Chapitre 9 : Le Livre de Mormon, clef de voûte de notre religion
    Notes de bas de page

    Chapitre 9

    Le Livre de Mormon, clef de voûte de notre religion

    « N’y a-t-il pas quelque chose au fond de notre cœur qui aspire à se rapprocher de Dieu ? […] Si c’est le cas, le Livre de Mormon nous aidera à le faire plus que n’importe quel autre livre. »

    Épisodes de la vie d’Ezra Taft Benson

    Le 5 janvier 1986, Ezra Taft Benson présida une conférence de pieu à Annandale (Virginie), sa première conférence de pieu comme président de l’Église. Les saints des derniers jours qui y assistaient furent « visiblement émus » de l’écouter parler. Dans son discours, « il rendit témoignage du pouvoir du Livre de Mormon de changer les vies et de conduire les gens au Christ ». Il lança le « défi énergique d’étudier ce livre d’Écritures1 ».

    Ce message n’était pas nouveau dans le ministère du président Benson. En tant que membre du Collège des douze apôtres, il avait fréquemment invité les saints des derniers jours à étudier le Livre de Mormon et à suivre ses enseignements2. Mais comme président de l’Église, il fut inspiré à souligner le message encore davantage. Il dit : « Le Seigneur a inspiré son serviteur Lorenzo Snow à souligner de nouveau le principe de la dîme pour racheter l’Église de l’esclavage financier. […] Maintenant, à notre époque, le Seigneur a révélé le besoin de souligner de nouveau le Livre de Mormon3. » Le président Benson a témoigné du Livre de Mormon partout où il est allé : lors des réunions missionnaires, des conférences de pieu, des conférences régionales et générales et des réunions avec des Autorités générales4.

    Lors de son premier discours de conférence générale comme président de l’Église, le président Benson a expliqué une raison de l’urgence de ce message. Il a donné l’avertissement suivant : « Si nous ne lisons pas le Livre de Mormon et si nous n’écoutons pas ses enseignements, le Seigneur a dit à la section 84 des Doctrine et Alliances que toute l’Église est sous la condamnation et que ‘cette condamnation repose sur les enfants de Sion, oui, sur tous’ [D&A 84:56]. Le Seigneur continue : ‘Et ils resteront sous cette condamnation jusqu’à ce qu’ils se repentent, se souviennent de la nouvelle alliance, c’est-à-dire le Livre de Mormon et les précédents commandements que je leur ai donnés, non seulement à prêcher, mais à pratiquer selon ce que j’ai écrit’ [D&A 84:57]5 .»

    Les citations suivantes, toutes tirées de discours que le président Benson a donnés comme président de l’Église, constituent un échantillon de ses mises en garde et des promesses relatives au Livre de Mormon :

    « Non seulement nous devons parlerdavantage du Livre de Mormon, mais nous devons nous en servir davantage. Pourquoi ? Le Seigneur répond : ‘Afin qu’ils produisent du fruit digne du royaume de leur Père ; sinon il reste un fléau et un jugement à déverser sur les enfants de Sion’ [D&A 84:58]. Nous avons ressenti ce fléau et ce jugement !

    […] Le Livre de Mormon n’a pas été, et n’est toujours pas, l’objet principal de nos études personnelles, de notre enseignement familial, de nos sermons et de notre œuvre missionnaire. Nous devons nous repentir de cela6. »

    « Nous ne nous sommes pas servis du Livre de Mormon comme nous l’aurions dû. Notre foyer n’est solide que si nous utilisons le Livre de Mormon pour amener nos enfants au Christ. Notre famille peut être corrompue par des tendances et des enseignements profanes à moins que nous ne sachions utiliser le Livre de Mormon pour démasquer et combattre les idées fausses. […] Nos missionnaires ne sont véritablement efficaces que s’ils s’en servent pour enseigner. Les gens qui se convertissent pour des raisons sociales, éthiques, culturelles ou éducatives ne survivront à la chaleur du jour que si leurs racines vont puiser dans la plénitude de l’Évangile que le Livre de Mormon contient. Les cours de l’Église ne sont véritablement baignés de l’Esprit que si nous l’élevons comme un étendard7. »

    « Je vous bénis pour que vous compreniez mieux le Livre de Mormon. Je vous promets que dorénavant, si nous nous désaltérons chaque jour dans les pages de ce livre et si nous suivons ses préceptes, Dieu déversera sur chacun des enfants de Sion et sur l’Église une bénédiction inconnue jusqu’alors. Et nous supplierons le Seigneur de commencer à enlever la condamnation, le fléau et le jugement. J’en rends solennellement témoignage8. »

    « Je ne sais pas très bien pourquoi le Seigneur m’a gardé en vie jusqu’à présent, mais je sais ceci : Pour l’heure actuelle il m’a révélé le devoir absolu que nous avons de faire connaître le Livre de Mormon au monde d’une façon merveilleuse. Vous devez accepter cette responsabilité et cette bénédiction qu’il donne à toute l’Église et à tous les enfants de Sion.

    « Moïse n’est jamais entré dans la terre promise. Joseph Smith n’a jamais vu s’accomplir la rédemption de Sion. Certains d’entre nous ne verront peut-être pas le jour où le Livre de Mormon se répandra sur la terre comme un déluge et où le Seigneur retirera sa condamnation (voir D&A 84:54-58). Mais, si Dieu le veut, j’ai l’intention de consacrer le reste de mes jours à cette entreprise magnifique9. »

    Joseph Smith, le prophète, a dit que le Livre de Mormon est « la clef de voûte de notre religion ».

    Enseignements d’Ezra Taft Benson

    1

    Le Livre de Mormon est la clé de voûte de notre religion.

    Quelle est l’importance du Livre de Mormon ? Joseph Smith l’a appelé « la clef de voûte de notre religion » (History of the Church, 4:461). Il a dit : « Enlevez le Livre de Mormon et les révélations et où est notre religion ? Nous n’en avons pas » (History of the Church, 2:52)10.

    « La clé de voûte est la pierre centrale d’une arche. Elle maintient en place toutes les autres pierres ; si on l’enlève, l’arche s’écroule.

    […] De même que l’arche s’écroule si on ôte la chef de voûte, toute l’Église tient ou tombe selon que le Livre de Mormon est vrai ou pas. Les ennemis de l’Église le comprennent bien. C’est pourquoi ils font tant d’efforts pour essayer de discréditer le Livre de Mormon car, s’ils y parviennent, Joseph Smith, le prophète, disparaît avec lui. De même que notre prétention aux clefs de la prêtrise, à la révélation et à l’Église rétablie. En revanche, si le Livre de Mormon est vrai, et des millions de personnes ont maintenant témoigné que sa véracité leur a été confirmée par l’Esprit, alors on doit accepter les affirmations du Rétablissement et de tout ce qui l’accompagne11.

    Rien ne témoigne plus clairement de l’importance de ce livre moderne d’Écritures que ce que le Seigneur lui-même a dit à ce propos.

    De sa bouche, il a témoigné (1) qu’il est vrai (D&A 17:6), (2) qu’il contient la vérité et ses paroles (D&A 19:26), (3) qu’il a été traduit par le pouvoir d’en haut (D&A 20:8), (4) qu’il contient la plénitude de l’Évangile de Jésus-Christ (D&A 20:9, 42:12), (5) qu’il a été donné par inspiration et confirmé par le ministère d’anges (D&A 20:10), (6) qu’il prouve que les Saintes Écritures sont vraies (D&A 20:11) et (7) que les gens qui l’acceptent avec foi recevront la vie éternelle (D&A 20:14)12.

    2

    Le Livre de Mormon témoigne de Jésus-Christ et nous rapproche de Dieu.

    La mission principale du Livre de Mormon, comme l’indique sa page de titre, est « de convaincre Juif et Gentil que Jésus est le Christ, le Dieu éternel, qui se manifeste à toutes les nations ».

    Celui qui cherche honnêtement la vérité peut acquérir le témoignage que Jésus est le Christ, s’il médite les paroles inspirées du Livre de Mormon en s’aidant de la prière13.

    Nous rappelons-nous la nouvelle alliance, à savoir le Livre de Mormon ? Dans la Bible, nous avons l’Ancien et le Nouveau Testament. Le mot testament est l’équivalent d’un mot grec qui se traduit aussi par alliance. Est-ce là ce que le Seigneur voulait dire quand il a appelé le Livre de Mormon la « nouvelle alliance » ? C’est effectivement un autre testament ou témoignage de Jésus. C’est l’une des raisons pour lesquelles nous avons récemment ajouté l’expression « Un autre témoignage de Jésus-Christ » au titre du Livre de Mormon. […]

     Le Livre de Mormon est la clef de voûte de notre témoignage de Jésus-Christ, qui est lui-même la clef de voûte de tout ce que nous faisons. Il rend témoignage de sa réalité avec puissance et clarté… Contrairement à la Bible qui est passée par des générations de copistes, de traducteurs et de théologiens corrompus qui ont manipulé le texte, le Livre de Mormon est passé de l’auteur au lecteur par une seule étape inspirée, sa traduction. Son témoignage du Maître est donc clair, non dilué et plein de force. Mais il fait davantage. Une grande partie du monde chrétien actuel rejette la divinité du Sauveur. On remet en question sa naissance miraculeuse, sa vie parfaite, la réalité de sa résurrection glorieuse. Le Livre de Mormon enseigne en termes simples et clairs la véracité de tout cela. Il donne aussi l’explication la plus complète de la doctrine de l’Expiation. En vérité, ce livre d’inspiration divine est une clef de voûte du témoignage à rendre au monde que Jésus est le Christ14.

    Dans le Livre de Mormon, le témoignage de Jésus-Christ est « clair, non dilué et plein de force ».

    Joseph Smith, le prophète, a dit : « Je dis aux frères que le Livre de Mormon était le plus correct de tous les livres de la terre et la clef de voûte de notre religion, et qu’un homme se rapprocherait davantage de Dieu en en suivant les préceptes que par n’importe quel autre livre » [History of the Church, 4:461]. […] N’y a-t-il pas quelque chose au fond de notre cœur qui aspire à se rapprocher de Dieu, à lui ressembler davantage dans notre vie quotidienne, à ressentir sa présence constante ? Si c’est le cas, le Livre de Mormon nous aidera à le faire plus que n’importe quel autre livre. […]

    Notre très cher frère, le président Romney […], qui sait par expérience personnelle la puissance qui réside dans ce livre, a témoigné des bénédictions qui peuvent entrer dans la vie des personnes qui lisent et étudient le Livre de Mormon. Il a dit :

    « Je suis convaincu que, si dans nos foyers, les parents lisent le Livre de Mormon dans un esprit de prière et avec régularité, tant seuls qu’en compagnie de leurs enfants, l’esprit de ce livre extraordinaire pénétrera leur foyer et tous ceux qui y vivent. Nous aurons davantage de considération les uns pour les autres. Nous n’aurons plus envie de nous disputer. Les parents conseilleront leurs enfants avec davantage d’amour et de sagesse. Les enfants seront plus réceptifs et se soumettront mieux aux recommandations de leurs parents. Il y aura davantage de justice. La foi, l’espérance et la charité, l’amour pur du Christ, abonderont dans notre foyer et notre vie, apportant la paix, la joie et le bonheur » (L’Étoile, octobre 1980, p. 115).

    Ces promesses, davantage d’amour et d’harmonie au foyer, un plus grand respect entre parents et enfants, une plus grande spiritualité et une plus grande justice, ne sont pas des promesses vaines, mais c’est exactement ce que Joseph Smith, le prophète, voulait dire quand il a dit que le Livre de Mormon nous aiderait à nous rapprocher de Dieu15.

    3

    Le Livre de Mormon enseigne la vraie doctrine, confond la fausse doctrine et démasque les ennemis du Christ.

    Le Seigneur lui-même a déclaré que le Livre de Mormon contient la « plénitude de l’Évangile de Jésus-Christ » (D&A 20:9). Cela ne signifie pas qu’il contient tous les enseignements, toute la doctrine jamais révélée. Cela veut dire en fait que dans le Livre de Mormon, nous trouverons la plénitude des points de doctrine nécessaires à notre salut. Et ils sont enseignés avec simplicité et clarté, de sorte que même les enfants peuvent apprendre comment parvenir au salut et à l’exaltation. Le Livre de Mormon offre tant de choses pour nous aider à mieux comprendre la doctrine du salut. Sans lui, une grande partie de ce qui est enseigné dans d’autres Écritures serait loin d’être aussi simple et aussi précieuse16.

    En ce qui concerne l’enseignement de l’Évangile, le Livre de Mormon contient l’explication la plus claire, la plus concise et la plus complète. Aucun autre récit ne se compare à lui. Dans quel autre document trouvez-vous une compréhension aussi complète de la nature de la Chute, de celle de la mort physique et spirituelle, du point de doctrine de l’Expiation, de celui de la justice et de la miséricorde en relation avec l’Expiation et des principes et ordonnances de l’Évangile ? Le Livre de Mormon contient l’exposé le plus complet de ces points de doctrine fondamentaux17.

    Le Livre de Mormon […] confirme la Bible et la clarifie. Il ôte les pierres d’achoppement, il rétablit beaucoup de choses claires et précieuses. Nous témoignons qu’ensemble, la Bible et le Livre de Mormon confondent les fausses doctrines, mettent fin aux disputes et établissent la paix (voir 2 Néphi 3:12)18.

    Nous […] devrions connaître le Livre de Mormon mieux que tout autre livre. Nous devrions non seulement en connaître l’histoire et les récits édifiants, mais nous devrions aussi en comprendre les enseignements. Si nous étudions attentivement la doctrine contenue dans le Livre de Mormon, nous démasquerons les erreurs et nous découvrirons les vérités qui nous permettront de lutter contre les nombreuses fausses théories et philosophies actuelles des hommes.

    J’ai remarqué dans l’Église une différence dans le discernement, la compréhension, la conviction et l’esprit entre les membres qui connaissent et aiment le Livre de Mormon et les autres. Ce livre est un excellent crible19.

    Le Livre de Mormon démasque les ennemis du Christ. Il confond les fausses doctrines et met fin aux disputes (voir 2 Néphi 3:12.) Il fortifie les humbles disciples du Christ contre les desseins, les stratégies et les doctrines perverses du diable à notre époque. Les apostats décrits dans le Livre de Mormon sont de la même espèce que ceux qui existent aujourd’hui. Dieu, dans sa prescience infinie, a façonné le Livre de Mormon de manière que nous sachions reconnaître et combattre les concepts éducatifs, politiques, religieux et philosophiques erronés de notre époque20.

    4

    Les Doctrine et Alliances sont le trait d’union entre le Livre de Mormon et la suite de l’œuvre du Rétablissement.

    Je voudrais parler en particulier du Livre de Mormon et des Doctrine et Alliances. Ces deux grands livres d’Écritures modernes sont liés l’un à l’autre comme révélations du Dieu d’Israël dans le but de rassembler et de préparer son peuple pour la seconde venue du Seigneur. […]

    Le Seigneur a dit à Joseph Smith, le prophète : « Cette génération aura ma parole par ton intermédiaire » (D&A 5:10). Le Livre de Mormon et les Doctrine et Alliances font partie de l’accomplissement de cette promesse. Ensemble, ces deux ouvrages d’Écritures remarquables apportent de grandes bénédictions à notre génération. […]

    Chacune de ces deux Écritures modernes témoigne d’une manière puissante et éloquente du Seigneur Jésus-Christ. Virtuellement toutes les pages des Doctrine et Alliances et du Livre de Mormon parlent du Maître, de son grand amour pour ses enfants et de son sacrifice expiatoire, et nous enseignent comment vivre de manière à pouvoir retourner à lui et à notre Père céleste.

    Chacun de ces deux grands livres d’Écritures modernes contient la connaissance et le pouvoir pour nous aider à mieux vivre à une époque de grande méchanceté et de grande perversité. Les personnes qui sondent les pages de ces livres avec soin et en priant trouvent du réconfort, des conseils, de l’aide et la force tranquille d’améliorer leur vie21.

    Les Doctrine et Alliances sont le trait d’union entre le Livre de Mormon et l’œuvre en cours du Rétablissement par Joseph Smith, le prophète, et ses successeurs.

    Dans les Doctrine et Alliances, nous trouvons des renseignements concernant l’œuvre du temple, la famille éternelle, les degrés de gloire, l’organisation de l’Église et de nombreuses autres grandes vérités du Rétablissement. […]

    Le Livre de Mormon est la « clef de voûte » de notre religion et les Doctrine et Alliances en sont la pierre de faîte avec la révélation continue dans les derniers jours. Le Seigneur a marqué du sceau de son approbation la clef de voûte et la pierre de faîte22.

    Les Doctrine et Alliances sont un livre d’Écritures magnifique donné directement à notre génération. Il contient la volonté du Seigneur à notre égard en ces derniers jours qui précèdent la seconde venue du Christ. Il contient beaucoup de vérités et de points de doctrine qui ne sont pas pleinement révélés dans d’autres Écritures. Comme le Livre de Mormon, il fortifie les personnes qui étudient ses pages avec soin et dans la prière.

    Nous, les saints du Dieu Très-Haut, chérissons-nous la parole qu’il a préservée pour nous à si grands frais ? Utilisons-nous ces livres de révélation moderne pour qu’ils soient une bénédiction dans notre vie et nous aident à résister aux pouvoirs du Malin ? C’est dans ce but qu’ils ont été donnés. Comment pouvons-nous ne pas être condamnés devant le Seigneur si nous les traitons à la légère en les laissant amasser la poussière sur nos étagères ?

    Mes frères et sœurs bien-aimés, je vous témoigne solennellement que ces livres contiennent la volonté du Seigneur à notre intention en ces jours d’épreuve et de tribulations. Ils accompagnent la Bible pour témoigner du Seigneur et de son œuvre. Ces livres contiennent la parole que le Seigneur nous adresse en ces derniers jours. Puissions-nous nous tourner vers eux d’un cœur pleinement résolu et les utiliser de la façon dont le Seigneur souhaite que nous les utilisions23.

    Idées pour l’étude et l’enseignement

    Questions

    • En lisant les enseignements du président Benson concernant le Livre de Mormon comme clef de voûte de notre religion (voir la partie 1), réfléchissez à sa place dans votre vie. Que pouvons-nous faire pour que le Livre de Mormon occupe une place plus importante dans nos efforts pour vivre l’Évangile ?

    • Le président Benson a dit que le Livre de Mormon témoigne de Jésus-Christ et nous rapproche de Dieu (voir la partie 2). En étudiant le Livre de Mormon, quelles choses avez-vous apprises sur le Sauveur ? Comment le Livre de Mormon vous a-t-il rapproché de Dieu, vous et votre famille ?

    • Pourquoi devrions-nous « connaître le Livre de Mormon mieux que tout autre livre » ? Comment les points de doctrine du Livre de Mormon vous ont-ils fortifié contre les « doctrines du diable à notre époque » ? (voir la partie 3).

    • De quelles façons le Livre de Mormon et les Doctrine et Alliances œuvrent-ils ensemble pour nous fortifier ? (voir la partie 4).

    Écritures apparentées

    Ésaïe 29:9-18 ; 1 Néphi 13:35-41 ; 2 Néphi 25:23, 26 ; 29:6-9 ; D&A 1:17-29

    Aide pédagogique

    « La plupart des manuels de leçons posent des questions pour lancer et maintenir la discussion. Vous pouvez utiliser ces questions et préparer les vôtres. Posez des questions qui poussent à la réflexion et aident chacun à méditer vraiment sur l’Évangile » (L’enseignement, pas de plus grand appel, 2000, p. 63).

    Notes

    1. Sheri L. Dew, Ezra Taft Benson : A Biography, 1987, p. 489.

    2. Voir, par exemple, « Le Livre de Mormon est la parole de Dieu », L’Étoile, mai 1988, p. 2-7 ; « Un nouveau témoin pour le Christ », L’Étoile, janvier 1985, p. 4-6 ; voir aussi Ezra Taft Benson : A Biography, p. 491-493.

    3. Voir « Une responsabilité sacrée », L’Étoile, n° 6 1986, p. 79-80 ; voir aussi Enseignements des présidents de l’Église : Lorenzo Snow, 2012, p. 167-170.

    4. Voir Ezra Taft Benson : A Biography, p. 495.

    5. Voir « Purifier le vase intérieur », L’Étoile, n° 6 1986, p. 3.

    6. Voir « Purifier le vase intérieur », p. 3-4.

    7. Voir « Le Livre de Mormon est la parole de Dieu », L’Étoile, mai 1988, p. 6.

    8. Voir « Une responsabilité sacrée », L’Étoile, n° 6 1986, p. 80 ; italiques enlevés de l’original.

    9. Voir « Répandre le Livre de Mormon comme un déluge », L’Étoile, janvier 1989, p. 4.

    10. Voir « Un nouveau témoin pour le Christ », p. 4.

    11. Voir « Le Livre de Mormon, clef de voûte de notre religion », L’Étoile, janvier 1987, p. 3-4).

    12. Voir « Le Livre de Mormon : clef de voûte de notre religion », p. 3.

    13. Voir « Venez au Christ », L’Étoile, janvier 1988, p. 77.

    14. Voir « Le Livre de Mormon : clef de voûte de notre religion », p. 3-4.

    15. Voir « Le Livre de Mormon : clef de voûte de notre religion », p. 4-5. Le président Romney a été conseiller dans la Première Présidence de juillet 1972 à novembre 1985.

    16. Voir « Le Livre de Mormon : clef de voûte de notre religion », p. 4).

    17. The Teachings of Ezra Taft Benson, 1988, p. 56.

    18. Voir « Un nouveau témoin pour le Christ », p. 6.

    19. Voir « Jésus-Christ : dons et espérances », L’Étoile, décembre 1987, p. 3.

    20. Voir « Le Livre de Mormon est la parole de Dieu », L’Étoile, mai 1988, p. 3.

    21. « Le don de la révélation » L’Étoile, janvier 1987, p. 75-76.

    22. Voir « Le Livre de Mormon et Doctrine et Alliances », L’Étoile, juillet 1987, p. 77.

    23. Voir « Le don de la révélation », p. 77.