2000年-2009年
神所透露的偉大事情
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神所透露的偉大事情

透過約瑟先知神聖召喚的堅固基礎,以及神透過他所賜給的啟示,我們向前邁進。

弟兄姊妹,我們已經聽到,今年12月我們要記念斯密約瑟先知200歲冥誕,在這期間會舉行許多活動來慶祝這特別的日子。

我們即將出版書籍、籌辦多位學者參與的研討會、戶外演出、新電影,以及其他許多事情。

除了期待這些事情,身為他巔峰造極的偉大事工的第15位繼任者,我覺得要為他的神聖召喚作見證。

我手上拿著的這本珍貴小書,是在1853年,也就是152年前由溥瑞特奧申在英國利物浦出版的,是斯密麥克露西對她兒子生平的敘述。

其中詳細記載了約瑟和天使摩羅乃之間多次會談及摩門經出版的情形。

書中提到,約瑟的哥哥奧文聽到他見到天使一事,就建議一家人聚在一起,聽約瑟詳細敘述「神向你透露的偉大事情」(Biographical Sketches of Joseph Smith the Prophet and His Progenitors of Many Generations [1853], 84)。

我以這句話作本次演講的題目:神透過約瑟先知所透露的偉大事情。我要提出一些教義和作法,是本教會和其他所有教會明顯不同之處,而這些都來自這位年輕的先知所得到的啟示。這些事情大家都耳熟能詳,但值得一再提出及反覆思量。

首先當然就是神和其愛子,也就是復活的主耶穌基督的親自顯現。這次非凡的顯靈事件,依我的判斷,是我們的主在全盛時期於世上誕生、生活、死亡及復活後所發生的類似事件中最偉大的。

我們的紀錄中沒有任何事件可與之相提並論。

數世紀以來,人類多次召開大會爭論神的本質。君士坦丁大帝在公元325年時,邀集各派學者齊聚在尼西亞,經過兩個月激烈的辯論,他們對神格的定義達成協議,這也成為往後世代中各基督教派針對神組此一議題所遵循的教義。

我邀請各位讀一讀該定義,並和年輕的約瑟所作的聲明比較一下。約瑟就只是說神站在他面前並對他說話。約瑟看到神,也聽到神說話。神的形像就和世人一樣,有實質的身體。在祂旁邊的是復活了的主,是另一個個體,祂稱祂為愛子,約瑟也和祂說話。

我相信在那非凡異象的短暫時間裡,約瑟所學到關於神性的事比過去所有學者和神職人員知道的都多。

這神聖的啟示再次不容置疑地證實主耶穌基督確實已經復活的事實。

這個有關神性的知識已經隱藏數世紀不為世人所知,是神向祂揀選的僕人透露的第一件偉大的事情。

在這千真萬確的異象裡也存在著耶穌基督後期聖徒教會的正當性。

我接著要談談神所透露的另一個非常重要的事。

基督教界都接受聖經是神的話語,但大部分的人不知道聖經是怎麼來的。

我剛讀完一本新近出版、由一位知名學者所寫的書。我們可以從他提供的資料明顯看出,聖經裡的各書是經由不太有系統的方式彙集而成,其中有些篇章是在其描述的事件發生後許久才記載下來的。我們不禁要問:「聖經是真的嗎?聖經真是神的話語嗎?」

我們的答案是,只要翻譯正確,聖經確是神的話語。該書編輯成冊時,主也參與其中。如今聖經不再形單影隻,還有另一本書也見證了其中顯著且重要的真理。

經文說道:「憑兩三個人的口作見證,句句都要定準」(哥林多後書13:1)。

摩門經是透過神的恩賜與大能問世的,像塵埃中發出的聲音般,為神子作見證。摩門經談到祂的降生、祂的聖工、祂被釘十字架與復活,以及祂向美洲大陸上住在滿地富的義人顯現。

摩門經是具體的東西,可以觸摸、可以閱讀、可以供人檢驗。摩門經封面內有一個關於其神聖來源的應許,如今已有數百萬人試驗過,並得知該書是真實且神聖的紀錄。

在全美發行的書籍中,該書業經非本教人士定為對讀者影響最為深遠的20本書之一。

聖經既是舊大陸的約書,摩門經就是新大陸的約書,兩者相輔相成,共同聲明耶穌是父神的兒子。

單單過去10年,教會就發行了五千一百萬本摩門經。該書目前有106種語言版本。

這本透過全能者的啟示而問世的聖書,的確是另一部見證我主神性的約書。

我覺得整個基督教界應接受此書,並歡迎、擁抱此書,因為它是震撼人心的見證。此書代表另一個重要且基本的貢獻,這貢獻來自於賜給先知的啟示。

另一項就是聖職的復興。聖職是奉神的名行事的權柄,是各宗教的拱心石。我最近還讀了另一本書,談到原始教會的叛教。如果該教會的權柄已喪失,要如何取而代之?

聖職權柄的來源只有一個,那就是從天上來。救主在世時,聖職是由那些持有聖職的人的手所賜予的。

首先是施洗約翰,他來授予亞倫聖職,也就是較初級的聖職。隨後是主耶穌基督的使徒彼得、雅各、約翰來訪,授予約瑟和考得里奧利佛麥基洗德聖職;這聖職是主在世時親手賜給這些使徒的,祂說:「我要把天國的鑰匙給你,凡你在地上所捆綁的,在天上也要捆綁;凡你在地上所釋放的,在天上也要釋放」(馬太福音16:19)。

福音復興的過程何等美麗,也促成了教會在1830年,即175年前的這個星期成立。教會的名稱得自啟示。這是誰的教會?是斯密約瑟的教會嗎?是考得里奧利佛的教會嗎?都不是,這是耶穌基督的教會,在這末後的日子復興到世上的。

賜給先知的另一個偉大、非凡的啟示就是家庭可獲得永生的計畫。

家庭是全能者所創造的,是所有關係中最神聖的,是所有事業中最嚴肅的,也是社會的基本組織。

神將啟示賜給祂的先知,我們因而有了教義和權柄,這樣的權柄能將家庭印證在一起;不只是今生在一起,而是全永恆都在一起。

我想如果我們有能力成功地教導這項教義,一定能引起上百萬彼此相愛的夫妻的興趣,他們深愛子女,但締結的婚姻卻「至死即休」。

小孩子無罪是神透過約瑟先知賜予的另一項啟示。一般的作法是為嬰兒洗禮,以除去所謂亞當和夏娃犯罪所造成的後果。按照復興的教義,洗禮是為了赦免個人各自犯的罪,是神和人之間的聖約,因此要在個人到達能分辨善惡的負責年齡時才執行。洗禮以浸沒的方式進行,象徵耶穌基督的死亡和埋葬,以及從復活中出來。

我要繼續談到另一項經由啟示而來的真理。

我們知道神是不偏待人的,可是,就我所知,沒有其他教會有任何作法,好讓帷幕後已去世的人接受活著的人能接受的所有祝福。只有這個教會有給死者的偉大救恩教義。

世人宣稱自己已「得救」,同時卻承認先人未曾得到救恩,也不可能得救。

基督為所有的人贖罪代表的是一種偉大的替代犧牲,祂設立這樣的模式,按照這模式,祂成為全人類的代理人。主的殿裡進行的教儀就沿襲了這種由一人代理另一人行事的模式。在聖殿裡,我們代理那些生前不認識福音的人,他們可以接受或拒絕為他們執行的教儀,他們和活在世上的人享有同等的權利;死者被賦予和生者相同的機會。全能者再次透過向祂的先知啟示,作了如此榮耀美好的安排。 

我們已從啟示得知人類的永恆本質。我們是神的兒子和女兒,神是我們靈體的父親。我們出生到世上前已存在,有人的個性。依據永恆的計畫,我們出生到世上,運用神所賜予的選擇權,驗證我們是否配稱。死後我們依然生存。我們永恆的生命包含三階段:第一,前生;第二,今生;第三,來生。死亡時,我們離開今生,越過帷幕,進入我們配得進入的國度。這又是本教會透過啟示得到的另一項獨特、非凡、寶貴的教義。

我在此簡要列出神透過祂的先知豐盛澆灌我們的知識和權柄。如果不是時間有限,我可以再談更多。還有一項我必須提到,那就是現代啟示的原則。先知所寫的信條說道:

「我們信神已經啟示的一切,及祂現在啟示的一切,我們也信祂仍要啟示許多有關神的國度重大的事」(信條第9條)。

教會正在成長。一個在這艱難的世代向全世界擴展的教會需要經常從天國寶座得到啟示,藉此得到指引,向前邁進。

透過祈禱及熱切尋求主的旨意,我們見證我們已得到那樣的指引,啟示也已來到,主會在祂的教會邁向未來時祝福這教會。

透過約瑟先知神聖召喚的堅固基礎,以及神透過他所賜給的啟示,我們向前邁進。教會能有今天,有賴許多事情的成就,但是在把復興的福音帶給「各國、各族、各方、各民」(啟示錄14:6)的過程中,有待完成的事還很多。

我很高興有機會在我們憑信心向前進的路上和你們同行。你們知道,這樣的負擔常常是沈重的,但讓我們不要抱怨,讓我們憑信心行走,各盡己責。

在這值得慶祝、紀念的一年,讓我們以實際行動光耀這位神透過他向我們啟示了許多事情的先知。

1805年一個寒冷的冬天,在威爾滿州,太陽從約瑟的生命中升起;1844年一個酷熱的下午,在伊利諾州,太陽殞落了。在他短短38年半的生命中,無數的知識、恩賜和教義,透過他澆灌下來。客觀來說,沒有事情能與之相比;主觀來說,這就是全世界數百萬後期聖徒的個人見證的真義,而你我有幸為其中之一。

小時候我很喜愛聽一個有厚實男中音的人唱出泰來約翰填詞的這首歌。

先見,先見,約瑟先見。… …

我喜愛沈浸在他的回憶裡,

神所揀選,人所為友,

他再度帶回聖職,

也窺見過去和未來,

並開啟天國供人仰望。

他的確是先見,是啟示者。他是曾向他的世代及未來的世世代代說話的那位活神的先知。

我要在此之外,加上我鄭重的見證,我見證他神聖的召喚、高貴的一生,以及他以死亡印證他的見證,奉主耶穌基督,我們的救贖主的聖名,阿們。