2000年-2009年
大會堂的回憶
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大會堂的回憶

這座建築在今日重新奉獻,願我們也能矢志重新奉獻我們的生命,獻給我們的主及救主耶穌基督的事工。

大會堂裡在座的弟兄姊妹,以及世界各地透過各式媒體聆聽大會轉播的弟兄姊妹,能夠再一次在這座美麗宏偉的建築裡,站在各位面前演講,我的內心十分欣喜。置身在此,不由得令人感受到建造這棟美麗崇拜屋宇的早期聖徒的精神,以及多年來所有辛勤維護及美化這棟建築的人的精神。

最近,我不斷想到在我生命中,跟鹽湖大會堂有關的許多重大事情。然而這樣的事太多,今天數說不完,我只能分享幾件事情而已。

我回想到八歲時,我快要受洗的時候,母親告訴我有關悔改的事,以及受洗的意義。接著,在1935年9月的某個星期六,她帶我搭上電車,來到大會堂的洗禮池;當年那個洗禮池在不久以前還一直在這棟建築裡。那個年代比較不像現在這樣,現在習慣上都是由父親為自己的孩子施洗,而那時候的教儀一般是在星期六上午或下午舉行,很多當父親的人都還在忙著平日的工作或生意。我穿上潔白的衣服,接受了洗禮。我還記得那天的情景,彷彿就像昨天發生的一樣,我也還記得在接受這項教儀時所感受到的喜悅。

多年來,特別是我擔任主教的時候,我看到許多人在這座大會堂的洗禮池裡受洗。每一個洗禮會都很特別、充滿鼓舞的力量,也都讓我回想起自己的洗禮會。

1950年4月,我的妻子法蘭絲和我參加總會教友大會星期日午間大會,地點就在這棟建築裡。當時的總會會長是斯密喬治會長,大會即將結束之際,他針對我們的主和救主耶穌基督的復活,發表了振奮人心、充滿力量的信息。然而就在結束演講前,他提出了一項具預言性的告誡,他說:「除非人們迅速悔改,否則災難將迅速侵襲人類家庭。散居在大地各方的人,……將因即將來到的事件而有數百萬人喪生」(in Conference Report, Apr. 1950, 169) 。這些話語帶著警訊,因為出自神的先知所說的。

那次總會教友大會之後,過了兩個半月,也就是1950年6月25日,韓戰爆發了,據估計這場戰爭最後造成約兩百五十萬人喪生。這件事使我聯想起在那個春日,我們坐在這棟建築裡聽到斯密會長說的那段話。

我在這棟大會堂裡參加過無數次的總會教友大會,總是深受總會弟兄的話語所鼓舞、啟發。1963年10月,麥基奧大衛會長請我到他辦公室去。他發出召喚,要我擔任十二使徒定額組成員。他要求我對這份神聖召喚的消息保密,僅能透露給我的妻子知道;第二天,我必須出席在大會堂舉行的總會教友大會,到時候我的名字會被宣讀出來。

第二天早上,我來到大會堂,不確定應該坐在哪裡。當時我是聖職家庭教導委員會成員,於是判斷我應該跟該委員會的成員坐在一起。我注意到一個名叫斯密修的朋友,他也是聖職家庭教導委員會成員,他以手勢示意我坐在他身旁。對於我的召喚,我一句話也不能提,然而我還是在他身旁坐了下來。

在大會中,十二使徒定額組成員都接受支持了,當然,我的名字也被宣讀了出來。我相信,從觀眾席走到講台上的那段路,是我這輩子走過最長的一段路。

那場大會距今已經將近44年了。直到2000年會議中心奉獻以前,我在這棟建築的講台上一共講了101篇總會教友大會講詞,這不包括在總會輔助組織大會及其他在這裡舉行的聚會,對此我深感榮幸。今天的演講讓我的演講總數累計到102篇。多年來,我站在這裡時,有過許多充滿靈性的經驗。

1975年10月,我在總會教友大會中演講時,感覺受到靈的提示,要直接對著一位坐在這棟建築看台區的金色長髮女孩演講。我請觀眾注意她;當時靈感源源不絕而來,向我見證這位小女孩需要我心中已預備的信息,這信息與另一位年輕婦女的信心有關。

那場大會結束後,我回到辦公室,發現有位叫懷特米絲緹的小孩跟她的外祖父母、阿姨在等我。當我跟他們打招呼時,我認出米絲緹就是坐在看台上,我先前特地對她演講的那位小女孩。他們說,米絲緹快過八歲生日了,但是不確定要不要受洗。她覺得應該受洗,而跟她住在一起的外祖父母也希望她受洗,但是她較不活躍的母親卻建議她等到18歲時再做決定。米絲緹告訴她的外祖父母說:「如果我們去鹽湖城參加教友大會,說不定天父會讓我知道該怎麼做。」

米絲緹於是和外祖父母、阿姨從加州來到鹽湖城參加教友大會,順利取得在大會堂裡星期六午間大會的座位。而就在他們坐在這裡時,米絲緹吸引了我的注意力,我決定直接對她演講。

我們在大會結束後繼續談話時,米絲緹的外祖母對我說:「我想米絲緹有些話想對你說。」這個可愛的小女孩說:「孟蓀弟兄,你在大會上演講的時候,回答了我的問題。我想要受洗!」

這家人回到了加州,米絲緹也受洗了,被證實為耶穌基督後期聖徒教會的教友。從當時到現在的這些年來,米絲緹一直忠信地持守著耶穌基督的福音。十四年前,我很榮幸能為她與一位優秀的年輕人執行聖殿婚姻教儀,他們兩人現在育有五個美好的子女,並且正在期待第六個孩子誕生。

我親愛的弟兄姊妹,能夠再次站在這棟大會堂建築的講台上,我深感榮幸,它為我保存了許許多多美好的回憶。大會堂是我生命的一部分,對此,我珍惜有加。

在我的一生中,我很榮幸、也很高興能在九位總會會長的名字被宣讀出來時,舉手支持他們。今天早晨,我再次與各位一起支持我們敬愛的先知興格萊戈登會長。能與傅士德會長一同在他的身邊服務,我深感喜悅,也覺得是莫大的榮幸。

這座建築在今日重新奉獻,願我們也能矢志重新奉獻我們的生命,獻給我們的主及救主耶穌基督的事工。祂如此甘心樂意地獻出生命,我們才能得著生命。願我們每一天都能遵循祂的腳步,這是我謙卑的祈求,奉耶穌基督的名,阿們。