收割的人就是天使。

「將稗子薅出來用火焚燒,世界的末了也要如此。」7

這則比喻證實了阿爾瑪的話,我要重述那段話:「凡是好的都是來自神的,凡是壞的都是來自魔鬼的。」8

弟兄們,我們活在充滿挑戰的時代,我們要在這個時代堅定不移地克盡我們對自己的家庭和聖職的職責。我們不會隨風擺盪,「像海中的波浪,被風吹動翻騰」。9我們要秉持信心向前邁進,凡事不畏懼,除非是過於靠近魔鬼咽喉。興格萊戈登會長在掌舵,我們若聽從他的忠告和指示,就會被強化並獲得保全。他是我們的先知、先見和啟示者,我對此有特別的見證。他是今日神在世上的代言人。我祈求主的祝福能與我們大家同在,奉耶穌基督的名,阿們。