2000年-2009年
變化莫測時代中的永恆真理
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變化莫測時代中的永恆真理

我們身為耶穌基督後期聖徒教會的教友,應勇敢地抗拒圍繞在我們及我們家庭四周的危險。

我親愛的弟兄姊妹,不論你們是在我眼前,還是在世界各個角落,當我接受這項指派、有此榮幸跟各位演講時,我祈求你們為我祈禱,並獻出信心。

首先,我要對各位深表讚揚,在這充滿挑戰的世界裡,教會這一代青年是有史以來最優秀的一代。我們教友的信心、服務以及言行舉止都值得稱頌。我們是一群虔敬又充滿信心的人,並且努力做到高尚、誠實。我們互相照顧,試圖對鄰人表達愛心。

然而,唯恐我們會因此而志得意滿,所以請容我引用摩門經尼腓二書的經文:

「因為在那日子……〔魔鬼〕……將他們哄進那肉體的安全感,以致他們要說:錫安一切都很好;是的,錫安繁榮了,一切都很好──魔鬼這樣哄騙著他們的靈魂」。1

有人曾說,我們的自滿之樹上長了許多枝椏,每年春天都有更多的蓓蕾綻放。

我們絕不可志得意滿。我們處在一個危險的時代,周遭充斥著各樣徵兆。我們強烈地感受到社會負面的影響力正威脅著我們傳統的家庭。有時電視和電影裡所描繪的盡是世上不道德的英雄和英雌,媒體企圖將一些男女演員塑造成世人的典範,然而他們的私生活卻與這樣的形象恰恰相反。我們為何要盲目追隨這風潮呢?收音機大聲播放著許多傷風敗俗的音樂,歌詞不堪入耳,充滿挑逗的危險暗示,訴說了各種想像得到的邪惡。

我們身為耶穌基督後期聖徒教會的教友,應勇敢地抗拒圍繞在我們身邊及我們家庭四周的危險。為了讓我們下定決心,容我提出幾項建議並談談我人生中的幾個例子。

我要先從家人家庭晚會開始談起,我們決不可忽略這項上天所啟示的計畫。家人家庭晚會可為每個家人的靈性帶來成長,可以幫助他們抗拒遍佈於各地的誘惑。人們在家中所學到的課程最為持久,興格萊戈登會長以及多位前任的總會會長曾表示:「家庭是過正義生活的基石,沒有任何方式能取代其地位,或是達成其重要功能」。2

著名作家也是醫學權威的杜曼格林博士寫道:「新生兒彷彿是一部空的電腦,只是幾乎在每一方面都比電腦更優越。……一個孩子在8歲前吸收到腦中的東西,可能永遠都不會忘掉……如果你在〔這段時間〕讓他〔的頭腦〕吸收了錯誤的資訊,那麼要再抹掉就很難了」。杜曼博士又補充說道:「人的一生中最易受教的年紀是在兩、三歲左右。」3

我喜歡這樣的一個想法:「你的心宛如櫥櫃,任由你在架上堆放」。讓我們確保自己櫥櫃的架上,以及我們家人的架上,都堆放那些讓我們的靈魂得到平安、並讓我們能回到天父身邊的事物。這架上可以安放福音的學問、信心、祈禱、愛心、服務、服從、榜樣和仁慈。

其次,我要談的主題是債務。這是個借貸的時代,在這個時代裡,我們的信箱每個禮拜都會收到各種申辦信用卡的廣告。他們通常提供很低的利率,但這樣的低利率只提供很短的一段時間,然而人們往往並不了解,在那段期限過後,利率就急遽升高。我要跟各位分享多年前總會會長團的成員小克拉克路賓會長所說的一段話,這真是千古不變的真理,他說:

「根據全球財政經濟的規定,借錢就要付利息… …

「利息不睡覺、不生病、不死亡;利息從不上醫院;星期假日也照常工作;利息不休假,不訪友也不遠遊,利息不享樂,從不被解雇,也不會失業,它從不遲到早退……一旦負債,利息就日日夜夜,分分秒秒,隨侍在側,你躲不開也溜不掉;沒辦法教它走開;懇求、要求、命令,它概不受理;不論你何時擋了它的去路、礙到它,或達不到它的要求,它就會壓得你喘不過氣。」4

我的弟兄姊妹們,當我看到和聽到有些鼓吹二胎房貸的廣告時,頗感驚訝。簡單地說,他們是把房子拿去二度抵押,提倡這種貸款的用意是在引誘我們借貸更多的錢來得到更多的東西。但是其中卻沒有提到,如果此人無法償還二度貸款的時候,實際上會有失去房子的危險。

要避開昨日的奢侈品將成為今日的必需品這類的價值觀和藉口。除非我們執意如此,否則那些東西絕非必需品。今日有許多年輕的夫婦一開始就想擁有許多部車,想要擁有他們父母一生辛勤工作所買下的那種房子,因此他們靠著兩份薪水,長期地償還債務。或許當生活發生變化,像是婦女懷孕、家人染上疾病、失業、天災和發生其他狀況,再也無法靠著兩份薪水來付貸款時,才驚覺為時已晚。

量入為出是很重要的。

再來,我感覺聖靈提醒我要跟母親、父親、兒子和女兒談談。

我要對每位母親和父親說,當一個好聽眾。在 今日這個步調迅速的世界裡,溝通是很重要的,花點時間去傾聽。而我也要對孩子們說,跟你們的父親和母親談談。你們可能會覺得難以理解,不過你們的父母也曾經歷過你們今日所面臨的許多相同的挑戰,通常他們所看到的比你們更深更遠。他們每天為你們祈禱,並且有資格獲得來自天父的啟發,給予你們建議和忠告。

母親們,讓孩子分擔家務事。通常妳一手包辦所有的事要比說服子女幫忙容易得多,但是讓孩子們學會分擔家務的重要性卻是很重要的。

父親們,我建議各位向妻子表達愛和仁慈,要對孩子有耐心,不要過度縱容他們,因為他們必須學會在這個世界中自力更生。

我要鼓勵各位多陪陪孩子,我聽說過一句話:當死神來臨時,沒有人會說他希望當初能多花點時間在辦公室的。

我很喜歡下面這則故事,引用自一篇名叫「海灘的一天」的文章,作者是高登亞瑟。他說:

「那年,我大約13歲,弟弟10歲,父親答應要帶我們去看馬戲團。但是,吃午飯的時候,電話響了,有一件重要的公事要父親即刻進城處理。我們以為這回要失望了,但是我們聽到他在電話上說:『不行,我沒辦法去。等我回去再處裡。』

「他回餐桌時,母親〔笑著說〕:『你要知道,馬戲團常常來。』

「『我知道,』父親說:『但是童年不會再來。』」5

弟兄姊妹們,跟孩子在一起的時間轉眼即逝。不要拖延陪伴他們的時光,有人這樣說:如果我們只為明日而活,那麼今日就有太多虛度的昨日了。6

父母們,幫助你們的孩子為學業及事業設立目標,幫助你們的兒子學會彬彬有禮,並且尊重婦孺。

興格萊會長說:「我們怎樣管教新生代,幾年之後,這世界就會變成那樣。如果你們對未來感到憂心忡忡,那麼就好好地教養孩子吧!」7

使徒保羅對他心愛的提摩太所說的一番話也非常適用於我們:「總要在言語、行為、愛心、信心、清潔上,都作信徒的榜樣」。8

父母們,你們過的生活要讓子女們覺得值得效法你們的榜樣。

我要告誡每一個家庭:找出你們的傳承。盡可能地瞭解我們的祖先是很重要的,當我們多認識我們的祖先時,就會發掘自己的一些事情。

我記得小時候聽說有關我的祖先米勒的故事。1848年的春天,我的外曾曾祖父母米勒查理和米勒瑪麗在他們的祖國蘇格蘭加入教會,然後他們離開了在蘇格蘭路索蘭的家,踏上橫跨大西洋的旅程。他們抵達了紐奧良的港口,然後與一群聖徒同行,一路從密西西比河來到米蘇里州的聖路易,於1849年抵達該地。他們11個孩子當中有一位名叫瑪格麗特,後來成為我的外曾祖母。

當這個家庭抵達聖路易的時候,計劃先賺取足夠的錢好到鹽湖谷去。當時霍亂肆虐聖路易,米勒家也飽受疾病的襲擊:才兩個禮拜的時間,母親、父親和兩個兒子都死了。我的外曾祖母米勒瑪格麗特那時只有13歲。

死亡籠罩著整個地區,因此買不到棺材,花多少錢都一樣。家中倖存的、年紀較大的男孩拆了家中牛圈的柵欄,好為過世的家人作個粗劣的棺材。

米勒家僅存的九個孤兒以及其中一個大女兒的丈夫,在1850年的春天離開了聖路易,帶著四頭牛和一輛篷車,終於在同一年抵達了鹽湖谷。

我十分感激他們以及其他高貴的祖先,他們熱愛福音,也深愛主,因此願意為耶穌基督後期聖徒教會犧牲一切,甚至他們自身的性命。我多麼感謝聖殿的教儀讓我們能永遠地在一起。

我要強調為我們已逝的祖先在主的聖殿中作教儀是多麼得重要。

兩個月前的今天,我們家族的成員在鹽湖聖殿共聚一堂,為我們逝去的某些祖先作印證教儀。這是我們家人所共同擁有的最有靈性的經驗之一,這經驗加深了我們對彼此的愛,也加重了我們的義務──要生活配稱以配得上我們的傳承。

幾年前,我們最小的兒子克拉克在楊百翰大學修一門宗教課程;老師在上課時問他:「你父親生活中的哪個榜樣最令你印象深刻?」

這位老師後來寫信給我,告訴我克拉克在全班同學面前所作的回答。克拉克說:「當我還是亞倫聖職的執事時,家父和我去愛達荷州馬雷附近獵捕雉雞。那天是星期一,也是獵捕雉雞季節的最後一天。我們走過無數的原野找尋雉雞,卻只見到幾隻,而連那幾隻我們也沒逮到。接著父親看了看他的手錶後對我說:『克拉克,我們把子彈取出來,把槍放在壕溝裡,然後跪下來祈禱。』我以為父親會祈求有更多雉雞,但是我錯了。他向我解釋,十二使徒定額組的伊凡李察長老病得很嚴重,就在那個星期一的中午12點,十二使徒定額組的成員不論身在何處,都要跪下,懷著信心一起熱烈地為伊凡長老祈禱。於是我們脫下帽子,跪下來祈禱。」

我清楚地記得那件事情,但我從沒想過兒子會觀察、學習、培養自己的見證。

幾年前,我們這裡有一個送報的小報僮,沒有每次都按照應有的方式送報。有時他不把報紙放在門廊上,卻丟到了樹叢裡或街道旁。有些訂戶決定要投訴。一天,有一個代表到我們家來,請我的太太法蘭西絲在投訴書上簽名,我太太拒絕了,她說:「為什麼要這樣做呢?他只不過是個小孩而已,報紙對他來說太重了。我不會怪他的,他都盡力了。」不過,仍有許多訂戶簽了投訴書,並把這封信送到他的主管那裡。

幾天之後,我下班回家,發現法蘭西絲含著眼淚。最後當她能夠開口說話時,她告訴我她剛才得知,那個小報僮的屍體在自己家的車庫中被發現,他在那裡結束了自己的生命。顯然地,這些壓在他身上的批評,沉重到讓他無法負荷。我們很感謝自己並沒有加入批評的行列,這真是一個活生生的教訓啊!不要論斷他人、要仁慈待人,這一直是很重要的事。

救主就是我們的好榜樣。經文記載:祂的「智慧和身量,並神和人喜愛祂的心,都一齊增長」。9祂「周流四方,行善事……因為神與祂同在」。10

請記住,通常神的智慧在人看來可能顯得愚昧;但我們在塵世所能學到的最大教訓就是:當神講話而人服從了,那人就永遠是對的。

願我們都跟隨那和平之君,祂的確已為我們顯明了一條該遵循的道路,而我們這樣做時,就能安然度過這動盪的時代。祂神聖的計畫能救我們脫離環繞在我們四周的危險,而祂的榜樣為我們指引道路。在面臨誘惑時,祂避開了;要給予祂全世界時,祂拒絕了;要求祂獻出生命時,祂獻出了。

此時此地,願我們都跟隨祂,我這樣祈禱,奉耶穌基督的名,阿們。