仁慈的美德
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    仁慈的美德

    仁慈是高榮生活的精髓。仁慈就是基督般的待人之道。許多年前,當我被召喚擔任主教時,希望主教團能拜訪教會中較不活躍的教友,看看我們怎麼樣能夠把福音的祝福帶進他們的生活中。

    有一天,我們拜訪了一個50幾歲的男子,他是一個優秀且受人尊敬的技工。他告訴我,他最後一次去教會的時候,他還只是個小男孩。那天發生了一些事。他在班上不守規矩,越來越吵鬧,後來他的老師生氣了,把他帶出教室,告訴他不准再來。

    他真的不再來了。

    我很訝異,四十年前一句難聽的話竟然影響這麼大。但事實就是如此,而且還造成這個人不再來教會了。他的妻子兒女也是一樣。

    我向他道歉,對他所遭受的待遇表示難過。我告訴他,我很遺憾這麼久以前的一句快言快語讓他的家庭得不到來自教會活動的祝福。

    我告訴他:「40年了,現在該是讓教會來彌補過錯的時候。」

    我盡最大的努力去解決這件事。我向他保證,他是受歡迎的,我們非常需要他。他和他的家人終於回到教會來,而且成為堅強且忠信的教友,這讓我非常的高興。特別的是,這位好弟兄成為一位稱職的家庭教導教師,因為他知道像一句不仁慈的話這類的小事都可能造成終身甚至更長遠的影響。

    仁慈是偉大的精髓,是高貴的男女所具有的基本特質。仁慈是敞開心門,結交朋友的關鍵。它使人心柔和,塑造深厚持久的友誼。

    仁慈的言語不僅在說的當時提振我們的精神,還能夠迴盪多年。我在念大學的時候,有一天,有一個大我七歲的人來恭賀我在橄欖球場上的表現。他不僅稱讚我球打得好,他還說我很有運動家的風度。雖然這是60多年前的事了,而且說這話的人可能不記得那次的談話了,但我仍然記得那天興格萊戈登對我說的這些仁慈的話。他就是今天我們的總會會長。

    談到體貼與仁慈,就不得不想到興格萊會長。1963年,我父親過世的時候,興格萊會長是第一個到我們家裡來的人。我永遠忘不了他的仁慈。他給我母親一個祝福,他還向她保證未來有許多值得盼望的事,她會過非常美好的生活。這些話為我和我的母親帶來安慰,他的仁慈讓我永生難忘。

    仁慈也是高榮生活的精髓。仁慈就是基督般的待人之道。在職場上,在學校裡,在教會中,尤其是在家裡,我們的一言一行都應該流露仁慈的特質。

    耶穌,我們的救主,是仁慈與愛心的最佳典範。祂治癒病人,用大半的時間去幫助人。祂充滿愛心地對眾人都唾棄的撒馬利亞婦人說話。祂指示祂的門徒讓小孩都到祂那裡去。祂親切對待犯了罪的人,祂只譴責罪惡,不譴責罪人。祂仁慈地讓成千上萬的尼腓人前來摸祂手上和腳上的釘痕。不過祂最偉大的仁慈舉動是祂的贖罪犧牲,讓所有的人從死亡中被釋放,並在悔改的條件下,從罪惡的後果中得到自由。

    斯密約瑟先知一生也仁慈待人,包括年長者和小孩子。一個體驗過先知仁慈的小孩回憶說:

    「我和哥哥在上學途中,靠近約瑟的磚房商店的地方,因為前一天下過雨,地上泥濘不堪,那條街更是嚴重。我和哥哥華勒思兩個人的腳都陷在泥沼裡,拔不出來,當然,我們就像小孩一樣開始大哭,因為我們以為要一直站在那裡。但是我抬頭一看,看見我們小孩所愛的朋友,斯密約瑟先知向我們走來。他很快地把我們抱到比較高的乾地上,然後他彎腰清除我們破舊的小鞋上的泥土,又從口袋裡拿出手帕,擦乾我們淚如雨下的臉龐。他對我們說仁慈安慰的話,送我們高高興興地上學去。」1

    在家裡,仁慈是沒有代替品的。我從我父親身上學到這一課。他一向都聽母親的勸告。這樣的結果是,他成了一個更好的、更有智慧的、更仁慈的人。

    我努力效法父親的榜樣,去聽取我妻子的觀點。我重視她的想法。舉例來說,當我太太開始說:「我想你應該……」,我馬上就注意,而且開始在心裡回想是不是哪裡做錯了。通常,有時候,我在太太說完那句話以前,就已經在心裡面盤算好一段動人的道歉語了。

    我的妻子的確是仁慈、溫良和愛心的化身。她的見識、忠告和支持是我的無價之寶。因為有她,我也成了一個更有智慧的、更仁慈的人。

    你們說話的內容,聲音的語調,字句裡是生氣還是平靜,你們的子女和其他人都會聽得出來。他們會看我們說話和做事仁慈與否,而且會照樣模仿。我們在家中彼此對待的方式最能呈現出真實的自己。

    我常不明白為什麼有些人一定要對別人刻薄。我想,他們已經刻薄成性,自然而然就這樣表現,甚至連想都不想。他們批評每一個人,不滿某某姊妹指揮的方法,不滿某某弟兄教課的方法或是整理花園的方式。

    我們常常以為我們的批評沒什麼,可是惡果就跟著來了。我聽過一個小故事,說有個小男孩把奉獻袋交給主教,說是給主教的。主教趁機向小男孩說明要怎麼填寫奉獻單,應註明是什一奉獻、禁食捐獻還是其他用途。小男孩堅持那筆錢是給主教的。主教問明理由時,小男孩回答說:「因為我爸爸說你是我們最窮(the poorest ,雙關語,也是最差的意思)的一個主教。」

    教會不是一群完美的人在一起說完美的話、有完美的想法、完美的感覺的地方。教會是我們回到天父面前這條路上,由一群不完美的人集合在一起,彼此鼓勵,相互支持和彼此服務的地方。

    我們每一個人在一生中所走的路都不同,每一個人也都以不同的速度向前推進。困擾你們弟兄的誘惑可能對你們一點都沒有影響。你們所具備的長處在別人眼中也許是不可思議的。

    絕對不要看低那些不比你們好的人。不要因為別人縫得沒有你們好,球丟得沒你們遠,船划得沒你們起勁,地鋤得沒有你們好而覺得氣餒。

    我們都是天父的孩子。我們來到今生的目的都是一樣的,那就是學習盡心、盡性、盡意、盡力愛神,並且愛人如己。2

    你們衡量自己在神國中的價值的一個方法,就是問:「我在幫助別人發揮潛能方面做得怎麼樣?我在教會中支持他們,還是批評他們?」

    假如你們批評別人,你們就是在削弱教會的力量。假如你們鞏固別人,你們就是在鞏固神的國度。因為天父是仁慈的,所以我們也應當以仁慈相待。

    陶美芝雅各長老最為人津津樂道的是他在教義方面的教導。他曾經幫助一個陷入困難的鄰居,雖然他根本不認識他們,他卻非常仁慈地對待他們。在他成為使徒之前,還是一個年輕的父親的時候,得知有鄰居全家人都得了嚴重的白喉。他不在意他們不是教友,是他的仁慈與博愛讓他採取了行動。婦女會苦苦地徵求自願幫忙的人,可是沒有人願意,因為白喉是很嚴重的傳染病。

    陶美芝長老到他們家的時候,發現才學會走路的孩子已經死了,另外兩個小孩病得很痛苦。他立刻動手清理凌亂的房間,準備埋葬已經死去的小孩,幫其他生病的小孩擦洗乾淨,給他們東西吃,花了他一整天的時間。第二天早上,他回來發現又有一個孩子在前一晚死去。第三個小孩也病得很重。他在日記中寫道:「她緊緊抱住我的脖子,常常把〔病菌〕咳在我的臉上和衣服上,……可是我不能不抱她。在她死前的三十分鐘裡,我把這個小孩抱在懷裡走來走去。早上10點,她在痛苦中死去。」在24小時之內,三個孩子相繼死亡。然後,他幫這個家庭處理喪葬事宜,並且在墓園儀式中講話。3他為一個不認識的家庭做了這所有的事。這是基督般的仁慈多麼偉大的榜樣啊!

    我們充滿慈愛的時候,內心是沒有指責的。救主教導說:「你們不要論斷人,就不被論斷;你們不要定人的罪,就不被定罪;你們要饒恕人,就必蒙饒恕。」4祂也教導說:「你們不要論斷人,免得你們被論斷。因為你們怎樣論斷人,也必怎樣被論斷。」5

    你們問:「可是,要是他們很不禮貌,怎麼辦?」

    愛他們。

    「要是他們很討人厭,怎麼辦?」

    愛他們。

    「要是他們冒犯你怎麼辦?我一定要採取一些行動吧?」

    愛他們。

    「要是他們誤入歧途,怎麼辦?」

    答案還是一樣。

    要仁慈。

    愛他們。

    為什麼呢?在經文中,猶大教導說:「有些人存疑心,你們要憐憫他們。」6

    誰能講述光是因為仁慈就能帶來多麼深遠的影響?

    我的弟兄姊妹,耶穌基督的福音超越俗世凡塵。我們今生的工作不過是未來偉大且無法想像之事情的縮影。

    諸天向斯密約瑟先知開啟。他看見活神及祂的兒子耶穌基督。

    今天,有一位先知,也就是興格萊戈登會長,遊走四方,為我們這個時代指引迷津。

    就像我們的天父愛我們一樣,我們也應當愛祂的兒女。

    願我們成為仁慈的楷模。願我們都做到救主所說的這句話:「你們若有彼此相愛的心,眾人因此就認出你們是我的門徒了。」7我為這些真理作見證,奉耶穌基督的聖名,阿們。

    1. Margarette McIntire Burgess, in Juvenile Instructor, Jan. 15, 1892, 66--67.

    2. 見馬可福音12:30-31。

    3. See John R. Talmage, The Talmage Story: Life of James E. Talmage---Educator, Scientist, Apostle (1972), 112--14.

    4. 路加福音6:37。

    5. 馬太福音7: 2。

    6. 猶大書1:22。

    7. 約翰福音13:35。