2000年-2009年
明白福音真理的母親
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明白福音真理的母親

母職具有永恆的影響力和力量。

我們在摩爾門經中讀到2,000名足為楷模之青年戰士的故事,他們有過人的膽識、極其英勇又堅強。「他們都是年輕人,非常勇敢、強健和勤勉;但是看啊,不僅如此,任何時候,託付他們任何事情,他們都值得信賴。是的,他們是真誠而認真的人,因為他們曾受教導要遵守神的誡命,並正直地行走在祂面前」(阿爾瑪書53:21)。這些忠信的青年將這一切歸功於他們的母親。他們說:「我們母親知道這道理」(阿爾瑪書56:48)。我猜想,摩羅乃總隊長、摩賽亞、摩爾門以及其他偉大領袖的母親,也都知道福音真理。

今日的母親需要對自身的職責保持特別高度的警覺。在世界歷史上,現在的時代最需要明白福音真理的母親。孩子們誕生到世上,「並不是與屬血氣的爭戰,乃是與那些執政的、掌權的、管轄這幽暗世界的,以及天空屬靈氣的惡魔爭戰」(以弗所書6:12)。1然而,為人母者無須害怕。只要明白自己的身份、認識神、並且與神立約,就會具備莫大的力量,為兒女帶來良善的影響力。

明白福音真理的母親會生養兒女

明白福音真理的母親渴望生養兒女。儘管在世上的許多文化中,「孩子變得越來越不重要」,2但在福音的文化裡,我們仍然相信要養育子女。在此教友大會中獲得大家舉手支持的先知、先見、啟示者們曾宣告,「神要祂兒女生養眾多、遍滿地面」。3泰福‧彭蓀會長也教導,年輕夫婦不應該將生育計畫延後,「就永恆的觀點而言,最珍貴的寶物並不是財產、地位或名望,而是我們的兒女」。4

神忠信的女兒會渴望有孩子。我們在經文中讀到夏娃(見摩西書4:26)、撒拉(見創世記17:16)、利百加(見創世記24:60)、馬利亞(見尼腓一書11:13)等人在生育兒女之前,就已經被預派要擔任母親。有些婦女在今生並未被賦予生養兒女的責任,但就像聖經舊約中的哈拿曾熱切地為自己的孩子禱告一樣(見撒母耳記上1:11),婦女在今生對母職的重視以及所培養的母親特質,都會在復活時與她們一起復活(見教約130:18)。渴望在今生擁有這項祝福並付出努力的婦女,都被應許會獲得這項永恆祝福,而永恆會比今生更久遠。母職具有永恆的影響力和力量。

明白福音真理的母親會生養兒女

明白福音真理的母親會崇敬神聖教儀及聖約。我曾到過世上某些最貧窮的地方去參加聖餐聚會。儘管必須在塵土飛揚的街道上步行數英里,或搭乘老舊的公共交通工具,那裡的母親會細心打理衣著、穿上安息日服裝。她們帶著女兒前來,女兒也穿著乾淨、燙得平整的衣服,頭髮梳得服貼平順。她們的兒子穿著白襯衫、打領帶,頭髮剪得像傳教士一樣。這些母親知道他們要去參加聖餐聚會,那是更新聖約的地方。這些母親已經立下聖殿聖約、並且崇敬這些聖約。她們知道,如果不引導兒女去聖殿,就等於不引導他們去追求所渴望的永恆目標。這些母親深具影響力和力量。

明白福音真理的母親會生養兒女

明白福音真理的母親是養育者,這是幸福計畫所賦予她們的特殊任務與角色。5養育的意思是薰陶、照顧以及使人成長。因此,明白福音真理的母親會在家中營造有助於屬世及屬靈兩方面成長的環境。養育的另一個代名詞是家政。家政包括烹飪、洗衣服、洗碗盤、讓家中井然有序。家是婦女發揮最大力量與影響的地方;因此,後期聖徒婦女應該成為世界上最優秀的家政專家。與孩子一起做家事會帶來許多教導和親身示範的機會,讓孩子看到他們需要仿效的特質。養育孩子的母親應當博學多聞,但婦女若未具備技能,能夠在家中營造出有助於靈性成長的環境,那麼她們所受的一切教育對她們毫無益處。「秩序之家」是幫助成長的最佳環境,婦女應該依照神之家的模式來持家(見教約第109篇)。養育是需要有條理、有耐心、有愛心及付出努力的。透過養育來幫助子女成長,確實是婦女被賦予的一項角色,這項角色力量強大且影響深遠。

明白福音真理的母親會生養兒女

明白福音真理的母親是領袖。她與丈夫同心協力、攜手並肩地帶領一個偉大而永恆的組織。這樣的母親會為這個組織的未來作計畫;為傳道、聖殿婚姻及教育作計畫;為禱告、經文研讀、家人家庭晚會作計畫。明白福音真理的母親會培育兒女成為未來的領袖,而她們自己即是身為領袖特質的首要典範。她們不會因屈服於社會的壓力及世俗的親職方式而放棄她們的計畫。這些明白福音真理的睿智母親會慎選活動和參與的事物,把有限的精力保留下來,以便在最重要的事物上發揮最大的影響力。

明白福音真理的母親會生養兒女

明白福音真理的母親隨時隨地都是教師。因為她們不是僱來的保姆,所以從來不怠工曠職。有位受過良好教導的朋友告訴我,舉凡在教會裡學習到的各種事物,他在家裡都學習過了。他的父母會運用家庭經文研讀、祈禱、家人家庭晚會、用餐時間以及家人共處的其他時間進行教導。大家想一想,如果母親把自己的家當作是傳教士訓練中心的預備班,未來的傳道力量會是多麼強大啊。這樣一來,傳教士訓練中心裡教導的福音教義對他們而言就只是複習,而不是新的啟示了。這就是影響力;這就是力量。

明白福音真理的母親會生養兒女

明白福音真理的母親會懂得縮減之道。她們會縮減不會在永恆中結出好果子的事物。她們會縮減家中的媒體、令人分心的事物、使孩子遠離家庭的活動。明白福音真理的母親願意縮減開銷、縮減物質享受,為的是有更多時間與兒女相處──有更多時間一起吃飯、做事、閱讀、交談、歡笑、唱歌以及作榜樣。這些母親會謹慎選擇,她們不會想要去做到或擁有所有一切。她們的目標是要栽培新生的一代,這些兒女會把耶穌基督的福音帶到全世界。她們的目標是培育未來的父親與母親,這些人會在未來的50年中建立主的國度。這就是影響力;這就是力量。

明白福音真理的母親會生養兒女

誰會養育出這樣的正義世代呢?正是後期聖徒婦女──這群婦女認識主、愛主、並且為祂作見證,這群婦女堅強、屹立不搖,這群婦女即使遭逢困境或身處令人氣餒的時刻也不放棄。我們由神的先知領導,他具有從神而來的靈感,他要求教會的婦女「對這些在主的計畫下正確且合宜的事有堅定不移的立場」。6他要求我們「從〔我們〕自己的家庭開始」7教導兒女真理之道。後期聖徒婦女應該是世界上最擅於提升、教養及保護家庭的人。我們的婦女一定可以做到這一點,世人也將知道我們是「知道道理」(阿爾瑪書56:48)的母親,我對此深具信心。奉耶穌基督的名,阿們。