2000年-2009年
憑信心生活,不要害怕
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憑信心生活,不要害怕

只要我們選擇用信心跟隨基督,不因害怕而選擇別的道路,我們就會蒙受祝福,得到與我們的選擇相稱的結果。

親愛的弟兄姊妹,我要和你們一同表達對艾寧會長及對他家庭的愛和支持。興萊格會長在上個星期四下午向我發出召喚,召喚我到十二使徒定額組服務。我很難說明這段期間自己心中的複雜感受,這幾天晚上我輾轉難眠,並且作了許多祈禱。然而知道興格萊會長是先知,以及教友們都在為我和我的家人祈禱,讓我的心感到振奮快樂。

我很難充分表達自己是多麼深感能力不足。當我在1996年4月被召喚為總會當局人員時,我也同樣覺得自己無法勝任召喚。那時尼爾‧麥士維長老向我保證,對於我們這些在神國度當中服務的人來說,最重要的條件就是要能夠為救主的神性作見證。那時我的心中充滿了平安,一直到今天,因為我愛救主,我有許多靈性經驗可以讓我為祂作見證。儘管我能力不足,但我滿心歡喜能有這樣的機會在全世界為耶穌基督作見證(見教約107:23)。

我們在教義和聖約第68篇第5節和第6節讀到:

看啊,你們這些我的僕人啊,這就是主對你們的應許。

「因此,放心吧,不要害怕,因為我,主,與你們同在,會站在你們身邊;你們要為我,即耶穌基督作見證,見證我是活神的兒子,昔在今在,以後永在。

我祈求在這個安息日早上對你們演講時,能有聖靈為伴。

我在接受到這項召喚時,心中有一股強烈的感受,就是我們必須憑信心生活,不要害怕。在提摩太後書中,使徒保羅談到提摩太的外祖母羅以和他母親友妮基的信心。保羅寫道:

因為神賜給我們,不是膽怯的心,乃是剛強、仁愛、謹守的心」(提摩太後書1:7)。

就我自己而言,我滿懷敬意,感謝如今已經在帷幕另一邊的祖先們。他們曾經犧牲一切來建立神在世上的國度。

我很感激在一生中,我的周遭有許多愛救主的人。我由衷感激我的家庭。內人瑪麗一直是我生命中的喜樂。她的靈性力量、正義的榜樣、幽默感和愛心支持,不斷為我的一生帶來祝福。我們的三個孩子及他們的配偶也是讓我個人感受到極大滿足的泉源,他們及九個孫子女為我們帶來了莫大的祝福。他們的信心、祈禱和他們良善的生活讓瑪麗和我極感欣慰。

我回想自己在猶他州洛干的年少時光(那地方也就是貝利長老經常提到的凱須谷地),發現到自己是多麼幸運,能夠在良好家庭中被教養長大,有一位正義、充滿信心的母親,和一位慈愛的父親。我還有一位哥哥──他一直是我的傑出榜樣、朋友及顧問,以及一位愛我、支持我的妹妹。我也有幸能夠有許多具有才華及奉獻熱忱的教會領袖、教師、運動教練和朋友,他們都是我的好榜樣。

我在年輕時有機會到英國傳教,那是我一生中影響深遠的一件大事。一位勇敢的傳道部會長所發揮的影響力,是這復興福音的偉大奇蹟之一。幾個星期前,我在教會總部收到一張生日賀卡,寄件者是多年前我在英國格洛斯特曾協助教導的一位婦女,但我早已與她失去聯絡。她告訴我,她和丈夫倆人都是非常活躍的教友,他們的6個孩子和20位孫子女都是在聖約中出生。這可能是我所收過最好的生日賀卡。

瑪麗和我後來離開猶他州,好讓我可以到加州帕羅奧多的法學院讀書。我們當時計畫畢業後就回到猶他州,但是聖靈指示我們留在加州。我們在加州住了33年,也在那裡養育子女。我們夫妻倆都有許多服務的機會。我們很愛那裡各式各樣的教友,也愛他們對耶穌基督福音的奉獻精神。我永遠感激加州美好的後期聖徒,他們對我的一生產生了莫大積極的影響。

過去擔任七十員的這11年半期間,我確實得到了豐盛的祝福。在我離開這個定額組之際,我希望這定額組的弟兄同工們都能夠知道我愛他們,感激他們的奉獻以及對神在世上國度的忠誠,感謝他們的忠信和良好工作。我希望他們明白,和他們一同服務實在是一大樂事。

我全心敬愛那些我們支持為先知、先見、啟示者的總會弟兄們。我一直努力光榮地服務,盡我所能減輕他們的責任。我很感激總會會長團及十二使徒定額組,他們的良善生活及榜樣,他們的耐心、他們的教導、他們的親切仁慈,他們對於天父和祂的兒子耶穌基督以及對於祂復興福音的全心奉獻。我感激神召喚約瑟‧斯密為先知,藉著他將圓滿的福音復興到世上。

擔任總會當局人員的經驗,使我的內心充滿感激,感謝世界各地聖徒們的信心和良善。我們曾經在菲律賓服務兩年。在1961年4月,那時擔任十二使徒助理的興格萊會長派遣了第一批傳教士到馬尼拉。當時在菲律賓只有一位本地的聖職持有人。如今當地有將近600,000名教友。他們的生活並不容易,缺乏許多屬世的事物,但是他們愛救主。福音在改善他們的生活方面,發揮了重大的影響。能在他們之中服務,實在是一項莫大的祝福。

我們也在太平洋群島地區服務過三年。全世界的波里尼西亞人中,大約有四分之一是本教會的教友,這件事意義重大。他們的信心和靈性有如傳奇一般。我和科克姊妹曾經有一次拜訪東加群島的瓦瓦烏島,我那時在該支聯會的教友大會演講中提到跟隨先知。在會後的午餐中,我坐在一位卓越、年邁的教長身旁,他談到他很感謝能聽到先知的教導,他告訴我下面這個故事:瓦瓦烏島是個相當小的島嶼,通常會有充沛的降雨量,但是每隔一段時間便會發生嚴重的乾旱。這島嶼有許多很長的水灣或海灣,這些水灣有許多水道,蜿蜒深入這島嶼並深入到許多陡立的山丘下。每當乾旱來臨村莊缺水時,要取得新鮮的水來維持生命只有一個辦法。許多世紀以來,他們發現新鮮水源會從山脈裡的岩層間流下來,然後再從海裡的某幾個地方竄出。

東加的男人會駕著小船出海,船上載著一位有智慧的老人站在船的一端尋找水源竄出的地方。船上年輕力壯的男子已站好準備隨時帶著容器潛入海中。當他們到達正確的位置,智者會將雙手舉向天空,那就是信號。年輕力壯的男子會從船上跳下去,盡可能的往下潛水,然後把容器裝滿新鮮的泉水。這位年邁的教長把這項拯救生命的傳統比作耶穌基督福音的活水,而那位智者就是神在世上的先知。他談到,那裡的水是純淨新鮮的,並且在乾旱的情況下能夠拯救生命。但是要找到那水並不容易,沒有受過訓練的人無法用肉眼看出來。這位教長很想要知道先知所教導的一切。

我們生活在險惡的時代。這世界極需要新鮮的泉水,而那就是耶穌基督的福音。我們在作選擇時,需要專心聽從先知的話。我個人的非正式紀錄顯示出,興格萊會長不斷地強調對主耶穌基督的信心。其次就是他強調要鞏固家庭,以及在家中舉行家庭崇拜。他再三地告訴我們,只要我們遵行某項原則,就會獲得見證,知道該項原則是真實的,而那會回過頭來增強我們的信心

我知道你們之中許多人很擔心,在這艱困的時代該如何養育子女及增加他們的信心。我和內人在舊金山灣區開始建立家庭時,也有同樣的困擾。在一次重要的時刻中,當時的十二使徒海樂‧李長老向我們支聯會的教友建議,只要我們做到以下的事情,便可以在正義中撫育我們的子女:

  1. 跟隨先知。

  2. 在心中及家中建立真正的福音精神。

  3. 成為我們周遭之人的光。

  4. 把焦點放在聖殿內所教導的教儀和原則上。(見教約115:5;Harold B. Lee, "Your Light to Be a Standard unto the Nations," Ensign, Aug. 1973, 3--4.)

只要我們遵從這項忠告,我們的信心便會增加,我們的害怕會減少。我相信只要我們在家中教導孩子學習宗教原則,那麼無論在世界上任何地方,我們都可以養育出正義的子女。

教友可以憑信心生活、不要害怕的一個層面,是在傳道工作上。我於今年8月1日被召喚為七十員會長團成員之前,曾經在傳道部門服務過六年,最後三年是在傳道執行議會主席羅素‧培勒長老的指導下擔任執行理事。

有些傳道部會長告訴我們,有許多很好的教友對自己的鄰人和同事有所隱瞞,不讓人們知道他們的身分和他們的信仰。我們需要更多教友來參與分享福音復興的信息。羅馬書第10章14節談到了這樣的情景:

然而,人未曾信祂〔意指救主〕,怎能求祂呢?未曾聽見祂,怎能信祂呢?沒有傳道的,怎能聽見呢?

第15節則引用了以賽亞書裡的這美好信息:

報福音、傳喜信的人,他們的腳蹤何等佳美!」(亦見以賽亞書52:7)。

我們觀察到,若要獲得這項祝福,教友們便需要開始採取行動和讓人聽到他們的聲音。

教會於2004年10月開始發行宣講我的福音這本傳道服務指南時,興格萊會長就開始呼籲傳教士要學習教義及憑藉聖靈來教導各項原則,並且總會會長團及十二使徒定額組的每位成員也都積極投入了這項工作。培勒長老和我都感受到,主敞開了天上的窗戶,傾注靈感來促成這項偉大資源的問世。如今教友已經購買超過150萬本宣講我的福音。這本書是一個美好的基礎,而傳教士是有力的靈性教師。然而,若要完成興格萊會長所要求的事,教友們就需要與朋友及認識的人分享福音,並且要憑信心生活,不要害怕。

在我們個人的召喚中,我們需要有信心,不要害怕。

我們的女兒凱薩琳在鹽湖城自己所屬的支會裡擔任兒童會會長。上個星期天內人和我去她的支會觀賞兒童會聖餐聚會演出:「我會用信心跟隨祂」。我很感動聽到孩子們背誦經文、故事和歌曲,內容都著重在對基督的信心。

在聚會後,我問她關於她的召喚。她說剛開始的時候這項召喚讓她感到負擔非常沈重,她花了很多時間在處理問題。後來她們會長團決定著重在愛、信心和祈禱。突然間她們的腦海中浮現許多靈感,提示她們如何去關心某個小孩或某個家庭。愛心取代了不和。她告訴我,當她們依照聖靈的提示採取行動時,兒童會就呈現出虔敬平安的氣氛,開始有了真正的福音學習。

在我們面臨人生旅途的重要抉擇之際,對耶穌基督的信心會支持我們。對耶穌基督的信心是福音的首要原則。少了這信心,我們就會作虛工,花費許多寶貴的時間卻毫無進展。基督向我們提出邀請,要我們跟隨祂,將我們的重擔交給祂並負祂的軛;「因為〔祂〕的軛是容易的,〔祂〕的擔子是輕省的」(馬太福音11:30)。

天下間沒有賜下別的名,世人可以靠著得救(見使徒行傳4:12)。我們必須承受祂的名,在容貌上蒙得祂的形像,使我們在祂來臨時能更像祂(見約翰一書3:2;阿爾瑪書5:14)。只要我們選擇用信心跟隨基督,不因害怕而選擇別的道路,我們就會蒙受祝福,得到與我們的選擇相稱的結果(見教約6:34-36)。

願我們都會承認並感謝我們有生命這項無與倫比的恩賜,感謝祂每天賜予我們氣息。願我們在面臨人生重大抉擇之際,都會選擇抱持堅定的信念並運用對主耶穌基督的信心。我祈求我們會憑信心生活而不害怕。神是我們的天父,祂的兒子耶穌基督已經為我們作了贖罪,我為此作見證。奉耶穌基督的名,阿們。