從事儲藏
    註腳

    從事儲藏

    我們呼籲聖職持有人要有足夠的儲藏,好使你自己及家人能應付生活中的意外變化。

    親愛的弟兄們,我們能和總會會長團及十二使徒共聚一堂,是多麼備受祝福。今晚在場的每位聖職持有人,不論是12歲或者112歲,都可以因我們的救主耶穌基督,「藉著對福音的律法和教儀的服從」1來繼承高榮狀態的生活。這件事想起來很奇妙,而我知道這是真實的。你們可以掌控自己的世界!

    瞭解這一點之後,我們可以來想想以下這個故事。有位很有抱負又精力充沛的男青年進入了一所很好的大學就讀。那時候他是亞倫聖職的祭司。他的目標很高──他想當醫生。他的野心也很大──他想變得很有錢。

    但是他沒有想到一件事,而這件事最後粉碎了他好高騖遠的志向──那就是他沒有從事儲藏。他忽略了充分作好準備的重要、不理會需要出席每堂課及認真讀書,也輕忽了大學的化學課。才短短不到90天,後果就迅速又毫不留情地發生了。事情是這樣的:

    有天他發現,憑著自己175公分77公斤的輕量級體型,卻要在球賽的爭球線上與校隊中一名巨無霸前鋒對抗那時他知道自己選錯了運動項目。

    他平常沒有勤奮讀書的習慣,所以才埋首書堆一會兒,眼睛和頭腦就吃不消了。

    最大的致命傷是化學科目的期末考。我只要說這些就夠了,他在寫複選題的時候亂猜答案,絕大部分的題目都猜錯了,結果被死當。

    發憤努力,以及傳教經驗使他開始對人生的目的有了正確的認識,再加上勤奮不懈的準備,終於讓他克服了那段短暫時期的愚蠢行為所招來的後果。不過,直到今天我仍對化學課感到心有餘悸。

    所幸,主已告訴我們要如何避免類似的愚蠢行為和傷痛。祂說:

    「聽著,哦,你們這些我教會的人民啊,……你們在遠方的人聽著;並且你們在海中各島上的一齊聽著。……

    「準備你們自己,為將要來臨的事準備自己,因為主已經近了」。2

    彌賽亞第二次來臨的教義,為作好適當準備和過正義生活提供了一個良好的動力。天父知道祂所應許的酬賞會激勵祂的兒女樂於行義,而祂所宣告的懲罰也會讓他們不願為惡。有關我們的主第二次來臨的啟示就是如此。3

    這些啟示談到大地和諸天的徵兆和奇事,預告了範圍很廣、持續很久的紛亂時代和即將發生的各種事件。最重要的是,我們得到上天的這些應許:

    「並且主也將具有對於祂的聖徒們的權力,將統治於他們中間」。4

    「由於我的佑助,儘管有那將落在你們身上的災難,教會仍能在所有其他在高級世界以下的生物之上保持著獨立」。5

    並且,「如果你們已預備好,你們就不懼怕。」6

    聖職持有人在這些應許的引領下,為主的來臨而準備自己和家人。7我們不必對第二次來臨之前所發生的事件感到擔憂,卻要因為瞭解未來將會發生的事而充滿感激。讓我們感激我們能掌控自己的世界,能在主所交託的事上成為祂的代理人。8做法很簡單,就是:保持忠信、清除生活中的障礙、從事儲藏。

    保持忠信。身為聖職持有人,我們要學會待人溫文有禮、說話親切和善。我們是一群作祈禱、守安息日為聖、明白神話語的人。我們繳納什一奉獻、禁食,並慷慨地繳付禁食捐獻。我們遵守聖約,並且獻身致力於建立神的國度。

    同時弟兄們,我們還要從事儲藏!只要做了這些事,主就將具有對於祂的聖徒們的權力,並將統治於我們中間。9

    清除生活中的障礙。身為屬神的男子,我們要摒棄累贅多餘的事物,轉而尋求能啟發人的事物,因為「那不能啟發人的就不是屬於神的」。10任何交易往來、活動參與、目標追求或計畫作息若不能把神放在首位,我們就必須捨棄,來清除生活中的障礙。11我們如果有負債,就要還清債務,然後盡力去過沒有負債的生活。

    弟兄們,我們還要從事儲藏!這樣的話,「由於〔主的〕佑助,儘管有……災難,教會〔及其人民〕仍能……保持著獨立」。12

    從事儲藏。作妻子的人在家庭準備這件事上很有辦法,但是她們需要丈夫來帶頭。子女需要父母親將這項正義的傳統灌輸在他們心中。這樣,將來他們會同樣幫助自己的子女,而他們自己的儲藏也必不致匱乏。

    福音的一項重要原則就是為匱乏的日子作準備。工作、勤勉、節儉是人生至高法則的一部份。記住保羅說的這番話:「人若不看顧親屬,就是背了真道,比不信的人還不好,不看顧自己家裡的人,更是如此。」13

    坐在我們面前的是三位主領大祭司,他們組成本教會的總會會長團。

    第二副會長傅士德雅各會長告訴我們:「每位父母親都是家裡的管理員。他們應該儲備家庭在緊急狀況時所需的一切物品。……神會在我們通過考驗時幫助我們。」14

    第一副會長孟蓀多馬會長告訴我們:「只要有一年的存糧……而且沒有債務纏身,那麼就會有更多人能安然度過經濟上的狂風巨浪。今日我們發現,有許多人反其道而行:他們至少有一年的債務,而且沒有食物可吃。」15

    主的先知,興格萊戈登會長告訴我們:

    「儲藏食物的最佳地點是自己家中。……

    「我們可以從儲存很少量的食物開始,一開始先存一個星期的食物,逐漸擴展到儲存一個月的食物,然後存三個月。……我很擔心許多人會覺得儲存長期所需的食物難以辦到,因此就一點也不努力了。

    「從小處著手,然後逐漸達到合理的目標。」16

    受靈啟發的準備是奠基於對耶穌基督的信心、服從及未雨綢繆的生活方式。教友們不應走極端,但應當開始準備。

    我們呼籲聖職持有人要有足夠的儲藏,好使你自己及家人能應付生活中的意外變化。請務必確定你們受託去看顧的對象,都拿到這兩本稱為準備好一切必需事物的小冊子。勸勉他們現在就開始作準備,以備將來不時之需。

    聖職領袖們,請取得婦女會的協助來推動家庭準備及家政活動。教會的婦女們需要你們的支持,她們也會響應你們的領導。

    鼓勵教友們要定期在家庭儲藏中,加入一些有益健康的基本食物和安全飲用水。他們要存一點錢,即使每週只存幾個銅板也可以。這種適度的作法,可以讓他們很快就能有數個月的準備金了。從這樣適度的努力開始,之後增加一些必需品,像是穀類、豆類以及食物短缺時可用來維生的其他基本民生食品,假以時日,就能逐漸擴充成較長期的家庭儲藏。17

    當我們作了最大的努力,就可以有信心「罈內的麵必不減少,瓶裡的油必不缺短」。18我們會享有更多的智慧、保障、內心平安和個人福祉。我們會作好準備,因為準備好,我們「就不懼怕。」19

    最後,我要向你們介紹弗卡拉諾盧加及派翠西亞這個家庭。他們住在義大利羅馬附近的一個小鎮。最近他們來信寫道:

    「在經歷一些事情之後,我們認為儲存一些我們用得上的東西是很重要的。有時候我們必須改變某些飲食習慣。……

    「內心平安的感覺,以及想要忠信地遵守主透過現代先知所賜誡命的渴望,這些都幫助我們感受到聖靈,……不會害怕,並且把主第二次來臨前的各種徵兆視為是一種祝福,而不是一件令人畏懼的事。我們為此事而歡欣,……。這一切都在激勵我們保持忠信並持守到底,得以被拯救並獲得永生。」20

    弗卡拉諾弟兄最後在信中寫道:「我的英文不好,請見諒。希望您能瞭解我所要告訴您的事。」弗卡拉諾弟兄和姊妹,我們瞭解的,因為經文上也這麼記載:「你要專心仰賴耶和華,不可倚靠自己的聰明,在你一切所行的事上都要認定祂,祂必指引你的路。」21奉耶穌基督的名,阿們。

    註:

    1. 信條第3條。

    2. 教約1:1,12。

    3. See Bruce R. McConkie, Doctrinal New Testament Commentary, 3 vols. (1966--73), 1:677--78.

    4. 教約1:36。

    5. 教約78:14。

    6. 教約38:30。

    7. 見提摩太後書4:8;亦見教約133:50,52。

    8. 教約104:13-17。

    9. 見教約1:36。

    10. 教約50:23。

    11. See Doctrinal New Testament Commentary, 1:675--76; Joseph Smith Translation, Matthew 6:38.

    12. 教約78:14。

    13. 提摩太前書5:8;亦見提摩太前書6:19;教約29:34;「家庭:致全世界文告」,2004年10月,利阿賀拿,第49頁;Joseph F. Smith, in Conference Report, Oct. 1900, 46;Bruce R. McConkie, The Mortal Messiah: From Bethlehem to Calvary, 4 vols. (1979--81),2:155.

    14. 「福利服務的責任落在我和我家人的身上」,1986年7月,聖徒之聲,第15頁。

    15. "That Noble Gift---Love at Home,"Church News, May 12, 2001, 7.

    16. 「致持有聖職的人」,2002年11月,利阿賀拿,第58頁。

    17. See The Teachings of Harold B. Lee, ed. Clyde J. Williams (1996), 314.

    18. 列王紀上17:14,亦見第8-16節。

    19. 教約38:30。

    20. 寫於2007年3月3日的信函。

    21. 箴言3:5-6。