2000年-2009年
提高標準
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提高標準

要有把握能輕易達到擔任傳教士的最低標準,並且不斷地提高自己的標準。

上個月,我有幸受指派參加一場北美西部傳道部會長的研習會。我的兒子,李,也是與會的傳道部會長之一。他是在我完成我在中歐區域會長團為期一年的任務之前被召喚的。我已經有三年的時間沒有和他好好聚一聚了,只有幾次因為其他指派工作,途經他所在的地區,曾與他簡短會面。

在和所有的傳道部會長及他們的夫人共進晚餐,認識彼此之後,我和李,以及我們的妻子就前往我所下榻的飯店房間聊天。我們的談話主題自然是傳道事工。李說明了在興格萊會長要求我們提高傳教服務的資格標準之後,他的傳教士有了什麼樣的變化。他說,即將展開傳道生活的傳教士在個人準備上有了明顯的進步。這番對話讓我們回想到李在高中時,我們父子倆的一個經驗。

李在高中是田徑校隊的隊員;他跑短跑,也跳高。1968年,在墨西哥市舉辦的夏季奧運會中,名不見經傳的跳高選手,狄克‧福斯貝利讓全世人驚豔。他嘗試了一種新的跳高技術,在助跑時斜斜地跑向橫竿,彎曲身體,然後仰身躍過橫竿。這就是後來所稱的福斯貝利背越式跳高法。

李和許多人一樣,深受這種新的技術所吸引,但是,當時新的學年還沒有開始,所以他沒有場地可以練習這種技術。有天晚上,我回家時,發現他在地下室練習福斯貝利背越式跳高。他把椅子疊了起來,當做兩個克難的跳高架,當時他正跳過架在椅子上面的掃把,而且用沙發當做落地時的護墊。我清楚地知道沙發絕對受不了這樣的折騰,所以就阻止他在室內練習跳高。然後,我請他和我一起到一家運動用品店買了一些海綿墊當做護墊,也買了跳高架,讓他可以到戶外進行這項活動。

李在嘗試了背越式跳高之後,最後還是決定繼續採用他之前所用的腹滾式跳法。不過,他從暑假末期一直到秋天,花了許多時間在我們家後院練習跳高。

有天晚上,我下班回家,看見李在練習跳高。我問他:「橫竿的高度是多少?」

他說:「1.74公尺。」

「為什麼是這個高度呢?」

他回答:「必須跳過這個高度才有資格參加州際田徑賽。」

我問:「那你跳得怎麼樣?」

「我每次都跳得過。從來沒有失誤過。」

我回答:「我們把橫竿調高一點,看你能跳多高。」

他說:「那我可能就跳不過了。」

我問他說:「如果不把橫竿調高,你怎麼知道自己的潛能呢?」

於是我們把橫竿調高到1.79公尺,然後再調到1.8公尺,逐漸加高,讓他可以進步。李的跳高能力進步了,因為他不滿於僅僅跳過最低標準。他學習到,即使會失誤,他也必須不斷調高橫竿,才能跳出他的能力範圍內最好的跳高成績。

和兒子回憶起這個經驗,讓我想到羅素‧培勒長老在2002年10月總會教友大會聖職大會中的信息。他在演講中勉勵教會年輕人要成為傳教士中最優秀的一代。他宣布說,傳教服務的最低標準已經提高了。他指示亞倫聖職男青年要更積極地準備自己達到這個剛提高的最低標準。他同時也指示父親、主教及支聯會會長要如何幫助男青年準備去從事全部時間傳道服務。(見「最優秀的傳教士世代」,2002年11月, 利阿賀拿 ,第46-49頁。)

興格萊會長在同一場聖職大會的結語中提到培勒長老的演講。他說:「培勒長老已經跟大家談過傳教士的事了,我僅在此對他所說的內容表示贊同。我希望我們的男青年、女青年都能夠提升自我以迎接他所說的這項挑戰。對於將前往世人當中擔任主耶穌基督的大使的人,我們必須提升他們的配稱度與能力」(「致持有聖職的人」,2002年11月, 利阿賀拿 ,第57頁)。

不久之後,總會會長團在2002年12月11日的信函中指示教會領袖關於審核全部時間傳教士資格的原則。此份指示聲明:「對於那些由總會會長透過靈感召喚的人而言,全部時間傳道服務是一項特權。主教及支聯會會長有重責大任去找出配稱,合格,在靈性、身體及情緒上都為此一神聖事工作好準備,且能讓領袖毫無保留予以推薦的教友。那些在身體、心智及情緒上未能勝任全部時間傳道事工要求的人,可光榮免除此一召喚,不應予以推薦。他們可以被召喚從事其他有意義的事工。」

教會領袖已經提高了標準,目前,參與傳道事工的最低標準是要在道德上完全配稱、擁有健康的身體、良好的體能,並在智能、社交,和情緒上有健全的發展。每一場跳高比賽都有一個最低的起跳高度。跳高選手不能要求從較低的高度開始起跳。同樣的,你不能期望標準會降低,好讓你去傳教。如果你想要成為傳教士,你就必須想辦法符合最低標準。

但是,一旦你達到了這些最低標準之後,你難道不應該繼續努力提高標準嗎?我要把多年前我問兒子的問題拿來問各位:「如果不把橫竿調高,你怎麼知道自己的潛能呢?」我要給各位一項挑戰:要明白最低標準的確是存在的,而且各位必須達到這個標準才能擔任全部時間傳教士;但是,不要劃地自限。除非傳教士中最優秀的一代不斷地提高標準,否則便無法發揮其最高潛能。

讓我建議幾項各位在準備從事傳道服務時可以做的事,來幫助各位不斷提高標準。

從事全部時間傳道工作所需的最低體能標準,指的是準傳教士的身體健康狀況和體能。比方說,傳教士推薦表問到你是否「可以每天工作12到15個小時?是否可以每天步行10到13公里?是否可以每天騎16到24公里自行車,還有每天走樓梯?」傳教工作十分辛苦,全部時間傳教士必須處於良好的體能狀況才可以服務。各位可以進一步調整自己的身體,以提高體能標準。

提高體能標準也可以包括改善外表。傳教士應有一定的穿著,展現出整齊清潔的形象,包括適當的髮型,鬍子刮乾淨,穿著乾淨的白襯衫、打領帶,還要穿著燙整過的西裝和擦亮的皮鞋。從現在就開始準備從事全部時間傳道,並且採用全部時間傳教士的服裝儀容標準。

各位在智能的準備上也要提高標準。要認真看待學校課業。運用智能去閱讀、說話和書寫,是很重要的一件事。要藉著閱讀良好的書籍來擴大你對周遭世界的認識。要學會怎麼讀書、研究。然後運用更好的研讀習慣,來學習耶穌基督的福音。要持續、規律地閱讀摩爾門經。

不要忽視參加福音進修班和福音研究所的機會。要參與在這些絕佳的宗教教育環境裡所教導的經文課程,並盡力吸收。這些課程會幫助各位準備好,向你有機會遇見的人介紹復興的福音信息。要研讀 宣講我的福音 ,尤其是第三章裡所教導的基本教義。每當各位被邀請在教會演講或是教導家人家庭晚會的課程時,要把重點放在這些基本教義上。

主在教義和聖約11:21告訴我們:「不要尋求宣講我的話,先要尋求獲得我的話,然後你的舌頭必被鬆開;那時,如果你渴望,你就會得到我的靈和我的話,是的,即神的能力,以勸服世人。」傳教前的歲月是提高標準的理想時機,讓你可以獲得耶穌基督福音的光和真理,準備好自己的心智。

各位必須了解,傳道服務是情緒上的一大考驗。在你離開家,走進外面的世界後,你的支持系統便不復存在。各位現在用來處理情緒壓力的許多方法,比方說找朋友、離群獨處、玩電動遊戲,或是聽音樂等等,都是傳教士舉止的規定中所不允許的。有時候你會被拒絕,有時候你會沮喪,現在就要了解自己情緒的極限,並學習如何在傳教中遭遇各種情況時控制自己的情緒。你可以藉此提高自己的標準,有效強化自己,使你在從事傳道服務期間,能面對情緒上的挑戰。

興格萊會長雖然沒有提到這一點,但是準傳教士也應該學習從事傳道服務所需要的社交技巧。有越來越多的年輕人讓自己與人隔離,打電玩、帶耳機,透過行動電話、電子郵件和簡訊來與人互動,缺乏人與人之間的親身接觸。傳道工作常需要與人面對面接觸,所以,除非你提高標準,培養自己的社交技巧,否則你會發現自己準備不周。讓我提出一個簡單的建議:去找一份需要與人互動的工作。而且,為了提高各位的動機,訂立目標從兼職或全職的工作中賺取足夠的錢,至少支付一大部分的傳道經費。我應許每一位自行支付大部分傳道經費的年輕人,會在社交、體能、心智、情緒和靈性方面得到偉大的祝福。

個人配稱是擔任傳教士的最低靈性標準。這表示你在各方面都配稱,足以訂立並遵守聖殿聖約。不要因為違誡讓你無法去傳教,而且喪失資格,讓你無法獲得擔任此特別召喚之人應得的祝福。

請記住,雖然你在擔任傳教士、教導他人時可以頗具說服力,但只有聖靈可以使人歸信。 宣講我的福音 一書適切地描述了傳道事工的目的。此書中提到:「身為耶穌基督的正式代表,你有力量和權柄來教導人們『救贖靠著並且經由神聖彌賽亞而來到』,並且『除非藉著神聖彌賽亞的功勞、慈悲和恩典,凡屬血氣的,沒有一個能住在神面前』(尼腓二書2:6,8)」(第2頁)。

我們要提醒各位,多給誰,就向誰多要。我們要再次呼籲所有在靈性、體能,以及情緒上都符合資格的男青年挺身而出,準備好擔任耶穌基督教會的傳教士。要有把握能輕易達到擔任傳教士的最低標準,並且不斷地提高自己的標準。準備好自己能更有成效地從事這偉大的召喚。

願神祝福各位,使各位在離開這次教友大會的聖職大會時,會渴望從現在開始就準備參與眼前的榮耀服務,成為主耶穌基督的傳教士。奉耶穌基督的名,阿們。