2000年-2009年
接受那又寶貴又極大的應許
註腳

Hide Footnotes

佈景主題

接受那又寶貴又極大的應許

主不僅慷慨許下應許,也保證一定會實現這些應許。

我帶來南太平洋的忠信聖徒對大家的愛與問候。

福音的首要原則是對主耶穌基督的信心,這包括相信祂具有神聖的出身及天國的繼承權,並相信祂在天父的指導下,創造了地球和其上萬物(見約翰福音1:10;摩賽亞書3:8)。我們對基督的信心最核心的部分,是確信透過祂的贖罪犧牲,我們的罪雖像硃紅,可變成雪白(見以賽亞書1:18)。

對基督的信心包括知道祂被釘死十字架後,從墳墓起來,而祂的復活使全人類都能復活(見哥林多前書15:21-23)。對基督有信心就是確信基督和祂的天父曾向年少的約瑟‧斯密顯現,為圓滿時代福音期萬事的復興預備道路。耶穌基督是本教會的元首,這教會以祂的聖名來命名。

當我們相信主耶穌基督的教導並接受祂「又寶貴又極大的應許」,而「與神的性情有分」(彼得後書1:4)時,就顯明了我們對祂的信心。祂的先知宣告了無數的應許,主也向我們保證:「我的話不會廢去,卻都要應驗,無論是藉著我自己的聲音,或是我僕人們的聲音,都是一樣」(教約1:38)。

主在這後期時代透露:「當我們從神那裡獲得任何祝福時,那是由於我們服從了那祝福所根據的律法」(教約130:21)。主不僅慷慨許下應許,也保證一定會實現這些應許,因為祂說:「你們若做我所說的,我,主,就是受約束的;但是你們若不做我所說的,你們就得不到應許」(教約82:10)。

又寶貴又極大的應許

主所賜的無數又寶貴又極大的應許包括,在我們「認罪並棄絕罪」(教約58:43;亦見教約1:32)時,寬恕我們的罪。忠信繳付什一奉獻的人蒙得應許,天上的窗戶會為他們敞開(見瑪拉基書3:10),而遵守智慧語的人則會找到「智慧的大寶藏」(教約89:19)。

守安息日為聖的人蒙得應許,不會為世俗所玷污(見教約59:9;出埃及記31:13)。「飽享基督的話」(尼腓二書32:3)並把「經文都比作」對自己說(尼腓一書19:23)的人,則蒙應許會得到神的指引和靈感。

主也應許:「你們奉我的名,無論向父求什麼,只要正當,並且相信必然得到,看啊,你們求的就必賜給你們」(尼腓三書18:20)。我們也蒙應許,只要我們「不停地以美德裝飾〔我們〕的思想」,聖靈就會成為我們經常的伴侶(見教約121:45-46)。我們也可以得到禁食的應許,使我們得到屬靈的自由,為我們鬆開「凶惡的繩」、解下「軛上的索」,並幫助我們「折斷一切的軛」(以賽亞書58:6)。

在聖殿印證並忠信遵行聖約的人會得到神的榮耀,那榮耀「將是後裔的眾多與延續,永永遠遠」(教約132:19)。

有時我們在世上失去耐心,對神寶貴的應許失去指望,忘記服從是促成這些應許實現的關鍵。主曾宣告:

「主說,我應許而不實現,那我是誰?

「我命令,世人不服從;我撤消命令,他們就得不到祝福。

「於是他們就在心裡說:這不是主的事工,因為祂的應許沒有實現。但是這樣的人有禍了,因為他們的酬賞埋伏於地下,不是來自天上」(教約58:31-33)。

又寶貴又極大的應許

耐心、長久忍耐和持守到底是信心的要素。使徒保羅談到亞伯、以諾、挪亞、亞伯拉罕和撒拉的信心,結論是:「這些人都是存著信心死的,並沒有得著所應許的;卻從遠處望見,且歡喜迎接,又承認自己在世上是客旅,是寄居的」(見希伯來書11:4-13)。這些忠信的聖徒明瞭,今生只是旅程,不是終站。

亞伯蘭75歲的時候,主應許他:「我必叫你成為大國」,但當時亞伯蘭和撒萊還沒有子嗣(創世記12:2)。亞伯蘭86歲的時候,撒萊的使女夏甲「給亞伯蘭生以實瑪利」(創世記16:16)。

主將亞伯蘭改名為亞伯拉罕,將撒萊改名為撒拉。在亞伯拉罕將近一百歲,撒拉90歲時,主應許他們撒拉會生一個兒子,要為他起名叫以撒(見創世記17:17,19)。他們半信半疑,主問他們:「耶和華豈有難成的事嗎?」(創世記18:14)。「當亞伯拉罕年老的時候,撒拉懷了孕……給亞伯拉罕生了一個兒子」(創世記21:2),主應許道:「我必叫你的子孫多起來,如同天上的星,海邊的沙」(創世記22:17)。

年輕的以撒長大成人,在40歲的時候娶利百加為妻,「以撒因他妻子不生育,就為她祈求耶和華;耶和華應允他的祈求,他的妻子利百加就懷了孕」,生了雙胞胎兒子以掃和雅各,那時他們的父親已經60歲(見創世記25:20-26)。

雅各長大到適婚年齡時,他的父母差他到拉班家,他在那裡認識拉班的兩個女兒利亞和拉結。雅各對拉班說:「我願為你小女兒拉結服事你七年。……雅各就為拉結服事了七年;他因為深愛拉結,就看這七年如同幾天」(創世記29:18,20)。

你們會記得拉班如何欺騙年輕的雅各,讓他先娶利亞,然後才娶拉結。「耶和華見利亞失寵,就使她生育,拉結卻不生育」(創世記29:31)。利亞生了呂便,又生了西緬、利未和猶大。那時拉結仍是膝下猶空(見創世記29:32-35)。

拉結越來越嫉妒,也越來越沮喪。有一天,她猛然向雅各提出:「你給我孩子,不然我就死了。」(創世記30:1)後來利亞還生了兩個兒子和一個女兒。

又寶貴又極大的應許

使徒彼得見證:「主所應許的尚未成就,有人以為祂是耽延,其實不是耽延,乃是寬容」我們(彼得後書3:9)。在這崇尚一小時快速乾洗及一分鐘速食的時代,有時候我們可能會覺得慈愛的天父似乎忘了對我們的寶貴應許,或者暫緩了對我們的應許,或是把那些應許給了別人。這些就是拉結的感受。

然而時光過去,我們在聖經中讀到最美的五個字:「神顧念拉結」(創世記30:22)。她蒙福生了約瑟,後來又生了便雅憫。今日世界上有數百萬約瑟的後裔,他們接受到賜給亞伯拉罕的應許,即透過他們的努力,「地上所有的家庭都要蒙福,即福音的祝福,那是救恩的祝福,即永生的祝福」(亞伯拉罕書2:11)。

有時天上的應許似乎遙不可及,我祈求我們每個人都會迎接這些又寶貴又極大的應許,永不放棄。如同神顧念拉結,神也會顧念你們。我這樣見證,奉耶穌基督的名,阿們。