2000年-2009年
切記吧,不要滅亡
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切記吧,不要滅亡

從神的本意來看,「記住」是福音的一項基本救恩原則。

我很榮幸能在帕肯姊妹之後講演。她和她兩位副會長的服務及教導造福了我們所有的人。大約在18年半前的這個時候,我正站在這個講台附近,等待會眾詩歌一結束,就準備上台作我的第一個總會教友大會演講。我那時的焦慮神態想必顯而易見。站在我後面的貝利多馬長老靠了過來,用愉快且熱心的語調在我耳邊低聲說:「輕鬆一點,從來沒有人在那講台陣亡過!」

那些鼓勵的話語,以及我在那隨後幾分鐘內對全世界後期聖徒聽眾所作的第一次演講,都是我所珍惜的回憶。就像各位一樣,我不斷在累積、保存一些回憶,細數那些回憶不僅對我幫助頗大,且往往讓我樂在其中。年輕時,我曾決定自己老的時候決不拿往事來煩人,但是現在的我卻樂此不疲,幾乎每次一有機會,就愛分享自己的回憶。不過今天我希望能更深入討論「回憶」和「記住」在耶穌基督福音中的作用,而非僅是回想當年勇。

假如我們仔細留意 記住 這詞在神聖經文的用法,就會發現,從神的本意來看,「記住」是福音的一項基本救恩原則。的確如此,因為眾先知勸我們要記住的事,通常是需要行動的事,如:要傾聽,來看,去做,要遵守,要悔改。1只要記住神要我們去做的事,我們必能克服人性的傾向,不單單為人生的戰役作好準備,而且會實際投入這場戰役,盡我們一切所能去抗拒誘惑和避免犯罪。

班傑明王曾呼籲他的人民要非常積極地記住:

「最後,我不能把所有足以使你們犯罪的事都告訴你們;因為有種種不同的手段和方法,多得甚至我無法數得清。

「但是我可以告訴你們這麼多,如果你們不留心你們自己,你們的思想、你們的言語、你們的所為,不遵守神的誡命,不守住你們所聽到的關於主的來臨的信心,直到你們生命的終結,你們一定要滅亡。世人啊,切記吧,不要滅亡。」2

了解到「記住」一事對我們生活的重要性後,還有哪些事是我們應該牢記在心的呢?要回答這問題,我要說,耶穌基督教會的歷史和人民值得我們牢記在心,因此我們今日才聚集在此,記念並重新奉獻這座具有歷史意義的大會堂。經文非常重視教會歷史。實際上,大部份的經文都是教會歷史。就在教會於1830年4月6日成立的那一天,神吩咐斯密約瑟說:「看啊,在你們中間要保存紀錄」。3約瑟回應了這項命令,指派教會的第二長老兼他的主要助手考得里奧利佛擔任第一位教會史記員。我們寫下的紀錄有助我們記憶。一本載有本教會興起和進步的紀錄,從考得里奧利佛的那個時候便一直被保存至今日。這份特別的歷史紀錄提醒我們,神已再次開啟諸天,揭示真理,呼籲我們這一代採取行動。

在各史記員過去多年來所收集、保存、記載的事項當中,最能闡明本教會歷史重要性和力量的,莫過於斯密約瑟單純且誠實地述說父神和祂的兒子耶穌基督向他顯現的經過,也就是今日我們歷史紀錄裡所稱的「第一次異象」。在這紀錄中,約瑟描述自己在祈禱求問哪一個教會是對的時,獲得答案的奇妙經過。歷代的傳教士都逐字背下了這段話,來與世界各地尋求真理的人分享:

「我看見一個光柱,正在我的頭頂上,比太陽光還要光輝,徐徐下降直到落在我身上。

「……當光停留在我身上時,我看見兩位人物,站在我上面的空中,其光輝和榮耀難以形容。其中一位對我講話,叫著我的名字,指著另一位說—— 這是我的愛子。聽祂說! 」4

約瑟確實聽祂說了!數以百萬聽過、讀過、相信約瑟紀錄的人,都接受了他所協助復興的耶穌基督的福音。我相信斯密約瑟,也知道他確實是神真正的先知。記住他在第一次異象的經驗,總是能激發我下定更大的決心,採取更多的行動。

沒有人能比興格萊戈登會長更懂得珍惜本教會歷史的價值。我們喜愛他可愛的幽默感,但是他在歷史方面的見識也同樣令人激賞。在他的寫作和講道中,充滿了本教會過去歷史的感人故事和軼事。身為當代活著的先知,他刻意強調過去和未來,幫助我們現在能更正義地生活。因為他的訓誨,我們才明白「記住」能讓我們看到神對我們過去生活的影響力,就好比預言和信心能使我們確信神會親手引領我們的未來一樣。興格萊會長提醒我們記住,本教會早期的教友是如何面對他們的挑戰,因此,透過神的恩典,我們也可以在面對我們自己的挑戰時更為忠信。藉著提醒我們過去的歷史,他把我們連結到不同的人物、地點和事件,使之成為我們靈性的傳承,並藉此激勵我們去做更多的服務,培養更多的信心與慈悲心。

興格萊會長也現身說法,公開與我們分享他自己個人及家庭的歷史。許多沮喪的新傳教士得知興格萊會長在傳教初期也曾沮喪不已,並向父親訴苦一事,心中寬慰不少。他甚至勇敢地分享了他父親簡短的答覆:「戈登吾兒,來信收悉。我只有一個建議:忘掉自己,努力工作。」5過去70年來,我們都目睹了興格萊會長如何將那忠告銘記在心。他卓越的品格及真知灼見,強有力地證明了記住教會歷史和個人歷史的益處。

我們可以再談更多關於「回憶」和「記住」在耶穌基督福音中的重要性。我們經常談到要記住我們的聖約和神的誡命,談到要記念我們已逝的祖先,為他們執行救恩的教儀。最重要的,我們談到我們需要記念我們的救主耶穌基督,不是只在方便的時候,而是按照祂所吩咐的,常常記念祂。6我們在領受聖餐時,是在表明要常常記念祂。我們從而蒙得應許,得以常有祂的靈與我們同在。有趣的是,這靈正是天父所派遣,「要叫〔我們〕想起……一切〔事〕」的聖靈。7因此,藉著配稱領受聖餐,我們得以享有聖靈的祝福,沈浸在具有美好良性循環的記憶中,在我們的思緒和祈禱中不斷地想起基督和祂的贖罪犧牲。

我相信所有的一切記憶,最終目的都是在幫助我們「歸向基督,靠著祂而成為完善」。8因此,願神祝福我們常常記住,特別是記住祂完美無瑕的兒子,而不要滅亡。我如此感激見證基督的神性和拯救的大能,是奉耶穌基督的名,阿們。