2000年-2009年
堅固你的弟兄
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堅固你的弟兄

你們必須去實踐救主和祂古今先知的訓誨。他們一再地教導我們要去服務、鞏固信心和滋養那些需要你們的愛和祝福的人。

有人問耶穌:「夫子,律法上的誡命,哪一條是最大的呢?」祂回答說:「你要盡心、盡性、盡意愛主──你的神。這是誡命中的第一,且是最大的。其次也相倣,就是要愛人如己。這兩條誡命是律法和先知一切道理的總綱。」1

從古代以色列以來到現代,古今神的先知一再地教導這項包含一切的永恆真理──若想繼承永生,我們的靈魂就必須充滿愛:愛我們的神,永恆天父,和愛我們的同胞。

在耶穌塵世傳道使命接近尾聲時,祂告訴彼得:「但我已經為你祈求,叫你不至於失了信心。你回頭以後,要堅固你的弟兄。」2

彼得透過聖靈對耶穌基督的神性有了見證,彼得認識基督,他的知識是經由啟示而來的。然而他的歸信,他整個人的生活方式和本性上的變化,是他在五旬節經歷過心的改變和目睹聖靈的恩賜後,才突顯出來的。

是的,弟兄姊妹們,就像昔日的彼得,我們都有見證,然而歸信在你們的生命中是否是個連續不斷的過程?我們每個人難道不都是造物主手中不斷塑造的作品嗎?神是否透過你們來造福他人的生命?你們是否求問主要你們造福誰的生活,減輕誰的重擔?你們是否如同愛自己那般的愛他人?

耶穌告訴律法師,要愛鄰舍如同自己方可得永生時,該律法師對耶穌說:「誰是我的鄰舍呢?」耶穌以好撒馬利亞人的比喻回答他,然後問道:「『你想,這三個人哪一個是落在強盜手中的鄰舍呢?』他說:『是憐憫他的。』」3耶穌用這則比喻教導我們必須以實際行動向天父的每個兒女展現出愛心和善意。

班傑明王教導當時的聖徒說:「為了一天天保持著你們的罪的赦免,……我希望你們……把財物分給窮人,如給饑餓者喫食,……訪問病人,……施與他們屬靈和屬世的救濟。」4你們是否施與貧困者屬靈和屬世所需的救濟?你們是否遵從近代先知的囑咐,伸出援手並鞏固那些到羊圈裡的人的信心?

歸信意謂著獻身服務和照料那些需要你們幫助的人,與他們分享你們的才能和祝福。主並沒有說「方便的時候才照顧我的羊,不忙的時候才守護我的羊」,祂說的是「餵養我的羊和小羊;幫助他們在這世界中生存下去,好好地守護他們。引導他們走向平安──因選擇正義而來的平安,得以幫助他們為永生做好準備。」5

每一項無私的好行為和服務都會增強你們的靈性,神會藉助你們來造福他人。持續的靈性成長和永恆進步大都取決於你們的人際關係,也就是看你們如何對待他人。你們是否真的愛他人,且是人們生命中的祝福?你們對待他人的態度不就是你們歸信程度的指標嗎?在教會中只做跟自己有關的事的人絕對無法達到完全的目標。福音和崇高人生的真諦就是為人服務。

在人生的旅途上,你們要伸出援手並造福塵世之旅中的伙伴,獻出自己、去幫助那些需要你們的人。夫子說:「因為,凡要救自己生命的,必喪掉生命;凡為我和福音喪掉生命的,必救了生命。」6

雅各寫信給以色列人,「請散住十二個支派之人的安。」7 他的教導亦適用於我們,也就是主在近代會接受復興福音的我們這些子民。他教導的原則可以帶領你們維繫和教友之間的關係,他視「愛人如己」這條誡命為「至尊的律法」8。對雅各而言,光是有見證是不夠的,你們還必須化福音為每日的實際行動。「我便藉著我的行為,將我的信心指給你看。」9「只是你們要行道,不要單單聽道。」10雅各對歸信的定義是「在神我們的父面前,那清潔沒有玷污的虔誠,就是看顧在患難中的孤兒寡婦,並且保守自己不沾染世俗。」11他在簡短的書信末後,為我們留下這些字句 :「我的弟兄們,你們中間若有失迷真道的,有人使他回轉,這人該知道,叫一個罪人從迷路上轉回便是救一個靈魂不死,並且遮蓋許多的罪。」12要是能帶領迷途的弟兄重回教會,你們便是同時救了他和你們自己。因為你們對他人的救恩給予了援助,你們的罪便被遮蓋或赦免了。

我生命中極大的祝福是住在拉丁美洲,親眼見證主和祂的先知的預言和應許的實現。

「我要在我的人民以色列家族長久分散後,重新把他們聚集起來,並在他們之中重建我的錫安;… …

我必在他們之中建立我的教會;他們將加入誓約,被算在這雅各的遺裔中,就是我已賜給這地,作為他們繼地的人們。」13

已經有成千上萬的人在拉丁美洲各國被聚集起來。預言向我們保證這成長會持續下去;成長是我們每個人的一大挑戰,然而也是一大良機。

使徒保羅對他那時代的新教友說:「這樣,你們不再作外人和客旅,是與聖徒同國,是神家裡的人了。」14

在教會迅速成長的地方似乎仍有許多人覺得他們是外人和客旅,被棄置在路旁。如果我們想見到應許實現,就必須做到摩羅乃所描述的:「在他們被允許受了洗,……他們就被算在基督的教會的人民中;他們的名字被記錄下來,使他們得被記住並……滋養著,來保持他們走在正道上。」15

許多活躍的教友認為,那些掉落在路旁的較不活躍教友和新歸信者的行為與一般教友不同,是因為他們不相信教會的教義。但研究報告顯示,這個假設並不成立。報告指出,幾乎所有被訪談的較不活躍的教友都相信神的存在,耶穌是基督,斯密約瑟是先知,教會是真實的。

在許多支分會裡,有很多美好、正直、誠實的男女不知道該如何重回教會,其中有很多是美好的父母親。他們離開教會後,沒有人關心過他們,因而讓他們覺得沒有人真正在乎他們。要是有信心的人能去拜訪這些人,成為他們的朋友,鞏固他們,和他們一起禱告並教導他們福音,他們和他們的家人是會回來的。「這些事你們既做在我這弟兄中一個最小的身上,就是做在我身上了。」16誰是「我這弟兄中一個最小的」呢?主是不是在說那些剛加入羊圈的人,或者那些在不活躍的陰影下徘徊遊蕩、只要對他們伸出真摯的友誼之手就會回心轉意的人?

在這場人類靈魂的大爭戰中,傳教事工的標準作法有了更清楚的定義。教友要陪同全部時間傳教士同伴團教導課程,他們要在人們的歸信過程中扮演重大的角色。傳教士要用發自他們內心的話語,藉由經常的研讀和祈禱所獲得的真理,「藉著靈,……去宣講我的福音」17。傳教士在他人歸信過程中所扮演的角色,並不是在洗禮後就停止了。他們要繼續教導新教友和需要靈性滋養的人。

總會會長團在最近的信函中一再提醒聖職領袖,他們在鞏固和支持新教友方面負有哪些職責。「全支會的人都需要與新教友交誼,……家庭教導教師和探訪教師可在交誼和聯繫上扮演重要的角色。」給新教友「為支會貢獻心力的機會。」18

弟兄姊妹們,倘若歸信和改變的過程要在我們新教友和老教友之間繼續進行,那麼我們就必須去愛人、為人服務和提供他人靈性上的滋養。我們要幫助他人獲得復興福音的所有祝福,包括聖殿的祝福。

斯密約瑟先知寫信給當時的聖徒說:「親愛的弟兄們,慷慨地援助弟兄──永遠愛他們並給予援助,是每位聖徒的職責。要在神面前稱義,就必須彼此相愛,必須愛我們的鄰人如同愛自己,並在苦難中持守信心。」19

興格萊戈登會長說:「我希望也祈求……每位教友都下定決心去尋找需要幫助的人,……然後用愛心帶著他們投向教會的懷抱;教友中有堅強的手和慈愛的心溫暖他們、安慰他們、支持他們,讓他們走在快樂又有意義的人生旅途上。」20

愛不僅僅是個字或宣言,而是誡命中的第一,且是最大的。這誡命需要行動力──「你們若愛我,就必遵守我的命令」,21還有,你愛我嗎?……,你餵養我的羊」。22

你們必須去實踐救主和祂古今先知的訓誨。他們一再地教導我們要去服務、鞏固信心和滋養那些需要你們的愛和祝福的人。主應許你們:「凡接待你們的,我也必在那裡,因為我要在你們前面走。……我的靈必在你們的心中。」23

弟兄姊妹們,當你們用愛心去關懷和祝福他人的生命時,彼此都將因主的靈而蒙福。主教導說兩者都會「彼此瞭解,兩者都被啟發,並且在一起歡樂。」24

我祈求天父祝福你們每個人都能有這種愛人的心,而祂已將這愛心「賜給所有那些祂兒子……的真正信徒們」了。25我見證神的兒子耶穌基督活著,祂的福音是愛的福音。奉耶穌基督的名,阿們。