2000年-2009年
有君尊的祭司
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有君尊的祭司

時光更替,環境變遷,但真正的聖職持有人,其特質亙古不變。

弟兄們,從這棟美輪美奐的建築放眼望去,看到大家聚集在一起的景象,我只能讚嘆地說,實在壯觀極了。想到世界各地的其他聖職持有人,此刻正在數千座教堂裡,透過衛星轉播收看大會實況,真叫人感動。大家國籍不同,語言各異,卻有一項共同點使我們團結在一起,那就是我們都被付託持有聖職,奉神的名行事。我們接受了神聖的付託。神對我們的期許很高。

我們這些持有神的聖職並敬重此聖職的人,乃是被保留到歷史上此一特別時期的一群。使徒保羅在彼得前書第二章第九節中這樣描述我們說:「你們是被揀選的族類,是有君尊的祭司,是聖潔的國度,是屬神的子民,要叫你們宣揚那召你們出黑暗入奇妙光明者的美德。」

你我要如何使自己配得上「有君尊的祭司」這項稱謂呢?身為活神的真正兒子,該具備哪些特質呢?今晚我想請大家想想幾個這些特質。

時光更替,環境變遷,但真正的聖職持有人,其特質亙古不變。

首先,我建議我們每一個人要培養遠見的特質。有位作家曾說,小事足以改變歷史,也足以改變人的一生。假如我們把這格言套用到自己的生活裡,那麼我們可以說,我們是許多微小決定所造就的結果。事實上,我們就是自己的選擇所造就的產物。我們必須培養能夠回顧過去、衡量當前、展望未來的能力,如此才能在生活中完成主要我們做的事。

你們持有亞倫聖職的年輕人,應該要有能力展望自己將來有一天會持有麥基洗德聖職,所以會在擔任執事、教師、祭司時準備好自己,以便在將來接受神的神聖麥基洗德聖職。你們有責任作好準備,在接受麥基洗德聖職之後,去接受並履行傳道召喚。我多麼期望每位男孩和每位男士都能具備遠見的特質

真正的聖職持有人應當具備的另一項特質,也是我想強調的第二個原則,是努力的特質。光是心裡想要努力,或 說 自己會努力,是不夠的。我們必須確實 付出 努力。要完成目標就要有所 行動 ,而不止是光 想而已 。假如我們不斷拖延,就決不會看到目標完成。有人曾這樣說:如果我們只為明日而活,那麼今日就有太多虛度的昨日了。1

1976年7月,葛瑞‧波克魯這位長跑選手下定決心,要達到入選美國奧運代表隊的資格,以參加在蒙特婁舉行的奧運一萬公尺競賽。但是在艱辛的資格賽進行到一半時,他左腳的鞋子卻掉了。若換成我們,你我會怎麼做呢?我以為他會棄權,停下來不跑了。他大可埋怨自己運氣不好,失去了參加他一生中最重大比賽的機會;但這位冠軍選手卻沒有那樣做,反而光著一隻腳丫子繼續跑。他深知自己必須比以往跑得更快才行,也知道他的對手現在有機可趁,獲得比賽之初所沒有的優勢。在那條細煤渣鋪成的跑道上,他一隻腳穿著鞋,另一隻腳光著腳丫,跑出了第三名,獲得了爭取金牌的參賽資格。而那一次,他也跑出了自己歷來的最佳成績。他付出了必要的努力,完成了他的目標。

身為聖職持有人,我們會發現自己在生活中有時會腳步蹣跚,有時感到厭倦疲憊,或是有時感到失望或心痛。遇到這種情況時,我希望大家都會堅持不懈,甚至比以往更賣力地朝目標前進。

我們每個人遲早都會在教會裡被召喚擔任某項職務,可能是執事定額組會長、教師定額組秘書、聖職顧問、課堂教師,或是主教。我還可以舉出更多例子,但你們知道意思就好。我22歲時就被召喚擔任鹽湖城第六七支會的主教。那個支會有1,080位教友,需要非常賣力才能確保每一件需要照料的事都處理得當,並且讓支會裡的每一位教友都覺得自己受到接納和得到看顧。儘管這項任務龐大艱鉅,我並沒有因此裹足不前。就像別人一樣,我開始工作,竭盡所能地去服務。不論我們的召喚或指派為何,我們每個人可以做到這一點。

就在去年的時候,我決定去看看在我擔任主教期間(1950-1955),教友們的住宅如今還有多少留在原處。我開著車,慢慢繞過昔日支會區域的每一個街道,一邊搜尋著,結果卻驚訝地發現到,以前我們1,080位教友所居住的那些房子和公寓中,如今只剩下三間還留在原處。其中一間庭院雜草叢生,花木未整,無人居住。剩下的其他兩間,有一間的每扇窗戶都釘上了木板,無人居住;另一間則好像成了一間小型辦公室。

我把車停下來,熄了引擎,然後在車子裡坐了一會兒。在我的腦海裡,彷彿還可以看到以前的每一間房子、每一棟公寓、每一個住在那裡的教友。雖然這些住宅和建築現在都不見了,但以前住在那裡的每一戶人家,仍栩栩如生地留在我的記憶裡。我想到作家詹姆斯‧巴利的話,他說神賜給我們回憶,使我們能在人生的十二月擁有六月的玫瑰。2我非常感謝能有機會在那項指派中服務。只要我們在被指派的工作中付出最大的努力,我們每個人都能有這樣的祝福。

每一位聖職持有人都需要有努力的特質

我想要強調的第三個原則是信心的特質。我們必須對自己有信心,並且相信天父有能力在我們努力的一切事上祝福及引導我們。詩篇作者在多年前寫下一項動人的真理:「投靠耶和華,強似倚賴人;投靠耶和華,強似倚賴王子。」3換句話說,讓我們信賴主有能力引導我們。大家都知道,友誼可能生變,唯主信實不變。

莎士比亞在他所寫的「 亨利八世 」一劇中,透過紅衣主教烏爾西教導了這項真理。紅衣主教烏爾西曾與國王交情甚密,一度享有威名與尊榮,可是一旦他們的友誼不再,他便被奪去權力,進而失去威望與聲譽。他曾經擁有一切,之後又失去了一切。他在傷心之餘,對他的僕人克朗威爾道出了這項真理。他說:

啊,克朗威爾,克朗威爾! 


如果我以事奉國王一半的熱誠 


來事奉我的上帝,祂就不會在我衰老之年, 


把我赤條條地交付給我的敵人了。4

我確信今晚在座每一個人的心中都擁有信心的特質

我在這份清單中,還加上了美德的特質。主說,我們要不停地以美德裝飾我們的思想。5

我記得在我還是亞倫聖職持有人時,於鹽湖城大會堂舉行的一場聖職大會。我永遠忘不了當時的總會會長對聖職弟兄所講的一番話。他說,基本上,犯下性罪或其他罪行的人都不是在剎那間臨時起意而犯罪的。他強調,思想導致行動;我們之所以會犯罪,是因為事先已經在腦海中犯下那些罪了。然後那位總會會長表示,避免犯罪的方法就是保持思想潔淨。經文告訴我們,我們的心怎樣思量,我們的為人就會是怎樣。6我們必須具有美德的特質

要成為天父國度中的傳教士,就必須配稱擁有祂聖靈的陪伴。我們已被清楚告知,祂的靈不住在不聖潔的殿中。

最後,我要加上祈禱的特質。渴望與自己的天父溝通,乃是真正的聖職持有人所應具備的一項特質。

願我們在向主獻上家庭祈禱和個人祈禱時,都會懷著對祂的信心與信賴來祈禱。願我們都會記住使徒保羅對希伯來人的訓誡:「因為到神面前來的人必須信有神,且信祂賞賜那尋求祂的人。」7如果我們之中有任何人曾經遲於聆聽要恆常禱告這項勸告,那麼現在就是開始的最佳時機。威廉‧考柏曾說:「撒但若看見最軟弱的聖徒都跪下祈禱,便膽顫心驚。」8凡認為祈禱是代表肉體軟弱的人,應該謹記,人在跪下祈禱時最偉大。

願我們永遠記得:

祈禱乃是虔誠心願, 


不論有聲無聲。 


乃是胸中一腔熱火, 


隱伏心頭顫震。…… 


由主我們得近天父, 


生命、真理、真道; 


祈禱之途,主曾親歷, 


懇求教我祈禱。9

只要我們培養祈禱的特質,就會獲得天父要給我們的祝福。

最後,願我們會 有遠見 ,會付出 努力 ,成為 信心 和 美德 的典範,並在生活中不斷 祈禱 ,這樣我們就會確確實實成為有君尊的祭司。這是今晚我個人的祈求,我如此全心祈求,奉耶穌基督的名,阿們。