第14章:婚姻與家庭──神所制定
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第14章

婚姻與家庭──神所制定

「家是神的一大堡壘,能抗拒今日的邪惡。因此你們要保持自己的家堅強、團結,配稱贏得天父的祝福。」

泰福‧彭蓀的生平

泰福和芙蘿拉‧彭蓀夫婦從結婚一開始就以家庭和家人為第一優先。子女還小的時候,他們就開始強調在永生的時候,他們的家庭不能有「空的椅子」。1彭蓀會長在擔任教會領袖時,仍然強調同樣的信息。他說:

「神期望家庭成為永恆。我全心地見證這項宣言的真實性。願祂祝福我們,使我們的家庭和每位家人的生活得以鞏固,如此有朝一日我們可以在天父高榮的家中向祂報告說,我們都到齊了──爸爸、媽媽、兄弟姊妹,大家相親相愛;每張椅子都有人坐。我們都回家了。」2

對彭蓀會長夫婦而言,鞏固家庭的努力從滋養婚姻開始。他們忠誠互愛、忠實真心。他們雖然不吵架,但是經常有坦誠的討論。3他們對彼此完全信任,並覺得這樣的信任是他們婚姻最大的力量。彭蓀會長說:「我從未,從未懷疑過芙蘿拉對我的忠貞。」4

彭蓀會長夫婦彼此支持、鞏固。彭蓀會長說:「芙蘿拉在我生命中比其他任何人更能看到我的前景和潛力。她的信心和支持是我的一大祝福。」5往往在彭蓀會長對肩負的重責大任覺得力有未逮時,彭蓀姊妹會擦乾他的眼淚並安慰他。6她懇求主幫忙支持他,也鼓勵子女同樣做。女兒芭芭拉說:「我們為爸爸作了許多祈禱和禁食。」7

彭蓀會長夫婦總是對彼此忠誠又真心。

彭蓀會長夫婦以穩固的婚姻為基礎,教導他們的子女永恆家庭關係的重要。兒子馬可說:「父母將忠貞和愛的深刻感覺灌注在我們這些孩子身上。我不認為那樣的氣氛會在一個家庭裡自然產生,而是必須由關懷、慈愛的母親和父親來鼓勵和推動才行。」8

彭蓀夫婦期望的行為標準是以福音為中心,就像他們將家人列為優先一樣。他們努力建立一個充滿愛的家,讓子女在其中學習成長,並有歡樂。彭蓀夫婦希望他們的家是個遠離世俗的聖所,兒子列德說:「那不代表我們沒有遇到困難,我們不是一直都相處得很好,我們也不是一直都分擔家務;有時候我們把母親的耐心逼到極限,不過,到了最後,就是一種家庭團結的精神,把大家緊緊地繫在一起。」9彭蓀姊妹認同說:「沒有人是完美的,在家庭裡,我們的目的不是互揭瘡疤,而是鼓勵彼此改善。」10

彭蓀會長蒙召喚到十二使徒定額組服務時,子女都還很小,他擔心出差的行程會影響和他們相處的時間。他在日記上寫道:「做教會事工常常讓我要出門在外,無法陪家人。……我由衷相信,我可以對家人忠誠,幫助他們與教會接近,同時又履行我總會持有權柄人員的義務。我知道這不是件容易的事。」11

事實上,這的確不容易,這使得彭蓀會長更努力和家人接近。他說:「〔我〕一生中最甜美、最充實滿足的印象和經驗,有一些是和家人、家庭的情誼有關。」12

1957年彭蓀會長擔任美國農業部長時,進行了四個星期的環球旅行,出訪各國,推展貿易。彭蓀姊妹和兩個女兒比佛利及邦妮與他同行。他們到了12個國家,會見政府領袖,並且參觀名勝古蹟、難民收容所和農業設施。彭蓀會長覺得此行相當成功,不僅增加貿易機會,也提升教會的名聲。返家時,女兒貝絲在機場等他們。一看到父母,她熱淚盈眶地跑向他們,她的父親迎向她,緊緊把她抱在懷中。他回憶道:「儘管〔我們看過〕世界上的各種奇觀,那一刻突然間成為整個行程最美好的時刻。」13

泰福‧彭蓀的教訓

1

家庭是今世和永恆中最重要的組織。

耶穌基督後期聖徒教會視家庭為今世和全永恆中最重要的組織,教會教導我們所有的事情都應該以家庭為中心,並圍繞著家庭。教會也強調,在今生及永恆中,保全家庭生活比其他所有的事情都重要。14

沒用任何東西可以取代家庭而使人滿足,家庭的基礎與世界的歷史一樣久遠,家庭的使命是神所制定的。15

國家的興衰繫於家庭的成敗,教會的發展也繫於其中各個家庭的成敗。我們是怎麼樣的人民,取決於我們的家園、我們的家庭。……良好的家庭是堅固的基石,是文明的房角石。我們需要保全良好的家庭,我們需要鞏固良好的家庭。16

有人因為我的教會領袖身分而問我:在面對周遭那麼多重大的問題時,為什麼我們還這麼強調家庭和家人?答案是,這是理所當然的,這些重大的問題其實都是在反映個人和家庭的問題而己。17

婚姻與家庭生活是神制定的。從永恆的角度來看,救恩是家庭的事,神要父母負起管家職務,好好教養他們的家人。這是最神聖的責任。18

2

在幸福的婚姻中,丈夫和妻子愛神,也彼此相愛;為神服務,也彼此服務。

婚姻、家庭和家人不僅只是社會制度,而是神聖的,不是人為的。神從太初就制定婚姻,創世記的第一樁婚姻記載中,主提出四項重大的聲明:第一,人獨居不好;第二,女人是男人的幫手;第三,兩人要成為一體;第四,人要離開父母,與妻子連合。(見創世記2:18,24

後來,為加強早先的聲明,主說:「所以,神配合的,人不可分開。」(馬太福音19:6)祂也說:「要全心愛你的妻子,與她連合,沒有別人。」(教約42:2219

經文告訴我們:「亞當就開始耕地,……照我,主,命令的……。他妻子夏娃也與他一起勞動。……他們開始生養眾多,遍滿地面。……亞當和他的妻子夏娃呼求主的名。……亞當和夏娃讚頌了神的名,就將一切事情告知他們的兒女。……亞當和他妻子夏娃不停止呼求神。」(摩西書5:1-2,4,12,16

從這個充滿啓示的紀錄中,我們看到亞當和夏娃為我們在訂立聖約的婚姻關係上,樹立了理想的典範。他們一同工作、他們一同養兒育女、他們一同祈禱、他們也一同教導子女福音。這就是神要所有正義的男女效法的模式。20

我們應把婚姻視為在神前訂立的神聖聖約,已婚的夫婦不但要對彼此負責,也要對神負責。祂應許要賜福給履行那項聖約的人。

忠於婚姻的誓約,是愛、信任和平安所不可或缺的。主必定會譴責通姦。 ……

自制與自律是婚姻關係中必須遵守的最高原則,夫妻必須學習控制舌頭,也要學習控制情感。

家庭祈禱和夫妻之間一起祈禱會鞏固〔夫妻的〕合一。慢慢地,想法、願望和理想會合而為一,直到你們追求同樣的目的和目標。

依賴主、先知的教訓及經文的指引與幫助,特別是在不和及問題發生的時候。

一同解決問題──而不是逃避問題──可帶來靈性的成長。今日,過度強調個人主義,帶來的是自負及分離。二人成為「一體」仍然是主的標準(見創世記2:24)。

幸福婚姻的祕訣是為神服務並彼此服務。婚姻的目標是團結合一,以及個人的發展。說來奇怪,越是彼此服務,越能促進靈性和情感的成長。21

Counseling Together in Marriage

「幸福婚姻的祕訣是為神服務並彼此服務。」

使徒保羅的忠告最為美好而且切題,他簡單地說:「你們作丈夫的,要愛你們的妻子,正如基督愛教會」(以弗所書5:25)。

在後期時代的啟示中,主再次提到此一義務。祂說:「要全心愛你的妻子,與她連合,沒有別人。」(教約42:22)就我所知,在全部的經文裡,唯獨有另一位是我們也被命令要全心去愛的,那就是神。想一想這有什麼含意!

對自己的妻子表達這種愛的方法有很多種,最重要的,除了神以外,生活中的任何事物──工作、娛樂、嗜好──都不應比你的妻子更為重要。你的妻子是你珍貴永恆的賢內助──你的伴侶。

全心地愛人指的是什麼呢?那就是,以你一切的情感,以你一切的忠誠來愛她。因此,當你全心全意地愛妻子,就不能貶低她、批評她、挑她的毛病,或以話語、不悅的態度或行為來對待她。

「與她連合」指的是什麼呢?那是指接近她,對她忠誠、忠信,和她溝通,表達你對她的愛。22

彼此相愛的丈夫和妻子會發現,愛和忠貞是互相滋長的,這樣的愛給子女在情感上的成長提供美好的滋養環境,家庭生活應該充滿幸福與歡樂,讓孩子們在回顧時能有愉快的記憶和聯想。23

3

堅強的家庭培育家人間的愛心、敬重和支持。

讓我們來鞏固家庭,早晚作家庭及個人祈禱可以邀來主的祝福降臨在我們家中,用餐的時間是回顧當天活動的好機會,而且不僅可以餵養身體、也可以餵養心靈,家人可以輪流讀經文,特別是摩爾門經。忙碌的父親最好利用晚上就寢前的時間,到每個孩子床邊和他們談話,回答他們的問題,並告訴他們你有多愛他們。24

「家是神的一大堡壘,能抗拒今日的邪惡。因此你們要保持自己的家堅強、團結,配稱贏得天父的祝福。只要你這麼做,就可獲得信心和力量,使你的生活永遠蒙福。25

神要求我們每一個人在家中培養快樂、積極的氣氛,以產生良好的影響。將來的房子有昂貴的傢俱或多少間浴室都不是很重要,但是極為重要的是我們的孩子是否在家中感受到愛和接納,家中有快樂與歡笑,亦或有吵架與紛爭,才是關鍵所在。26

在美滿的家庭中,家人是互敬互愛的。他們知道其他家人會愛他們、感謝他們。子女感受到父母的愛,因此他們有安全感、有自信。

穩固的家庭能養成有效溝通的習慣,他們討論問題、一起計畫、合作完成共同的目標。他們舉行用家人家庭晚會和家庭議會,當作達成這個目標的有效工具。

在堅強的家庭裡,父母和子女之間保持親密的關係,他們交談。有些父親會和每個子女作正式的面談,有些則採較輕鬆的形式,有些則利用時機,定期花時間單獨與子女相處。

每個家庭都有困難和挑戰,但是成功的家庭會設法一起解決問題,而不是互相指責或爭論。他們為彼此祈禱、一起討論、互相鼓勵。有時候,這些家庭會為支持某位家人而一起禁食。

在穩固的家庭中,家人會互相支持。27

4

家庭是子女學習和實踐福音原則的最好場所。

家庭是灌輸家人恆久價值最有效的地方,若家庭生活穩固,並以耶穌基督的福音原則為生活基礎時,……問題便不會那麼容易發生。28

成功的父母也發現,在一個罪惡充斥的環境中教養子女並不容易,因此他們用心採取一些特別的作法來提供子女最有益的影響。他們教導子女道德的原則,給他們看好書,管制他們看電視,鼓勵他們聆聽優美高尚的音樂。最重要的是,他們教導子女閱讀和討論經文,以此作為培養靈性思想的方法。

在幸福的後期聖徒家裡,父母教導子女了解對神的信心、悔改、洗禮及聖靈的恩賜(見教約68:25)。

這些家庭經常作家庭祈禱。祈禱是為所得到的祝福表達感謝的方法,也是謙卑地承認我們需要依靠全能之神的力量、扶助與支持的方法。

有人說:一同跪下祈禱的家庭,會一同站立在主面前,這真是至理名言!29

兒女需要知道就永恆意義而言,他們的身分是什麼。他們也需要知道有一位可以依靠、可以向祂祈禱,也可以指引他們的天父。他們需要知道他們從何處來,以使他們的生命更有意義,更有目的。

應教導兒女祈禱、依賴主的指引,並為他們所得到的祝福表示感激。我還記得跪在年幼兒女的床前,協助他們祈禱。

應教導兒女分辨是非。他們有能力學習神的誡命,也應該學習神的誡命。應教導他們:偷盜、說謊、欺騙,或貪婪是不對的。

應教導兒女在家中工作,他們應該在那裡學習到:誠實的工作可建立尊嚴及自重,他們應該學習敬業樂業。

在兒女休閒的時間,應好好指導他們做些有益身心的活動。30

教會家人家庭晚會的目的是要鞏固和保衛家庭。這個計畫是要每週安排一個晚上,讓父母和兒女在家裡團聚。31

藉著有效的家人家庭晚會灌輸青年人福音原則,使他們堅強,不需懼怕未來。這樣的教導必須在信心、見證和樂觀之下進行。32

整頓你自己的家就是遵守神的誡命,這會帶來和諧與愛。……整頓家庭就是每天有家庭祈禱;就是教導家人明白耶穌基督的福音;就是家中每個成員都遵守神的誡命;就是……配稱接受聖殿推薦書、全家人接受超升的教儀、家庭永恆印證在一起;就是沒有債務纏身,家人繳付誠實的什一奉獻和其他捐獻。33

5

神已啓示家庭可以超越死亡而持續下去。

我們這裡所了解的愛並不是過眼雲煙,而是實實在在把家庭維繫到永恆的本質。34

天上的神藉著約瑟‧斯密啓示這項真理,那就是家庭可以超越死亡而持續下去──我們的同情心、情感,和對彼此的愛會永遠存在。35

為了獲得永恆婚姻的祝福,任何犧牲都不算大,對於我們大多數人而言,聖殿就近在身邊,也許因為這麼方便,反而不太在意這項祝福。忠信地過福音生活有許多層面,按照主的方式締結婚姻就是其中之一,那是自願摒棄不虔敬的事物──世俗的事物──並決心遵行父的旨意。這種忠信的行為表現出我們對神的愛,也表現出我們關心還未出生的後代。家庭是今生喜樂的最大泉源,也會是永恆喜樂的最大泉源。36

家庭與家人。只要一提到這幾個寶貴的字眼,何等甜美的回憶就湧上心田!容我虔誠地、以滿腔熱誠祝福你,能體會到光榮的親職所帶來的無法言喻的喜樂與滿足。如果你刻意逃避親職及成家的責任,就會錯過今生和永恆中最深刻的喜樂。神透過先知約瑟‧斯密,啓示了家庭以及家人的永恆關係,這個榮耀的概念是今生及來生快樂的基礎。37

研讀與教導的建議

問題

  • 彭蓀會長教導:「從永恆的角度來看,救恩是家庭的事」(第1部分)。這對你來說有什麼意義?家人如何幫助彼此得到救恩?

  • 研讀彭蓀會長在第2部分的忠告時,沉思這些忠告如何都和他所說的「幸福婚姻的祕訣」息息相關。你想為什麼這個「祕訣」會帶來幸福?

  • 在第3部分,想想彭蓀會長所說成功的家庭都怎麼做。這些做法如何能夠鞏固家庭?沉思你能做些什麼來跟隨這個忠告。

  • 你想為什麼「家庭是灌輸家人恆久價值最有效的地方」?(見第4部分,注意彭蓀會長對於教導家人的特別忠告。)你在什麼情況下看到家庭成員幫助彼此學習福音原則?

  • 彭蓀會長見證家庭可以「超越死亡而持續下去」(第5部分)。沉思這項真理時,你有什麼想法或感受?提到家庭與家人時,你想起了哪些「甜美的回憶」?

相關經文

詩篇127:3-5哥林多前書11:11尼腓三書18:21教約49:15132:18-19;亦見「家庭:致全世界文告」,2010年11月,利阿賀拿,第129頁

研讀輔助說明

「當你藉著聖靈學習時,你的福音研讀是最有效的。每次開始研讀福音之前,都要先祈求聖靈幫助你學習。」(宣講我的福音〔2004〕,第18頁)