2000年-2009年
引導妳們的三項目標
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引導妳們的三項目標

妳們的影響力遠遠超越本身和自家範圍,這股力量會觸動全球各地其他人的生命。

今天晚上我們的靈魂都受到啟迪。我們蒙福聽到了優美的音樂、啟發人心的信息。主的靈與我們同在。

茱麗‧貝克姊妹、絲薇雅‧歐瑞姊妹、芭芭拉‧湯普森姊妹──感謝妳們親愛的父母、妳們的教師、青年領袖及其他人,他們看出了妳們所具有的潛能。

我想說的是:

你無法知道一個女孩有何價值,只能慢慢等待和觀察;但每一位高貴的婦女,都曾經是一個女孩。1

我十分榮幸能與妳們在一起。我知道,除了聚集在這會議中心的人以外,還有成千上萬的人正透過衛星轉播,觀看和聆聽本場大會的信息。

我對妳們講話時了解到,身為男性的我,此時在這裡是少數族群,說話得小心。我想到曾經有個男人走進一間書店,請一位女性店員提供協助,他說:「你們這裡有沒有一本書叫做:男人是女人的頂頭上司(Man, The Master of Women?)」那位店員直視著他的眼睛,揶揄地說:「到小說區找找看吧!」

今晚我向各位保證,我尊敬妳們這群本教會中的婦女,並且套用威廉‧華里斯的話,我十分清楚「推動搖籃的手,正是統治全世界的手。」2

朗卓‧舒會長在1901年說:「婦女會的成員……施助了困苦的人,她們伸出愛的臂膀,去擁抱孤兒寡婦,並使自己不沾染世俗。我可以見證,世界上最純潔、最敬畏神的婦女,莫過於婦女會裡的成員了。」3

此時此刻,就像在舒會長的時代一樣,也需要去探訪,去問候,去餵養饑餓的靈魂。想到今日婦女會的情形,想到能有此殊榮來對妳們講話,我感到惶恐,我向天父祈求祂神聖的引導。

在這樣的心情下,我感覺要提出三項目標,勉勵世界各地婦女會的每位成員去達成:

  1. 要勤勉研讀;

  2. .要誠懇祈禱;

  3. 要樂意服務。

讓我們分別來想想這三項目標。首先,要勤勉研讀。世界的救主曾教導:「你們要從最好的書中尋求智慧的言語;藉著研讀也藉著信心尋求學識。」4祂又說:「你們查考聖經,因你們以為內中有永生;給我作見證的就是這經。」5

研讀經文會幫助我們自己及家人強化見證。今日我們的孩子在成長的過程中,周遭有無數聲音慫恿他們棄絕對的事情,轉而追求世俗的享樂。除非他們能把根基穩固地建立在耶穌基督的福音上,對真理有見證,並決心過正義的生活,否則就很容易受那些誘惑的聲音所影響。而我們的責任就是要鞏固及保護他們。

今日我們的孩子不斷受到各式媒體及網際網路的薰染,已經到了令人憂心的地步。在美國,據報導,每個孩子平均每天花四個小時看電視,而大半的節目都充斥著暴力、飲酒、吸毒和性,而且看電影和玩電動玩具的時間還沒算進那四個小時內。6在其他已開發國家所作的統計也非常雷同。這些電視、電影或其他媒體所傳達的信息,往往與我們期望孩子去接受及珍視的事物相抵觸。我們不但有責任教導孩子,要在靈性和教義上穩固健全,更有責任幫助孩子,無論面臨任何外在壓力,都要保持堅定。這需要我們付出許多時間和努力,並且為了幫助他人,我們自己更需要有靈性勇氣和道德勇氣,來對抗那無所不在的邪惡。

我們所處的這個時代,正如尼腓二書第9章所說的:

「啊,世人的虛榮、脆弱和愚蠢!他們有了學問,就自以為聰明,不聽從神的忠告,因為他們把神的忠告棄置一旁,以為是自己知道的,因此,他們的聰明就是愚蠢,對他們毫無好處。他們必滅亡。

「然而,如果他們聽從神的忠告,那有學問則是好事。」7

無論世人怎樣嘲弄,我們都需要勇敢地堅守我們的標準。曾經擔任總會會長團成員多年的路賓‧克拉克會長說:「我們並非不知道,有些自以為有信仰的人……以為,若是完全表明自己的信仰,可能會遭到沒有宗教信仰的同事嘲弄,因而必須將自己的信仰稍作修正或用巧妙的解釋來加以迴避,或是輕描淡寫到幾乎完全不提的程度,或甚至假裝棄絕信仰。這樣的人都是偽善者。」8

我想到新約提摩太後書裡那些有力的章節,第1章的第7和8節說:

「因為神賜給我們,不是膽怯的心,乃是剛強、仁愛、謹守的心。

「你不要以給我們的主作見證為恥。」

除了研讀屬靈的事物之外,屬世的學習也是不可或缺的。未來往往難以預知,因此,我們應當未雨綢繆。各種統計資料顯示,有些時候,由於丈夫生病或過世,或由於經濟上的需要,妳們可能需要獨力負擔家計,妳們之中有些人已經擔起這樣的角色。我勸告各位要追求教育──如果妳們尚未這麼做,或以往沒有這麼做──好使妳們在必要的時候,能準備好擔負家計。

妳們研讀和學習時,妳們的才能會增加,會更有能力協助家人學習,妳們心裡也會獲得平安,知道妳們是在準備自己,以因應人生中可能發生的各種不測。

我再說一次:要勤勉研讀。

我要提的第二個目標是:要誠懇祈禱。主指示我們:「一直禱告,我會用我的靈傾注你,你的祝福將是大的。」9

我們所處的時代也許是有史以來最需要禱告,也最需要教導家人禱告的時候。禱告是對抗誘惑的盾牌。誠懇而真摯的禱告能使我們接受到所需的祝福和必要的支持,幫助我們過正義的生活,來渡過今生這段有時充滿困難與挑戰的旅程。

我們可以用言語和榜樣來教導我們的子女和孫子女,禱告是多麼的重要。我要分享一個以身作則來教導的故事,那是一位母親在寫給我的信中,談到禱告時所描述的。她說:「親愛的孟蓀會長:有時候我不知道自己對子女的生活有什麼影響。尤其我是單親母親,要兼兩份工作才能維持生計。有時候我回到家裡,心裡很茫然,但是我從不放棄希望。」

她在信中繼續談到,有一次她和孩子在觀看總會教友大會,聽到我講到祈禱。她的兒子說:「媽媽,妳已經教過我們了 。」她問:「怎麼說?」她兒子回答:「妳教過我們要祈禱,也教過我們如何祈禱。然而有天晚上,我有事想到房間問妳,看到妳正跪著向天父祈禱。我心想,如果天父對媽媽很重要,那麼祂對我也一樣重要。」那封信的結尾說:「我想,要不是孩子親眼看到我們以身作則,在力行我們一直努力教導他們去做的事,我們絕對想不到自己會有多大的影響力。」

幾年前,我正要離開鹽湖城,到喬治亞州亞特蘭大參加美國童子軍的年度大會時,決定要多帶幾本教會雜誌,好與童子軍組織的領導人員分享這些優良的雜誌。我抵達亞特蘭大的旅館,打開雜誌的外包裝,發現我的祕書毫無緣由地,在袋子裡多放了兩本六月份的雜誌,而那期雜誌的專題是聖殿婚姻。我把多出的兩本雜誌留在旅館房間後,就按原訂計畫,把其餘的雜誌分送出去。

大會的最後一天,我一點都不想去參加排定的午餐會,反而覺得應該回到房間去。我一進房門,電話就響了,是一位教友打來的,因為她聽說我到了亞特蘭大。她自我介紹後,問我能否給她十歲的女兒一個祝福,我立刻答應了,於是她說,她和她的丈夫、他們的女兒和兒子會立刻趕來我的旅館房間。我在等候時,祈求神的協助。大會的喧嘩掌聲消失了,取而代之的,是伴隨著祈禱而來的平安感覺。

然後有人來敲門,我十分榮幸地見到了一個精選的家庭。那位十歲的女兒走路時柱著拐杖,她因為罹患癌症,左腿必須截肢,但她容光煥發,她對神的信賴堅定不移。我為她祝福時,母親和兒子跪在床邊,父親則和我一起按手在那位小女兒的頭上。我們接受到神的靈指引,因著神的大能而深感卑微。

當我按手在這位美麗的神的女兒頭上時,我感覺到自己的淚水順著臉頰流下,滴在我的手上。我談到了永恆的教儀和家庭的超升。主提示我要鼓勵這個家庭進入神的神聖聖殿。做完了祝福後,我得知他們之前就已計畫要去聖殿,他們也問了一些與聖殿有關的問題。我雖沒有聽到來自天上的聲音,也沒有見到異象,腦海裡卻清楚浮現出這句話:「去查閱教會雜誌。」我望向衣櫃,多出來的那兩本教會雜誌聖殿專刊就在那裡。我拿了一本給那位女兒,一本給了她的父母。然後我們一起翻閱那本雜誌。

那家庭告別後,房間再度安靜下來。我自然而然地作了感恩的祈禱,然後再次下定決心,要恆常禱告。

我親愛的姊妹們,不要祈求讓工作能夠適合自己的能力,反而要祈求有能力去完成自己的工作。那麼,你們的工作表現將不算是奇蹟,反而你們會從自己的成長看到奇蹟。

要誠懇祈禱。

最後,要樂意服務。妳們是一股強大的向善力量,是整個世界上最強大的一股力量。妳們的影響力遠遠超越本身和自家範圍,這股力量會觸動全球各地其他人的生命。妳們的影響力已越過妳們對街、越過城市、越過國家、越過大陸、越過海洋,影響到眾多的弟兄姊妹。妳們具體實踐了婦女會的座右銘:「愛是永不止息。」

當然,妳們周遭盡是服務的機會,而有時看到這麼多的服務機會,的確多少會令人感到力有未逮。該從何做起呢?要怎樣才能全都做到呢?從妳們所看到的一切需求中,該到何處及用什麼方式服務呢?

要提升和造福他人,所需要的往往只是一些微小的服務,例如:詢問某人的家庭狀況、敏於說出鼓勵的話、真誠的讚美、一張謝卡、一通簡短的電話。只要多觀察、多留意,根據所得到的聖靈提示採取行動,就能達成許多善舉。當然,有時候,需要做的不僅如此而已。

我最近得知一項愛心服務,是為一位有許多幼小孩子的母親提供的。她就像一般的母親一樣,經常需要在半夜起來,照顧年幼的孩子。住在她對街的一位鄰居剛好是她的朋友,這位朋友常常會在第二天過來,說:「我看到你的燈在半夜裡亮了,知道是你起來照顧孩子。我可以帶他們到我家待幾個小時,讓妳小睡一下。」這位心存感激的母親說:「我很感謝她的提議,也很開心地接受了。這樣的事發生許多次以後,我才領悟到,如果她在半夜看到我的燈亮著,代表她那時也在照顧孩子,而且她也像我一樣,很需要小睡一下。她教導了我很重要的一課。此後我就開始效法她的榜樣,去觀察,去找機會為人服務。」

有無數的服務是由婦女會眾多的探訪教師提供的。幾年前,我聽說有兩位探訪教師協助了一位悲傷的寡婦安琪拉,她是我一位表兄的孫女。安琪拉的丈夫和一位友人搭雪車滑雪,因雪崩而遭活埋死亡。他們兩人都留下了身懷六甲的妻子──安琪拉正懷著第一胎,而他友人的妻子不但懷有身孕,還有一個剛在學步的幼兒。在安琪拉丈夫的喪禮上,主教提到,他一聽到這個不幸的意外,立刻就趕到安琪拉家。他才剛抵達,門鈴就響了。開門一看,站在門口的是安琪拉的兩位探訪教師。主教說,他看到這兩位探訪教師真誠地向安琪拉表達她們的愛與同情,之後三個女人哭成一團。看得出來這兩位美好的探訪教師非常關心安琪拉。也許只有女性能做到這點,那就是:她們不等別人開口要求,就很親切地表示她們會提供什麼樣的幫助。並且只要安琪拉需要她們幫忙,她們就會過來。那位主教說,知道在未來幾天中,這兩位探訪教師確實能為安琪拉帶來一些安慰,他對此心懷感激。

這些愛與同情的行為,正是本教會美好的探訪教師不斷在做的事情。情況不見得都是這麼戲劇性,但她們都是同樣地真誠。

我要讚揚妳們這些充滿愛心與同情心的人;妳們使飢餓的人有飯吃,無衣蔽體的人有衣穿,流離失所的人有房子住。那位連麻雀掉落在地都會注意到的神,必定不會不注意到這樣的服務。渴望提升他人、樂意提供協助、慷慨地施予,這些都源於一顆充滿愛的心。要樂意服務。

我們摯愛的先知戈登‧興格萊會長在談到妳們時,說:「神在婦女身上栽種神性,這股神性在默默的堅毅、高雅、和平、善良、美德、真理與愛中散發出來。」10

親愛的姊妹們,無論妳們是已婚或單身,願天父祝福妳們每一位,祝福妳們的家宅、妳們的家人、妳們的生活,使世界的救主在接納妳們時,會說出這榮耀的讚許:「好,妳這又良善又忠心的僕人」11。我這樣祈求並祝福妳們,也祝福今晚坐前排的雅各‧傅士德摯愛的妻子露絲及他們的家人,奉耶穌基督的名,阿們。