第20章:「餵養我的羊」
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第20章

「餵養我的羊」

「我們大家都必須學會當真正的牧羊人。我們必須用好牧人對所有人的那份同樣的愛去愛其他人。每個靈魂對祂而言都是寶貴的。」

泰福‧彭蓀的生平

泰福‧彭蓀談到他在支聯會會長團擔任諮理時的一個經驗:

「許多年前,我們在愛達荷州波塞的一個支聯會會長團會議上,試圖為該支聯會最弱小的一個長老定額組挑選會長。我們的文書帶了一份該定額組所有長老的名單,上面有個我認識多年的名字。他來自一個堅強的後期聖徒家庭,只是他在教會裡面並不很活躍。

「假如主教打電話要他對教堂做點事,他通常會做,假如長老們要打壘球,你有時候也會看到他在跟他們打球。他確實有領導能力;他是一個服務社團的團長,事情做得不錯。

「我對支聯會會長說:『你可以授權給我去和這個人見面,給他一個挑戰,讓他整頓生活以符合教會的標準,來作定額組的領袖嗎?我知道這麼做有點冒險,不過他是有能力的。』

「支聯會會長說:『你去吧,願主祝福你。』

「……我來到這人的家。我永遠忘不了他開門看到門口站著支聯會會長團成員時臉上的表情。他懷著猶豫地請我進門;他的妻子正在準備晚餐,我可以聞到廚房裡飄來的咖啡味道。我要他請他妻子一起來,大家就坐後,我把來訪的目的告訴他們,之後我說:『我不會要你今天給我答案,我只要你答應我,你會好好想一想,為這件事情作禱告,並且思考它對你們全家的意義,然後我下星期再回來拜訪你們。』我加了一句:『假如你決定不接受,我們還是會繼續愛你。』

「第二個星期天,他一打開門,我就看到他有所改變。他很高興看到我來,很快地邀請我進屋,並招呼他的妻子一同坐下。他說:『彭蓀弟兄,我們照您的話做了。我們認真想過,也作了禱告,我們決定接受召喚。假如弟兄們那麼信任我,我願意整頓我的生活,符合教會的標準,我早就該這麼做了。』

「他又說:『自從你上星期到我家來以後,我就沒有喝過咖啡,我再也不喝了。』

「他被按立為長老定額組會長,他的定額組出席率開始升高——而且繼續升高。他也出去拜訪,把手搭在較不活躍的長老肩上,把他們帶回來。幾個月後,我搬離了那個支聯會。

「過了很多年,有一天,在鹽湖城的聖殿廣場,有個人向我走來,伸出手說:『彭蓀弟兄,你還記不記得我?』

「我說:『當然記得,只是想不起你的名字。』

「他說:『你還記得七年前,在波塞,你到一個怠忽職守的長老家?』誠然,往事歷歷,猶在眼前。然後他說:『彭蓀弟兄,那個星期天下午,您的到訪讓我一輩子感激不盡。我現在是個主教。從前我以為自己很快樂,但其實那時我並不知道什麼才是真正的快樂。』」1

彭蓀會長受到這個經驗和其他經驗的啟發,因此鼓勵忠信的後期聖徒,伸手幫助那些「遠離教會和福音影響」的教會成員。2他在1984年4月的總會大會上說:「我們因為眾多弟兄姊妹重新活躍而感到高興。我們鼓勵聖職弟兄及輔助組織領袖繼續這項偉大的事工。」3同一個星期,他對一群聖職領袖談到他們需要與教會中尚未被按立為長老的弟兄們交誼:

「我很關心那些擔任一家之主的男人。……我相信,當今教會中最大的挑戰是讓這些人活躍起來,直到他們能帶領家人來到主的屋宇,並且向他們展開這世上男女所知的,今生和來世最豐盛的祝福。

「弟兄們,我們希望也祈求各位能看到這個使人重新活躍的事工,並不是一個短暫的計畫。我們期許教會歷史在記寫這段期間時,會說神的教會在這段期間重新得回許多流浪迷失的靈魂。」4

Lost No More

「現在正是好時機,可應用救主有關好牧人的教導。」

泰福‧彭蓀的教訓

1

身為主門徒,我們有一部分的任務是要向那些離開教會的弟兄姊妹伸出我們的手。

主成立教會的目的是要讓神的每位兒女更加進步,邁向永生的終極祝福。……

我想談談我們成全聖徒的使命,尤其是讓那些已經完全離開教會的人重新活躍起來的挑戰。這些成員是我們的弟兄姊妹,只是目前過著遠離教會和福音影響的生活。

在這群較不活躍的成員中,有許多人已經不再參加教會聚會,可能已經不感興趣或毫不在乎了,還有些人是因為我們不知他們下落而暫時迷失的。在這些人當中,有新歸信者,顯然他們沒有得到充分關注和教導,來讓他們成為「與聖徒同國」的人(見以弗所書2:19),其中有許多是單身成人。

我們身為教會成員暨主門徒的人,一定要對以上所有這些人重申我們的愛,並且誠心誠意地邀請他們回來。「回來吧,重回主的餐桌享受豐盛的宴席,再次領受那與聖徒交誼的甜美果實,這果實令人飽足。」(Ensign, March 1986, p. 88.

我們面臨的挑戰是艱鉅的。……如果我們要幫助這些弟兄姊妹,就必須有很大的信心、幹勁和承諾,但我們必須這麼做。主期望我們去做;我們會去做!5

2

我們想法子照顧那些走上岔路的人時,就是在實踐救主有關好牧人的教導。

現在正是好時機,可應用救主有關好牧人的教導,來對付挑戰找回迷失和叛逆的羊群。

「一個人若有一百隻羊,一隻走迷了路,你們的意思如何?他豈不撇下這九十九隻,往山裡去找那隻迷路的羊嗎?

「若是找著了,我實在告訴你們,他為這一隻羊歡喜,比為那沒有迷路的九十九隻歡喜還大呢!」(馬太福音18:12-13

在耶穌的時代,巴勒斯坦牧羊人都認識自己的每一隻羊。羊也認得他的聲音,而且信任他。他們不會跟陌生人走。因此,牧羊人一呼叫,羊就會到他跟前來(見約翰福音10:1-5,14)。

夜裡,牧羊人會把羊群帶到畜欄或羊舍裡,四周有高墻環繞,墻頂有刺以防野獸或盜賊翻牆而入。不過,有時候,餓得發慌的野獸還是會跳過圍墻,進入羊群中,讓羊群飽受驚嚇和威脅。

這樣的情況就可以分出誰是好牧人──真正愛羊的人——誰是被雇來看守羊群領工資而已。真正的牧羊人會為羊捨命,他會進入羊群,為保護牠們而戰。反觀雇工則把個人安危看得比羊群還重,通常一遇到危險拔腿就跑。

耶穌用當時甚為普通的例子來宣告祂就是那位好牧人,真正的牧羊人。祂出於對祂弟兄姊妹的愛而樂意且自願地為他們捨去生命。(見約翰福音10:11–18

好牧人終於為祂的羊──為你和我,為我們所有的人──捨去了祂的生命。

好牧人的象徵在今日教會裡也是同樣重要的。羊群需要被儆醒的牧羊人帶領。有太多的人迷了路途,有些人被短暫的五光十色所迷惑,另外一些人則完全走失。

我們知道就像過去一樣,有些羊會叛逆,像「一群逃離牧羊人的野羊」(摩賽亞書8:21)。不過,我們的問題多半來自牧養的時候缺乏仁慈和關注,我們需要培養更多的牧羊人。

有了牧羊人的照顧,我們的新成員,即那些在福音中剛出生不久的人,在增加福音知識和開始按新標準生活時,就一定會受到友誼的滋養照顧。這樣的照顧有助於確定他們不會回到舊有的習慣去。

有了牧羊人慈愛的照顧,我們的年輕人,我們的小羊,就不會想去流浪。就算他們想,牧羊人的拐杖──慈愛的手臂和了解的心──也會把他們帶回來。

有了牧羊人的照顧,許多目前離群索居的人還是會回來。很多在教會外結了婚,過著屬世生活的人,或許會響應回到羊圈的邀請。6

Fellowshipping

我們在支會和分會裡培養友誼,就是在幫助彼此留在好牧人的羊圈中。

3

走入迷途的後期聖徒,需要真正有愛心的牧羊人付出實質且誠意的關懷。

羊走到別處找食物,這個問題其實沒有的解決方法。耶穌給彼得的那個任務,祂強調了三次,證實就是不二法門:「你餵養我的小羊。你牧養我的羊。你餵養我的羊」(見約翰福音21:15-17)。

摩爾門經有一個重要的訓示就是,那些受洗加入基督的教會的人,必須經常「被記得並用神美好的話滋養」(摩羅乃書6:4)。

然後,答案可以在充滿祈禱精神的牧養與餵養羊群中──也就是在個人悉心的看顧中——找到。一定要有一個真正有愛心的牧羊人,付出實質且誠意的關懷,而不只是雇工所表現的膚淺的憂慮。

我們在探討真正牧羊人的概念時,體認到主已將這項責任交付給聖職領袖了。姊妹也同樣有「牧養」的召喚,要在慈善與愛的服務中彼此幫助和援助別人。因此,我們大家都必須學會當真正的牧羊人。我們必須用好牧人對所有人的那份同樣的愛去愛其他人。每個靈魂對祂而言都是寶貴的。祂的邀請呼喚著每位成員──神的每位兒女。

「看啊,祂向所有的人伸出慈悲的臂膀邀請他們,祂說:悔改,我必接納你們。……

「到我這裡來,你們就可以吃生命樹的果子;……

「是的,到我這裡來,作正義的事」(阿爾瑪書5:33–35)。

沒有人會被摒拒於祂的邀請之外;所有願意接受祂親切邀請的人,都受歡迎來領受祂的福音。我們必須找出這些羊——心不在焉的、不感興趣的或忙於其他事物的人——愛他們,讓他們重新活躍起來。聖職及輔助組織的每一項資源都必須用來協助這方面的努力。

在各地的支聯會、支會、定額組和輔助組織領袖及忠信成員都有意願並運用信心,把較不活躍的成員帶回教會,使他們完全活躍之前,這項挑戰是沒有辦法達成的。

各位在努力完成這項值得去做的目標時,我們敦請各位要再度強調在聖職方面有效的家庭教導,以及在慈助會方面有效的探訪教導。家庭教導和探訪教導是受靈啟發的計畫,目標是每個月都拜訪教會裡活躍及較不活躍的每位成員。請多加關注家庭教導和探訪教導。7

4

我們只要繼續施助我們的弟兄姊妹,就能幫助他們獲得福音的所有祝福和教儀。

阿爾瑪當初為了挽回偏離主道路的卓倫人而傾心盡力地祈禱,今日我們的禱告也應該像他的那樣:

「主啊,求您恩准我們,使我們能藉著基督而成功地再度帶領他們歸向您。

「主啊,看,他們的靈魂很寶貴,他們有許多人是我們的弟兄;因此,主啊,求您賜我們力量與智慧,使我們能帶領我們這些弟兄歸向您。」(阿爾瑪書31:34-35)……

使靈魂活躍的原則不會改變,那就是:

1.必須找到並連絡上那些迷途的或較不活躍的人。

2.必須表達真心關懷;他們必須感受到我們的愛。

3.必須教導他們福音。他們必須透過教師們來感受聖靈的力量。

4.必須把他們列入我們的交誼圈中。

5.必須賦予他們有意義的教會責任。

照摩爾門經所說的,我們必須「繼續施助」(尼腓三書18:32)。

我們尤其要關注的是讓新歸信者完全融入教會中。我們必須伸開手臂來歡迎他們。

讓我們一起努力,帶領較不活躍的成員在教會中完全活躍起來。在這個過程中,我們會更緊密團結,一起完成教會的使命──福音及福音所有的祝福和教儀帶到更多教會成員的生活中。教會「需要每個肢體」(教約84:110),每位成員都需要福音、教會和所有的教儀。

願我們都尋求主的祝福,來鞏固我們自己,在我們一起為這偉大的愛的事工努力時,賜給我們所需的能力和影響力。8

研讀與教導的建議

問題

  • 想到家人或朋友「過著遠離教會和福音影響的生活」時,你有什麼感覺?我們能做哪些事來關心他們?(見第1部分。)

  • 思考彭蓀會長對雇工和牧羊人之間的差別所作的教導(見第2部分)。我們如何能成為更好的牧羊人?

  • 彭蓀會長提醒我們,人們需要「真正有愛心的牧羊人付出實質且誠意的關懷」(見第3部分)。我們要如何對人培養出真正的愛心?你在思考這個問題時,想一想你擔任家庭教導教師或探訪教師所作的服務。

  • 你覺得「繼續施助」是什麼意思?(尼腓三書18:32)彭蓀會長分享了五項原則,以幫助我們為那些需要回到教會參與活動的人服務(見第4部分)。這每一項原則如何幫助人獲得福音的祝福?

相關經文

馬太福音9:10-12路加福音第15章22:32彼得前書5:2-4摩羅乃書6:4教約18:10-1684:106

研讀輔助說明

「閱讀、研讀和沉思經文這三件事情並不相同。我們可能會從讀到的字句中產生一些想法。我們可能會在研讀經文時,可能發現經文有一些模式和關聯性。但是只有在我們沉思經文時,才能邀請聖靈啟發我們。對我而言,沉思就是在仔細閱讀和研讀經文之後加以思考和祈禱。」(亨利‧艾寧,「與聖靈一同服務」,2010年11月,利阿賀拿,第60頁)