2000年-2009年
「摩門經:耶穌基督的另一部約書」──明白而寶貴的東西
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「摩門經:耶穌基督的另一部約書」──明白而寶貴的東西

摩門經內含無窮的智慧與啟示,忠告與糾正。

斯密約瑟說:「我告訴弟兄們,摩門經是世上最正確的書,也是我們宗教的拱心石,一個人藉著遵從其中的教訓將比藉著其他的書更能接近神」(Book of Mormon introduction; see also History of the Church, 4:461)。

第一版的「摩門經:耶穌基督的另一部約書」是1830年3月在紐約州的拋邁拉出版的。斯密約瑟只是一個涉世未深的農家子弟,那時剛才滿24歲。前一年,他總共花了65天的時間來翻譯頁片,約有一半的翻譯時間是在他得到聖職以後。印刷則花了七個月的時間。

我第一次從頭到尾讀摩門經時,讀到只要我「奉基督的名求問神,〔我讀的這些事情〕是否真實的;如果〔我〕用真心誠意來求問,有著對基督的信心,他〔必〕藉著聖靈的力量,對〔我〕顯明這些事情的真實性」(摩羅乃書10:4)。我明白這些指示,就試著照做。

我也許曾期望能馬上看到榮耀的顯現,獲得一次難忘的經驗,但是那並沒有發生。不過,我感覺很好,我開始相信了。

下一節經文的應許更大:「藉著聖靈的力量,你們可以知道一切事情的真實性」(摩羅乃書10:5)。雖然摩門經用不同的方式解釋了好幾遍聖靈是怎麼工作的,但我以前並不明白。

我讀到也學到「天使們藉著聖靈的力量而說話;因此他們說基督的話語。」經文又說:「要以基督的話為樂事;〔其應許就是〕基督的話必指示你們一切你們應做的事情」(尼腓二書32:3)。

它又明白地說:「如果你們仍不能了解,……那一定是你們沒有祈求,也沒有叩門」(尼腓二書32:4)。

我也讀到:「如果你們願藉著那道路而進去,並接受聖靈,聖靈就必指示你們一切你們應做的事情」(尼腓二書32:5)。當我「獲得聖靈恩賜的按手禮」(信條第4條)被證實為教友的時候,就做到了這一點。

我小時候曾天真地想獲得一些特別的靈性經驗,但是那並沒有發生。這些年來,我聆聽演講和課程,加上讀摩門經,才開始明白了。

尼腓受到哥哥們的虐待,但是他提醒他們,天使曾對他們說話:「你們卻已沒有感覺了,你們已感覺不到他的話了」(尼腓一書17:45)。當我明白聖靈可以和我們的感覺溝通時,我了解為什麼神的話,不論是新約的、摩門經的或其他經文的,都帶來很好的感覺。過了一段時間,我發現經文中有我需要知道的答案。

我讀到:「就是那些話,你們可以拿來比作你們和所有的世人」(尼腓二書11:8;亦見尼腓一書19:23-24;尼腓二書6:5;11:2)。我覺得這句話的意思是說,經文要拿來用在自己身上,這對每一個人都是適用的。

有時候,一節經文讀過幾次以後,對我個人產生了特別的意義,我在想,這節經文不管是誰寫的,他一定非常了解我的生活和我的感覺。

比方說,我讀到李海先知摘了生命樹上的果子吃,說:「因此,我極希望我家裡的人也能吃到這果子;因為我知道這果子比其他一切的果子更好吃」(尼腓一書8:12)。這節經文我曾經讀了不只一次,以前對我並沒有太大的意義。

尼腓先知也說,他寫了「我靈魂的事情,……為了我子女的學問和利益」(尼腓二書4:15)。我以前讀過這節經文,但是我並沒有那麼多的感覺。但是後來,我們有了小孩,我開始明白李海和尼腓他們對子女的關懷和我們對子女、孫子女的關懷是一樣深切的。

我發現,這些經文非常明白和寶貴。我不知道斯密約瑟為什麼會有這樣的見解。其實我並不認為他會有這樣深刻的見解。他不需要。他純粹是翻譯頁片上所記載的事。

這樣明白而寶貴的見解在摩門經中俯拾皆是,反映出這樣深度的智慧和經驗絕對不是出自一個23歲的人。

我學到,任何人在任何地方都可以讀摩門經,並且得到啟發。

有些見解是要讀過兩遍,甚至三遍,才能用來「比作」我們每天生活中所面對的事。

我要再提出一個明白而寶貴的見解是我第一次讀摩門經時沒有發現的。我18歲的時候,被徵召入伍。以前,我根本不去想有關服役的問題,但是那一次我卻非常憂慮是不是應該要去當兵。後來,我在摩門經中找到了答案:

「他們〔尼腓人〕不是為了王國或權力而作戰,他們的作戰是為了他們的國家、他們的自由、他們的妻子兒女、以及他們的一切,也為了他們的崇拜儀式和他們的教會。

「他們在做的,他們覺得是他們對他們的神應負的責任;因為主曾對他們說過,也曾對他們祖先說過,就是:只要你們不是犯第一或第二攻擊的罪,你們不可容許自己被敵人的手所殺死。

「主也曾這樣說:即使要流血,你們也要保衛你們的家庭。為了這緣故,所以尼腓人在和拉曼人戰鬥,來保衛他們自己、他們的家庭、他們的土地、他們的國家、他們的權利、和他們的宗教」(阿爾瑪書43:45-47)。

了解了這一點,我就光榮樂意地去服役。

另外一個例子:我們曾經要做一個很重大的決定。我們祈禱以後還是覺得不踏實,我就去找李海樂長老。他勸告我們繼續進行。他感覺到我們仍然有所疑慮,就說:「你們的問題是你們一開始就想要看到結果。」然後他引用摩門經的這節經文:「不要因為你們沒有看到而爭論,因為你們一直要到你們的信心被考驗後,纔能得到見證」(以太書12:6)。

他又說:「你們必須學會先向黑暗邁出幾步,然後光會出現,在你們前面引導。」我的生命因為摩門經的一節經文而從此轉變了。

各位有時候是不是也像尼腓一樣覺得:「我被靈帶領著,事先一點不知道該做些什麼」(尼腓一書4:6)?你們有時候是不是也覺得很軟弱?

摩羅乃覺得軟弱,害怕他們會「〔因為我們的弱點而〕嘲笑我們的話語。

「……主對〔他〕說:愚人們嘲笑,但他們必悲傷;我對謙和者的恩典是充份的,他們不會利用你們的弱點;

「如果世人到我這裡來,我必向他們顯明他們的弱點。我賦與世人弱點使他們得以謙卑;我對所有在我面前謙抑自己的人的恩典是充份的;因為如果他們在我面前謙抑自己,並對我有信心,那末對於他們,我必使輭弱的東西成為堅強」(以太書12:25-27)。

歲月的腳步移動得太快。當你覺得軟弱、沮喪、抑鬱或害怕時,請打開摩門經,讀一讀。不要浪費太多時間,趕快讀一節經文、一個概念或一個章節。

我的經驗是,見證不是突然間爆出來的,而是像阿爾瑪所說的那樣,是從一顆信心的種子慢慢長成的。「這會增強你們的信心;因為你們會說,我知道這是一顆好種籽;因為看啊,它萌芽並開始生長了」(阿爾瑪書32:30。譯註:中文版摩門經係翻譯1981年前的英文版本,並無此段)。如果你灌溉它,它會生長;如果你不灌溉它,它就會枯萎(見阿爾瑪書32:37-41)。

假如你們一讀再讀,都得不到有力的見證,請不要失望。你們可能就像摩門經談到的那些門徒一樣,他們在大榮光中充滿了神的力量「卻不知道」(尼腓三書9:20)。

盡力而為。想一想這節經文:「並注意這一切事要做得明智而得體;因為一個人是不必超過他的體力來賽跑的。還有,他必須勤奮,這樣纔能使他贏得獎品;所以一切事都要做得得體」(摩賽亞書4:27)。

摩門經所談的屬靈恩賜──提醒、印象、啟示、異夢、異象、天使的眷顧、奇蹟等,今日也存在於教會中。你們可以確定的就是,主可以以權力和大榮耀來顯明祂自己,祂也不時這麼做。奇蹟的確是會發生的。

摩門說:「那奇蹟的日子是否已終止了呢?

「或是天使們已停止對人類兒女顯現了呢?或是祂已扣留聖靈的力量不給他們了呢?或是只要時間仍繼續,大地仍存在,或地面上仍有一個人待救的時候,祂會扣留聖靈的力量嗎?

「我告訴你們,不;因為那是藉著信心纔行奇蹟」(摩羅乃書7:35-37)。

要經常祈禱──自己祈禱,也和家人一起祈禱。答案會以各種方式呈現。

有一些很短的經文,像是「邪惡從來不會是幸福」(阿爾瑪書41:10),會告訴你撒但的本性和他工作的方式。

「因為魔鬼是照著這種方式工作的;他決不勸任何人為善,不,決不勸一個人;他的徒眾們也如此;那些臣服於他的也如此」(摩羅乃書7:17)。

各世代的先知們都教導永恆福音的教義,來保護「基督的和平的信徒們」(摩羅乃書7:3)。

摩門看到我們今天這個世代。他提出這項警告:「除非主用許多苦難折磨祂的人民,除非祂用死亡、恐怖、飢荒、和種種疫癘降罰他們,他們是不會記起他的」(希拉曼書12:3)。

主造訪尼腓人的時候,他們問要「如何稱呼這教會;因為人民中為這件事起了爭論。

「主對他們說:……為何人民要為這事而有微言和爭論呢?

「難道他們沒有讀過經文嗎?經文說,你們當承受基督的名,那就是我的名。因為在末日你們要以這名被稱呼」(尼腓三書27:3-5)。

摩門經的中心目標是為耶穌基督作見證。摩門經6000多節的經文中有超過半數的經文都直接和祂有關。

所以,「我們談論基督,我們因基督而快樂,我們傳揚基督,我們預言基督,我們按照我們的預言而記載,好使我們的子孫知道他們可到甚麼根源去尋求他們罪惡的赦免」(尼腓二書25:26)。

摩門經內含無窮的智慧與啟示,忠告與糾正,「適合於〔我們當中〕的虛弱者和最虛弱者」(教約89:3)。此外,對於那些有學問的人,只要他們謙卑,摩門經能給他們豐富的滋養(見尼腓二書9:28-29)。

我們從摩門經學到:

救恩計畫,或是「那偉大的幸福計畫」(阿爾瑪書 42:8;亦見阿爾瑪書42:5,8,12,30)

基督的教義和贖罪(見尼腓二書31:2-21;32:1-6;尼腓三書11:31-40;27:13-21)。

死亡是必要的(見尼腓二書9:4-6;摩賽亞書16:8-9;阿爾瑪書12:25-27)。

死後在靈的世界的生活(見阿爾瑪40:11-14)。

魔鬼的工作(見尼腓二書2:27;阿爾瑪書28:13;尼腓三書2:2)。

聖職的序位(見摩賽亞書29:42;阿爾瑪書4:20;5:3,44;阿爾瑪書13:1-10)。

聖餐祈禱文(見摩羅乃書4:3;5:2)。

能真正辨別善惡的方法(見摩羅乃書7:16)。

如何保持罪的赦免(見摩賽亞書4:26)。

清楚的預言式的警告,以及許多有關世人救贖和我們生活的事。這些都是豐滿福音的一部分(見教約20:9)。

摩門經確立了舊約的教導,確立了新約的教導。它把遺失或被取走(見尼腓一書13:20-42;14:23)的「許多明白而寶貴的東西」(尼腓一書13:28)都復興了。它的確是耶穌基督的另一部約書。

今年我們慶祝教會成立第175週年,以及斯密約瑟先知200週年誕辰。在教會裡,會有許多文章和演講來表示對他的尊敬。

同樣地,也會有許多文章和演講會來詆毀他。不管是過去、現在或將來都會有人翻200年的陳年舊帳,想找出約瑟曾被指控說過或做過的事來羞辱他。

啟示告訴我們,「主說,所有高舉腳跟反對我的被膏抹者的人們以及在他們沒有在我面前犯罪時高喊他們犯罪的人們都要被詛咒,主說,而他們所做的事合於我的看法,並且是我命令他們的」(教約121:16)。他們面臨的確實是嚴厲的懲罰。

我們不需要為斯密約瑟先知辯護。「摩門經:耶穌基督的另一部約書」會幫我們替他辯護。不承認斯密約瑟是先知和啟示者的人,要找出理由來解釋摩門經。

第二個有力的辯護是教義和聖約,第三個是無價珍珠。這些經文一起出版,無可動搖地證實了耶穌是基督,也見証斯密約瑟是位先知。

我也和千千萬萬有這樣見證的人一樣,向各位作證,奉耶穌基督的名,阿們。