2000年-2009年
神正義女兒的美德
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神正義女兒的美德

我鼓勵各位增強已有的美德,並決心發展其他許多美德。

我親愛的年輕姊妹們,今晚在各位面前,我感觸極深,因為妳們有如此大的一股向善的潛力。妳們在教會及世界的未來扮演著不可或缺的角色,就如同過去歲月中妳們的母親、阿姨、姑媽和祖母所表現的一樣。妳們能得到的幸福,可以超乎自己的美夢以及所期待的。

我們很榮幸有興格萊戈登會長、孟蓀多馬會長和其他的總會當局人員出席今晚的大會。我要讚揚譚姊妹、貝克姊妹、戴騰姊妹的美好信息,這些信息鼓舞我們對基督堅定不移。女青年唱詩班的歌聲也確實非常出色。

總會會長團在2003年3月19日寄給聖職領袖一封信,鼓勵他們協助女青年度過晉升至婦女會時所面臨的挑戰。這件事情非常重要。此信函強調,雖然主要的責任在父母身上,但主教團、女青年、婦女會領袖應攜手合作,讓我們的年輕姊妹在這段過渡時期得到鞏固。

各位親愛的年輕姊妹,由於教會的事工,我到過世界許多不同的地方,也曾與妳們一些女青年見過面,對妳們的堅定不移印象深刻。我可以毫不猶豫地說,只要妳們以神正義女兒的身分「向前推進」,1就可以有「一種十分光明的希望」來面對未來,有著無盡的喜悅。妳們是有美德的女青年,偉大的應許等著妳們。請容我鼓勵各位增強已有的美德,並決心發展更多的美德。

今晚我要談談其中的一些美德。許多人並不完全了解美德的意義,大多數人以為美德就是指貞潔或道德清白,但美德的完整意義包含了所有幫助塑造我們性格的正義特質。在紐芬蘭的博物館中有一幅1813年的古老刺繡,上面寫著:「美德是心靈中最美的事物,是人類最高貴的飾品。美德是我們的守護者、我們的引導星,在我們迷失於感覺中時,喚醒我們的理智。」

在妳們追求卓越和幸福的道路上,請容我向各位提出10項值得追求的美德:

1.信心

我把信心這項美德列在第一位,因為它最重要。斯密約瑟先知教導我們,對主耶穌基督的信心是「一切正義的基礎」。2我應許各位美好的年輕女士,如果妳們努力遵守誡命,妳們的信心就會不斷成長。運用信心時,我們會變得開朗、樂觀、仁愛、勇敢,因為這一切的美德都靠著信心來推動。

2.誠實

一位在大學打排球校隊的女青年講述了她和朋友美琪一同參加冠軍錦標賽的故事:

「我記得那是一場勢均力敵的比賽,⋯⋯對方隊員葛雷西衝到殺球線,跳起來,狠狠地殺了一球。⋯⋯線審裁判比了出界的手勢,主審裁判高舉手指,比出〔我隊〕得一分。我們開始擊掌慶賀的同時,看到美琪舉手向裁判示意她防守時觸球了。美琪自己承認觸球。當線審裁判⋯⋯比了出界手勢時,就〔表示〕沒有人觸球。

「安靜、內向的美琪表現了我從未見過的正直與誠實。舒特葛雷西對此深受感動,她在賽後找美琪講話。⋯⋯美琪後來把一本摩門經送給了葛雷西。我不知道葛雷西是否讀了此書⋯⋯,但我確實知道葛雷西被美琪感動了,而我們其他人也一樣。」3

除非你對自己誠實,否則無法對他人誠實。

3.貞潔

在「家庭:致全世界文告」中,我們讀到:「只有合法結婚、成為夫妻的男女,才能運用此神聖的生育能力。」4此外,主在摩門經中說:「我,主神,喜歡婦女的貞節。」5那些在婚姻關係之外與他人有肉體親密行為的人,除了可能遭受身心的創傷外,也會有罪惡感。在主所限定的範圍外,有男女間的親密行為,會為當事者帶來悲慘、羞愧、墮落和痛苦。

相反的,若在主所期望的聖殿婚姻範圍內運用這些神聖的恩賜,就會帶來豐盛的喜樂和幸福。我們在生兒育女的過程中,成為主的合夥人,和祂一同創造。婚前的貞潔與婚後的忠誠是每個人通往自尊、幸福的神聖通行證。譚以東會長曾給予我們美好的教導,我要重述他的話。他說:「要時時記得,受人尊敬比受人歡迎更能帶你走長遠的路。」6我要鼓勵妳們閱讀「鞏固青年」小冊子中有關保持道德純潔的美好勸告。

4.謙遜

謙遜的要旨就在保持平衡之道。例如,別人稱讚你時,要大方地接受,但不要沖昏了頭。各位年輕女士,妳們已經學習了許多事,但還有許多事要學。謙卑的人樂意受教。事實上,主已應許我們:「因為我的靈被遣出到世上去開導謙抑者和痛悔者。」7我最喜歡的一句話就是:「要學會說:『我不知道。』如果用得恰當,你就會常說這句話。」8

5.自律

為了達成目標並增強你與生俱來的力量,你必須要有自律的能力。年輕時養成的自律習慣會成為終生性格的一部分。經由自律所塑造的性格在復活時會與你一同復生。9

工作的原則是自律的一部分。各位親愛的年輕姊妹,我比各位多活了許多年,但早在我祖父的年代就有一件事會讓你想要躺下來睡上一覺──那就是工作。

6.公平

我們待人要公平、有愛心。救主說了一則有關不義僕人的比喻。他欠主人一大筆錢,主人免了他的債,但這僕人出去後,為了同伴欠他的一點小錢,就把同伴下在監裡。主人斥責他沒有同樣以自己所得到的憐憫待人,然後就把他送到他同伴所去的地方了。10

如果你公正待人,別人就更有可能公正待你。一位正在教導這項原則的主日學老師告訴班員:「要記住,我們來到世上的目的就是要幫助別人。」班上的一位女孩問道:「那麼,其他人來到世上的目的是什麼呢?」

7.中庸

智慧語的一部分精神就是除了主所明令禁止的事物外,要在一切事上保持中庸。在服裝、髮型、化妝、舉止、言談、音樂等方面避免極端是件好事。極端的作為或許可以吸引一些人,但往往會讓那些你真正想吸引的人敬而遠之。年輕的時候,朋友和我會去遊樂場玩大轉盤。大轉盤的形狀有點像倒過來的盤子,轉個不停。我們都會儘可能靠近中心點,所以轉盤加速時,才不會被離心力甩出去。有時候站在外圈的人會緊抓住站在內圈的朋友,但這有時候會讓兩個人一起被甩出去。我很快就明白中心點的離心力最小,即使轉盤在轉,站在中心點還是很安全。一旦在外圈的人抓住你,你便有危險了。我學到了靠近中心點才安全的道理。

8.清潔

幾年前,洪德豪惠會長、傅士德姊妹和我一起拜訪楊百翰大學在耶路撒冷的海外學習營學生,那時他們住在一所集體農場旅館中。兩位學生的門口掛著一著牌子,上面寫著:「如果清潔代表天堂,那麼就歡迎光臨受罪廳!」

關於此一主題,興格萊會長給了我們一些美好的勸告:「保持穿著和舉止行為上的潔淨。⋯⋯我們現在生活的這個年代,人們已不在乎整潔的穿著和合宜的禮儀。我不擔心你們的穿著款式,我所關心的是衣服是否潔淨。⋯⋯確實保持你們個人的潔淨。」11要記住,人們對妳們和教會的評價,一部分是來自妳們外表的清潔和整齊。

9.勇氣

各位美好的年輕女士,妳們需要具備十足的勇氣──有勇氣忍受同儕壓力、抗拒誘惑、抵擋嘲笑或排斥、維護真理。妳們也需要勇氣來面對人生的挑戰。一位越野長跑的女青年寫道:「賽跑時我常常感受到誘惑,要我放棄、退出比賽。今年的第一場比賽中,當我快要放棄、要停下來時,『穩當根基』的第三段歌詞浮現我的腦海,這些話語給了我勇氣來完成比賽。」12

須聽主今說道,你不要懼怕,

我永遠護庇你在翅膀之下。

總賜你有力量能站立得住,

我全能的右手,常將你保護。13

10.恩典

教義和聖約告訴我們要「在恩典⋯⋯中成長」。14恩典是神所賜的美德,使人性情仁慈並樂於行善;恩典是一種迷人的特性或成就;「一種令人愉悅的優美儀態。」15魅力是人感受自身尊貴時所散發出的吸引力;是人感受自我價值時所散發出的內在美。有人說舉止是你能穿戴在身上最重要的東西。一位我認識的優秀年輕男士列了一張他希望未來妻子具備的特質,性情開朗就列在第一項。

我們常常發現大家低估了美好婦女的影響力。這種影響力看似細微,卻導致驚人的後果。一位婦女的影響力可改變整個國家。我要引用經文中的兩個例子,一個是不好的,另一個是好的。

在以太書中,耶銳特的漂亮女兒藉著跳誘人的舞蹈來引誘艾基希娶她。艾基希娶她的代價是謀殺她的祖父奧茂國王,這樣她父親就可以成為國王。在她的慫恿下,艾基希用宣誓的方式組織了祕密結社,因而導致了耶銳特民族滅亡。16

另一方面,舊約女子猶太人以斯帖救了她的人民。當時猶太人被俘至異鄉,以斯帖嫁給了亞哈隨魯王。王下旨要滅絕所有的猶太人。以斯帖的堂哥末底改要她向國王求情,放了她的人民,末底改對她說:「焉知你得了王后的位分不是為現今的機會嗎?」17以斯帖冒著生命危險,懇求國王饒了她的人民,王聽了以斯帖的話,人民因而得救。一位婦女的影響力,甚至能夠改變整個國家。

這個時代充滿挑戰。我相信主為了這末世時代而保留了各位,使妳們像以斯帖一樣,「是為現今的機會」而來到世上。或許妳們最大、最持久的成就便是對他人的正義影響;讓妳們女性的內在美和直覺,透過妳們的寧靜力量、溫順、高貴、魅力、優雅、創造力、敏銳的感受、光彩和靈性表達出來。要增強這些崇高的女性特質;妳們以神的使女的身分為人服務時,它們會讓妳們更有吸引力,甚至令人無法抗拒。

我見證如果妳們奉行這些美德,妳們就可以「用對〔基督〕的堅定信心向前推進,懷著一種十分光明的希望,以及對神和所有的人的愛心。」18奉耶穌基督的名,阿們。