2000年-2009年
開會致詞
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開會致詞

我們任重而道遠,但對我們而言這是何等榮耀的機會啊!

我親愛的弟兄姊妹,我謹代表世界各地的教友,值此哀慟欲絶的時刻,向我們天主教的好友,由衷地表達我們的慰問悼念。教宗若望保祿二世奮力不懈地推動基督教的偉業,減輕貧困者的重擔,並在道德標準及人性尊嚴上直言無畏。人們將永懷教宗,特別是那些仰望他領導的人。

現在我的弟兄姊妹,我想在大會的一開始,談談過去十年來我們的管家職務報告是很適宜的。

總會會長團的崇高神聖職責在1995年3月12日落到我們身上。

我在隨後的教友大會中作了這樣的聲明:

「弟兄姊妹們,現在正是我們抬頭挺胸,張大雙眼,放開心胸,全心了解耶穌基督後期聖徒教會肩負偉大千禧年的使命的時候了。現在是堅強的時候,是毫不猶豫,奮勇前進,完全了解我們所身負的使命意義及其範圍和重要的時候了。現在是不論結果為何也要努力行義的時候;現在是遵守誡命的時候;現在是用愛心和仁慈幫助那些沮喪及在黑暗痛苦中徘徊的人的時候;現在是在我們所有的交誼中,對別人體貼、良善、誠實和有禮的時候。總而言之,就是要更像基督」(「我們有件事工要做」,聖徒之聲,1995年7月,第92頁)。

各位必須評量看看,對於10年前提出的邀請,我們達成了多少。

過去十年是教會歷史上輝煌的季節。這事工有顯著的成長,在許多方面都成就斐然,意義不凡。

此一成長進步,不單單是總會會長團、十二使徒定額組、七十員或總主教團努力的成果,也是教會中各支聯會會長團、高級諮議會、主教團、定額組會長團和輔助組織會長團的每位成員,以及每一位忠信、活躍的教友的信心、禱告、努力和獻身服務的成果。

各位,不論你們身在何處,我由衷感激你們熱心地獻身服務。你們是一群多麼美好的人啊!

由先知約瑟所復興的耶穌基督偉大而奇妙的福音,今日正綻放出無比的光輝。

我們站在這些年的頂端回顧過往時,決不可揚揚得意或驕傲自大,卻要謙卑地感謝我們達成的各項偉業。

舉例來說,教會一直都在世界各地成長,如今北美地區以外的教友人數已超過北美地區的教友。我們成了一個國際大家庭,成員遍佈160個國家。

過去10年來,我們成立了500多個新支聯會以及4,000多個新支分會,也增加了三百萬名新教友。

教會教育機構的報名人數也加倍了,增加了約200,000人,我們大多數的青年都更為堅強,也更為忠信。

永久教育基金成立了,一開始成立這項基金時,我們所憑藉的只有信心和希望。今日有將近18,000位年輕人正在接受援助。他們身處在27個不同的國家,正接受訓練,脫離他們世代祖先及自己所陷入的貧窮困境。他們的技能更加精進,收入也提高了。

我們也大幅度地增蓋了許多聖殿。在1995年之際,世上有47座聖殿。如今有119座聖殿,而今年會再奉獻三座聖殿。

摩門經在1995年有87種語言版本,如今摩門經已有106種語言版本。

過去10年我們發送了五千一百萬本摩門經。

我們在全球各地蓋了上千棟的建築,品質比以前的建築更好,也更符合我們的需要。

不僅如此,我們也興建了這雄偉壯觀的大會堂,讓我們今天可以在鹽湖城這座美麗、獨一無二的會議中心向各位演講。

除此之外,我們還向世界各地伸出援手幫助受苦受難的人,不論這些人身在何處。在過去10年裡,我們捐出了數億美元的現金和物資,提供人道救援來援助那些和我們不同信仰的人。

我們走遍了全世界,為全能之神的事工作見證。十年間,我個人就旅行了將近一百六十萬公里,拜訪了大約70個國家。我心愛的伴侶也陪著我走訪各地,直到她去年4月6日去逝為止。從那時起至今,我一直都是孤單一人。

但是未來我們有大好的希望,我們的信心堅強。

我們知道,未來歲月中將成就許許多多的事,與未來相比,現在我們所做的只是些許的一部分。

現在我已經95歲了,我從來沒想過自己會活得這麼久,我的人生讓我想起德州一片破舊鐵絲網上一根生鏽的釘子所懸掛的招牌,上面寫著:

旱災燒去,

洪水淹沒,

野兔吃盡,

警長出賣,

我依然在此!

只要蒙主恩准,我希望能有此特權和你們這群我心愛的朋友和同工繼續努力,也希望我的服務能蒙接納。

主耶穌基督的福音是我們的根基,神聖聖職的權柄已在世上,由那些直接從主那裡接受聖職的人所復興。天幕已開,天上的神和祂的愛子已在這最後的福音期對少年先知約瑟說話。

我們任重而道遠,但對我們而言這是何等榮耀的機會啊!

現在我要再次重複10年前我說的話:讓我們「……抬頭挺胸,張大雙眼,放開心胸,全心了解耶穌基督後期聖徒教會肩負偉大千禧年的使命」。

我的弟兄姊妹,這就是今早我對各位提出的邀請。在這盛會一的開始,我要向各位獻上我的愛、祝福和感激。願主的靈引領這所有的一切,這是我謙卑的禱告,奉耶穌基督的聖名,阿們。