2000年-2009年
悔改與歸信
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悔改與歸信

悔改的人就是歸信的人,而歸信的人就是悔改的人。

去年我和貝克斯特大衛長老一起開車去參加一場支聯會教友大會,途中在一家餐廳停下來。後來我們要回車上時,有位小姐叫住我們,並向我們走了過來。她的外表很是嚇人。她的儀容裝扮(如果有的話),客氣一點說,是「走極端」。她問我們是不是這教會的長老,我們說是的。於是她幾乎毫不保留地向我們傾訴她一生為罪所苦的不幸遭遇。她才年僅28歲,就處境悽慘。她覺得自己毫無價值,人生沒有目標。她說著說著,靈魂中美好的本質漸漸流露出來。她流淚求問,自己是否還有希望,是否有辦法脫離這絕望的深淵。

我們回答:「有的,妳還有希望。希望是隨著悔改而來的。妳可以改變。妳可以『歸向基督,靠著祂而成為完善』。」1我們敦促她不要拖延。2 她低聲啜泣起來,誠懇地向我們道謝。

我和貝克斯特大衛長老繼續趕路,我們的心裡一直沉思著那件事情。我們想起亞倫對一個心中毫無希望的人所做的忠告,他說:「如果你肯悔改你所有的罪,肯跪在神的面前,用信心呼求祂的名,……那末你必能得到你所欲得到的希望。」3

現在,在總會教友大會的最後一場大會上,我要談一談悔改。這是因為主已經吩咐祂的僕人要向所有的人呼籲悔改。4主復興了祂的福音,好將喜樂帶給祂的兒女,而悔改是福音中極為重要的一環。5

自有福音以來,就有悔改的教義。在聖經的教導中,從創世記6到啟示錄7,都在教導悔改。耶穌基督在世上傳教期間的教導包含了這些警告:「神的國近了。你們當悔改,信福音!」8以及「你們若不悔改,都要如此滅亡!」9

摩門經中更是經常提到悔改。10主賜給了古代美洲大陸人民這條誡命:「我再對你們說,你們必須悔改,奉我的名受洗,並成為像小孩一樣,否則你們就無法承受神的國度。」11

隨著福音的復興,我們的救主再次強調這項教義。教義和聖約共138章,提及悔改的就有47章!12

悔改遠離罪

何謂悔改?首先我們來看,悔改在字典上的定義是「遠離罪,……感到懊悔憂傷。」13要悔改遠離罪並不容易,但其酬賞是值得付出代價的。悔改需要按部就班地進行。謙卑的祈禱有助於完成每個必要的步驟。獲得寬恕的先決條件,14是必須先認知到自己犯了罪、為這罪感到憂傷,而後承認這罪。「假如一個人悔改他的罪,你們可以由此知道──看啊,他承認罪並棄絕罪。」15必須向被冒犯的人認罪。要真心認罪,而不是在證據確鑿後才承認有罪。如果有許多人被冒犯,就要向所有被冒犯的人認罪。若有任何行為可能損及教會教友的身分,或者因而無權享有身為教友之特權,則要立即向主教認罪,因為主教已蒙主召喚擔任以色列的公眾法官。16

接下來的步驟是盡力作補償──即彌補已造成的傷害。再來的步驟是下定決心去改進並且不再犯──要「專心一志」悔改。17由於耶穌基督的贖罪已償付了代價,18已悔改並遠離罪的罪人會完全得到寬恕。以賽亞對悔改的人說:「你們的罪雖像硃紅,必變成雪白;雖紅如丹顏,必白如羊毛。」19

我們閱讀教義和聖約第19章,就會清楚看到主多麼極力強調悔改:「我命令你悔改──悔改,以免我擊打你,用我口中之杖,用我的忿怒和用我的惱怒,而你的苦痛是凄慘的──有多麼凄慘你不知道,有多麼劇烈你不知道,是的,有多麼難以忍受你不知道。

「因為看啊,我,神,已為所有的人遭受這些事,這樣如果人們悔改,他們就不會受苦;

「但是如果他們不悔改,他們必像我那樣受苦」。20

即使主強調我們都要悔改,但大多數人卻不覺得有其迫切必要。21這些人把自己歸類為努力向善的人。他們沒有做惡的念頭。22然而主在祂的信息中清楚表示,所有的人都要悔改──不僅要悔改所犯的罪,更要悔改疏忽的罪。主對為人父母者所作的警告就是一例:「假如在在錫安……,父母們有兒女,而不教導兒女明白悔改的教義,對活神的兒子基督的信心,以及……洗禮和藉按手禮的聖靈恩賜,則罪將落在父母們的頭上。」23

悔改一詞的寬廣涵義

悔改這項教義的涵義遠比字典上的定義來得更廣。耶穌的門徒在記寫耶穌所說的「悔改」這項吩咐時,所用的希臘文動詞是metanoeo24這個有力的詞彙深具意義。這個字的字首meta,意指「改變」25。而其字尾則與四個重要的希臘詞彙有關,那些詞彙分別是:nous,意指「思想」26 gnosis,意指「知識」27 pneuma,意指「靈魂」28; 而pnoe,意指「氣息」。29

因此,耶穌所說的「悔改」,是要我們改變──改變我們的思想、知識和靈魂,甚至改變我們的氣息。有位先知說明,這種氣息上的改變,就是要在呼吸時心懷感激地承認,每一口氣息都是神所賜與的。班傑明王說:「即使你們事奉那位……創造了你們,……〔時時刻刻〕賜給你們氣息,天天保護著你們……的神──我說,即使你們用你們整個的靈魂來事奉祂,你們仍然是些無用的僕人。」30

是的,主吩咐我們悔改,改變我們的行徑,歸向祂,並且變得更像祂。31這需要一種徹底的改變。阿爾瑪如此教導他的兒子說:「啊,我的孩子,記著,並在你年輕的時代學習智慧;……讓你的思想都對準著主;讓你心中的愛情永遠放在主身上。」32

充分悔改就是完全歸信主耶穌基督及祂的聖工。阿爾瑪在提出以下這些問題時,就教導了這項觀念。他說:「現在我問你們,我的教會中的弟兄們,你們在屬靈方面已否從神而生?你們已否在你們的容貌上蒙得了祂的形像?你們已否在你們的心中經驗了這種巨大的變化?」33當我們重生、歸信,並專注於前往神國的路程時,這樣的改變就會來到。34

悔改的果子

悔改的果子很甜美。已悔改的歸信者會發現復興福音的真理在指導著他們的思想和行為,塑造著他們的習慣,並陶冶著他們的品格。他們更能持守,更有能力抗拒一切不聖潔的事物35。此外,毫無節制的慾望36、沉溺色情或有害毒品的習癮37、不受約束的強烈情感38、肉體的慾念39,以及不正義的驕傲40等等,也都會在他們完全歸信主,決定事奉祂並效法祂的榜樣41的時候一一消失。他們會用美德來裝飾自己的思想,他們的自信也會增強。42他們會把什一奉獻視為一項令他們喜樂且能保護他們的祝福,而不是一項義務或犧牲。43真理會變得更具有吸引力,而一切值得追求的事物也會令人越來越想投入。44

悔改是主用來使人靈性成長的方法。班傑明王解釋說:「自然人是神的敵人,從亞當墜落起就如此,將來也如此,永遠也將如此,除非他服從聖靈的誘導,脫離自然人,藉著主基督的救贖而成為聖徒,並成為像一個小孩,服從、溫順、謙恭、有耐性、充滿著愛、樂於服從主認為適於加在他身上的一切,像一個孩子服從他父親。」45弟兄姊妹們,那意思就是歸信!悔改就是歸信!悔改的人就是歸信的人,而歸信的人就是悔改的人。

死者的悔改

每個活著的人都能悔改。但是,已死去的人該怎麼辦呢?他們也有機會悔改。經文宣告:「本福音期的忠信長老們……離開必死的人生〔後〕,〔仍〕繼續他們的工作,在死者的靈的廣大世界中,到那些……處於罪的束縛中的靈中間,宣講悔改的福音,……

「悔改的死者藉著服從主的屋宇的教儀,將被救贖。

「並且在他們償清他們違誡的懲罰,而且被洗潔凈以後,〔他們〕將按照他們的行為接受酬報,因為他們是救恩的繼承者。」46

斯密約瑟先知進一步啟示:「除非祖先和子孫之間,……有某種焊接鏈以外,大地必以詛咒被詛罰……我們沒有〔我們的死者〕不能被造成為完全;他們沒有我們也不能被造成為完全。……〔這福音期現在正開始引入中,以便能進行一種〕整體的,圓滿的,和完美的聯合,〔並將〕……諸福音期,〔並一切的〕權鑰,權力,和榮耀……〔都焊接在〕一起……。」47

「基督要我做太陽光?」48沒錯!你們也要如此!祂還希望我們像打鐵匠一樣──打造一條高榮的焊接鏈──來破除家庭瓦解的咒詛49。神創造了大地,並提供聖殿,就是要讓家庭能夠永遠在一起。50我們之中,如果不是大多數人,也有很多人可以悔改並歸信,為我們的祖先做更多的聖殿及家譜事工。所以,我們必須先悔改,才能幫助我們的祖先悔改。

為了我們所有已逝的親人,我要對那位身陷罪惡泥淖的28歲小姐,也要對我們每一位說,要獲得悔改的甜美祝福是可能的,這祝福來自完全歸信主及祂的聖工。

我知道神活著。耶穌是基督,這是祂的教會。興格萊戈登會長是祂今日的先知,我這樣見證,奉耶穌基督的名,阿們。