家庭的重要
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    家庭的重要

    但願今年我們能下定決心,建立一個以福音為中心的家庭、一個安全港灣,能抵擋敵對勢力的暴風雨。

    在這動盪不安的世界,我們從未如此需要將家庭視為生活的中心,並將之置於一切事物之首。家庭是天父計畫的中心,「家庭:致全世界文告」中的一番話,闡明了父母對家庭的責任:

    「夫妻肩負神聖的責任要彼此相愛、彼此照顧,也要愛護和照顧他們的兒女。『兒女是耶和華所賜的產業』(詩篇127:3)。父母有神聖的職責,要在愛與正義中教養兒女,提供他們屬世和屬靈所需要的,教導他們彼此相愛、彼此服務、遵守神的誡命,並且不論住在何處,都要做一個守法的國民。丈夫和妻子──母親和父親──將在神前為履行這些義務負責。」1

    最近和總會會長團開會時,他們總是談及擔憂家庭已日趨惡質化一事,並指示聖職執行議會要側重我們在家庭方面的職責。

    為因應總會會長團的指示,除了多項計畫與方案都已安排就緒外,我們也將運用一切資源促使主特別指定的單位──家庭能更加和睦、更有愛心、更具影響力。

    我們必須讓家庭成為躲避暴風雨的避難所,因為周遭的暴風雨愈來愈猛烈。即使僅留下極小的縫隙,只要乏人注意,負面的影響力就會滲透到家庭的牆垣之內,讓我來舉個例子。

    幾年前,我和女兒一家人共進晚餐,當時的情景在大部分有年幼子女的家中常常看得到。那時女兒想鼓勵她三歲的小兒子飲食均衡一點,因為這孩子把餐盤裡愛吃的食物都吃光了,卻還留有一小撮他不愛吃的青豆。最後逼不得已,做母親的只好拿起叉子,試著鼓勵孩子吃完自己的青豆。孩子到最後受不了了,大聲叫道:「媽,聽好,妳可別把我們之間的關係搞砸了!」

    這句話是他幾天前從電視廣告中聽來的,一字不差。喔,廣告、電視節目、網際網路以及其他媒體,對家庭的影響實在太大了!

    我們要提醒各位,父母要負起領導家人的責任。

    在我們努力履行家庭責任時,為了幫助各位,教會將透過教會網站、電視頻道及聖職、輔助組織領袖提供協助與提醒。

    在世界的某些地區,我們在商業電視及他們的反家庭節目之外,提供了另類的選擇。我們有楊百翰大學電視台,製播以家庭為導向的節目。除了教導福音的節目,也有指導父母及家庭娛樂的節目;對於以家庭為訴求的公益廣告短片,也將傾力在質和量兩方面有所提升。

    我們還有其他輔助資源,涵蓋範圍比電視系統更廣,那就是教會的網站lds.org。此網站最近更新過,有全新的家庭與家人網頁,內容擷取自有關鞏固家人的經文及教會領袖的教導,也提供舉辦家庭活動的點子。全新的家庭與家人單元提供:

    • 教會領袖特別針對家庭提出的教導。

    • 家庭活動的點子。

    • 舉行家人家庭晚會的要訣,能幫助各位召開既有意義又能樂在其中的家人家庭晚會。

    • 專題文章,例如:成功的家人家庭晚會、鞏固夫妻關係、讓家人感情更親密的點子。

    隨著網站日益更新,將有更多關於計劃家人家庭晚會的點子陸續出現,其中亦將提供對神的信心、善盡我們對神的職責、個人進步等計畫的建議。

    我們倒有一項媒體資源遍及全體教友,那就是美好的教會雜誌。這些雜誌會定期寄到家裡,也是提供鞏固家庭資訊的另一媒介。也許各位都注意到了,三月份的旌旗雜誌(Ensign,英文版)及國際版的利阿賀拿雜誌上有一篇來自興格萊戈登會長的信息,主題是家人家庭晚會:

    「『無論在何處,教會都推行每週〔週一晚間〕舉行家人家庭晚會的計畫。在晚會中,父母與兒女一同坐下,研讀經文,討論家庭裡的問題,也計劃家庭活動以及諸如此類的事情。我可以很肯定地告訴各位,如果世界上每個家庭都實行這項計畫,你會看到全球的家庭都團結合一,與以往大不相同』(2000年8月14日,接受Boston Globe專訪)」。2

    旌旗雜誌裡,在興格萊會長鼓勵我們召開家人家庭晚會的文章之後,緊接著的是一篇標題為「我不知道我有那項召喚」的文章:

    「孩子還小的時候,開家人家庭晚會很不容易。末世先知勸誡我們要定期舉行家人家庭晚會,丈夫和我對此都很認真慎重,但在教會召喚和其他責任之間,我們發現往往在星期一夜晚來臨的時候,已經沒有時間或體力計劃既有成效、又倍感溫馨的家人家庭晚會了。

    「有個星期日,我去拜訪兒童會,注意到那些故事、那些視覺輔助教材、那些專門為分享時間及音樂時間設計的簡潔有力的活動,都深深吸引著孩子們的注意。我也特別注意到兒童會副會長及音樂領袖在個人召喚方面所作的周全準備,並從中學習良多。『她們顯然投入相當多的時間,也融入許許多多的愛,』我心想:『她們把召喚作得真是有聲有色。』

    「我突然福至心靈:『家人家庭晚會也是妳的召喚。事實上,是妳最重要的召喚的一部分,那召喚就是母職!』我思索著這個想法:『如果我可以運用時間光大擔任新聞編輯與探訪教師的召喚,當然也可以光大舉行家人家庭晚會此一召喚。』」3

    作者帶給我們多麼美好的想法,鼓勵我們以更具成效的方式為這特別的家人之夜擬訂計畫。

    我們也想向大家預告一下,六月份教會雜誌的主題是家庭。除此之外,利阿賀拿、旌旗 ( Ensign )、新時代 ( New Era ) 及朋友 ( Friend ) 等雜誌會在一整年陸續刊印各種資料,供各位在家中教導時使用,屆時將為您提供家人家庭晚會的絕佳建議,也將針對日常生活中的機會教育提供點子。這些文章的撰寫方式,可讓您輕鬆地加以改編,作為教導家人之用。

    要讓兒童、青少年了解愛父母、尊敬父母的重要,就必須透過先知的話語以及活生生的榜樣。教會教導過父母如何在順境與逆境之中,建立、維持家人間親密的關係。這些雜誌中的美好精神會使你的家中洋溢著溫暖、愛以及福音的力量。

    教會新聞 (Church News)也是宣揚家庭理念的一大利器,涵蓋諸如此類的文章:在家中增進愛與敬意、實踐福音、計劃有益身心的娛樂活動。

    我們希望藉著提供這麼多以家庭為導向的媒體,能幫助並鼓勵教友建立更穩固、更美好的家庭;也期盼這些資源在建立永恆家庭方面,能促成一股意識以及持續的努力。豐富的教會資源能讓你從中挑選出有用的點子,至少,看到家庭議題一再出現,大家都會受到提醒,把注意力集中在主在地面上建立的最重要的組織上。

    從太初起,主即已為我們確立家庭組織的重要。亞當和夏娃離開伊甸園後不久,主對他們說:

    「⋯⋯那為父和子作見證的聖靈降在亞當身上,⋯⋯

    「〔接著〕⋯⋯在那天,亞當讚美神而被充滿,開始對有關所有地上的家族作預言,說:讚美神的名,因為由於我的違誡,我的眼睛被張開,在今生我將有歡樂,我將再以血肉之軀見到神。

    「他的妻子夏娃聽到這些事而高興,說:假如沒有我們的違誡我們便決不會有子孫,決不會知道善惡,和我們的救贖的歡樂,以及神賜給一切服從者的永生。

    「亞當和夏娃讚美神的名,他們向他們的兒子們和他們的女兒們透露所有的事。」4

    「楊百翰會長曾說明我們的家人仍不算是我們的。主只是把他們託付給我們以看我們會怎樣對待他們。唯有我們忠信才會把他們永遠地賜給我們。而我們在世上的作為正決定我們是否配成為天上的父母。」5

    教會已設立兩個特別時段讓家人共聚一堂,第一個時段的重心在於要恰如其分地遵守安息日規定,在這段時間我們一起參加安息日聚會、研讀救主及眾先知的生平與教訓。「適合在星期日從事的活動還包括:(1)撰寫個人及家庭日記,(2)舉行家庭議會,(3)為自己的家庭及家族成立家庭組織並延續下去,(4)親子個別面談,(5)寫信給親戚及傳教士,(6)製作家譜,(7)拜訪親戚及患病、孤獨之人,(8)從事傳道事工,(9)讀故事書給孩子聽,(10)唱教會聖詩。」6

    第二個時段是在星期一晚上。我們必須在經過妥善規劃、按時舉行的家人家庭晚會中教導兒女,不應該讓其他活動在星期一晚上佔用家人的時間;我們就是必須在這段指定的時間內和家人共聚一堂。

    希望各位都注意到總會會長團特別強調家人家庭晚會這件事,他們在1999年10月4日發佈的信函,最近在雜誌上又刊登了一次:

    「受文者:全世界各地教友

    「親愛的弟兄姊妹:

    「在教會中星期一晚上都會空出來開家人家庭晚會。我們鼓勵教友挪出這段時間來鞏固家庭關係,並在家中教導福音。

    「今年年初的時候,我們曾呼籲父母要獻身致力於以福音原則來教導和扶養他們的子女,藉此讓子女與教會保持親近。我們也向父母和子女提出勸告,要將家庭祈禱、家人家庭晚會、福音研讀與教導,以及有益身心的家庭活動放在最優先的地位。

    「我們促請各地的教友,若有可能,避免在星期一晚上舉行婚禮招待會或其他類似的活動。如果可行的話,教友也許希望能幫助社區或校方的主管避免在星期一晚上安排活動,造成孩子或父母必須離家外出的情況。

    「教會的建築和設施在星期一晚上應關閉,也不應該策劃安排任何支會或支聯會的活動;任何其他會干擾家人家庭晚會之事皆應避免。」7

    但願今年我們能下定決心,建立一個以福音為中心的家庭、一個安全港灣,能抵擋敵對勢力的暴風雨。讓我們再次記起主賜給祂兒女的應許及教導:

    「神的榮耀是智能,換言之即光和真理。

    「光和真理棄絕那邪惡者。⋯⋯

    「然而,由於人之兒女的不服從,又因為他們祖先的傳統,那邪惡者來到,從他們那裡拿走光和真理。

    「但是我曾命令你們,要在光和真理中教養你們的兒女。」8

    但願今年是能在家中享有福音之光與真理的一年,但願我們的家真正成為躲避世俗邪惡的避難所,這是我謙卑的祈禱,奉耶穌基督的名,阿們。

    註:

    1. 1998年10月,聖徒之聲,第24頁。

    2. 「家人家庭晚會」,2003年3月,利阿賀拿,第3頁。

    3. Jan Whitley Hansen, "The Calling I Didn't Know I Had," Ensign, Mar. 2003, 6.

    4. 見摩西書5:4-5,9-12。

    5. 福音原則,第209頁。

    6. "Suggestions for Individual and Family Sabbath-Day Activities," Ensign, Mar. 1980, 76.

    7. 2003年3月,利阿賀拿,第4頁。

    8. 教約93:36-37,39-40。