2000年-2009年
如果這些古老的牆壁會說話
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如果這些古老的牆壁會說話

這一個多世紀以來,近代先知、先見及啟示者的話語都從這座講台傳給了世人。

興格萊戈登會長曾在2004年10月的記者招待會上說:「我尊敬這座建築。我愛這座建築。我以這座建築為榮。我希望能保存這座建築。……我希望整建這座古老原創的大會堂,讓其鬆動的結構再接合……予以補強,也讓其令人驚嘆的自然之美保存下來。」然後他看著我說:「不該做的,就不要去做,但無論做什麼,都要做好,也要做得正確。」1

在他說完這些令人既興奮又惶恐的話以後,我們隨即受命要去保存、補強、回復這座古老原創的鹽湖大會堂,使其恢復功能,以便能再有一段時間提供卓越的服務。

親愛的會長,今天我們呈交這座歷史悠久的建築物,裡裡外外都已裝修得煥然一新,各環節之間聯絡合宜,恢復了往日的優美與莊嚴──但也增添了舒適性。總主教團成員以及2,000多名工藝師,很榮幸能讓這座「古老原創的大會堂」回復了原貌,並保證能再使用100年。

興格萊會長所說,要回復那「古老原創的大會堂」的這項要求,正是我們針對各項建築及結構問題作出困難決策時的依據。我們也用這句話來描述這項工程的要旨及目標。這句話就像摩羅乃隊長的自由標識一般,「懸升在……每一座高樓上」,和其他必要的「任何地方」2

如果這些古老的牆壁會說話,也會和我們一起由衷地感謝FFKR的建築師群、雅各森營造公司,以及最重要的,本教會的整個工程團隊,還有那些奉獻技能來協助完成這項複雜工程的許多人。有位資深的隊友說:「在我們一同研商後,主就賜給了我們超乎自身能力的才幹。」

工程團隊的成員都十分推崇這大會堂的美、推崇當初建造這大會堂的人,也推崇那些人的工作品質。令他們讚嘆的是,這一個多世紀以來,近代先知、先見及啟示者們的話語都從這座講台傳給了世人。

如果這些古老的牆壁會說話,相信它們也會感謝這棟建築能有新的穩固根基。這些古老的牆壁會很高興有新的鋼條來支撐它們高高聳立。這些古老的牆壁會說,謝謝你們從天花板上刮除了14層油漆,經過修補之後,又添加了一層美麗的新外衣。

這些古老的牆壁會很感謝能有嶄新閃亮的鋁製屋頂來提供保護與增加美觀。而當會眾發現到座椅有了些微改進,腿部的活動空間也加長了幾英吋時,這些牆壁也會和那些長凳一起欣賞著會眾臉上的微笑。

這些古老的牆壁也會歡迎並感謝能擁有嶄新的設備,來更優美地呈現那鼓舞人心的音樂與詩歌。

我們只能想像在過去這些年來,這些古老的牆壁曾細細聆聽過多少次的講道。

這些古老的牆壁如果會說話,就會高喊著說:「當時我們也在場!」臥病已久的斯密F.約瑟會長在1918年10月的總會教友大會期間,從病榻上起身去參加大會,並在第一場大會上十分激動地說:「我不會也不敢嘗試將我今天早上所想到的許多事情講出來。我要等到未來有一天,在主願意的時候,再試著告訴你們我心裡所想的一些事。」他繼續說道:「這五個月來,我並不孤單。我心中一直懷著祈禱之靈、懇求之靈、信心與決心之靈;我不斷與主的靈溝通。」3後來我們才得知,就在那次教友大會的前一天,斯密會長接受到了一項顯示,即記載下來的死者救贖的異象,後來收錄在教義和聖約第138章中。

如果這些古老的牆壁會說話,就會提醒我們,經濟大蕭條的那段期間是多麼淒涼晦暗。這些牆壁會回想起在1936年4月的總會教友大會期間,郭禧伯會長曾宣布,本教會即將實施一套教會安全計畫,也就是後來眾所皆知的教會福利計畫。六個月後,他說明:「我們的主要目的是要建立起一套制度,以消除懶惰的咒詛、杜絕失業救濟的惡習,再度在我們的人民中建立起獨立、勤奮、節儉和自重的美德。教會的目標在協助人們自助。工作應再次被推崇為我們教友生活的首要原則。」4

1964年10月,李海樂長老在麥基奧大衛會長指派下,談論到父母的責任。這些古老的牆壁都記得,當時李長老曾表示要宣讀總會會長團於1915年寫給教會教友的一封信函。但在開始宣讀那信函之前,他說:「在我看來,我們對這信函的反應,很像馬克吐溫對天氣的說法一樣:『關於天氣,我們談得很多,卻似乎做得很少。』」說完這句話,李長老才讀出那封50年前所寫的信函:

「我們勸告並鼓勵所有的教友要開始在家中找一個時間,將孩子聚集起來,一起舉行『家庭晚會』,教導他們主的話語。」

然後他說出了這應許:

「聖徒若服從此項忠告,我們應許,將會帶來偉大的祝福。家中的愛心並對父母的服從將會增加。以色列青年的心中會培養出信心,他們必獲得力量去克服那困擾著他們的邪惡影響力及誘惑。」5

這些古老的牆壁都記得,1985年在這大會堂裡宣布麥康基布司長老將在那次的教友大會中對大家演講時,會場中一片肅靜。當時這些古老的牆壁也在濃厚的虔敬氣氛中,聽著麥康基長老用以下這些令人振奮的話語結束他的演講:

「關於這項藉著流出神的血而作成的完美贖罪──我見證,這贖罪是發生在客西馬尼,也發生在各各他。而關於耶穌基督,我見證,祂是活神的兒子,祂為了世人的罪被釘死在十字架。祂是我們的主,我們的神,也是我們的王。這是我親身知道,而不是靠著任何其他人而得知的。

「我是基督的一個見證人,將來有一天我會觸摸到祂手上和腳上的釘痕,也會用我的眼淚浸溼祂的腳。

「但就算在那時,我也不會比現在更加知道,祂就是神的全能之子,是我們的救主和救贖主,還有,要獲得救恩,靠的是祂的贖罪之血,而不是任何其他方式。」6

1995年,興格萊戈登會長向教會的姊妹們說:「由於許多詭辯被視為真理、許多標準及價值觀遭混淆、許多迷惑誘騙使人慢慢染上世俗的惡習,我們覺得要提出警告與預警。」然後他讀出了以下這些話,說:

「我們ムム耶穌基督後期聖徒教會總會會長團及十二使徒議會ムム鄭重宣告,一男一女之間的婚姻是神所制定,而家庭是造物主為祂子女永恆目標所訂計畫的核心。……

「夫妻肩負神聖的責任要彼此相愛、彼此照顧,也要愛護和照顧他們的兒女。『兒女是耶和華所賜的產業』(詩篇127:3)。父母有神聖的職責,要在愛與正義中教養兒女,提供他們屬世和屬靈所需要的,教導他們彼此相愛、彼此服務、遵守神的誡命,並且不論住在何處,都要做一個守法的國民。丈夫和妻子──母親和父親──將在神前為履行這些義務負責。」7

我很感謝這座非比尋常的建築物。這大會堂是一座神聖的紀念碑,紀念著我們的過去,也是一面壯麗的旌旗,代表著未來的希望。我見證我們天上的父的神性,也見證我們的救主深愛著我們每一個人。我們能由神的先知帶領是何等的蒙福。奉耶穌基督的名,阿們。