第23章:「鞏固你的支聯會」
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第23章

「鞏固你的支聯會」

「錫安的支聯會和區會象徵著主所說的聖地,祂的聖徒於末世要在此避難所聚集,躲避暴風雨。」

泰福‧彭蓀的生平

1935年1月13日,愛達荷州波塞支聯會的成員支持35歲的泰福‧彭蓀為他們支聯會會長團的第一諮理。彭蓀會長在史考特‧布朗會長的指導下,得到了許多機會去服務、領導和教導。例如,有位麥基洗德聖職持有人在他的協助下回到教會恢復活躍,1他也協助帶領支聯會努力推行教會的福利計畫。2

1938年,該支聯會已成長到有超過8,000位成員,因此總會會長團指示,要把該支聯會劃分為三個支聯會。彭蓀會長說他於1938年11月27日蒙召喚主領其中一個支聯會時,心情是「錯愕」的。他的妻子芙蘿拉則跟孩子們說,接受這項召喚對於他們的父親來說是一項祝福。3

彭蓀會長擔任支聯會會長期間,造福了整個支聯會。他繼續教導福利計畫的各項原則,並且特別關照青少年。在一次支聯會大會的一場聚會即將開始前,他注意到有一群男青年想要偷偷離開教堂。「他們一邊慢慢走到通往後門的走道,一邊留意會堂外的玄關,確定沒人發現他們想要開溜。就在那時候,〔彭蓀會長〕走出辦公室,一眼就看穿他們的意圖,於是他在走道上伸開雙臂,這幾個男孩就被他摟進懷裡。他說:『真高興看到你們這群孩子,我們一起去參加聚會吧。』他把他們帶到前排椅子坐下,後來又請他們上台分享見證。」4

彭蓀會長擔任支聯會會長還不到兩個月,另一個令人意想不到的事臨到他。國家農民合作社顧問委員會的董事會請他擔任執行祕書,這份工作需要他到華盛頓特區工作。起初,他謝絕了這份工作,後來他和芙蘿拉以及總會會長團商討之後,決定接受這份工作。5他於1939年3月26日卸任時寫道,那是「我生平所經歷最痛苦的一天。……我〔向支聯會成員〕致詞時,深感自己備受主的祝福,但仍壓抑不住自己的情緒。世界上再也找不到像他們這麼好的人了,我愛他們每一個人。」6

彭蓀家庭後來搬到華盛頓特區附近的馬里蘭州畢士大。大約一年多以後,十二使徒定額組會長魯傑‧克勞遜會長及十二使徒定額組裡的阿伯特‧鮑文長老來這個地區拜訪,要組織一個新的支聯會。克勞遜會長與泰福‧彭蓀會面後,說:「彭蓀弟兄,主希望你擔任這個支聯會的會長。對此,你有什麼話想說嗎?」彭蓀會長再次感到驚訝。他說:「我不認識這裡的人,我搬來這裡才一年而已。」7然而,他還是謙卑地接受這項召喚,在一個幅員廣大的支聯會主領大約2,000位成員。芙蘿拉談到他擔任支聯會會長的服務時,說:「他非常喜愛這項召喚,原因並不是加諸於他的頭銜,而是對於自己能夠盡可能幫助更多的人明白福音真理而感到快樂。」8

後來,彭蓀會長以使徒身分走訪世界各地的支聯會。他說:「當我拜訪一些支聯會之後返家,有時會跟內人說:我不知道天堂確實的模樣,但是走訪世界各地的錫安各支聯會和支會以及傳道部,與那些擔任領袖的弟兄姊妹交流而感受到快樂和喜悅,要說那是天堂可能一點也不為過。我們實在很蒙受祝福。」9

Counseling by officials of ward and stake

支聯會的目的是要「讓成員團結合一並成為完全,為他們提供教會計畫、教儀和福音教導。」

泰福‧彭蓀的教訓

1

我們教會的成員在錫安支聯會聚集。

非成員有時會問:「何謂支聯會?」成員同樣也會問:「支聯會有何重要性?支聯會對我們成員有何意義?」

對非成員來說,支聯會與其他教會的教區類似。支聯會是指一個地理區域,其中包含幾個支會(當地會眾),並由一個會長團主領。

對成員來說,支聯會一詞是個象徵的字眼。各位可以在腦海中想像,有許多橛子或木樁(支聯會)牢牢地釘在地上,木樁上的繩索撐開一個大帳幕。先知們把後期時代的錫安比作一個遮蓋全地的大帳幕〔見以賽亞書54:2尼腓三書22:2〕。這帳幕由綁在木樁上的繩索支撐著。這些木樁,當然就是遍布世界各地的組織。目前,以色列正在向錫安的各個木樁(支聯會)聚集。10

支聯會至少有四個目的:

1.每個支聯會由三位大祭司主領,並由十二人組成的高級諮議會支持,是教會總會組織的縮影,供聖徒們在一個特定地區內聚會,其目的是讓住在區域範圍內的成員團結合一並成為完全,為他們提供教會計畫、教儀和福音教導。

2.支聯會的成員要成為正義的模範或大旗。

3.支聯會要成為一種種保障。成員在當地聖職人員的指導下團結合一、聖化自己、履行職責並遵守他們所立的聖約時,就是一種保障。他們遵守那些聖約,就能獲得保護,免於錯誤、邪惡或災難。

我們只在有支聯會的地方建造聖殿。聖殿的各項祝福和教儀能讓人為超升作好準備。當然,不可能每一個支聯會都有一座聖殿,但目前在世界各地建造聖殿的情形,我們已看到一些顯著的,是的,甚至奇妙的進展。這樣的計畫能讓教會成員獲得主的全部祝福。

4.支聯會是暴風雨肆虐大地時的避難所。11

2

成立支聯會的目的是要幫助父母教導子女福音,帶領子女獲得救恩的各項教儀。

我們在教義和聖約讀到:

「還有,只要父母在錫安或已組織的任何錫安支聯會中有子女,卻未教導他們了解悔改、對活神的兒子基督的信心,以及洗禮和藉按手禮的聖靈恩賜的教義,到了八歲,則罪就落在父母頭上。因為這將是錫安或已組織的任何錫安支聯會的居民的律法」(68:25-26)。

你們在這裡看到支聯會的一個主要目的。支聯會成立是為了協助「在錫安有子女」的父母,教導子女耶穌基督的福音,並執行救恩的各項教儀。支聯會成立是為了成全聖徒,而那樣的進展要由家庭有效教導福音開始。12

3

支聯會成員在生活中反映出主的神聖標準時,支聯會就會成為一個受世人矚目的美麗象徵。

主說:「因為錫安必須更加美麗和聖潔;她的邊界必須擴大;她的支聯會必須鞏固;是的,我實在告訴你們,錫安必須起來,穿上她美麗的衣服。」(教義和聖約82:14

主在此宣布了支聯會的另一重要目的:成為一個受世人矚目的美麗象徵。「穿上她美麗的衣服」這句話,當然是指每位自稱為聖徒的成員內在聖潔。錫安就是「心地純潔者」(教義和聖約97:21)。

教會成員在生活中反映出主期望祂的選民應有的神聖標準時,錫安的支聯會就得到鞏固,錫安的邊界也會跟著擴大。13

4

每個支聯會都是一種保障和避難所,讓聖徒得以躲避在明處和暗處的敵人。

主在另一則啟示中對支聯會的目的也作了以下說明:「我實在告訴你們每個人;起來發光,使你們的光成為各國的大旗;使那在錫安地和她的支聯會的聚集,能成為一種保障和避難所,躲避暴風雨,和躲避那將傾倒在全地上毫不減弱的憤怒。」(教義和聖約115:5-6

這啟示中有個誡命:要讓我們的光照耀,使它成為各國的大旗。此處的大旗是指用以衡量正確或完美與否的法規。聖徒要成為受世人矚目的神聖大旗。這就是錫安的美麗。

然後主啟示說,錫安的支聯會要能成為「一種保障和避難所,躲避暴風雨,和躲避那將傾倒在全地上毫不減弱的憤怒」。支聯會是一種保障,讓聖徒得以躲避在明處和暗處的敵人。這樣的保障來自聖職管道所提供的指示,能鞏固見證,促進家庭團結及個人正義。

主在教義和聖約這本啟示的序言中警告說:「日子很快就到;時辰雖未到,但是臨近了,和平將從地上取走,魔鬼將有能力統治他自己的領域」〔教義和聖約1:35〕。

今天……我們看到這預言的應驗。撒但正在「他自己的領域」──即這個世界,怒不可遏地施展其能力。他的影響力從未如此強大,唯有接受神聖之靈作為嚮導——並服從聖職領袖勸誡——的人,才不會被他邪惡的影響力所毀。

主也在這序言的啟示中說,祂有能力統治祂的聖徒,「將在他們中間統治」〔教義和聖約1:36〕。祂是透過祂所揀選的僕人以及支聯會和支會持有權柄的領袖來統治的。14

Sacrament meetings

與其他聖徒聚集在一起時,我們便可明白支聯會能「成為一種保障和避難所,躲避暴風雨」(教約115:6)。

隨著教會成長,非常重要的是,我們要打造良好穩固的根基;未來的準支聯會要具備成功所需的基本元素;既有的支聯會要不斷努力,使整個支聯會在靈性上進步。這些支聯會將是今日錫安的聚集點,需要成為靈性的聖所,並且盡可能在許多方面成為自立。15

錫安的支聯會和區會象徵著主所說的聖地,祂的聖徒於末世要在此避難所聚集,躲避暴風雨。你們和你們的子女將在此聚集、崇拜、執行神聖教儀、交誼、學習,以及從事音樂、舞蹈、戲劇、運動等方面的活動,在各方面改善自己,互相砥礪。我們教堂的屋頂都有尖塔,塔尖高聳向天,我們常想到這其中的深遠意義,象徵我們在生活中應該不斷前進,以神為依歸。16

摩爾門經的先知尼腓預見有朝一日聖徒會遍佈在世界各地的支聯會;當致命的風暴威脅到聖徒的生命時,主會伸出援手保護他們。尼腓預言說:「事情是這樣的,我,尼腓,看到神羔羊的大能降在羔羊教會的聖徒身上,也降在那分散到整個地面上的主的約民身上;他們在極大的榮耀中,以正義,並以神的大能武裝起來」(摩爾門經,尼腓一書14:14)。

我們從啟示中得知,在後期時代會有危險、災難和迫害,但聖徒會因為正義而倖免於難。主在摩爾門經中的應許是確實的:「祂必用祂的大能保護義人」(尼腓一書22:17)。17

研讀與教導的建議

問題

  • 閱讀完第1部分後,要是有人詢問為什麼教會成員要成立支聯會,你會如何回答?

  • 彭蓀會長提醒我們,支聯會幫助父母教導子女福音,並為他們提供聖職的各項教儀(見第2部分)。你的支聯會在哪方面讓你在家中的教導更有力量?

  • 你看過某個支聯會的成員共同樹立榜樣,「受到世人矚目」嗎?(見第3部分。)你曾因為這樣的活動而獲得哪些益處?

  • 支聯會以哪些方式保護聖徒,讓聖徒得以「躲避在明處和暗處的敵人」?(見第4部分。)我們有哪些機會參與支聯會活動?我們這樣做會得到哪些祝福?

相關經文

以賽亞書25:3-5馬太福音5:14-16摩羅乃書10:31-33教約101:17-21133:7-9

教學輔助說明

「有技巧的教師不會想:『我今天上課時要做什麼?』但會問:『今天我的學生上課時要做什麼?』他不是想『我今天要教什麼?』而是『我要如何幫助學生發現他們必須知道的事?』」(維吉妮‧皮爾斯,「平凡的教室──持續穩定成長的有效場所」,1997年1月,聖徒之聲,第13頁;引述自教導福音:CES教師及指導者手冊〔1994〕,第13頁)。