2000年-2009年
現在就是準備的時候
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現在就是準備的時候

現在就是為迎見神作準備的時候,明天可能就太遲了。

親愛的弟兄姊妹,在上次的總會教友大會之後,我心愛的妻子──結縭59年的愛妻──去世了。那個星期六我剛好在家,我難得週六沒有指派工作,我們一起做家事,她洗了我們的衣服,我幫忙拿衣服、摺衣服、把衣服放好。之後我們坐在沙發上,手握著手,一起觀賞電視節目,我心愛的妻子丹柔就這樣安詳地進入永恆世界。她的過世來得非常突然和意外,就在四天前,醫生的例行體檢報告還說她的檢驗都正常。當我對她施行的急救證明無效後,震驚和悲傷的感覺令我難以負荷。我最親近的朋友,我們10個孩子的天使般母親,56個孫子的祖母,就此撒手人寰。

丹柔不僅是我的摯愛和一位體貼的伴侶,她也是一位教師︰透過她優秀的榜樣,她教導了信心、美德、服從和慈悲。她教導我如何傾聽和愛人。因為她,我明白一切可臨到丈夫、父親和祖父的祝福。

對於從全球各地好友湧入的哀悼之意,我由衷地表示感謝。我們收到了無數的信函、電話、卡片和訊息,全都表達了對她的欽佩,也向我的家人致意。這些慰問哀悼之意的信函如此的多,很遺憾我們無法一一回覆。請容我在此向每個人致謝,感謝你們對我們無比的關愛。真的非常謝謝大家。各位的關懷在我們家人這個心碎的時刻,帶來了無比的安慰。我們真的很愛丹柔!我們想念她!

她的驟然去世,讓我們學到一個非常重要的教訓︰現在就是為迎見神作準備的時候,明天可能就太遲了。各時代的先知都曾如此宣告︰「今生就是世人為迎見神而作準備的時候;……不要把你們悔改的日子拖延到最後。」1

現在就需要準備

但是有太多的人在拖延。2一位先知警告我們︰「你們是不會說我悔改,我回到我的神那裡去的。不,你們不會這樣說的;因為那個在你們離開今生時佔據著你們身體的同一個靈,將……在永恆世界中佔據你們的身體。」3另一位先知補充說︰「凡不潔的仍必不潔;凡正義的仍必正義。」4

有一項知識非常重要,那就是「凡我們在今生所達成的智能原則,在復活中必與我們一同復生。」5從斯密約瑟那裡我們也學到「神已保留了一個時候,……屆時祂將帶領所有聽從祂聲音及遵守祂誡命的人民,進入祂的高榮安息。這種安息6是那麼的完美和光榮,因此根據該國度的律法,人在能進入其內享受其祝福之前,必須要有準備。……神已賜給人類家庭某些律法,這些律法,如果被遵守,足以準備他們繼承此項安息。」7納爾遜姊妹已做了非常周全的準備!

如果一個人被世上的煩擾、陰霾折騰得憂心喪志,那麼這榮耀的目標就似乎離他非常遠了。我記得有個朋友有一天諸事不順,他大聲喊著說︰「唉!人活著究竟有什麼意思?」神的計畫回答了他的疑問。我們來到這今生是為了取得骨肉的身體。我們會戀愛,然後結婚。我們會有子女,也會經歷塵世生活的考驗。(請原諒我把子女和生活的考驗放在同一句話裡,我覺得這兩者都是我們成長過程的一部分。)教會已經復興──大地已被創造──所以家人可以在聖殿內印證在一起。否則,整的大地將「完全荒廢」。8

我們來到這裡接受考驗、試探,並且作選擇。9我們的決定會影響我們未來的命運。我們可以「藉著那偉大的……調停而自行選擇自由和永生,或是……選擇束縛和死亡。」10選擇主的道路的人可能要忍受迫害,11但他們的酬賞是確定的。那些經證明是忠信的人「必承受神的國度,……他們的快樂必永遠地充足。」12納爾遜姊妹已贏得了那獎賞。這對我和我們的家人帶來了何等的安慰啊!

有錢人和窮人都會有試探和考驗。幾年前,我被要求為一個非常富有的人動手術。組織切片檢查證實癌細胞已經擴散到全身了。當我向他報告這項消息時,他毫不猶豫地說他有的是錢,他願意到任何地方或做任何事情來醫治他的疾病。他以為他可以用錢買回健康,但他很快就過世了。有人問說︰「他最後留下多少財富?」答案當然是,「全留下了!」

他把俗世的事物放在最優先的地位,汲汲營營的一切到頭來竟是一場空。讀到這段經文時我想到了他,經文說︰「你們被考驗的日子已經過去了;你們已拖延了你們得救的日子,直到已是……太遲了。」13

恰為相反的,納爾遜姊妹一生都在為回到神面前的時刻作準備。她把每一天都當作是她的最後一天那樣在過日子,她珍惜每個小時,知道人生在世的時光是寶貴的。

有些人過的生活似乎沒有審判日。有些人因為太過擔憂明天的事,或是對昨日的過錯耿耿於懷,而浪費了今日的光陰。我們每個人都需要留意這首刻在一座日晷儀上的詩句︰

我的指頭拋出影子,

劃分著過去與未來;

前方黑暗中沈睡的,

是尚未出生的時辰,

遠遠超乎你的掌控;

我後方的不歸線外,

已逝時辰非你所有;

你手中僅有的時辰,

乃影子所立的現在14

我們要如何準備?

現在就是行動的時候。但我們要如何準備呢?從悔改開始!經文寫道︰「如果你們曾在你們被考驗的日子中找壞事做,那末你們在神的審判寶座前,必被判為不潔;沒有不潔的東西能和神在一起。」15祂給了我們這條簡單的規定︰「除去你遵守我的律法以外,你不能獲得這榮耀。」16

現在就是人們表示尊重他們身體的時候。身體是人的靈在全永恆中的會幕。身體的欲望需要受到靈的意思的控制。我們要「摒棄一切不潔。」17我們要「拋棄一切邪惡,依附一切善良;〔並〕靠神口中所發出的每一句言語而生活。」18

因為世上常有可怕的災難,有些人於是懷疑神的存在。但事實上,祂正試著要幫助我們。祂啟示了這些話︰「我多次的呼喚你們,藉著我僕人們的口,天使的施助,我自己的聲音,雷的聲音,暴風雨……地震……大風雹……,飢荒和各種疫癘的聲音,……並且願意以永遠救恩拯救你們,但是你們不願意!」19

祂希望我們都能獲得永生。我們藉著服從聖約和聖殿的教儀──為我們自己、家人和祖先執行教儀──才有資格得到永生。沒有祖先我們就不能成為完全。20我們不能靠著願望進入神的面前。我們必須服從據以判定那些祝福的律法。21

神的計畫是公平的。即使是「死去而沒有福音知識的人們,如果他們被許可留在世上就會接受福音,他們就是神的高級國度的繼承者。」22祂的計畫也是慈悲的。祂「將審判所有的人,按照他們的行為,按照他們心中的願望。」23

現在就是把我們的名字登記在神的人民的簿冊上的時候。我們藉著繳付什一奉獻來這麼做。祂要祂的人民繳付什一奉獻,使他們得到祝福。24納爾遜姊妹一而再地教導家人這項原則。25

現在就是把我們的目標向神的目標看齊的時候。祂的事工和祂的榮耀──「促成人的不死和永生」26──可以成為我們的目標。關於聖殿婚姻,救主宣告︰「假如一個男人由我的話語,那是我的律法,並藉新永約而娶妻,……〔他們〕要繼承寶座,王國,公國,以及權力,主權,……高陞和在一切事中的榮耀。」27我們要效法主的榜樣,像祂一樣地愛人,像祂一樣地禱告,並且像祂一樣地持守到底。28

死亡在神永恆計畫中的重要性

死亡是我們永恆存在的必要部分。沒有人知道死亡何時會來到,但死亡卻是神偉大幸福計畫所不可或缺的。29感謝主的贖罪,對全人類而言,最後的復活是真實的,而永生也是可能的。30我們若服從神的律法,這種可能就會成為事實。祂說︰「除非你們遵守我……的誡命,你們決不能進入天國。」31有一天我們會接受主的審判,32進入父天上家中的住處。33高榮榮耀是屬於那些忠信於神輕聲命令的人。34

弟兄姊妹們,我們活著然後死去,死去然後復活──活在另一個世界裡。如果我們作好準備,死亡不會帶來恐懼。就永恆的觀點而言,死亡只有對那些還沒有準備好迎見神的人來說,才會來得太早。

現在就是準備的時候。然後,當死亡來到時,我們就可以往天父為祂忠信兒女所預備的高榮榮耀前進。在此同時,對喪家──就像我的家人和我──而言,死亡毒鉤的痛苦可以得到紓解,因為我們有著對主的堅定信心,懷著十分光明的希望,並且對神和對所有的人都有愛心,也熱切渴望為他們服務。35信心、希望、博愛讓我們有資格回到神聖潔的面前,連同我們永恆的伴侶和家人,永遠與神同住。我這樣作見證,是奉耶穌基督的名,阿們。