第7章:約瑟‧斯密:神手中的工具
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第7章

約瑟‧斯密:神手中的工具

「約瑟‧斯密這位後期時代的先知,是主手中的工具。他開啟了一個新的福音期,也就是所有福音期當中最後且最偉大的福音期。」

泰福‧彭蓀的生平

1920年代初期,泰福‧彭蓀長老在英國擔任全部時間傳教士。他和同伴經歷了他所謂的「嚴重反對教會」的時期。他後來回憶道:

「整個大不列顛充斥著這類的報紙、雜誌,甚至反摩爾門的影片〔電影〕。由於反對勢力強大,像街頭聚會和分發傳單等這類的傳道事工都停止了。他說:「但是在我們傳教的英國北部,南什爾茲(South Shields)分會卻有一群非常有信心、非常虔誠忠誠的人,他們請我和我的同伴去,在聖餐聚會上演講。他們說:『我們有許多鄰居並不相信那些出版品上面的謊言。你們要是能夠來,我們的小教堂一定會坐滿。』

「因此,我們接受了邀請,開始準備,我也開始研究叛教這個議題。我喜歡這個題目,我覺得他們需要這方面的教導;我認真準備和研究,我想這個題目我可以講十五分鐘。

「我們到的時候,小教堂已經坐滿了人,每個人都很高興。開會儀式後,我的同伴先講,然後我講,感覺一輩子從來沒有這麼自由過。等我坐下來,看錶上的時間時,才發現我講了二十五分鐘,我沒有提到叛教,甚至根本沒有想到叛教這個題目;我談的是約瑟‧斯密,我見證他是神的先知,我真的知道他是。我談到摩爾門經的問世就是要成為基督的新見證,我為此作了見證。等我回神過來,忍不住落淚。

「聚會結束後,許多聖徒上前來,感謝我說出對約瑟‧斯密的見證。他們說:『我們的一些鄰居說過:「教會的所有事情我們都能接受,唯獨約瑟‧斯密的事我們不能接受。」』然後,同樣的這些鄰居有些人上前來,說:『我們現在準備好了;我們今天晚上準備好了。我們已經得到見證,知道約瑟‧斯密是神的先知。』」1

彭蓀會長一生不斷找機會為約瑟‧斯密的召喚作見證。比方說,他擔任美國農業部長期間,有一家電台邀請他選一則最喜歡的經文,在廣播上唸出來。他選的就是無價珍珠裡約瑟‧斯密──歷史中的一段經文。2

最重要的,他還經常對聖徒們作堅定有力的見證。他宣布:「約瑟‧斯密是活神的先知,是這世界上最偉大的先知之一。他是神手中的工具,迎進了有史以來最偉大的福音期,也是預備夫子第二次來臨的最後一個福音期。」3

Joseph Smith's First Vision

第一次異象的信息是「給我們天父所有住在世上兒女的」。

泰福‧彭蓀的教訓

1

約瑟‧斯密的第一次異象,是繼耶穌基督復活以來,這世界所發生的最偉大的事件。

約瑟‧斯密在年輕時,尋求真理,他因目睹當時各教會之間的種種混亂,所以求問神,哪一間教會是真實的,祈禱以後,他獲得了答覆,因他確實看見了有一道極明亮的光柱顯現,以下是他對當時情形的描述:

「光停在我身上時,我看見兩位人物,站在我上面的空中,其光輝和榮耀無法形容。其中一位對我說話,叫著我的名字,指著另一位說──這是我的愛子。聽祂說!」(約瑟‧斯密──歷史1:17

約瑟問第二位人物,耶穌基督,所有的基督教派中哪一個是對的。他得到的回答是他必不可加入其中任何一個,因為他們全都是錯的。4

父神和祂的愛子耶穌基督在1820年來到世上,向少年先知約瑟‧斯密顯現,這件事不只是關乎少數人而已。這是給天父在世上所有兒女的信息和啟示,也是自從主復活以來,這世上所發生的最偉大的事件。有時候,我覺得這事件發生的時間離我們這麼近,我們反而不太重視這件事情的意義、重要和偉大。5

先知約瑟‧斯密的第一次異象是本教會神學教義的基石。6

從先知在1820年的經驗中,我們得到最明顯的真理是:神確實存在而且耶穌基督的確復活了。他看到祂們是分開、明顯不同且榮耀的人物,祂們和他說話就像一個人和另外一個人說話那樣。7

我謙卑地感謝我能知道父神和祂的兒子耶穌基督是榮耀的人物,祂們在我們這個時代,這個福音期,又再次來到世上;他們確實向少年先知顯現。……這是有史以來父神與神子最榮耀的一次顯現。8

2

誠如新約聖經所預言的那樣,約瑟‧斯密獲得了新的啟示和天使的造訪。

一般人都明白耶穌基督後期聖徒教會成員的信心是建立在約瑟‧斯密是一位神的先知這項聲明,以及他對摩爾門經由來所作的宣告,約瑟‧斯密說摩爾門經是因天使在1823年到1827年這期間向他顯示而來的。

有些人一聽到這宣告,就堅持說天使在現今這時代來到地面上似乎是荒謬無稽之談。

聖經記載了這樣的見證:神在過往四千多年都是藉著啟示,以及在必要時,藉著天使的施助,在地面上管理祂教會的事務的。

約翰形容耶穌基督第二次來臨前,末日必然有的情況,他在新約中預言在救主重返之前,世人會獲得警告,知道神施行審判的時刻已經近了,這項警告將由一位從天上而來的天使口中所發出。他將宣布「永遠的福音」。聆聽他的話語:

「我又看見另有一位天使飛在空中,有永遠的福音要傳給住在地上的人,就是各國、各族、各方、各民。

「他大聲說:『應當敬畏神,將榮耀歸給祂!因祂施行審判的時候已經到了。應當敬拜那創造天地海和眾水泉源的。』」(啟示錄14:6-7。)

倘若人相信啟示者約翰的見證,那麼,對一位天上使者的到訪,賜人新啟示這聲明,理應亦不難相信了。

我們莊嚴地作證:這位天使曾在十九世紀初期向先知約瑟‧斯密顯現。神的天使曾在我們這時代向一位先知顯現的這項宣布,完全符合了新約各預言,所以應能引起每個懇切尋求真理之人的注意。9

1823年9月21日晚上,有位天使向先知約瑟‧斯密顯現。那位天使的名字是摩羅乃,他是許多個世紀以前在美洲大陸上……兩大文明裡的歷代先知中的最後一位。10

Joseph Smith receiving the plates

摩羅乃造訪約瑟‧斯密,應驗了預言。

3

摩爾門經是約瑟‧斯密蒙召喚為先知的一項最獨特的證據。

約瑟‧斯密宣稱他是全能之神的代言人,對此宣言的一項最獨特的證據就是經文紀錄──摩爾門經——的出版。

摩爾門經是有關古代美洲大陸居民的紀錄,它記載了當耶穌基督在耶路撒冷升天後,探訪美洲大陸居民,向他們傳道的事蹟。這本紀錄主要目的是使後人相信耶穌就是基督,即神的兒子,因此,摩爾門經乃是另一項見證,和聖經同證耶穌基督是神的兒子。

約瑟‧斯密,正如約翰所預言的,從一位天上使者那裡獲得了這份古代紀錄,這位天使向他顯現,啟示了刻在金屬的頁片上,並貯藏在石箱內的古代紀錄的埋藏地點。後來,這位年輕的先知在適當的時候獲得了頁片,和進行翻譯頁片的工具,然後,他就向世人公布這本書為正式認可的經文。

這本書與約翰的見證相符之處,就是它包含了「永遠的福音」。我們的傳教士如今向世人宣講永遠的福音。

我懇請你們驗證一下我們對摩爾門經來源的見證是否確實,只要閱讀摩爾門經,並求問我們的天父,這些事情是否真實,就可以明白過來;假如你們是真心誠意的話,我肯定的告訴你們,你們必定會獲得聖靈的證實,知道摩爾門經是真實的。千千萬萬的人都莊嚴誠懇地作證,說他們知道這是從神而來的。11

如果摩爾門經是真實的,以下的事情就是真實的:耶穌是基督,約瑟‧斯密是祂的先知,耶穌基督後期聖徒教會是真實的,今日是由接受啟示的先知在帶領。12

4

神透過先知約瑟‧斯密在這世上重新建立祂的國度。

數世紀以來,世界各地的基督教派祈求神的國降臨〔見馬太福音6:10〕。我們懇切熱烈、公開地宣告:那個日子如今已在世上!13

一個十四歲的男孩在聖林裡作的禱告,開啟了一個全新的福音期。14

神已應驗了預言,再次在世上建立祂的國度。……

神……召喚約瑟‧斯密再次建立這國度,就是耶穌基督後期聖徒教會。我見證約瑟‧斯密已成就了這事工,他立下了根基,並將權鑰和能力交給教會,使這偉大的後期事工能再繼續,這些事工是在全能之神的指導下開始的。15

隨後向約瑟‧斯密顯現的,還有施洗約翰、彼得、雅各和約翰,這些人將奉神的名行事的權柄按立給他。(見約瑟‧斯密──歷史,1:68-72教約27:5-13)教會和神的國度便在這末後的日子復興了,就是耶穌基督後期聖徒教會。此教會具有早期教會所有的恩賜、權利、權能、教義、職位和祝福。(見教約第65篇115:3-416

先知約瑟奉命擔任神手中的工具,要組織教會,向世人出版另一本為耶穌基督的神性作見證的書,即摩爾門經,這是從神聖紀錄中節錄出來的。……

福音復興,把光與真理帶回世上的這件事,為的就是讓神所有的兒女都獲得益處與祝福。因此,我們的傳教士以謙卑和感恩的心到世界各地去,傳講曾經有背離真理的叛教發生,不過由於神的良善,諸天再次開啟,透過先知約瑟‧斯密把福音啟示給世人。17

5

約瑟‧斯密忠誠信實,至死不渝。

教會在早期發展的同時,也遭遇了對立與迫害。小小的「芥菜種」播種之處,總有反對勢力要阻撓它的成長。18

有個十四歲的男孩為捍衛真理而對抗這個世界。神揀選祂這個兒子的時候,已對他有所認識。祂知道他會忠誠信實,至死不渝。19

有些人極其鄙視〔約瑟‧斯密的〕見證,到處造謠煽動,迫害反對他,但這位年輕的先知,像古時候的使徒保羅一樣,不肯撤銷他的見證,反而如此為他的聲明辯護:

「我看見了異象;我知道,我知道神也知道,我不能否認,也不敢否認;至少我知道這麼做我會冒犯神,而且會被定罪。」(約瑟‧斯密──歷史,1:25。)20

先知約瑟‧斯密心甘情願赴死。他用生命──他自己的血──印證了所作的見證。在伊利諾州納府那不幸的一天,他踏上前往卡太基監獄和殉教的路程時,回首看著他所建立的城市和所愛的人民,說道:「這是天底下最美麗的地方,這些人是天底下最好的人;對於等待著他們的是怎樣的考驗幾乎毫不知情。」〔History of the Church, 6:554

後來,先知雖然感傷,卻也平靜勇敢地說道:「我此去像一隻待宰的羔羊,但是我平靜得像夏日的早晨;我對神和對所有的人都有個無愧的良心。如果他們取走了我的生命,我將死得無辜,我的血必從地下呼喊復仇,〔而〕眾人談到我時會說:『他被殘酷無情地謀殺了。』」〔History of the Church, 6:55521

這的確是先知約瑟‧斯密塵世生命的終點,在他被指派的神聖使命中,他達成了塵世的那一部分。他清楚地知道,這塵世的使命不到完全成就是不會終了的。就像救主的使命,是「從創世以來……被殺之羔羊」〔見啟示錄13:8〕一樣,約瑟這個偉大的使命的確也是早已預派好的。22

6

約瑟‧斯密在今日帶領這所有福音期中最後且最偉大的福音期。

我知道約瑟‧斯密雖然像殉道者一樣為真理而被殺害,他仍是活著的,並且帶領這所有福音期中最偉大的福音期,他在未來的全永恆中將繼續如此。23

約瑟‧斯密的信息──耶穌基督後期聖徒教會的信息,摩爾門教義的信息──是這個世界上最重要的信息。先知約瑟‧斯密今天依然活著,繼續在這世上具有其舉足輕重的領導地位。24

我們必須用永恆的眼光來看,才會知道先知的塵世使命有多麼偉大。他是亞伯拉罕所描述的那群「高貴而偉大的」靈之一:

「主向我亞伯拉罕顯示創世以前就組織好的智能;所有這些當中有很多高貴而偉大的;

「神看到這些靈魂,他們都是好的,祂站在他們中間說:我要使這些成為我的眾統治者;祂站在那些靈當中,祂看到他們都是好的;祂對我說:亞伯拉罕,你是其中之一;你在出生之前就已被揀選。」(亞伯拉罕書3:22-23。)

約瑟‧斯密也是如此,他也在那裡,他也和高貴且偉大的靈一同坐在議會當中。佔有一席尊貴且卓越地位的他,無疑也協助了籌劃並執行主的偉大事工——「促成人的不死和永生」〔見摩西書1:39〕,這是賜給天父所有兒女的救恩。他的使命對所有已經來過世上、所有當時住在世上、以及尚未出生的千千萬萬人都具有影響。

先知約瑟‧斯密以下這段話清楚說明了一項永恆不變的事實:「每個受召喚去管理世上居民的人,早在這世界形成以前,就已在天庭會議中為了偉大的目的而被按立了。我想我就是在那個大會中被按立到這項職位的。這就是我要的見證:我是神的僕人,這人民是祂的人民。」〔see History of the Church, 6:364〕……

今生或來世最偉大的活動都直接與約瑟‧斯密的事工和使命有關;他身負重大使命,他是神的先知。那事工是人的救恩和永生。為了這個偉大的目的,地球被創造、神召喚先知、天上的使者被差來世上、甚至神──我們所有人的父,也在神聖且重要的場合來到世上,並介紹祂的愛子。

先知約瑟‧斯密不僅是一個「高貴而偉大的」靈,他從過去就一直關注著這世上所發生的重要事件,甚至今日還從天上關注。因為,在父的指導下,主是這世界的神,在主的眼中,這事工是一整個偉大的永恆計畫,而先知約瑟‧斯密透過永恆的聖職和神的權柄,在其中扮演了一個重要的角色。25

我向各位作見證,約瑟‧斯密過去和現在都是神的先知,是有史以來真正偉大的先知之一;他身負重大使命,有品格、勇敢、深具靈性、是主的神聖先知,真正高貴而偉大的人。26

是的,約瑟‧斯密這位後期時代的先知,是神手中的工具。他開啟了一個新的福音期,也就是所有福音期當中最後且最偉大的福音期。27

研讀與教導的建議

問題

  • 你認為約瑟‧斯密的第一次異象為什麼是「自從夫子復活以來……最偉大的一件事」?(見第1部分。)這件事在哪些方面影響了你的生活?

  • 啟示者約翰預言過摩羅乃造訪約瑟‧斯密,知道這件事對你有什麼幫助?(見第2部分。)

  • 彭蓀會長說,摩爾門經是約瑟‧斯密蒙召喚為先知的「最獨特的一個證據」(見第3部分)。你研讀摩爾門經如何影響了你對約瑟‧斯密使命的見證?

  • 思考彭蓀會長在第4部分所作的見證。你和家人因為福音的復興而得到哪些祝福?

  • 你在第5部分學到哪些有關面對迫害的事?我們從約瑟‧斯密的榜樣學到的哪些事情,在別人質疑我們的見證時能幫助我們?

  • 彭蓀會長談到約瑟‧斯密的預派時,說:「他的使命對所有已經來過世上、所有當時住在世上、以及尚未出生的千千萬萬人都具有影響」(見第6部分)。約瑟‧斯密的使命對所有曾經住在世上的人有何影響?對你個人又有何影響?

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教學輔助說明

「請班員分享他們在個人研讀時,針對該章獲得的學習心得。不妨在該週事先和幾位班員聯絡,請他們準備在上課時分享學習心得」(見本書第ⅶ頁)。