2000年-2009年
先驅者時代及現代的先知
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先驅者時代及現代的先知

楊百翰會長和興格萊戈登會長都是先知,他們都藉著靈感和啟示帶領教會。

各位弟兄姊妹,我站在這座新完工的古老大會堂時,感受到一股強烈的歷史情懷。在緬懷過去、展望未來之際,我要感謝先驅者時代以及現代的先知和使徒,感謝他們胸懷遠見,建造了這座非凡的建築,並且把它延續到未來。

我想要談談兩位有這樣遠見的人:楊百翰和他今日的繼任者。

楊百翰是耶穌基督後期聖徒教會的第二任先知,他帶領教會長達33年之久。他建造這座大會堂,並在1875年10月的總會教友大會上主領了這座教堂的奉獻典禮,這已經是超過131年前的事了。

他還有許多其他的成就,在這裡我只要談談其中的幾項。

他是一位先驅者 ,先驅者的意思就是開闢或預備道路,好讓他人可以跟隨的人。有一位作家這樣形容楊百翰:「他帶領著一群衣衫襤褸、貧窮困乏的人,在幾乎失去一切財物的情況下,進入了一處未知的領域。無論是批評他或為他立傳的作家都寫道,這個人是近代史上一位獨特的領袖,他一個人在沒有任何政治和財力的奧援下,從無到有,在沙漠中建立了一個井然有序、勤奮工作的社會,並且除了依靠聖職及靈性的力量來傳達他的教導外,他沒有其他可仰賴的權柄。但他藉著不斷的勸告和教導,聚集起他的人民,鼓舞他們遵行神的命令,以建立神在世上的國度。」1

楊百翰第一次進入大鹽湖山谷時,就宣告說:「就是這地方。」2他後來說道:

「神已經顯示給我看,這裡就是祂人民要落腳的地方,這裡就是他們將昌盛的地方;祂會為聖徒的益處而調節氣候;祂會斥責霜害和貧瘠的土壤,這片土地會變成多產的土地,……我們將在這地方建造一座城市和一座獻給至高之神的聖殿。」3

今天,我們都可以見證這項預言已應驗了。的確,洛磯山脈的不毛之地和山谷已成為應許和預言中的肥沃多產之地。

他建造聖殿 。他開始了鹽湖聖殿的建造工程,這聖殿花了40年才蓋好。他也著手興建曼泰聖殿及勞干聖殿。在他去世前四個半月,他奉獻了聖喬治聖殿。

他是美國史上最有名的墾荒者之一 。在他去世之前,大約已經建立了400個屯墾區。

他創設永久移民基金 來幫助有需要的人,協助經濟拮据的人從歐洲移民來到這裡。

他開辦大學 。德撒律大學現在稱為猶他大學。後期聖徒學院現在稱為後期聖徒商學院。當然,他也創辦了楊百翰大學。

他愛這教會和教友 。楊百翰在談到這教會時有一套特別的講法:

「神在掌舵。這艘大船叫作錫安號。你們要待在船上,並尊重這船。只要你們確保你們在錫安號上有位置,就不需要擔心其他任何事情。……

「……神引導著這艘船,祂會平安地帶我們駛進港口。我們唯一要擔心的事情就是有沒有照顧好我們自己,並確定我們的所作所為是正確的。讓我們勇敢地駕馭這艘船,每個人忠信而堅定地站在自己的崗位上,這艘船就會安然渡過每一場暴風雨,平安地把我們載到那享有高榮祝福的港灣。」4

祂愛這教會的年輕人 ,郭禧伯的經歷就是最好的例子。郭禧伯出生九天後,他的爸爸,也就是楊百翰會長的第二副會長郭耶地底亞過世了。在往後的21年裡,楊百翰一直特別關心年輕的郭禧伯。

郭禧伯寫道:

「我非常熟悉楊百翰會長的家,幾乎就像熟悉自己母親的家一樣。在那個家裡……如果我肚子餓了,我會很自在地進去要東西吃,就像在自己家裡一樣。……在我還是個小孩以及後來長成男青年的時候,我時常在他家,在那個獅屋裡,和他們一起跪下來作家庭祈禱。」5

他敬愛先知斯密約瑟 。關於這點,他說道:

「凡我從主那裡接受到的,都是透過斯密約瑟而接受的。」6

「我喜愛他的教義。……每當想起我已認識斯密約瑟……,我就想要高呼哈利路亞。」7

我敬愛楊百翰。他目前的繼任者是興格萊戈登會長,他也是一位受人敬愛、受人尊崇的先知。

有一幅美麗的油畫上面畫著興格萊會長展望著未來,他的面前擺著一組建築圖,而他的背後掛著一幅楊百翰的畫像,看起來就好像楊會長正從興格萊會長的肩後往前看。

這幅畫裡的楊百翰畫像確實就掛在興格萊會長的辦公室裡,並且他也常常提到這幅畫。在不久之前的一次總會教友大會上,他說道:

「某個特別難熬的一天將盡之際,我抬頭望著牆上掛著的楊百翰會長的畫像,問道:『楊百翰弟兄,我們該怎麼做?』我彷彿看到他微微一笑,像是在說:『我在世的日子,那些問題已夠我傷神了,不要問我該怎麼做。現在是你在看顧教會,問問主,這實在是祂的事工。』」8

這兩位偉大的先知,楊百翰會長和興格萊戈登會長,已緊緊地聯繫在一起,因為他們都從展望未來中獲得先知的異象,也都有信心將異象化為今日實際的成果。

興格萊會長和楊百翰一樣,是一位先驅者和建造者 。他旅行世界各地,會見國王、皇后和總統。他曾接受世上許多媒體的採訪,持續不懈地把教會「自模糊中顯現出來。」在過去12年內建造了75座以上的聖殿,而他也獲得靈感來建造這座宏偉的會議中心。9

興格萊會長和楊百翰一樣,致力傳播福音並且重視教育 。現在教會的教友人數即將達到一千三百萬,分佈在176個國家和領地。超過53,000位傳教士正在世界各地服務。本次教友大會的內容正被翻譯成90種語言。他不斷支持教會大學和教會教育。目前有超過26,000名教友因永久教育基金而獲益。

興格萊會長和楊百翰一樣,喜愛教會裡的年輕人以及所有的教友 。教會的男女青年特別喜愛尋求興格萊會長那具有先見之明的勸告。

興格萊會長敬愛先知斯密約瑟 。幾年前他曾說道:

「我崇拜天上的神,祂是我永恆的父。我崇拜主耶穌基督,祂是我的救主和救贖主。我不崇拜先知斯密約瑟,但我敬愛這位偉大的先見,因為透過他,這福音的奇蹟復興了。現在我越來越老了,我知道過不了多少年,我就會走上那世人必經之路。那時我會跨過門檻,來到我的造物主、我的主面前,向祂呈上一份我今生的報告。我也希望我會有機會擁抱先知斯密約瑟,當面向他致謝,並表達出我對他的敬愛。」10

我謙卑地見證楊百翰會長和興格萊戈登會長都是先知,他們都藉著靈感和啟示帶領教會。奉耶穌基督的名,阿們。