2000年-2009年
從山上鑿出的石頭
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從山上鑿出的石頭

主正在實現祂的應許,祂的福音將如同非人手從山上鑿出的石頭。

弟兄姊妹們,我們的生活中有個有趣的現象。獨唱者會一再地唱同一首歌;管絃樂隊也會一再地演奏同一首樂曲。但人們卻期待演講者每次都要講些新的內容。今天早上我要打破這個傳統,重提我從前在別的場合講過的一些事。

本教會已成為一個遍及全世界的龐大家庭。如今我們在176個國家及地區有超過1,300萬名教友。一件奇妙又奇妙的事正在發生,主正在實現祂的應許,正如但以理在異象中所看到的,祂的福音將如同非人手從山上鑿出的石頭那樣滾動出去,直到充滿整個大地(見但以理書2:31-45;教約65:2)。一項偉大的奇蹟正在我們眼前發生。

我要帶你們回溯到184年前的1823年。那時候是九月,確實的日期是9月21-22日的晚上。

少年約瑟‧斯密那天晚上在就寢之前作了祈禱。他祈求主寬恕他的輕率行為。隨後發生了一件奇妙的事情。他說:

「我正這樣呼求神的時候,發現房中有光出現,那光不斷增強,直到房中比正午還亮,隨即有個人物出現在我床邊;……

「他叫我的名字,告訴我他是從神面前派……來的使者,名叫摩羅乃;他說,神有一件事工要我去做;我的名字必在各國、各族、各方中受好評或惡評,或者必在各民中受到褒貶」(約瑟‧斯密──歷史1:30,33)。

這位少年必定對他所聽到的事情大感驚愕。在熟識他的人們眼中,他只不過是個貧窮、沒受過什麼教育的農家男孩。他沒有財富,他鄰居們的處境也相同。他的父母是生活困苦的農夫,他們住在默默無聞的鄉下地方。他們只是很平凡的人,靠著努力工作來求得溫飽。

然而,神的使者卻說,約瑟的「名字必在各國、各族、各方中受好評或惡評,或者必在各民中受到褒貶」。這怎麼可能呢?這句話很適合用來描述整個世界的情形。

現在,當我們回顧教會於177年前成立的情景,就會對發展至今的情況感到驚奇。教會於1830年成立時只有六位教友,只有一小群信徒,他們都住在沒沒無聞的村莊裡。如今,我們已成為北美洲第四或第五大的教會,在各大城市都有會眾。今日的錫安支聯會在美國各州、在加拿大各省、在墨西哥各州、在中美洲各國以及南美洲各地都蓬勃發展。

會眾遍佈英國和歐洲,多年來當地已有成千上萬的人加入教會。這事工已拓展到波羅的海各國,並且往南延伸到保加利亞、阿爾巴尼亞及附近的幾個區域。這事工遍及俄羅斯的廣大區域,往上延伸到蒙古,往下遍及亞洲各國直到太平洋上的島國,澳洲和紐西蘭,並進入印度和印尼。這事工也在非洲的許多國家快速成長。

我們的總會教友大會透過衛星及其他媒介,以92種不同的語言播送。

這只是起頭而已。這事工會繼續成長、蓬勃發展並遍及全世界。只要摩羅乃對約瑟的應許得以應驗,情況必會如此。

這事工獨特而奇妙,與我所知道的任何其他宗教團體的教義有很重大的差異。

耶穌在世時,曾說:「認識您──獨一的真神,並且認識您所差來的耶穌基督,這就是永生」(約翰福音17:3)。

約瑟14歲時經歷榮耀的第一次異象,這項經驗與任何其他人所記載的經驗都不相同。我們從未聽聞在任何其他時期曾有人記載,父神和祂的愛子──即復活的主──一起在世上顯現。

約翰在約旦河為耶穌施洗後,傳來神的聲音,但祂並未顯現。在變形山上,神的聲音再度傳來,但並沒有關於祂顯現的任何紀錄。司提反曾看見主在父的右邊,但是祂們並沒有與他交談,也沒有給他指示。

耶穌復活之後,在西半球向尼腓人顯現。全能者的聲音傳來三次,介紹復活的基督,但父並沒有顯現。

1820年,約瑟在樹林裡祈禱,結果父與子同時在他面前顯現,這真是件非常偉大的異象。祂們其中一位對他說話,叫著他的名字,指著另一位,說:「這是我的愛子。聽祂說!」(約瑟‧斯密──歷史1:17)。

這樣的事情從來不曾發生過。有人一定會想,為什麼父與子同時出現是那麼重要。我想那是因為祂們帶來了圓滿時代的福音期,即最後一個福音期;此時以往各福音期的所有重要部分都要聚集在一起。神與世上男女往來的悠久歷史,也將在此時寫下最後的篇章。

救主死後,祂所建立的教會逐漸陷入叛教的情況。以賽亞的話應驗了,他說:「地被其上的居民污穢;因為他們犯了律法,廢了律例,背了永約」(以賽亞書24:5)。

世人明白認識神的真正本質之重要性,因此一直努力尋找方法來為神下定義。博學的神職人員為此互相爭論。君士坦丁在第四世紀成為基督徒時,召集了一大群博學之士,希望他們能對神的真正本質作出定論。他們所得到的是綜合各種不同觀點的折衷看法,其結果就是公元325年的尼西亞信經(Nicene Creed)。從此以後,這份信經和隨後的信條就被大多數的基督徒奉為圭臬,成為有關神本質的教義宣言。

這些文件我曾經從頭到尾讀了幾次,但我不了解其內容,我想其他的人也不了解。我相信主也知道有很多人不了解。所以,在1820年那次無與倫比的偉大異象中,父與子向少年約瑟顯現。祂們用可以聽見的聲音與約瑟交談,約瑟也與祂們交談。祂們看得見、會說話,也會聆聽,祂們分別具有人的形象,是具體存在的人物,而非想像的人物。祂們具有骨肉的身體。藉由那次的經驗,我們得以與眾不同地真正了解神的本質。

難怪約瑟在1842年寫信條時,便開宗明義地說:「我們信神,永恆的父,和祂的兒子耶穌基督,及聖靈」(信條第1條)。

如同你們大家所知道的,在隨後的這些歲月裡,確實就像保羅所預言的:「見證人多得如同天上的雲彩」(見希伯來書12:1)。

首先是摩羅乃帶來了頁片,那些頁片後來被翻譯成摩爾門經,這是何等奇特偉大的事啊!約瑟得到金頁片的故事非常地奇妙,讓人難以置信,很容易讓人提出質疑。有沒有可能是他自己撰寫的?弟兄姊妹們,這本書就在擺在眼前,可供每個人觀看、觸摸和閱讀。有關摩爾門經的起源,除了他自己所作的解釋外,其他的各種解釋都無法證實。他沒受過什麼正規教育,然而,在極短的時間內,他完成了翻譯,並印成了一本500多頁的英文書。

保羅說:「憑兩三個人的口作見證,句句都要定準」(哥林多後書13:1)。

聖經已經存在了許多世紀,那是一本珍貴而奇妙的經典。現在,有第二本書為基督的神性作見證。據我所知,在所有已出版的書籍中,摩爾門經是唯一附帶著下列應許的一本書,也就是凡虔敬閱讀並祈禱求問此書的人,必會透過聖靈的力量知道此書的真實性(見摩羅乃書10:4)。

摩爾門經自從在紐約拋邁拉鄉下的印刷廠首度出版以來,至今已發行超過1億3,300萬本,且已翻譯成105種語言。不久前,摩爾門經被提名為北美歷來發行書籍中,最具影響力的前20本書之一。

最近有一本首版的摩爾門經以105,000美元賣出。但對於喜愛此書的語言文字與信息的讀者來說,最廉價的平裝本是同等珍貴。

多年來批評者一直設法要解釋摩爾門經,他們發表反對此書的言論,對此書冷嘲熱諷。但是摩爾門經比他們所有的人更禁得起時間的考驗,如今此書的影響力比以往任何時候都還要大。

在這一連串的事件中,接下來是聖職的復興,那是由救主在世時持有該聖職的復活人物所授予的。此事發生於1829年,當時約瑟年僅23歲。

獲得聖職後,教會於1830年4月6日成立,當時約瑟是個未滿25歲的年輕人。本教會的組織方式,同樣也是非常獨特,有別於傳統的基督教派。本教會主要是由非神職人員來管理,教友們的自願服務是本教會運作的神妙之處。隨著本教會逐漸成長並向海外擴展時,有成千上萬名忠信又有才幹的男女付出了他們的努力。

神向祂所指派的少年先知啟示了奇妙的事,如今我對這些事仍感到驚奇不已;當時這位先知非常年少且幾乎默默無聞。這些啟示甚至在用字遣詞方面都是一般飽學之士所望塵莫及的。

其他宗教信仰的學者不願意接受我們獨特非凡的教義,他們對於本教會事工不斷推進,而且能觸動世界各地人們的心一事,感到困惑不解。我們有這些成就,都要感謝約瑟──這位先知、先見和啟示者及主耶穌基督的使徒──他蒙預派在這世代誕生,成為全能者手中的工具,將救主在世上所教導的事復興到世上。

今天,我要再次向你們見證先知約瑟的召喚、他的事工、他用自己的血來封印他的見證、為永恆真理犧牲了性命。你們每一位都可以為同樣的事作見證。你我都必須回應這項明白直接的問題,即是否會接受第一次異象及隨之而來的事情之真實性。本教會是否是真實的,乃是取決於第一次異象的真實性。如果回答是肯定的,而我也要見證事實的確如此,那麼我們所從事的事工就是世上最重要的工作。

親愛的弟兄姊妹,我見證我所說的這些事情是真實的,我要把這見證留下來給你們,也祈求上天賜福給你們。願天上的窗戶敞開,將各種祝福傾注在你們身上,如同主所應許的那樣。絕不要忘記:這是主所應許的,祂有權力和大能讓這些事一一實現。我這樣祈求,並留下我的愛與祝福給你們,奉我們的救贖主,主耶穌基督的聖名,阿們。