2000年-2009年
「餵養我的羊」
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「餵養我的羊」

藉著每個月定期探訪姊妹們,我們可以凝聚愛心、友誼與信任的關係。

能有機會站在各位面前分享我心中的感受,讓我感到十分謙卑。我是一位平凡的婦女,在世人的標準裡是無足輕重的,但主一直以祂無比的慈悲祝福我,讓我得到許多特別的機會和一項非常珍貴的恩賜:那就是我獲得了對福音的真實性,對耶穌基督的存在,以及對祂贖罪犧牲的見證。我年僅14歲時第一次聽傳教士課程和讀摩爾門經,從那時候開始,我就感受到聖靈的引導力量。我的見證一直在我心中燃燒,而我的信心堅定不移。這項信心和見證的恩賜為我的生活帶來了莫大的祝福。

今天,我和世上最優秀、最寶貴的婦女們共聚一堂,此刻的我感受到肩負這重責大任所帶來的壓力。我祈禱、研讀、思量經文,尋找靈感,希望能說出主要我在這場合對妳們說的話。

我們婦女會會長團曾經研究及思考婦女會的歷史與宗旨這個獨特的組織是神的先知藉著神的力量所成立的,目的是要服務並造福教會的婦女。這組織的起源是受到靈的啟發,為的是要回應當時婦女們心中的溫厚渴望。婦女會組織時有兩項明確的目標:要救濟貧困和拯救靈魂。1

貝克姊妹提到,本教會的婦女可以做到,也應當做好的一件事就是提供救助。

想一想約翰福音21:15-17中教導的原則。主問彼得:「你愛我……嗎?」彼得回答說:「您知道我愛您。」主回答說:「你餵養我的小羊。」主又問他第二次:「你愛我嗎?」彼得又回答:「主啊,是的,您知道我愛您。」主對彼得說:「你牧養我的羊。」主又問了第三次:「你愛我嗎?」彼得回答說:「主啊,您是無所不知的;您知道我愛您。」耶穌對他說:「你餵養我的羊。」

身為基督的門徒,我們也聲明我們愛基督。那麼,我們要如何餵養祂的羊呢?

婦女會姊妹餵養祂的羊的方法之一就是探訪教導。「探訪教導的目的是要與每位姊妹建立關懷情誼,提供支持、安慰及友誼。」2為了達成這些目標,探訪教師必須:

  1. 定期探訪被指派給妳的每一位姊妹(可行的話,最好每個月到該姊妹家中探訪)。

  2. 「了解該姊妹及其家庭在屬靈及屬世方面的需求。」

  3. 「提供適當的協助。」

  4. 「透過每月的信息給予靈性教導。」3

主祝福了婦女,讓我們擁有愛、憐憫、仁慈和仁愛等神性特質。藉由每個月的探訪,在我們伸出愛與友好的雙手,獻出同情與仁愛的禮物時,身為探訪教師的我們就有能力去造福每位姊妹。不論我們個人的景況如何,我們都有機會去啟發和滋養他人。

我曾在中南美洲的許多國家,以及加勒比海一帶和西班牙居住過。我曾看過許多探訪教師忠信地履行職務,她們有的短程步行,有的長途跋涉,或搭乘公車,地鐵,或火車。我的朋友安娜住在哥斯大黎加,當時她還是一位年輕的母親,她每個月忠信地從事探訪教導,多次走在滂沱大雨中。三十年後的她如今是位祖母了,而她仍是位忠信的探訪教師。她造福了許多人的生活。

藉著每個月定期探訪姊妹們,我們可以凝聚愛心、友誼與信任的關係。如果我們聆聽聖靈的提示,就會更容易察覺他人的需求。如果我們按照這些來自於神的提示來行事,就能造福貧困者。但是我們必須樂意付出財物和時間。生命的真正價值並不是以我們獲得了多少來衡量,而是在於我們付出了多少。探訪教導讓我們有機會去付出,能夠關心彼此屬世、屬靈和情感上的需求。

我住在多明尼加共和國時,探訪了一位剛出院回家的姊妹,她剛生完第三個孩子。她看起來氣色很好,而且心情平靜,讓我很驚訝。因為她的另外兩個孩子還那麼小!聊了幾分鐘後,她告訴我她的心情非常平靜,因為婦女會姊妹自願一連好幾天輪流來幫忙她。她感受到關愛。

我住在哥斯大黎加聖荷西時,每次帶著自己的新生兒回家後,第一個帶著食物來看我的,都是我的探訪教師。

培道‧潘會長曾說,在婦女會中的服務會「擴大和聖化每位姊妹」,他也忠告我們,要將「婦女會的服務置於優先的地位,其次才是其他類似性質的聯誼社團或組織。」4

探訪教導也是幫助存留與恢復活躍的有效工具。有位年輕的單身成人姊妹分享了下面的這個故事:

「我在閱讀旌旗雜誌的總會會長團信息時,想到了自己的探訪教導責任。我的同伴是我的好朋友,但是我們的時間似乎總是有衝突。那天早上,我決定要直接打電話給我們的探訪對象,安排一個時間,並希望我的同伴那時會有空。遺憾的是,我的同伴沒辦法去。我問了一、兩位室友,想請她們陪我去探訪,但是她們都沒空。我知道一個人去探訪不是很理想,所以原本想打電話取消,但後來還是覺得,一個人去探訪總比不去探訪姊妹,而讓一個月白白過去要好。

「我來到愛嘉德拉的家,緊張地走到門口,不知道自己是否能認得出她來。在電話中她聽起來很友善,所以我想我應該在教會中見過她。愛嘉德拉以熱情的擁抱和微笑迎接我。而她是個新面孔!在我們的對話當中,愛嘉德拉提到了她想重回教會的渴望。她說,在過去的幾個月中,她一直希望會有人來探訪她。她說這是第一次有探訪教師來看她。我們討論了一些福音原則,也彼此分享了對當月探訪信息的感想。她承諾會在那個星期到教會,而她果真來了(她甚至還帶了男朋友一起來)!

「從那以後,愛嘉德拉和我成了好朋友。如今我已經不是她的探訪教師了,但我們每個月不只見一次面。愛嘉德拉會定期參加教會聚會和家人家庭晚會,她也參加了福音研究所。

「我現在對探訪教導的見證更甚於以往。我很感謝聖靈的指引,祂的微小提示引導我找到愛嘉德拉這位善良美好的朋友。我們都從這個經驗中得到了鞏固,而且對我們兩人來說,那正是我們靈性進步所需要的。」5

當一位牧羊人付出關心時,就能救回許多迷途的羊;他們可能會接受邀請,回到羊圈。

在摩羅乃書6:4中,我們受到勸誡要記得並滋養那些受洗加入基督教會的人。

我們每月探訪時分享的福音信息能夠培養信心與見證。教導者和接受者在討論福音原則、經文,和先知的教導時分享個人見解和經驗,彼此都能獲得啟發。

探訪教導的另一項祝福,就是兩位姊妹在擔任同伴、共同履行這項職務時,所培養出來的深厚友誼和啟發。當我們一起服務時,就會互相學習,彼此相愛。

我們可以,也應該提供有意義的援助。我們的生活中有福音帶來的展望。我們有來自神的提示,激勵我們從事善舉。讓我們承諾作有效的探訪教導。我們可以提供屬世和屬靈的滋養。我們可以,也應該善解人意,並教導教義。我們可以紓解靈性的飢餓,餵養祂的羊。餵養祂的羊可能意謂要鞏固及滋養新教友、較不活躍的教友,甚至是完全活躍的教友。

我們的服務應當無私、不張揚及甘心樂意,並且要在心中充滿著對神和對祂兒女的愛。要牧養羊群,邀請羊群歸向基督,就必須要有真誠的關懷。

我祈求在我們懷著甘願樂意的心從事探訪教導時,我們會立下更堅定的承諾,願意伸出愛與同情的臂膀來造福、幫助和鞏固彼此。奉耶穌基督的名,阿們。