2000年-2009年
我必堅固你,我必幫助你
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我必堅固你,我必幫助你

我們在鞏固家庭方面所能得到的最大幫助,就是去了解和遵行基督的教義。

幾個月前貝克姊妹請我考慮一下,談談關於家庭以及我在幫助家庭方面的一些經驗。我是個單身姊妹,自己沒有孩子。我想貝克姊妹之所以認為我有資格談論家庭,是因為我在教養自己的孩子方面從來沒犯過錯。許多女性都沒有這樣的條件。

我是一位專業社工人員,多年來幫助過許多家庭──其中絕大部分是遭遇難題或面臨重大挑戰的家庭。我曾看過一些令人傷心的情況,為人子女者在身心方面受到嚴重的傷害。我看過因父母濫用或沈溺於毒品而被拋棄和遺忘的子女。我看過曾被託付給寄養家庭的18歲孩子,如今在缺乏家庭的關愛支持及幫助下自謀生活。

令人慶幸的是,我們大多數人都沒有在家中受到虐待或忽視,然而每個家庭都會經歷某種類型的挑戰──包括疾病、死亡、叛逆、財務問題等等。

這些問題使人不禁要認真地問:目前的家庭正遭遇哪些問題?穩固的家庭和不健全的家庭之間有何差別?有哪些簡單的事物可以幫助家庭?以及誰能為家庭提供援助?

今天我想要簡要地談一談這些問題,把我多年來所觀察到的一些事情告訴大家,希望那些事情會有所幫助。

目前的家庭正遭遇哪些問題?

撒但正不眠不休地侵襲家庭。他告訴我們婚姻不重要,孩子不需要有父母親,以及堅強的家庭並不重要。他告訴我們道德價值觀是過時而愚蠢的。當挑戰來臨時,撒但告訴我們要離棄信仰,追隨世俗的方式。他用名望和財富來引誘我們,告訴我們如何過安逸的生活。他攻擊我們對神的信心,並且力圖讓許多堅強又充滿慈愛的家庭感到氣餒。當我們讓步屈服時──即使只是稍微一點點──撒但便沾沾自喜。

目前的家庭正遭遇哪些問題?

穩固家庭的成員知道自己的身分,他們知道要往哪裡去,也知道全家人要達成什麼目標。而不健全的家庭,其成員不知道自己的身分,他們沒有計畫、沒有穩固的碇錨,沒有一套核心價值觀或標準來設定前進的方向。

有些不健全家庭的父母曾經受過良好價值觀的教導,卻因為酒精、毒品或其他使人上癮的東西而使他們走入歧途,那些東西使他們失去良好的判斷力,也失去了作正確判斷的能力。在穩固的家庭中,慈愛的父母會以身作則來教導,而並非只是告訴子女要做哪些事情──他們會和孩子一起做事,讓孩子看到該怎麼做。

目前的家庭正遭遇哪些問題?

切記,孩子是寶貴的。他們是神的靈體子女。我曾看過人類靈魂展現出強大的韌性,有些孩子在令人難以想像的惡劣情況中存活了下來。

親愛的姊妹們,要關愛和培育妳的孩子。告訴他們妳愛他們。用臂膀摟著他們。適當地用肢體語言表達關愛,會造就許多奇蹟。說親切和善的話語。向他們作見證。以身教指導他們如何工作。教導他們祈禱。雅各‧傅士德會長說:「全家一起祈禱可體會親情的凝聚。年幼的孩子聽父母及較大的孩子祈禱時,能學會如何祈禱。……個人祈禱及家庭祈禱與個人及家庭的幸福密不可分。」1

朗讀給孩子聽,閱讀經文。幫助他們明白,經文能指引他們的一生。和他們一起開家人家庭晚會。讓他們知道全家人共度的時光對妳而言非常重要。

一般來說,孩子都很容易接受自己的父母和父母所犯的錯。他們往往比成年人更容易寬恕、遺忘和向前邁進。不要感到內疚。如果犯錯,就要道歉,並尋求孩子的寬恕。改變自己的作風並向前邁進。

要記得養育孩子需要很大的耐心。孩子雖然很寶貴,然而他們也很容易令人心煩氣躁和感到沮喪,有時甚至很頑皮。我們需要有極大的耐心和克制力,才不會做出或說出會讓我們事後感到後悔的事。有時候為人父母者需要讓自己「暫停片刻」,才不會犯下嚴重錯誤。離開房間一陣子好讓自己恢復自制力,往往是很有幫助的。

再沒有比「家庭:致全世界文告」2裡所提出的忠言更好的忠告了。請閱讀這份文告,加以研究,把它當作自己家庭的標準。拿它作為家人家庭晚會中某幾次課程的主題,讓家人對家裡的運作模式不會有任何誤解。

目前的家庭正遭遇哪些問題?

顯然,教導子女和鞏固家庭的首要責任是落在父母的身上。然而,仍有許多人可以提供幫助。我有很好的父母,但他們並不是獨力教養我。

戈登‧興格萊會長於1995年9月在總會婦女會大會上首次發表這份家庭文告時,我正坐在大會堂裡。那是個重大的場合。我感受到這項信息的重要。我那時心想:「這是給為人父母者的絕佳指南,也是為人父母者的重責大任。」有短暫片刻我心裡想著,這份文告跟我沒有太大關係,因為我沒有結婚,也沒有孩子。但是我立即想到:「它真的跟我有關,我是家中的一份子,我是家中的女兒、姊姊、姑姑、表姊妹、姪女和孫女。我有責任──和祝福──因為我是家中的一份子。即使我是自己家中唯一活在世上的人,我仍是神家庭中的一份子,我有責任去協助鞏助神家庭中的其他成員。」

羅拔‧海爾斯長老說:「鞏固家庭是我們身為父母、子女、親戚、領袖、教師及每位教友的神聖職責」3

身為婦女會姊妹,我們可以幫助彼此鞏固家庭。我們在很多方面有許多服務的機會。我們時常會遇到可能正巧需要我們幫助的兒童及青少年。妳們年長的姊妹有許多美好的忠告及經驗,可以與年輕的母親分享。有時候女青年領袖或兒童會教師所說或所做的事情,正好能夠強化和支持父母一直努力想要教導孩子的事情。而且我們顯然不需要有特別的召喚,也能去主動關心某個朋友或鄰人。

我們在鞏固家庭方面所能得到的最大幫助,就是去了解和遵行基督的教義,並且仰賴祂來幫助我們。我在幫助有困難的家庭時,經常發現自己很希望這些家庭都能夠認識基督,也希望他們會教導子女耶穌基督的教義。

「看啊,祂要承受試探,忍受肉體的痛苦、飢渴、疲乏,甚至世人無法活著忍受的一切」4

基督所承受的一切,遠超過我們所能想像。祂明白我們的感受。祂完全瞭解。祂會伸出援手。

經文中充滿了基督如何幫助人及祂會提供幫助的例子。我所喜愛的一些記載包括:

「凡勞苦擔重擔的人可以到我這裡來,我就使你們得安息。」5

「凡信賴神的,必在他們的考驗、他們的災禍和他們的苦難中得到支援,並在末日被高舉。」6

「你要謙卑;主,你的神必親手領導你,答覆你的祈禱。」7

「每次你求問,都得到我靈的教導。」8

「要忠信勤勉地遵守神的誡命,這樣我必將你環抱在我的愛的手臂裡。」9

興格萊會長說:「不要忽略家人,這點絕對要做到。沒有比家人更寶貴的事物了,……總之,能讓我們帶到來生的只有這層家人關係。」10

切記救主偉大的愛。祂在以賽亞書41:10說:「你不要害怕,因為我與你同在;不要驚惶,因為我是你的神。我必堅固你,我必幫助你」。接著祂在第13節又說:「我必幫助你。」祂在第14節又說了一遍:「我必幫助你。」

相信救主。祂會幫助我們。祂愛我們。祂希望我們幸福快樂。

我見證我們的主和救主活著!我見證祂會幫助我們!祂幫助過我許多次,祂也會幫助妳!我知道這事。奉耶穌基督的名,阿們。