2000年-2009年
堅持不懈
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堅持不懈

在事情變得艱難時仍然繼續向前走,甚至在別人說「辦不到」時依舊不放棄,這樣的人展現的正是堅持不懈的精神。

我要歡迎今天下午被召喚和支持為七十員第一、第二定額組成員的弟兄們。他們每一位都是具有信心、能力和犧牲奉獻精神的男子,我們要向各位保證他們在各方面都配稱持有這些職位。

全球各地親愛的聖職弟兄們,我們要讚揚你們的忠信和致力推動主的事工。我們感謝你們的承諾和獻身服務。你們為教會增添了許多力量。

能夠和你們所有持有亞倫聖職的弟兄一同參加這次大會,實是一件美好的事。我在你們這個年紀的時候,經常在想:「我將來在這世上的定位是什麼?我又怎麼知道呢?」那時候,我唯一的堅定目標就是去傳教。當我的傳道召喚來到時,我去作了服務,傳教就像北極星那樣,引導我去追尋人生的其他目標。我學到的一件重要事情是,如果我忠信、堅持不懈地在教會召喚中服務,主必會開啟道路,指引我找到其他的機會和祝福,甚至超出我原本的夢想。

傳教會為你們所有的年輕人帶來同樣的祝福。最近,有位年輕人跟我分享,傳教時的堅持不懈所讓他學到了許多事情。我要舉出他所分享的一些事情,你們會在傳教時學到這些,這會為你們帶來許多的機會和祝福:

  1. 如何明智地安排和運用時間。

  2. 勤奮工作的重要──一分耕耘一分收穫。

  3. 領導技能。

  4. 人際關係技能。

  5. 研讀福音的益處。

  6. 尊重權柄。

  7. 祈禱的重要。

  8. 謙卑和信靠主。1

1930年代,我在鹽湖城格蘭特中學就讀的時候,有些朋友在運動、舞蹈、音樂和演說方面表現優異。他們之中有些人繼續努力而有所成就,但是在那群具有天分和才華的年輕人裡,有太多人沒有堅持下去,而未能發揮他們的潛能。反觀當時在同一所學校中有一些沒那麼出色的年輕男女,卻因為用功、堅持、繼續深造,而在後來成為傑出的醫師、工程師、教育家、律師、科學家、商人、技工、電氣技師、管工和企業家。

成功往往是因為在困難的時候能夠堅持到底和不氣餒而贏來的。知名的新聞評論家兼作者赫威保羅曾說:「我希望有一天能享有世人所謂的功成名就,所以當別人問我:『您成功的秘訣是什麼?』,我就會簡單地告訴他:『跌到了,就爬起來。』」2

居里瑪麗夫人就是堅持不懈的一個好例子。她和她夫婿法國物理學家居里皮耶,一同「在一間老舊不堪而且會漏水的小屋子裡作研究,沒有資金,也沒有外界的支持或援助,他們試圖從劣質的鈾礦或稱為瀝青鈾礦的原料裡把鐳提鍊出來。在第487次實驗失敗後,皮耶攤開雙手,絕望地說:『沒辦法。可能還要再花一百年的時間,但我這輩子是做不到了。』瑪麗神情堅定地看著他說:『如果還要花上一百年,那實在是令人遺憾。但是只要我還活著,就絕不會停止努力。』」3她終於成功了,許多癌症病患都因為她的堅持而受惠良多。

在事情變得艱難時仍然繼續向前走,甚至在別人說「辦不到」時依舊不放棄,這樣的人展現的正是堅持不懈的精神。1864年,總會會長團指派使徒彭蓀以斯拉和舒朗卓,以及斯密阿爾瑪和克福威廉長老前往夏威夷群島傳教。他們從檀香山搭乘一艘小船前往拉海那的一個小港。當他們接近礁岩時,波濤洶湧,一陣大浪襲擊了那艘船,把船打到50英呎外遠,落在兩個巨浪之間。當第二波大浪來襲時,船隻翻覆沈入怒海中。

岸上的人用救生艇救起在沈船附近游泳的其中三位弟兄,但是卻看不到舒朗卓弟兄的蹤影。熟悉水性的夏威夷人下水四處找尋。後來其中一位感覺到水裡有個東西,他們隨後把舒朗卓弟兄拖出水面。那時他的身體已經僵硬,被拉上船時看來已經死亡。

斯密長老和克福長老把舒朗卓弟兄的身體放在他們的大腿上,默默地施助他,祈求主能保全他的性命,使他能夠回到家人身邊。他們抵達岸邊後,就把舒朗卓弟兄抬到海灘上擺放了一些大木桶的地方,讓他趴在一個大木桶上,來回滾動他的身體,好讓他把吞進去的海水吐出來。

長老們搶救了一段時間,仍然看不到任何生命跡象,圍觀的人說他沒救了。但是這幾位意志堅定的長老不放棄,他們又作了祈禱,有一種安心的感覺讓他們知道主會聆聽和回答他們的禱告。

他們得到靈感做了一件在當時非常罕見的事情。他們其中一位用嘴對準舒朗卓弟兄的口,努力地把氣吹進他的肺,反覆地把氣吹進去和壓出來,就像正常呼吸那樣。他們輪流不懈地做這動作,終於成功地把氣灌進他的肺裡。過了一會兒,他們看到微弱的復甦跡象。原本張大有如死去一般的眼睛稍稍地眨了一下,喉嚨也發出了微微的聲音,這些都是甦醒的徵兆。這些徵兆愈來愈明顯,到後來完全恢復神志。由於他們的堅持和神的仁慈,這四位主的僕人全部生還,得以完成他們的任務。4舒長老後來成為總會會長。在他任內,他勸勉教友繳付什一奉獻和捐獻,穩定了教會財務。

各位弟兄若知道故事中這位斯密阿爾瑪,就是在豪恩磨坊中受到槍傷的那個男孩,一定覺得很有意思。他的髖關節和髖關節窩都被打壞了。他的母親用香膏塗在受傷嚴重的傷口上,又得到靈感要他在床上趴五個星期。原先少了關節和關節窩的地方長出了軟骨,使他不僅可以過正常生活,還可以去夏威夷傳教,終生為教會服務。5

我們的近代先知憑著聖職、祈禱和工作,樹立了堅定果決的好榜樣。斯密約瑟的堅持不懈使得萬物得以復興。他一生受人蔑視嘲弄──打從他第一次向一位著名教派的牧師講述第一次異象時就開始了。但是他從未動搖,並為我們留下他堅定的見證:

「我曾實際地看見光,在那光當中我看見兩位人物,祂們確實曾跟我講過話;而且縱然因為我說我曾看見異象而被憎恨和迫害,但是這仍然是真實的;……我曾看見異象;我知道這事,我也知道神知道這事,我不能否定,也不敢否定。」6

楊百翰的一生是堅毅不拔的絕佳典範。他一直都保持忠信和堅定。在斯密約瑟死後,他勇敢堅定地帶領60,000人民,離開舒適的家園和肥沃的田地,來到一處貧瘠的荒野。這次的大遷徙不同於近代歷史上的任何遷徙,他們是駕蓬車、步行和拉著手推車前來。他和隨他而來的人使荒野如玫瑰般開花。

1995年,興格萊戈登會長以總會會長身分第一次召開記者會,與媒體見面。有人問到他的重點工作為何。他回答:「往前闖。對,我們的主題就是繼續推進前人所推展的偉大事工。」7這是我們大家共同的偉大主題。我們需要往前闖並持守到底。

興格萊會長任內的一項偉大成就,就是他堅持不懈地建造聖殿。從他擔任總會會長以來,已有87座聖殿進行奉獻、重新奉獻、或宣佈建造。這項建造聖殿的非凡成就在世界的歷史上無人能出其右。聖殿在推動良善的事情上具有極大的影響力,並且為這世界帶來愈來愈多的祝福。誠如肯農喬治會長所說:「為聖殿所奠立的每一塊基石,以及依照主為祂的神聖聖職所啟示的序位而完成的每一座聖殿,都削減撒但在世上的力量,並增強了神及神性的力量,使諸天在至大的力量中為我們的利益而推動,呼求永恆之眾神以及那些住在祂們面前的人,賜福於我們」。8

我們每個人都應當忠信勤奮地在我們的聖職召喚上服務,直到我們的生命結束。有些人或許會問:「我必須擔任家庭教導教師多久的時間?」我的回答是,家庭教導是一項聖職召喚。只要我們的主教和聖職領袖覺得我們可以擔任家庭教導教師,就要把這召喚看成是一項殊榮。我們有些人認識納爾遜喬治弟兄,他在鹽湖城是一位知名的律師。他擔任過主教、支聯會會長和祝福教長。他完全獻身給教會,他在100歲時還擔任家庭教導教師。他那時說:「我喜歡當家庭教導教師。我希望能一直擔任家庭教導教師。」9他在101歲去世,一直保持忠信到底。

主要求所有渴望受洗加入這教會的人要「決心事奉祂到底」。10斯密斐亭約瑟會長在94歲時說:「在我所有的日子,我一直努力光大我的聖職召喚,我希望能夠在今生持守到底,並且在來生享有與忠信聖徒交誼的快樂。」11正如主所說的,我們若常常遵守祂的道,就真是祂的門徒。12由於教友們的忠信和堅持不懈,主已使這教會和教友蒙受到非凡的祝福。我見證這項神聖聖職事工是神的事工,我這麼說是奉耶穌基督的名,阿們。