2000年-2009年
好、更好、最好
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好、更好、最好

我們需要放棄一些好的事情,來作其他更好或最好的選擇,如此便能培養出對主耶穌基督的信心,並且鞏固我們的家庭。

我們大多數人都被要求去做多過於自己所能做的事。身為負擔家計者、父母、教會員工及教友,我們在運用個人時間和資源上都面臨著許多抉擇。

一、

我們應該先體認一項事實,即:光是好並不足以作為我們去做某件事的理由。我們可以做的好事太多了,根本沒有時間一一完成。有些事比好還要好,這才是我們生活中應當優先關注的。

耶穌在馬大家中教導了這項原則。馬大「伺候的事多」(路加福音10:40),她的妹妹馬利亞卻「在耶穌腳前坐著聽祂的道」(第39節)。當馬大抱怨妹妹不管事,讓她一個人伺候時,耶穌雖嘉許馬大的辛勞(第41節),卻教導她說:「但是不可少的只有一件;馬利亞已經選擇那上好的福分,是不能奪去的」(第42節)。馬大「為許多的事思慮煩擾」(第41節)固然值得敬佩,然而向偉大的夫子學習福音卻是「不可少的一件」。經文中還有其他的章節,也教導人們某些事情比其他事情更為有福(見使徒行傳20:35;阿爾瑪書32:14-15)。

我小時候的一個經驗讓我了解到,有些選擇固然很好,不過其他的選擇更好。我在農場住了兩年,我們很少進城。聖誕節禮物都是透過郵購型錄來訂購。我花很多時間仔細翻閱型錄。對當年的鄉下家庭而言,郵購型錄就像現在的購物廣場,或是網際網路。

型錄裡展示的某些商品在我心中留下深刻的印象。那些商品分為好、更好、最好三種品質。例如,有些男鞋標示好(1.84美金),有些標示更好(2.98美金),有些則標示最好(3.45美金)。1

我們在考慮不同抉擇的時候,要記住光是好是不夠的。還有其他更好的選擇,甚至最好的選擇。縱使某項特別的選擇要付出較高的代價,但是因為它的價值高出許多,因此也是最好的選擇。

想想看,我們在看電視、玩電視遊戲、瀏覽網路,或閱讀書報雜誌上,如何運用我們的時間來選擇呢。當然,觀賞有益身心的娛樂表演或取得有趣的資訊很好,但那類事情並不是件件都值得我們付出一部分的生命時間去獲取。有些事則更好,還有些事是最好的。主告訴我們要追求學識時,祂說:「要從最好的書中尋求智慧的言語」(教約88:118)。

一、

我們有些最重要的選擇,是與家庭活動息息相關的。許多負擔家計的人會擔心由於工作的緣故,使他們沒有太多的時間陪家人。要解決這些優先順序上的衝突,實在並不容易。但是在我所認識的人當中,從來沒有人在回顧工作生涯時會說:「我花在工作上的時間還不夠。」

在選擇如何共度家庭時光時,要小心不要把空閒的時間都耗費在只是好的事物上,而沒有把時間留給更好或是最好的事物。有位朋友在孩子還小的時候,好幾次在暑假帶他們出去旅遊,包括參觀令人難忘的歷史古蹟。暑假結束時,他問十幾歲的兒子最喜歡哪一項暑假活動。孩子的回答讓這位父親學到許多事情,而聽他講起這件事的人也是如此。他兒子說:「這個暑假我最喜歡的事,就是那天晚上你跟我一起躺在草坪上看星星、聊天。」對孩子而言,大型的家庭活動固然很好,但永遠都比不上與慈愛的父親或母親一對一的相處時間。

孩子和父母也需要小心控管投注在私人課程、團隊運動、學校活動與社團等一些優質活動的時間。否則孩子的活動若安排過多,父母就會身心俱疲,感到氣餒。父母應該採取行動,空出時間來進行家庭祈禱、家庭經文研讀、家人家庭晚會、家人共聚的寶貴時光及個別一對一的時間,使家人能凝聚在一起,確立孩子對永恆價值事物的看法。父母應該透過跟孩子一起做事,來教導福音的優先順序。

家庭專家提出告誡,不要造成「孩子的行程排得太滿」的情形。最近這個世代的孩子比以前更忙碌,家人相處的時間減少很多。針對這股令人不安的潮流所做的許多評估中,有報導指出,花在有組織的正式運動的時間加倍了,但孩子每星期的閒暇時間減少了12小時左右,花在個人自由的戶外活動時間則減少了百分之50。2

表示有「全家經常共進晚餐」的人,其數目降低了百分之33。這一點最讓人擔心,因為全家人共度時光「在家裡一起用餐,是影響小孩的學業成就及心理調適的最重要指標。」3家人共同進餐的時間,也顯示出是防止孩子抽煙、酗酒或吸毒的最佳憑障。4這項給父母的忠告其中蘊含了重要的智慧:就是孩子最想要的是與父母共進晚餐。

戈登‧興格萊會長籲請我們要「努力盡到為人父母的責任,彷彿生活中的一切都有賴於我們是否善盡自己作父母的職責,因為事實上生活中的一切確實有賴於此。」他繼續說道:

「我要特別請弟兄們停下來仔細省思,自己在身為丈夫、父親和一家之主方面做得如何。要祈求指引,祈求幫助,祈求引導,然後在這項最重大的職責上聽從聖靈的低語,因為各位在家庭的領導會造成永恆持久的結果。」5

總會會長團呼籲父母要「盡全力以福音原則來教導及扶養自己的子女。……家庭是過正義生活的基石,沒有任何方式能取代……神所賦予的責任。」總會會長團宣佈說:「其他需求或活動,無論有多值得或多合適,也絕不可被允許來取代此項神所賦予的職責,而這職責唯有父母和家庭才能充分履行」。6

一、

教會領袖應知道,如果支會或支聯會一直要求教友在教會眾多計畫中,去做到每一件好的和可以做的事情時,教會聚會及活動就會變得太複雜,讓人疲於奔命。在這些事情上排定優先順序是必要的。

十二使徒定額組成員一再強調,在教會計畫和活動中運用靈感判斷是非常重要的。多馬‧貝利長老在2003年的第一次全球領導人訓練會議中,教導了我們這項原則。而李察‧司考德長老也在2004年對教會的同一批領袖提出忠告說:「調整你們的活動,使之切合你們當地的情況與資源。……務必滿足必要的需求,但不要太過熱衷於進行許多美好的事。……記住,不要增加工作,卻要予以簡化。」7

羅素‧培勒長老在去年的總會教友大會上提出告誡,當我們將過多的時間花在無謂且不太具有靈性價值的事上時,家庭關係就會惡化。他慎重告誡我們不要把教會的服務變得太複雜,不要「讓無謂的事情佔據太多的時間、花費太多的金錢,消耗太多的精力。……要我們光大召喚,並不是要我們去裝飾我們的召喚,讓它變得更複雜。創新不一定是要擴充,很多時候反而是要縮減……我們在教會中最重要的責任」,他說:「不是報告統計數字,不是舉行會議,而是像救主那樣,一次幫助一個人,看看是否能夠藉著提升、鼓勵,最後改變他。」8

支聯會或支會教友有時會被要求去做過多且無效率的事情,支聯會會長團和主教團需要運用他們的權柄,去革除這些事情。教會的計畫應著重於最能夠(最有效)達成指派目標的事上,才不會過度侵犯家庭需要花在本身「神所指定的職責」之時間。

不過家庭也要注意一件事,假設教會領袖減少了教會聚會和活動的時間,好讓家庭有更多時間在一起,除非每個家庭成員──特別是父母──積極地增進家人在一起的時間及一對一的時間,否則還是無法達成預定的目標。團隊運動及電視遊戲和網路等科技電玩,早已佔據了我們孩子和青少年的時間。在網路上瀏覽漫遊,不會比為主服務或鞏固家庭來得好。有些男女青年不參加教會的男女青年活動,或是利用家庭時間跑去參加足球隊,或從事各種娛樂活動。有些年輕人過度追求娛樂而導致死亡──靈性的死亡。

在個人及家庭時間的運用上,有較好的用法,也有最好的用法。我們需要放棄一些好的事情,來作其他更好或最好的選擇,如此便能培養出對主耶穌基督的信心,並且鞏固我們的家庭。

以下是好、更好、最好抉擇的一些其他例證:

屬於天父真實的教會,遵守祂的誡命,履行我們的一切職責,這些都是好的,但是若要符合「最好」的標準,就必須懷著愛心,不驕傲自大地去做這些事。就像有一首聖詩所說的,我們應該「以手足情誼相待」,9對我們影響所及的每個人表達愛心與關懷。

我要對成千上萬的家庭教導教師和探訪教師建議,我們去拜訪被分派到的家庭固然很好;要是能在簡短的拜訪中教導教義和原則更好,而最好的是能讓我們所拜訪的某些家庭在生活上有所改變。同樣的挑戰也適用於我們所舉行的眾多聚會上──舉行聚會固然好,能教導一項原則更好,但是最好的是聚會的結果能確實改善人們的生活。

2008年將至,我們在麥基洗德聖職定額組和婦女會將使用新的研讀課程,我要再次提醒各位如何使用總會會長的教訓這本書。經過多年受靈啟發的努力,我們發行了2008年版的約瑟‧斯密的教訓;而約瑟‧斯密是本福音期的第一位先知。這本書是教會叢書中很重要的一本。過去,有些教師教課時只簡短地提一下總會會長的教訓中每章的內容,然後用自己選擇的資料來取代課程內容。課程也許教得很好,但作法卻不足取。福音教師是被召喚來教導教會提供之靈感教材裡的特定主題。教師用約瑟‧斯密的教訓這本書最好的作法是,針對班員的需求,挑選和引用先知對這些原則所講的話,然後引導班員討論如何在生活環境中運用這些原則。

我要為我們的天父作見證,我們是祂的子女,祂的計畫是為了讓我們有資格獲得「永生,……神一切恩賜中最大的」(教約14:7;亦見76:51-59)。我要為耶穌基督作見證,祂的贖罪使我們得以獲得永生。我見證我們有先知戈登‧興格萊會長和他的副會長在領導我們,奉耶穌基督的名,阿們。