2000年-2009年
後期聖徒婦女的最佳表現:堅定不移
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後期聖徒婦女的最佳表現:堅定不移

我們必須在信心上堅定不移,在家庭方面堅定不移,在提供救助方面堅定不移。

親愛的姊妹們,我心懷祈禱,誠惶誠恐地接下這份重責大任。我對耶穌基督真實復興的福音有見證。救主是我們的領袖和楷模,祂是我們的磐石,我們的力量,也是我們的中保。不論我扮演的是哪個角色,只要能夠協助救主和祂所按立的先知,都將成為我生活中的一大祝福。我一直深愛並且敬重婦女會的姊妹,我相信本教會的婦女是世界上最優秀、最有能力的婦女。希望妳們都知道我對妳們的愛──妳們是本教會中一群優秀的婦女。

興格萊會長曾經在全球領導人訓練會議中說道:「我相信,沒有其它任何組織能和本教會的婦女會相比。婦女會有五百多萬成員散佈在世界各地。只要她們團結一致,同心協力,她們的力量是無可限量的。……本教會的婦女堅定不移地擁護那些在主計畫下正確且合宜的事,是相當重要的。」1

我曾思索及研究神的先知所說的這段靈感訓示,並找尋答案,想知道本教會婦女該如何達成興格萊會長所提出的挑戰及應許。姊妹們該如何團結一致,堅定不移地擁護正確良好的事?在主的計畫中,有某些事情是後期聖徒婦女必須做的,因為她們是神的女兒,蒙揀選在這被稱為「有史以來最艱困的時期」2來到世上。

若要依照主的計畫善盡我們身為婦女的職責,我們就必須在信心上堅定不移,在家庭方面堅定不移,在提供救助方面堅定不移。我們必須在這三個重要的領域上成為世上的佼佼者;身為主的門徒,我們在這些事上與眾不同。婦女會是練習成為基督門徒的地方。我們學習祂要我們學習的一切,做祂要我們做的事,成為祂要我們成為的那種人。我們婦女會的姊妹們聚在一起時若能專注在這些目標上,婦女會的事工就會融入我們生活中的各個層面──不論是18歲還是88歲,是單身還是已婚,有沒有兒女,也不論是住在猶他州的滿地富,或是住在印度的邦加羅爾。

在信心上堅定不移

首先,後期聖徒婦女一定要在信心上堅定不移。她們可以做到,也應當做到的,就是奉行福音,分享對主耶穌基督和祂復興福音的見證,在這方面成為世人的最佳表率。要做到這點,我們就需要:

  1. 與祂立約,並遵守所立的聖約。

  2. 保持配稱,在祂的聖殿裡崇拜。

  3. 研究經文中祂的教義及眾先知的訓示。

  4. 配稱擁有聖靈,能辨認並跟隨聖靈。

  5. 分享並捍衛祂的福音。

  6. 作真誠的個人和家庭祈禱。

  7. 舉行家人家庭晚會。

  8. 奉行自立的各項原則,過未雨綢繆的生活。

先做這些要緊的事,再做其他次要的事。這些簡單、非做不可的事,講起來似乎很平常,但卻能彰顯出門徒身分,也是婦女會姊妹們需要做的基本功課。沒有人能幫我們做這些事──而這些個人的作為和習慣正是我們與眾不同的地方,顯示出我們堅定不移地擁護正確的事。

要是每位後期聖徒婦女在訂立、更新及遵守聖約等方面都做得很好,要是每位姊妹都配稱持有聖殿推薦書,更常常去聖殿崇拜,要是每位姊妹都潛心熟讀經文和基督的教義且對這些事情知之甚詳,隨時隨地都可以教導並捍衛那些教義,這個世界和這個教會將呈現一番多麼不同的景象啊!想想看,如果每位姊妹每天早晚都虔敬地祈禱,甚至做得更好,像主所吩咐的那樣不斷祈禱,我們將凝聚多麼大的力量啊!如果每個家庭每天都作家庭祈禱,每星期都開家人家庭晚會,那麼我們一定會更茁壯。如果每位姊妹都能夠自立,能慷慨地貢獻其知識、才能和資源,如果每位姊妹都能在言語和穿著上反映出門徒精神,就是在堅定不移地做正確的事了。

在信心上堅定不移

其次,後期聖徒婦女必須在家庭方面堅定不移。她們在照顧家庭方面可以而且也應當比其他人做得更好。身為基督的門徒,我們在支持、照顧滋養和保護家人方面可以而且也應當是這世界上做得最好的人。要做到這點,我們就需要:

  1. 了解並護衛女性的神聖天職。

  2. 接受聖職的祝福。

  3. 組成永恆的家庭。

  4. 維繫穩固的婚姻。

  5. 生育並教養子女。

  6. 向家人表達愛並照顧滋養家人。

  7. 負起養育正義的下一代的責任。

  8. 明白、奉行並捍衛關於家庭的教義。

  9. 尋找親族資料,為他們執行聖殿教儀。

身為耶穌基督的門徒,本教會的每一位婦女都負有支持、照顧滋養和保護家人的責任。在世界奠基以前,婦女就負有特殊的任務。身為立約的後期聖徒婦女,妳們知道,高聲捍衛關於家庭3的教義,對鞏固全世界的家庭而言,是一股重要的力量。

這世界充斥著對於婦女角色的錯誤信息,因此明白及捍衛女性的神聖身份是一件非常重要的事情。電台和電視上受人歡迎的媒體人物都自詡為婦女的權威和代言者。儘管這些媒體所傳送的訊息包含了某些真理,但多半都在鼓吹個人成就和自我崇拜的論調,經常誤導婦女,讓女性無法認清自己真正的身份和價值。這些論調提供快樂的假象,結果反而讓許多婦女變得悲慘、寂寞和困惑。

後期聖徒婦女只有在這教會和這教會所教導的教義裡,才能學到全部且完整的真理,知道她們是幸福計畫中不可或缺的一環。我們知道,在前生的大戰役中,我們站在救主耶穌基督這一邊,為的是將來有機會可以歸屬於永恆的家庭。我們知道我們是神的女兒,知道我們要做什麼。婦女一旦了解自己在救恩計畫中所扮演的獨特角色,並欣然接受,就會找到真正的幸福。婦女可以做到,而且也應當做得最好的,就是在世上俯仰無愧地擁護並教導真理。我們相信要組織永恆的家庭,這意謂我們相信要有婚姻。我們知道生養眾多,遍滿地面仍然是誡命,這意謂我們相信要生養孩子。我們有信心,可以在主的幫助下成功地養育並教導子女。這些都是幸福計畫中重要的職責,當婦女敞開心胸擔起這些職責時,她們十分快樂!本教會的每一位姊妹都有這項殊榮來知道並捍衛關於家庭的真理。

家庭是永恆的,因此我們都承擔不起輕忽或不關心家庭關係的後果。這正是婦女會長久以來的傳承。這個組織大部分的工作重點向來都放在幫助後期聖徒婦女鞏固家庭,著重於如何改進我們照顧滋養的技巧──包括家政技巧、親職技巧和婚姻技巧。家庭是需要經營的,而這就是我們的重要工作──並且我們不怕勞動。這是我們做得最好的事;沒有人比婦女會的姊妹們更會照顧自己的家庭。我們會支持、照料和保護家人。

在信心上堅定不移

第三,後期聖徒婦女必須在提供救助方面堅定不移。婦女會(Relief Society)是一個提供救濟、紓危解困的團體,我們應該是這世界上最擅於提供救助的婦女。這一直是我們最在行的領域。英文字彙relief一詞源自法文古字levare,意思是「扶助,減輕」,也有「振奮人心」的意思,「概念就是要『助人脫離困難』」。4我們的服務和所提供的救助都顯示出我們是主的門徒,是祂復興的真實教會的教友。我們何其有幸能成為這全球婦女組織的一員,而這組織的名稱說明了我們當做的事,也就是提供救助

約瑟‧斯密在1842年組織婦女會時說,組織起本教會的婦女是為了要「賙濟貧困者及孤兒寡婦,並從事一切善舉」5,「不僅舒解急困,同時要拯救靈魂」。6約翰‧維特蘇長老進一步地把這樣的援助工作定義為「幫助窮人,照顧病人,解除憂慮,掃除文盲,解除一切會阻礙婦女得到喜悅和進步的障礙。」7

儘管本教會的婦女在過去做了許多重要的救助工作,但最大且最重要的工作仍在眼前。大地必須準備好迎接主耶穌基督,因此我們必須在戰爭、動亂、天災和日益猖獗的邪惡中做好這樣的準備。這世界有史以來再沒有比現在更需要全面性的救助工作。由於我們是耶穌基督的門徒,和祂立了聖約,因此我們已經立約承諾要參與這樣的救助工作。

妳們每個人都是獨特而寶貴的。妳們每個人都有自己的重擔和挑戰,這些重擔和挑戰讓妳們蒙受祝福,能夠轉向主,尋求祂的協助。我們也有機會協助主,為別人紓危解困,成為孤苦無依者能最快得到的最大依靠,這也是獲得聖靈為伴最確實的方法。我們開始提供救助時所需要做的,就是跪下來求問神:「誰需要我的幫助?」不論妳們已婚還是單身,是老是少──這項救助工作都需要每位姊妹的參與。這是我們應該比其他人做得更好的地方。

在信心上堅定不移

現在,我有一些想法要對在婦女會會長團裡忠信服務的美好姊妹們說。各位肩負著令人興奮鼓舞的責任,妳們所從事的婦女會工作是一項神聖的託付。各位有責任幫助後期聖徒婦女在信心、家庭救助方面成為這世上做得最好的人。妳們要幫助本教會的婦女熱愛福音、對福音懷抱熱忱。妳們要幫助婦女改進家政、親職和婚姻方面的技巧,使她們能夠在自己的家裡徹底過福音生活。

每一位被召喚並按手選派為婦女會領袖的人都有權利和權柄得到指引,來履行受靈啟發的指派任務,能充分因應服務對象的需求。8只要妳們專注在要緊的事上,聖靈必協助妳們,給妳們勇氣去放棄無足輕重的小事。

每位領袖都知道,世上的家庭正遭受無情風暴的摧殘,包括上癮、債務、不忠實和悖逆等等。救主說我們這個時代是「災難的起頭」9,許多人都會受騙。祂談到戰爭和戰爭的風聲、飢荒、地震及瘟疫。這描述的正是我們今日所生活的世界,本教會的婦女要擔起責任,在一切事上作好準備,這是件極為重要的事情。

各位擔任婦女會領袖的人,可以協助各分支會裡每個家庭的婦女成為自立的人。她們應當儲備金錢、糧食和技能,能夠在急難時候養活自己及家人。教會為各位提供了許多資源來開始準備,例如自立的小冊子等。這是妳們的工作中不可或缺的一部分。

妳們有權和聖職領袖一起商量,同心協力規劃一個能夠躲避這些暴風雨的防護避難所,並根據你們支聯會的特殊需求設計一項救助計畫。各位都知道,我們所付出的努力,自然而然地會使我們得到友誼和交誼,讓生命更加甜美。若把重點放在救助上,一定會培養出情誼,但若把重點放在情誼上,則未必都能提供救助。

當婦女會的姊妹聚在一起時,我們一定要將寶貴的時間和神聖的款項,用在幫助姊妹們做好我們應當做得最好的事情上。在星期日的婦女會聚會中,開會儀式要短,並且要邀請聖靈與我們同在。我們要盡可能地運用每一分鐘來一起研習福音,這樣我們才能善盡我們的責任。所有的婦女會大會、活動、集會和會議,都要專注在幫助姊妹們做好她們應該做得最好的事。興格萊會長懇請我們,說:

「我們的挑戰比我們所知的還大。……

「……『盡你所能的一切』,但是我想要強調的是,要盡你最好的一切。……我們有能力做得更好。

「……我們一定要跪下來,祈求主的幫助、力量和指引。然後我們一定要作到自立,並向前邁進。」10

親愛的姊妹們,我衷心愛戴我們的先知,他曾經說過有比世俗方式更好的方法。他呼籲本教會的婦女一起挺身護衛正義。他表示,只要我們團結一致,同心協力,我們的力量將無可限量。我曾向他表示,我確信本教會的婦女在對耶穌基督及其復興福音的信心上會堅定不移;在支持、照料和保護家人方面會堅定不移;也會在提供救助方面堅定不移。在我們從事婦女的這項最重要的工作時,願主賜福我們。這是我的祈禱,奉耶穌基督的名,阿們。