第16章:教會裡的年長者
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第16章

教會裡的年長者

「願這段金色年華因你們充實過日子、愛人及為人服務而成為你們最美好的一段歲月。願神也祝福那些照顧你們的人──你們的家人、朋友、教會成員及領袖。」

泰福‧彭蓀的生平

泰福‧彭蓀成為總會會長時已經86歲,他了解人生的晚年時期所享有的喜樂和遇到的挑戰。他享有的一項喜樂是繼續有妻子芙蘿拉為伴,他們在他擔任總會會長的第一年慶祝結婚60週年紀念。他們鶼鰈情深,幾乎每個星期五早晨都一起到聖殿參與教儀。有人在彭蓀會長87歲的生日宴會上,詢問他長壽、快樂的祕訣,「他開口回答前,彭蓀姊妹半開玩笑卻意味深長地說:『他娶了個好老婆。』」1

彭蓀會長夫婦年老時喜歡和兒孫同聚,家人也繼續從他們的榜樣中學習。「有位孫女在他擔任會長的頭十八個月和祖父母住在一起,應他們的請求,她經常和他們一同旅行,協助他們並照顧他們個人的需求。她親自觀察到祖父母的家居生活——到冰淇淋店去約會;坐在沙發上緊握彼此的手回想往事、一同唱歌、歡笑;親切地招待來訪的家庭教師或其他訪客。」2

孫兒女都體會到有明智慈愛的祖父母是多麼美好的祝福。「一位孫女在彭蓀會長提出忠告、幫助他們夫婦作出困難的決定後,寫下她的感謝:『我們問你的想法,你說:「為這件事祈禱,我相信你們會作正確的決定。」你對我們的信心讓我們更有自信。』」3

彭蓀會長在他90歲生日隔天舉行的總會大會上,準備了一篇演講,針對「教會裡的年長者、他們的家人,以及照顧他們的人」。在開場白中,他表示這個主題和他個人息息相關:「我對年長者,也就是這群了不起的男女,有一份非常特殊的感情。我覺得在某些方面我很了解他們,因為我本身就是其中一份子。4

Benson, Ezra Taft. Biography

「我對年長者有一份特殊的感情。……我覺得在某些方面我很了解他們,因為我本身就是其中一份子。」

泰福‧彭蓀的教訓

1

主了解年長者也深愛他們,賦予他們許多最重要的責任。

主了解年長者也深愛他們,而且一向如此;祂賦予他們許多最為重要的責任。在不同的福音期,主都是靠著高齡的先知來領導祂的人民,祂需要藉助年長者的智慧與經驗,即他們經年忠於福音所發出的靈感指示。

主在撒拉老年時賜福給她,使她為亞伯拉罕生子;便雅憫王最偉大的講道也許就是他在年邁而來日不多之際所做的訓示。他的確是神手中的工具,因為他能夠領導人民,並為他們帶來和平。

縱觀各時代,許多男女挺身為主及祂的兒女服務,因此成就了許多偉業,即使在他們年老時亦然。

我們這個福音期,〔那些〕蒙主召喚的先知,其中有好幾位都是七、八十高齡,或更老時蒙召喚的。可見主多麼了解、深愛祂這些在歲月歷練中貢獻良多的子民!

教會裡的年長者,我們很愛你們。你們是今日世上也是教會中人口增加最快速的一群。

我們希望你們在這段黃金歲月中能夠過得美滿、充實。我們祈禱你們能體驗到充實人生的喜樂,擁有無數美好的回憶,甚至因為基督的贖罪,懷抱更大的期望。我們希望你們能不斷奉行主的誡命,效法祂的榜樣,因而感受到祂所應許的平安。我們希望你們的日子過得充實,常常想到如何為其他不如你們幸運的人服務。年長的人在各方面大多較練達,因為你們幫助他人時,你們豐富的智慧和經驗能夠不停地擴張及增加。5

2

我們可以善用老年的時光。

容我們在此建議八項可以讓我們善用老年時光的方法:

1.從事聖殿事工,並經常參加聖殿教儀。我們年長的人不但要善用精力為祖先祈福,更要儘可能確保所有的後代子孫都能在聖殿裡接受超升的教儀。與家人共同努力;鼓勵那些可能尚未準備好的家人,並為他們禱告。

我們敦促所有健康、體力、路程都許可的人經常到聖殿去,並接受召喚在聖殿中服務。聖殿需要你們的協助,因為隨著一座座聖殿的興建,我們需要更多教會成員作好準備來提供這甜美的服務。彭蓀姊妹和我非常感謝每個星期有機會能一同到聖殿去。這是我們生活中多麼大的一項祝福啊!

2.收集並記寫家庭歷史。請你們致力於收集及記寫個人和家庭歷史的工作。由許多例子可以看出,你本身就有歷史、對所愛的人的回憶、重要日子及事件可記寫;在某些情況下你自己就是家庭歷史。除了自己收集並寫自己的歷史外,少有其他方法可以將家庭傳統保存得更好的了。

3.從事傳道服務。我們需要更多年長的傳教士投入傳教行列。若你們的健康情形和經濟能力許可,我們呼籲成百成千的年長夫婦,就請暫且調整你們的生活和一切事務,加入傳教的工作吧。我們的傳教地區非常需要你們!你們傳教的成效在某些方面不是一般年輕傳教士所能比的。

我很高興我那兩位孀居的妹妹能夠結伴到英國傳教。她們受召喚時,一位是六十八歲,另一位是七十三歲,兩人都因此有了一段不平凡的經歷。

祖父母傳教對子孫而言是一項多麼好的榜樣和祝福啊!大多數年長出去傳教的夫婦都因此變得堅強有活力。藉著這種神聖的服務,許多人聖化了,並且因為帶領他人認識耶穌基督圓滿的福音而感到喜悅。 ……

4.發揮領導才能,使家人團結一致。我們鼓勵所有年長的人儘可能召集家人團聚。把他們組織起來,結合在一起。家人聚集時,領導他們。安排家人團圓聚會,使家人在其中感受到及學習到家人間的情誼和傳統。我有一些最甜美的回憶是和我家人團聚在一起的時光。鞏固一些美好的、能讓家人永遠連繫在一起的家庭傳統,如此,在每個家庭中,我們就能創造出一份類似在天堂的感覺,畢竟,永恆正是正義家庭生活的延續。

5.接受並履行教會召喚。我們相信教會裡所有的年長者,在可能的情況下必定會接受教會召喚,並懷著一份莊嚴的態度去履行召喚。我很感激能認識一些弟兄,他們雖然已經七、八十歲了,仍擔任主教或分會會長。你們這些走過人生大半旅途的人,我們多麼需要你們的忠告和影響力!所有的人都很需要聽到你們成功的經歷,知道你們如何從傷心、痛苦或失望中振作起來,並因為這些遭遇而變得更堅強。

你們有很多機會可以在教會的大多數組織中服務。你們有時間和厚實的福音基礎可以幫助你們完成偉大的事工。在許多方面,你們也為人表率,在教會裡忠信服務。我們感謝你們所做的一切,也祈求主增強你們,讓你們能有更多的貢獻。

6.為將來的財務作計畫。在你的人生走向退休以及隨後數十年的階段,我們懇請所有年長的成員,節儉地規劃退休後的生活,避免不必要的負債。我們也奉勸你們在為人簽署連帶保證書時要小心,即使是替家人擔保,退休金也可能會遭風險。

老年時對於「致富」的陰謀、抵押房屋,或投機事業尤其要更加謹慎。要小心從事,免得終生的計畫因為一件或一連串錯誤的財務決定而陷入混亂的情況。及早計畫你將來的財務,然後按照計畫行事。

7.提供基督般的服務。基督般的服務有提升的力量,所以我們召喚勤奮的年長成員去為人服務。這會成為聖化過程的一部分。主曾應許,凡為人服務而喪失性命的人必找到生命。先知約瑟‧斯密說,我們應該「用盡我們的生命」,完成祂的旨意(教約123:13)。

平安、喜樂和祝福會臨到那些為人服務的人。是的,我們讚賞所有提供基督般服務的人,這樣的服務尤其能帶給老年人極大的喜樂。

8.保持健康、活力。許多年長的人下了不少工夫來使自己在年老時仍有硬朗的身體,我們非常敬佩。……

我們多麼高興見到年長的人仍然精力旺盛、充滿活力!保持活躍,這樣在身心方面都能有良好的運作。6

Scriptures study and teaching. Adult. Male

「願這段金色年華因你們充實過日子、愛人及為人服務而成為你們最美好的一段歲月。」

3 

為人服務能撫慰那些失去親人或害怕孤寂的人。

我們也要在此向那些喪偶的人致意。有些時候你們當中某些人會感到自己毫無用處又孤獨,幾乎難以承受。但是在許多情況中,事情並不是這樣的。除了剛才提到的八項建議外,有人也證明了一些活動很有幫助。

有些獨居的人會為每個要結婚的孫子女或將出生的新生兒縫製毛毯,讓自己保持忙碌。有些人會在別人生日時寫寫信祝賀,或在可能的情況下參加孫子女的學校活動或運動會。還有些人把每個孫子女的照片編輯成冊,當作他們的生日禮物。 ……

我們還看到其他許多孀居的人志願到醫院服務,或從事其他社區服務。很多人因此在這些助人的過程中獲得了成就感。

對於體力還能負荷的人來說,克服孤獨和無用感的方法就是走出去,幫助真正有需要的人。我們向從事這類服務的人保證,你們失去親人的痛楚或多或少能得到撫慰,你們也不用害怕孤單。要對自己的情況感到較滿意的方法,是去改善其他人的處境。7

4

生病或痛苦的時候,還是可以保持堅強的態度和心情。

我們要向那些生病、受苦、歷經變故的人致上特別的關懷之意。我們關心你們,為你們祈禱。記住李海給他兒子雅各的祝福;雅各受哥哥拉曼和雷米爾的欺負。李海說:「你知道神的偉大;祂必聖化你的苦難,使你獲益。」(尼腓二書2:2)神也會這樣對待你的。

我們希望你們繼續努力保持堅強的態度和心情。我們知道這樣做有時候並不容易;有些事情你們無法再自理,我們祈求那些代勞的人能用愛心、溫順和關懷的心來為你們做事。

我們希望你們的心思中繼續有好的想法和感覺,並且要很快摒除會毀滅你們的有害思想。我們相信你們每天都會作祈禱,必要時會時時刻刻禱告,一如摩爾門經教導的:「因〔神〕所賜的豐富慈愛與祝福而每天生活在感恩中。」(阿爾瑪書34:38

你會發現每天研讀摩爾門經會提升你的靈性,並且使你更接近救主,幫助你成為福音的學生,能與別人分享偉大的真理。8

5

給予年長的雙親和祖父母應得的愛、關心與尊敬是很重要的。

容我用幾分鐘來向年長的家人說幾句話。讓我們重述詩篇的經文:「我年老的時候求你不要丟棄我,我力氣衰弱的時候,求你不要離棄我。」(詩篇71:9

我們鼓勵家人給予年長的雙親和祖父母應得的愛、關心與注意。讓我們記住經文所囑咐的,「要看顧親屬」,免得我們「比不信的人還不好」(提摩太前書5:8)。我很感謝我親愛的家人這麼多年來給我們的悉心照顧。

記住,奉養父母和祖父母是我們的職責,我們要盡最大的能力奉養他們。年長的成員若無家人照顧,聖職和慈助會領袖便應盡一切努力,以同樣體貼的方式來滿足他們的需要。我們在此為家裡有老年人的家庭提供一些建議。

自從主將十誡刻在石版上後,祂在西乃山說的「要孝敬父母」(出埃及記20:12)那句話已流傳好幾世紀了。

孝敬父母是說對他們要有高度的敬意。我們愛他們、感謝他們、關心他們的幸福與福祉。我們對待他們要體貼、禮貌,並試著了解他們的想法。當然,孝敬也包括要順從父母正義的願望。

再者,我們本來就應該孝敬父母,因為他們賜給我們生命。而且,我們在襁褓和幼年時期,他們總是含辛茹苦地照顧我們,養育我們,給我們生活的必需品;我們生病時、成長過程遭遇情緒上的壓力時,他們看護我們;在很多情況下,他們還給我們機會接受教育,並且或多或少地直接教育了我們。我們所知所做的許多事,都是從他們的榜樣學來的。願我們永遠感激他們,並將這份謝意表達出來。

讓我們也學著去體諒父母,他們在教養我們的時候或許犯了些錯,但他們總是就其所知盡了最大的努力。願我們體諒他們,如同我們希望子女在我們犯錯時也體諒我們一樣。

即使父母年老,也應該尊重他們,在可能的情況下,讓他們有自由選擇的權利和過獨立生活的機會。不要在他們還能作決定時,剝奪他們選擇的權利。有些父母上了年紀後,仍然可以獨立生活,照顧自己,而且也願意這麼做。只要他們可以,就隨他們的意。

假如他們比較不能獨立生活,那麼就必須有家人、教會及社區資源來幫助他們。老年人若在有額外的協助仍無法照顧自己時,家人就必盡可能接到家中來提供照護。在這種情況下,教會和社區資源的協助也可能有需要。

看顧者的角色很重要。這樣的人極需支持和幫助。通常的情況是由老伴來看顧,或由中年的女兒,一方面照顧小孩,一方面照顧年邁的父親或母親。9

6

有福氣和祖父母及其他年長的人常在一起的小孩,享有豐富的親情和友誼。

我們也希望大家儘可能讓老年人參與家庭活動。看到可愛的孫子女和慈祥的祖父母在一起,是多麼令人快樂的景象。孩子們喜歡這樣的場合;他們喜歡祖父母來看他們、過來吃飯、一起開家人家庭晚會及其他特別的活動。如此一來,便有機會教導孩子去尊重老年人、愛老年人、孝敬和關心老年人。

祖父母對孫子女可以產生深遠的影響,因為他們的時間不像父母親那樣緊湊忙碌,可以翻開書本、閱讀、說故事、教導他們運用所學習的福音原則。孩子們聽了以後,對人生不但有正確的看法,而且這樣的看法也能帶給他們安全、平安和力量。若因距離遙遠,無法和兒孫經常見面,就可以寄信、〔影片〕和照片。有福氣和祖父母及其他年長的人常在一起的小孩,享有豐富的親情和友誼。老年人也可以和家人一起參加孫子女的畢業典禮、婚禮、聖殿之旅,……及其他特殊活動。

我們很高興看到自己的子女和孫子女成長,達到某種成就,能和他們共享勝利時刻的快樂和喜悅。孩子們在生活中努力而有所成就時,我們的生活就充滿快樂。我們在約翰三書1:4讀到:「我聽見我的兒女們按真理而行,我的喜樂就沒有比這個大的。」知道這一點,我們就會有更新的愛和勇氣,繼續為生活而努力。10

From Young Women to Relief Society

「祖父母對孫子女可以產生深遠的影響。」

7

教會領袖應透過祈禱,謹慎尋求聖靈指引,以幫助成員因應年長者的需求。

我們鼓勵負責照顧年長者的那些聖職領袖,要敏悟地接受天父的靈的提示,以便能評估老年人在靈性上、身體上、情緒上及財務上的需要,滿足他們的需求。我們相信你們會去請教你們的諮理、麥基洗德聖職定額組領袖、慈助會領袖、家庭教導教師、和探訪教師,有關如何執行這個重大的責任,因為我們必須毫不遲疑地履行這些職責。

我們希望聖職及輔助組織領袖繼續召喚老年人,使他們能發揮他們多年來累積的智慧和忠告。只要可能,我們希望他們每一個人都可以擔任家庭教導教師或探訪教師,即使是卧病在床或在家休養的人也可以透過打電話、寫便條,或其他特別的指派工作來協助這項照顧別人的工作。

聖職領袖可以給予準備去傳道的個人或夫婦許多協助與鼓勵。聖殿摘錄工作〔現在稱為家譜索引編製〕和福利計畫,更是因為有那些年長又有機會在這方面服務的人的協助而推動得更順利。

我們希望年長的個人和夫婦,都有既細心又有愛心的家庭教導教師和探訪教師指派給他們。使他們知道在緊急時可以向誰求助,這樣就能帶給他們極大的安慰和平安。在評估和決定這類的需要時,技巧、方法和誠意都是極為重要的因素。

我們希望你們邀請獨居的年長者參與愛心服務工作;也請他們參加支聯會及支會的社交活動,尤其是單身的老人家或經年需要照料配偶的年長者。他們經常是被遺忘的一群。在他們喪偶期間,尤其要給予親切的關懷。對多數人而言,這是最脆弱的時期。

有些家人要持續照顧在身體和情緒上有特別需要的長輩,他們往往需要片刻的休息,他們也會很感激能暫時輕鬆一下。幫助這些家庭維持正常的運作,間或有些休閒,舒解一下因老年人長期病痛或重病所帶來的沉重責任,這是很重要的。所有的人都需要親切的支持,以便能從照顧老年人重病或其他問題的壓力下獲得舒解。

交通經常是老人家的一大憂慮,因此我們應該幫助他們,接送他們參加安息日聚會、拜訪親朋好友、購物和就醫。

我們在照顧老人家時應當審慎尋求靈感和指引,因為每個人以及他們的需要總有很大的不同。11

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我們的晚年可成為人生的精華時期。

願神祝福教會裡的年長者,我由衷敬愛你們,我是你們中間的一份子。

要好好珍惜你們的生命。願這段金色年華因你們充實過日子、愛人及為人服務而成為你們最美好的一段歲月。願神也祝福那些照顧你們的人──你們的家人、朋友、教會成員及領袖。

我要向你們見證生活的喜樂,那喜樂來自於徹底實踐福音、經歷各種重大考驗及因而產生的聖化過程。使徒保羅說得好:「我們曉得萬事都互相效力,叫愛神的人得益處。」(羅馬書8:28

我把祝福留給你們。救主是活著的;這是祂的教會;這事工是真實的。正如主暨救主所說的:「仰望我,並持守到底,就必活著;因為持守到底的,我必賜他永生。」(尼腓三書15:912

研讀與教導的建議

問題

  • 你從年紀比你大的人的「智慧與經驗」得到什麼益處?(見第1部分)

  • 在第2部分,彭蓀會長列出年長的人可以做的八件事來「善用老年時光」。思考每一項建議。不論年齡,這些建議如何充實我們的生活?

  • 為什麼你認為服務是「克服孤獨和無用感的方法」?(見第3部分)你在什麼情況下看到這句話所言不假?

  • 我們面對疾病和痛苦時,沉思彭蓀會長提出的忠告(見第4部分)。這項忠告如何能幫助我們「保持堅強的態度和心情」?

  • 想想彭蓀會長在第5部分的教導。子女或孫子女可以在哪些方面孝敬年長的父母或祖父母?

  • 你在什麼時候看過年輕人和年長的人共度歡樂的時光?(見第6部分)我們在家中及教會中能做些什麽麼,以培養這樣的關係?

  • 教會領袖和支分會成員可以在哪些方面協助因應年長者的需要?(例見第7部分)

  • 對你而言經歷「徹底實踐福音」的喜樂,是什麼意思?(見第8部分)你從忠信持守到底的人身上看到什麼榜樣?

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研讀輔助說明

「按照你所學到的事情來生活,會帶給你更進一步且持久的領悟(見約翰福音7:17)。」(宣講我的福音,第19頁)考慮問自己如何在家中、在工作場合,以及在教會的責任上實踐福音教導。