第15章:父親和母親的神聖召喚
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第15章

父親和母親的神聖召喚

「願我們都忠於為人父母這偉大神聖的義務。」

泰福‧彭蓀的生平

不論是透過言教或身教、在家或在世界各地、在教會或擔任公職,泰福‧彭蓀會長都教導成為好父母的重要性。他說:「用愛和主的勸誡滋養子女。」1「神要父母負起管家職務,好好教養他們的家人。這是最神聖的責任。2

彭蓀會長和妻子芙蘿拉合作無間,履行為人父母的神聖責任。他們「積極而熱誠地履行滋養他們家庭單位的職務」。3他們經常互相討論子女和其他事情。彭蓀會長說:「我知道我身邊有個深具屬靈遠見的婦女。」4

他們同心協力營造一個讓子女可以成長和學習的家——一個子女喜歡逗留的家。兒子馬可說:「我寧可留在家裡,哪裡都不去。家是個避難所,可以躲避暴風雨。母親保護我們,爸爸則給我們力量。」5

彭蓀會長夫婦透過祈禱,審慎地履行為人父母的責任。馬可說:「母親比我認識的任何婦女都有信心。……我沒有看過任何人比她更常祈禱。不管是為了什麼,像孩子的考試、或在學校和人打架,她都會馬上跪下,為孩子祈禱。她和爸爸兩個人都有單純的信心。」6

彭蓀會長由於工作和教會職責的關係經常不在家,芙蘿拉因此承擔大部分養育和教導六個子女的責任。她對母職的角色樂此不疲。她說:「家是我們今生情感的中心。」7馬可回憶道:「母親全心全意愛這個家,她愛我們──不是因為這是她的職責,而是因為這是她的生命。」8談到擔任母親的重要,芙蘿拉寫下她的感想:「如果想找到真正的偉大,不要求諸寶座,而要成為推動搖籃的手。母親有無比的力量,她是那陶冶心靈、生命,以及塑造品格的人。」9

彭蓀會長不在家的時候,總是會想辦法看顧、鞏固家人,他透過電話及信件和他們保持密切聯繫。在家時,他盡可能花時間陪他們。他經常引用的故事是「一個忙碌的父親解釋為什麼他花那麼多時間陪兒子打球,他說:『我寧可等一下背痛,也不要以後心痛。』」10

Benson, Ezra Taft. Biography

泰福‧彭蓀和兒子列德及馬可

他也個別花長時間在每個子女身上。馬可記得父親帶他到猶他州鹽湖城,去看一個專科醫生:「和爸爸在一起真好玩,只有他跟我!我們談所有我想談的事。雖然我還小,但是我知道爸爸愛我,因為他花時間陪我,幫助我康復。」11

只要情況許可,彭蓀會長出差時都會帶著子女。1948年3月他帶七歲的女兒邦妮到內布拉斯加參加農業會議,「媒體都對這位落落大方的女孩非常好奇,也很奇怪怎麼有個父親一反常情,帶著這麼小的孩子到這麼遠的地方參加重要會議,隔天早上邦妮的照片還登上〔報紙的〕頭版。不過對彭蓀長老來說這沒什麼奇怪,他經常帶孩子和他一起出遠門,除了培養感情外,也可以達到教育的目的。12

泰福‧彭蓀的教訓

1

父親的召喚是永恆的。

父親們,你們的召喚是永恆的,是永遠不會卸任的。教會裡的召喚雖然十分重要,卻是有限期的,時間一到,就要被解除召喚。但是父親的召喚是永恆的,其重要性超越時間。那是今世和永恆的召喚。13

父職最好的典範或模式就是天父,祂如何幫助祂的子女?為了找出這個答案,〔作父親的〕一定需要對福音——即主的偉大計畫——有所了解。14

對男人而言,沒有任何召喚比成為正義的教長、在主的屋宇結婚、主領祂的兒女這些事更崇高的了。甚至偉大的以羅興也要我們稱祂為「我們在天上的父」(馬太福音6:9尼腓三書13:9)。15

2

父親要在家中提供屬靈方面的領導。

父親必須熱切渴望祝福他的家人、尋求主、沉思神的話語、按照靈的提示生活,以便知道主的心意和旨意,知道應如何領導他的家人。16

〔作父親的,〕你有神聖責任在家裡提供屬靈方面的領導。

十二使徒議會在若干年前印了一本小冊子,其中說道:「父職即是領導,是最重要的一種領導。向來都是如此,將來也永遠如此。作父親的,你要藉著永恆伴侶的協助、勸告和鼓勵,來主領家庭。」(參閱父親,想一想你的方法,小冊子,第4-5頁)

我出自於愛以色列父親的心,在下面提供十項明確的方式,供父親們參考,以便給子女靈性上的領導:

1.將父親的祝福給予你的子女。為你的子女施洗並證實。按立聖職給你的兒子們。這些都會成為你子女一生中最重要的靈性經驗。

2.親自帶領家庭祈禱、每日的經文研讀、每星期的家人家庭晚會。你個人的參與可向你的子女表明這些活動有多重要。

3.若可能,全家一起出席教會聚會。由你帶領的家庭崇拜,對你子女的靈性福利是十分重要的。

4.與你的子女一起出席父女活動,或父子活動。 ……

5.確立家庭假期、旅行,或野外活動的傳統。這種回憶是你的子女永遠不會忘記的。

6.定期一對一和你的子女談話。讓他們表達他們的感受。教導他們福音的原則。教導他們真正的價值。告訴他們你愛他們。與子女單獨相處這點,可讓他們明白作爸爸的如何排列優先順序。

7.教導你的子女工作,用行為告訴他們朝某一個有價值的目標努力有何重要的價值。 ……

8.在家裡鼓勵家人聆聽好的音樂、從事美好的藝術活動、閱讀高尚的文學。有高尚優美氣氛的家,將使子女永遠蒙福。

9.按距離遠近,定期和你的妻子到聖殿去。如此,你的子女可更了解聖殿婚姻、聖殿誓約、以及永恆家庭單位的重要。

10.讓子女看出你為教會服務時感到快樂和滿足。這對他們是有感染性的;因此,他們也會想要在教會裡服務,也會愛神的國度。

以色列的丈夫和父親啊!你為你家人的救恩和超升可做的事是如此的多!你的職責何等重要!17

Family life

「定期一對一和你的子女談話。」

有時,我們聽說有些男人認為由於自己是一家之主,因此自己的地位就高人一等,覺得可以指揮家人,向家人提出要求,這種現象甚至在教會裡也有。

使徒保羅指出:「丈夫是妻子的頭,如同基督是教會的頭。」(以弗所書5:23)這就是我們主領一家時,所應跟隨的榜樣。我們沒發現救主曾經嚴厲而粗魯地管理教會,我們也沒發現救主曾經對教會不敬或予以忽略,我們更沒發現救主曾經採用強迫或壓制的方式來達成祂的目的。我們所發現的,無非是造就、鼓舞、安慰和激勵教會的行為。弟兄們,我要鄭重地對你們說,祂就是我們身為家中的屬靈領袖所應跟隨的榜樣。18

作為一家的教長,你責任重大,得負起領導子女之責。你必須協助創造一個這樣的家,使主的靈可以在其中居住。 ……

你的家應是家人尋得平安和喜悅的避風港。每一個子女都不應怕自己的父親──尤其是一位持有聖職的父親。父親的責任就是使自己的家成為幸福和喜悅之家。……正義的父親以身作則,訓練、教養、扶養和愛惜子女,其有力的影響,是子女的靈性福祉所不可或缺的。19

3

母親的角色是神所制定的。

〔母親〕就是,或應該是家庭的核心與靈魂。在世俗的書籍和神聖的寫作中,沒有哪一個字詞比母親二字更聖潔。沒有哪一項工作要比當一個敬畏神的好母親更高尚的了。

在永恆的家庭裡,神制定由父親主領家庭。父親要供養、愛護、教導和引領。母親的角色也是神制定的。母親要懷孕、生育、餵養、愛護並訓練。啟示是這麼說的。20

我們了解有些婦女雖無任何過失,卻無法生育子女。對於這些美好的姊妹,神的每位先知都已應許,她們在永恆中會有子女,必有後裔保留給她們。

經由單純的信心、懇切的祈禱、禁食和特別的祝福,這些美好的姊妹中,有許多人在她們高貴伴侶的陪伴下,經歷了奇蹟並蒙福有了孩子。有些人則透過祈禱審慎考慮後,選擇了領養子女,對於這些美好的夫妻,我們敬佩你們為領養的子女所付出的犧牲和愛心。21

願神祝福美好的母親們。我們為你們禱告,我們支持你們,我們尊崇你們為永恆而生產、養育、訓練、教導及愛子女的作為。我應許你們,當你們光大那最高貴的召喚──錫安的母親——時,能得著天上的祝福以及「父所有的」(教約84:38)。22

4

母親應該愛護、教導子女,並有效地運用時間與子女相處。

錫安的母親們,神所賦予你們的責任,對你們自己的超升,以及對你們家人的救恩與超升都非常重要。孩子需要母親,勝過金錢所能買到的一切物品,撥出時間與子女相處就是最大的禮物。23

我心中懷著對錫安母親的愛,想要提出十項明確的建議,使我們的母親能有效地運用時間與孩子相處。

〔第一、〕只要做得到,在子女進進出出時親自看顧他們——不論是往返學校、或往返約會,或是當他們帶朋友回家時都是一樣。不論你的孩子是6歲或16歲,要親自看顧著他們。 ……

第二、母親們,花時間作孩子真正的朋友。傾聽孩子,真正地傾聽;與他們閒談、一起開懷歡笑、唱歌、玩耍、哭泣、擁抱,並且真誠地讚美他們。是的,定期撥出時間,分別與每個子女相處,作孩子真正的朋友。

第三、花時間讀書給子女聽。從兒子和女兒在嬰兒時期就開始讀書給他們聽。……假如你願意定期唸書給孩子聽,就是開始幫助他們培養對優良文學的興趣以及對經文真正的愛。

第四、花時間與孩子一起祈禱。在父親的帶領下,每天早晚都應有家庭祈禱。在你們呼求天上的祝福降臨到孩子身上時,讓他們可以感受到你們的信心。……讓孩子參與家庭祈禱與個人祈禱,聽他們向天父說出甜蜜話語而喜樂。

第五、花時間每週舉行有意義的家人家庭晚會。讓你的孩子積極地參與,教導他們正確的原則,使這活動成為家中的一項傳統。 ……

第六、安排時間盡可能一起吃飯。當孩子漸漸長大,生活愈來愈忙碌時,這會是一項挑戰,但是由於父母親與孩子努力配合時間一起用餐,用餐時刻可成為愉快交談、分享當天計畫與活動,以及教導的特別時刻。

第七、每天花時間全家一同研讀經文。……全家人共同研讀摩爾門經,特別會為家庭增添靈性,使父母與孩子得以有力量抗拒誘惑,並有聖靈經常為伴。我應許你們,摩爾門經會改變你們的家庭生活。

第八、花時間進行家庭活動。使家庭的郊遊、野餐、慶生會及旅行成為特別的時光,留下美好的回憶。盡可能全家參與某個家庭成員的個別活動,例如,學校話劇、球賽、演講或音樂會。家人一同出席教會聚會,並盡可能坐在一起。那些幫助家人一起祈禱和遊戲的母親,必能使與孩子團結,永遠祝福孩子的生命。

第九、母親們,花時間教導你們的孩子。把握教導的時刻,這種機會在一天當中隨時可得──用餐時、輕鬆的場合,或特別一起坐下來時、夜深臨睡前、或清晨一同散步時。 ……

母親對孩子的愛與衷心關懷,是她們在教導自己孩子時最重要的要素。教導孩子福音原則、教導他們善有善報、教導他們在罪中沒有安全、教導他們愛耶穌基督的福音,並為其神性作見證。

教導子女要有莊重的態度,並教導他們尊重男人與女人的身分。教導孩子保持性的純潔、適當的約會標準、聖殿婚姻、傳道服務、以及接受和光大教會召喚的重要。

教導他們熱愛工作,讓他們知道良好教育的價值。

教導他們正當娛樂的重要,包括合宜的電影、影片、音樂、書籍和雜誌。討論色情刊物與毒品的邪惡之處,並教導他們過潔淨生活的價值。

是的,母親們,在你們家中,在壁爐邊教導福音。這是你的孩子們所能接受到的最有效的教導。 ……

第十、也是最後一項,母親們,花時間真正地去愛你們年幼的孩子。無條件的母愛最接近基督般的愛。

孩子到了青少年後也需要相同的愛與關懷。許多父母在子女年幼時很容易表達自己對他們的愛,但隨著孩子漸長,反倒越怯於表達。透過祈禱來解決這個問題吧!代溝是不應存在的,愛是其中的關鍵。我們的年輕人需要愛與關懷,而不是溺愛。他們需要父母的認同與了解,而非漠不關心,他們需要父母的時間。母親對青少年子女的慈愛教導、愛與信心,可將正值青少年期的兒女救離邪惡的世界。24

Motherhood

「花時間讀書給子女聽。」

你知道為什麼正義的母親那麼愛她們的子女?因為她們為他們犧牲那麼多。我們愛,是因為我們付出犧牲;我們犧牲,是因為我們付出愛。25

5

父母應合一,同心協力在愛中養育子女。

丈夫和妻子作為合夥的創造者,應熱切並虔敬地邀請兒女來到他們的家中。……家裡有子女的夫妻有福了。生命中最大的喜悅和祝福便是與家庭、聖職、和犧牲相關的。為了讓美好的靈降生到家中,實在值得我們付出任何的犧牲。26

假如父母以伴侶關係,親愛合一地盡到上天賦予的責任,子女又以愛與服從來回報,就能享有極大的喜樂。27

願神幫助我們彼此支持,願我們從家裡開始,支持我們的家人。願我們有忠誠、合一、愛,以及互敬的精神。願丈夫對妻子忠誠、真心對待她們、愛她們、努力減輕她們的負擔,並分擔照顧、訓練及養育子女的責任。願母親及妻子能協助丈夫,支持他們的聖職職責,忠誠且真心地看待他們透過神的聖職而來到的召喚。28

願我們忠於親職這項偉大的義務,這項神聖的義務,好讓我們能把家庭建立在永恆原則的穩固根基上,使我們永遠不會後悔。願我們對交託給我們的非凡信任,永遠不會退怯〔或不忠信〕。願我們永遠永遠記得,這些進入我們家中的靈都是精選的靈。29

研讀與教導的建議

問題

  • 彭蓀會長說:「父職最好的典範或模式就是天父。」(第1部分)世上的父親可以如何效法天父樹立的典範?

  • 思考彭蓀會長提出的「十項明確的方式,供父親們參考,以便給子女靈性上的領導」(第2部分)。你認為這些建議對子女有何影響?

  • 彭蓀會長聲明:「沒有哪一項工作要比當一個敬畏神的好母親更高尚的了。」(第3部分)你從高尚的母親身上看到哪些榜樣?世人對母職的態度已有所改變,我們可以如何推崇母親高尚而神聖的責任?

  • 父母和子女共度時光會有什麼益處?(例見第4部分。)

  • 父母在親職上合一會為家庭帶來什麼祝福?(見第5部分)。父親和母親可以如何更合一?單親的父母可以如何得到需要的力量來履行這些責任?

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箴言22:6以弗所書6:4摩賽亞書4:14-15阿爾瑪書56:45-48尼腓三書22:13;亦見「家庭:致全世界文告」,2010年11月,利阿賀拿,第129頁

教學輔助說明

「當你在靈性上作準備並在你的教導中承認主,你會成為祂手中的工具,聖靈也會增強你話語的力量。」(教導,沒有更偉大的召喚,〔1999〕, 第41頁)