2000年-2009年
信心就是答案
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信心就是答案

要記住信心和服從依舊是答案──即使事情的發展不如所願,或許,特別在這些時候我們更需要記住這個答案。

1950年代初期,美國參與了朝鮮半島的戰爭。因為當時政府的徵兵政策,年輕人不可以去傳教,需要入伍服役。知道此事後,我上大學時便參加了陸軍後備軍官訓練營。我的目標是像我大哥一樣,成為軍官。不過,那年聖誕節假期我回家時,我家鄉支會的主教弗里曼弗恩邀請我到他的辦公室去。他告訴我一位名叫興格萊戈登的年輕教會領袖已經與美國政府取得協議,讓本教會在美國的每個支會都可以召喚一位年輕人出來傳教,這位年輕人會在傳教時自動收到一封延後入伍的通知書。

弗里曼主教說他為此事作了禱告,覺得應當推薦我擔任代表我們支會的全部時間傳教士。我向他解釋我已經另有計畫──我已經加入陸軍後備軍官訓練營,準備當個軍官!主教溫和地提醒我,他獲得靈感要推薦我在這個特別的時候擔任傳教士。他說︰「回家和你的父母親談談,今天晚上回來告訴我你的答案。」

我回家後告訴父母發生了什麼事,他們說主教得到靈感,我應當高興地接受主的邀請,出去服務。母親看出我因為無法直接當上軍官而非常失望,就用經文的話對我說︰

「你要專心仰賴耶和華,不可倚靠自己的聰明,

「在你一切所行的事上都要認定祂,祂必指引你的路。」1

當晚我回到主教的辦公室,接受了他的邀請。他告訴我要到兵役課,告訴他們我的決定。

我這麼做之後,沒想到兵役課的女課長對我說︰「如果你接受傳道召喚去傳教,那麼在你重回陸軍後備軍官訓練營之前就會收到入伍令,你會當普通兵,而不是軍官。」

這樣的變化雖然出乎我的預料,但是我有著非常美好的傳道經驗。就像其他去傳教的人一樣,我的傳道服務也改變了我的一生。不過,正如兵役課的人所說的,在我返鄉前一個月左右,政府寄給了我一張向美國陸軍報到的通知書。

在結束新兵訓練和憲兵學校的訓練後,我被分發到陸軍基地擔任憲兵。有一天我奉派連夜護送一群犯人從一個營區到另一個營區。

當晚我們的隊伍在中途稍作休息。指揮官指示我們到餐廳喝些咖啡,以便能在下半夜保持清醒。他立刻就注意到我沒去喝咖啡。他說︰「士兵,你需要喝點咖啡,後半段路才能保持清醒。我不希望有犯人在我負責時逃走或鬧事。」

我說︰「長官,請恕我無法從命,我是摩門教徒,不喝咖啡。」

他不滿意我的回答,再次訓示我喝些咖啡。

我再次很有禮貌地拒絕了。一路上我就坐在巴士的後頭,手裡拿著武器,心裡祈禱著我可以保持清醒,不需要用到武器。這趟旅程總算順利完成。

幾天後同一位指揮官邀請我到他的辦公室和他私下面談。他告訴我雖然他很擔心我可能無法熬過那一整晚,但他還是很高興我可以堅守信念。之後令我吃驚的是,他說他的助理調走了,他準備推薦我擔任他的新助理!

在接下來兩年的大部分時間裡,我有許多機會擔任領導和管理的職位。結果我在軍隊裡的這些絕佳的經驗遠超過了我原先所夢想的。

從這個簡單的故事──以及我一生中許多這樣的故事──我學習到信心和服從就是答案,它為我們的擔憂、顧慮和苦難提供了解答。對主耶穌基督的信心確實是那改變我們生命的力量,帶領我們得到救恩。

如何培養這樣的信心呢?就是透過行動。我們必須如尼腓所勸誡的,「去做主所吩咐的事情。」2我們必須像我母親慈愛教導我的,專心仰賴耶和華。讓我感激的是,許多時候我們運用信心遵行主的旨意時,就會發現我們因服從而蒙受了豐盛的祝福。

不過,有時候雖然我們盡全力事奉主,依然會有苦難。你們可能知道有些人處在以下這些極為艱難的環境︰想想那些子女生病的父母,雖然大家都全心全意為孩子祈禱和禁食,但孩子終究死去。或是付出許多犧牲去傳教的傳教士,卻在服務時罹患重病,而喪失工作能力,或必須忍受長期的病痛。或是有些極盡忠信服從的婦女,卻一直無法如願地生育子女。或是有些妻子盡力照顧家庭、扶養子女,卻遭丈夫遺棄。經文裡有許多例子談到人們在展現非凡的信心後得到拯救,就像烈火窯中的沙得拉、米煞和亞伯尼歌。但經文也提到一些虔誠的人在緊要關頭並沒有得到神的協助。阿賓納代被柴火燒死,施洗約翰被砍頭,阿爾瑪和愛繆萊克的跟隨者被丟入火中。行得正不意味著每件事都會有好結果。關鍵是要記住信心和服從依舊是答案──即使事情的發展不如所願,或許,特別在這些時候我們更需要記住這個答案。

要記住主已應許,祂會協助我們面對逆境。祂對那些受苦的人特別有愛心,祂說︰「哀慟的人有福了!因為他們必得安慰。」3

救主所做的贖罪有一部分是為我們忍受一切的苦難。祂知道身體和情感上的痛苦;祂知道失去和遭背叛的難過。但祂叫我們明白,最終愛心、忍耐、謙遜和服從是通往平安和幸福的道路。耶穌說︰「我留下平安給你們。」但隨後為警告我們要超越世俗的安逸,耶穌接著說︰「我所賜的,不像世人所賜的。」4世人認為平安就是沒有衝突或痛苦,但耶穌所給我們的是苦難中的慰藉。祂的一生不乏衝突和痛苦,然而卻沒有恐懼,也充滿了意義。使徒彼得寫道︰「你們若因行善受苦,能忍耐,這在神看是可喜愛的。

「你們蒙召原是為此;因基督也為你們受過苦,給你們留下榜樣,叫你們跟隨祂的腳蹤行。… …

「祂被罵不還口;受害不說威嚇的話,只將自己交託那按公義審判人的主。」5

我們這些接受耶穌基督作為我們救主的人,必須完全依賴基督的功勞,祂會在我們做了一切所能做的事以後拯救我們。當我們勇敢地運用信心,當我們依賴基督的功勞向前邁進,祂會在我們一切的努力中祝福我們,引導我們。祂會增強我們,在我們接受考驗的時刻賜我們平安。「因我們行事為人是憑著信心,不是憑著眼見。」6我祈求我們每個人都能更深入學習去信賴主,去增強我們對祂的信心。

弟兄姊妹們,我要在結束時,談談另一個主題。過去幾年,我蒙福能夠就近觀察興格萊會長,我要提醒各位,興格萊會長不僅僅是活著的先知,還是活著的先見。他看見別人看不到的事物,他有辨別的恩賜;他是很樂觀、很實際的人。我要表達我對主的感激,因為祂保留了興格萊會長的壽命,允許他和他兩位高貴的副會長在過去十年帶領教會。透過興格萊會長的神聖領導,本教會獲致許多影響深遠的祝福,許多這樣的祝福並不明顯。我竭誠鼓勵各位更密切地遵循他的勸告和指引,因為實在地,「主已給祂的人民興起一位先見。」7

耶穌是基督,斯密約瑟是復興福音的先知,興格萊戈登會長是我們今日的先知,我這樣說,奉耶穌基督的名,阿們。