第11章:跟隨活著的先知
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第11章

跟隨活著的先知

「對我們而言,最重要的先知是生活在我們這個時代的先知。」

泰福‧彭蓀的生平

泰福彭蓀15歲時,有一晚和家人坐在餐桌旁,聆聽父親閱讀一封來自總會會長團約瑟F.斯密會長和他的諮理的信函。信中有一部分寫道:「我們勸告並鼓勵所有的成員要開始在家中,由父母將孩子聚集起來,一起舉行『家庭晚會』,教導他們主的話語。……聖徒若服從此項忠告,我們應許,將會帶來偉大的祝福。家中的愛心以及對父母的服從將會增加。以色列青年的心中會培養出信心,他們必獲得力量去克服那困擾著他們的邪惡勢力及誘惑。」1

彭蓀會長後來回憶說:「〔父親〕讀完那封信之後說:『總會會長團已經說了,這就是主給我們的話!』從那時起,我們就在我年少時的家裡堅持不懈地舉行家人家庭晚會。」2

彭蓀會長成家後,也和妻子延續這項從父母身上學到的傳統。他說:「根據這個〔在父母家中學習到的〕經驗,以及自己成家後舉行家庭晚會的經驗,我見證舉行家庭晚會能帶來極大的靈性祝福。」3

1947年,總會會長團指示教會成員要更用心召開家庭晚會。那時為十二使徒定額組成員的彭蓀會長在一場總會大會上演講,強調了這個主題。他見證家庭是「神聖的機構」,4並提醒聖徒,他們若服從先知的忠告,鞏固自己的家庭並舉行家庭晚會,各樣的祝福就會來到。他見證:「我們今日和往後的幸福有賴於我們是否善盡這項偉大的職責。弟兄姊妹們,這值得我們透過祈禱來規劃和留意,我內心十分確信,這將帶來極大的酬賞,我們若聽從總會會長團給我們的這項忠告和其他所有忠告,必會得到極大的喜悅和滿足。」5

泰福‧彭蓀因聽從主揀選的僕人所給予的忠告,而獲得許多祝福,所以經常規勸後期聖徒要留意活著先知的話語。他勇敢地見證,他曾共事的歷任總會會長都是神所召喚的。6賓塞‧甘會長以總會會長的身分向教會一群領袖發表第一篇演講後,與他在同一天蒙按立為使徒的彭蓀會長「站起來,聲音激動地道出在場者的心聲,他說:『甘會長,這些年來,我們開過無數次這樣的會議,卻從來沒有聽過像您剛才那樣的演講。以色列當中真有神的先知啊!』」7甘會長過世後,神召喚彭蓀會長,彭蓀會長也以謙卑且堅定的態度接下先知的召喚。他說:「我和妻子芙蘿拉一直禱告,祈求主能延長甘會長在世的日子,再為他施展一次奇蹟。現在既然主說話了,我們會在祂的指引和指示下,竭盡所能推動這世上的事工,使之向前邁進。」8

General Conference. 2011 October

今日,後期聖徒聚集在會議中心和世界各地,聆聽活著先知的話語。

泰福‧彭蓀的教訓

1

總會會長是主在世上的代言人。

要學會留意先知的話語;他是主的代言人,也是今日唯一能代表主說話的人。要把他受靈啟發的忠告視為最重要的事,並根據他所接到的受靈啟發的話語來評估其他持有較少權柄者的忠告。然後只要在生活中與聖靈接近,你們就會知道一切事情的真實性。9

主在今日世上的代言人和先知,是經由歷代先知那裡獲得權柄的,而這權柄線可追溯至約瑟‧斯密,他由彼得、雅各、約翰按立,而他們則是由基督按立,基督以前和現在都是這教會的元首、這世界的創造主,所有的人都要站在這位神的面前,向祂負責。10

這教會不是靠一群人的智慧來帶領的,我確實知道是這樣。帶領神教會的,是全能之神的能力和影響力。11

2

對我們最重要的先知就是活著的先知。

神知道從開始到終了的萬事,成為耶穌基督教會總會會長的人,絕不是碰巧上任,也不是靠運氣繼續留在這職位上,更不是意外蒙召返回天家的。

對我們而言,最重要的先知就是生活在我們這個時代的先知。這位先知有神在今日要賜給我們的指示;神賜給亞當的啟示並沒有指出挪亞興建方舟的方法。每個世代都需要古代的經文,再加上透過活著的先知而來的當代經文。因此,你應該研讀和沉思的最重要的話語,即是主的現任代言人最近受靈感啟發而蒙得的話語。這就是為什麼知道他說的話語並加以仔細研讀很重要。 ……

是的,神啊,感謝您賜我們先知,領導我們度此末世〔見聖詩選輯,第10首〕。12

當心那些標榜已去世的先知、攻擊活著的先知的人,因為活著的先知永遠是更為重要的。13

每一任總會會長都是神為世人和教會,針對那個時空環境的需求而特別揀選出來的。他們都是「適時在位的人」,正如我們在賓塞‧甘會長身上看到的。細想那樣的預立和準備真是個奇蹟!他們雖然蒙受召喚並獲賜權鑰許多年後才擔任總會會長,但是他們一直都是最適合那個時空環境的人。光是這樣的奇蹟,便可證明這是神的教會。14

請問,在今日這世界上,我們需要有一位主的真正先知嗎?挪亞時代的人民需要有一位先知來給予他們屬靈和屬世方面的警告嗎?要是有人拒絕跟隨挪亞,他還能躲過洪水而得救嗎?聖經告訴我們,在我們所處的這個末世時代,人民邪惡的程度與挪亞時代人民邪惡的程度不相上下,神在那時用洪水潔淨了大地〔見馬太福音24:37-39〕。神預示大地還會被潔淨一次,這次則是用火,那麼你認為我們今日需要有一位先知來警告我們、準備我們嗎?15

假如我們想知道我們在支持主方面做得如何,最好先問自己,我們在支持祂在世上的統帥方面做得如何,我們在生活中與主的膏立者──活著的先知,即總會會長和總會會長團定額組——有多和諧。16

總會會長泰福‧彭蓀帶著極大的愛心和迫切的心情規勸成員。

3

活著的先知告訴我們的,是我們需要知道的事,而未必是我們想聽到的事。

真正先知的一個明顯特點就是他宣講神的信息,他理直氣壯的宣講這信息,絲毫不懼任何社會大眾的反應,雖然這些反應可能使他受到嘲笑和迫害。17

有時候,某些人會認為自己對某個主題的俗世知識,優於神賜給先知關於這方面的天上知識。他們覺得先知必須擁有和他們同等的俗世資歷或訓練,否則就難以接受先知所說任何與他們在俗世教育所學可能相衝突的話語。約瑟‧斯密接受了多少俗世教育呢?然而他卻對各式各樣的主題作出啟示。……我們鼓勵在多方面追求俗世知識;但記著,如果俗世知識與先知的話語有所衝突時,你要站在先知這一邊,這樣你將蒙福,而時間必證明你作了正確的事。

……先知賜給我們經文時,並不需要說「主這樣說」。

有時候,有些人會喜歡爭辯文字的字義,他們可能會說先知不過是給我們忠告而已,除非他說那是誡命,否則我們沒有義務跟從。然而主在談到先知時這樣說:「你們……要聽從他……給予你們的一切話語和誡命」(教約21:4)。

……先知告訴我們的,是我們需要知道的事,而未必是我們想知道到的事。

尼腓的哥哥們抱怨說:「你對我們宣講了嚴厲的話,超過我們所能忍受的。」但尼腓卻回答說:「罪人認為真理太嚴厲,因為真理刺中他們的心窩。」(尼腓一書16:1-2

海樂‧李會長說:

「你可能不喜歡來自總會領袖的信息,它可能與你的政治觀點不同,也可能與你的社會觀不同,甚至可能干擾了你的社交生活。……你我的安全有賴於我們是否跟從……。讓我們留意總會會長的話語。」(Conference Report, October 1970, p. 152–153)

真正使世界感到不安的就是活著的先知,賓塞‧甘會長說:「即使在教會內,很多人也有這樣的傾向:裝飾昔日先知的墳墓,卻在意念上向今日的先知丟擲石頭」(Instructor,95:257)。

為什麼?因為活著的先知知道我們現在所需知道的事,而世人則寧願先知死亡或只顧自己的事。 ……

活著的先知告訴我們的事,是需要知道的事而不是我們想聽的事時我們如何回應他的話,可試驗我們是否忠信。 ……

有學問的人可能覺得唯有在先知同意他們的看法時,先知才是受靈啟發的,否則先知只是說他個人的見解──以人的身分發言。富有的人可能覺得他們不需聽從一位卑微先知的忠告。 ……

……先知不一定要受到這世界或世人的歡迎。

當先知啟示真理時,真理就把人分開了。心地誠實的人聽從他的話,然而不義的人不是忽視先知,就是抗拒先知。當先知指出世上的罪惡時,世人不是希望封住先知的口,就是假裝先知不存在,而不悔改自己的罪。是否受歡迎,從來不是試驗真理的方式。許多先知不是被殺害就是被驅趕。越接近主的第二次來臨,你們會看到世人變得越邪惡,而先知也越不受他們歡迎。18

4

跟隨活著的先知會蒙受祝福。

為了幫助你們通過日後的重大考驗,我準備告訴大家一個重要關鍵……,假如你們能遵從,便可獲得神的榮耀冠冕,並使你們從撒但的盛怒中勝利地走出來。

……我們教會所唱的聖詩:「感謝神賜我們先知」〔聖詩選輯,第10首〕,指出了重要關鍵所在──跟從先知。……

……先知是主在一切事上的唯一代言人。

主在教義和聖約第132篇第7節中談到先知──總會會長——時說:

「在地上一次只有一人可被授予這聖職的能力和權鑰。」

主也在第21篇第4-6節說:

「因此,你們,即教會成員們,要聽從他在完全聖潔地行走在我面前時所接受並給予你們的一切話語和誡命;

「你們要用一切耐心和信心接受他的話,就像從我口中接受一樣。

「因為這麼做,地獄的門必不能勝過你們。」19

先知絕不會把教會帶入歧途。

惠福‧伍會長說:「我對以色列說,主絕不會容許我或任何擔任本教會會長的人,引你們走入歧途。那不在計畫中。那不在神的心意中」〔參閱總會會長的教訓:惠福‧伍(2004),第199頁〕。

墨林‧羅慕義會長講述曾發生在他身上的這件事:

「我記得幾年前,當我還是個主教時,我邀請禧伯‧郭會長到我們支會演講。聚會結束後,我開車送他回家。……他站在我身邊,搭住我的肩膀說:『孩子,永遠都要留意總會會長的話,就算他叫你去做一件不對的事,只要你去做,主就會為此祝福你。』他眨了眨眼,又說:『但是別擔心,主絕不會讓祂的代言人將人們引入歧途。』」(Conference Report, October 1960, p.7820

據說,百翰‧楊有一次駕車經過一個社區時,看到有個人正在蓋房子,就跟他說要把牆的厚度加厚一倍。那個人接受楊會長是先知,於是改變自己的計畫,把牆加厚一倍。過了不久,那個鎮淹大水,災情十分慘重,但那個人所蓋的磚牆卻絲毫不受影響。他為房子安置屋頂,有人聽見他邊蓋邊唱:「神啊,感謝您賜我們先知!」21

教會成員若要安全返回天家,會有一場硬仗要打。有些人會給我們一些互相矛盾的忠告,而我們會有機會從中作出選擇。這是為什麼我們必須學會──而且愈早學會愈好──留意先知,即總會會長的話語。22

研讀與教導的建議

問題

  • 彭蓀會長說:「要學會留意先知的話語」(第1部分)。這句話對你來說有什麼意義?

  • 你想為什麼對我們最重要的先知是現任的總會會長?(見第2部分)現任的先知最近給我們哪些忠告?

  • 複習第3部分時,回顧自己是否曾在並不完全了解的狀況下,還是跟從了先知的忠告。我們可以從這樣的經驗學習到什麼?

  • 思考彭蓀會長在第4部分指出的「重要關鍵」。忠於這個重要關鍵曾讓你獲得哪些祝福?

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教學輔助說明

「不要害怕沉默。人們需要時間來思考和回答問題,或是表達他們的感受。你可以在問了問題,分享靈性的經驗之後,或是當一個人難以表達自己的想法時暫停一下」(教導,沒有更偉大的召喚〔1999〕,第67頁)。