第21章:屬世和屬靈福利的原則
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第21章

屬世和屬靈福利的原則

「與人類家族經濟、社會、靈性福利有關的每一件事,一向都是耶穌基督後期聖徒教會關心的事務,也永遠會是如此。」

泰福‧彭蓀的生平

在1936年,由於經濟大蕭條帶來的經濟挑戰,世界各地民不聊生,總會會長團於是頒布一項新的福利計畫。這項計畫當時稱教會安全計畫,其目的並不是提供貧困者物資,而是「幫助教會成員自助」。1總會會長團和教會其他領袖設立這項計畫的同時,也教導了努力工作、自立和服務的基本原則。他們鼓勵教會成員繳付什一奉獻和禁食捐獻,生產和儲藏食物,避免不必要的債務,並為未來的需求儲蓄。

泰福‧彭蓀會長當時在愛達荷州波塞的一個支聯會會長團擔任諮理。他本身也是負責愛達荷州經濟、行銷和農場管理的一位學者專家。他接受支聯會會長的指派,前去參加即將介紹教會安全計畫的一個會議。他在日後回憶說:「我的靈魂全心全意接受那天所聽到的每一件事。我返回波塞支聯會,向弟兄們表達這項剛頒布的計畫,從經濟、社會、靈性角度來看都是穩當可行的,也表達我深信教會成員會全心全意接受它,因為這項計畫不僅穩當可行,也有此需要。」2

彭蓀會長向支聯會介紹這項計畫兩個月後,「無數的福利工程如火如荼地進行:有個支會在一塊好幾英畝的土地上種植蔬果,另一支會在十五英畝的甜菜園裡撒種,有個支會的慈助會則製作罐頭食品,縫製拼布棉被和衣服。〔有個支會〕甚至蓋了一個小型罐頭工廠。」3

European Mission photograph albums 1946

1946年,泰福‧彭蓀長老(右)和瑞士傳道部代理會長麥斯‧席默會長在瑞士日內瓦核對福利物資。

彭蓀會長在10年後看到福利計畫帶來的深遠影響。他擔任十二使徒定額組成員時,曾奉派主領教會在第二次世界大戰後的歐洲國家。在那些飽受戰火摧殘的土地上,彭蓀會長率領教會提供各項物資,幫助歐洲人民重新過自給自足的生活。他回想教會第一批福利物資送抵德國柏林的那段經歷時,說:

「我帶著傳道部代理會長理查‧藍拉克會長走到破舊的倉庫,那倉庫有衛兵看守著,裡頭貯藏著許多珍貴的福利物資。我們看見倉庫的遠端堆滿了箱子,幾乎快碰到天花板。

理查說:「那些箱子裝的是食物嗎?你的意思是說那些箱子裝滿了食物?」

我回答:「沒錯,我的弟兄,食物、衣服和被褥──我希望還有一些醫療用品。」

「我和理查取下一個箱子,把它打開來看,裡面裝滿了再普通不過的食物——乾的豆子。這位好弟兄看了後,把手深進箱子裡,讓豆子在指縫間來回滑動,隨後再也忍不住,充滿感激地像孩子般哭了起來。

「我們打開另一個箱子,裡面裝滿了碾碎的小麥,純正原品,恰如主開天闢地時所造的一樣。理查拿了一小撮放到嘴裡。過了一會兒,他含淚看著我──我的雙眼也濕了──慢慢地搖著頭說道:『彭蓀弟兄,實在很難相信,竟有素未謀面的人願意為我們做這麼多的事。』

「這就是主的制度!大家基於對同胞的愛,自願奉獻並捐出物資,協助他人自助。這樣的作法確保了尊嚴和自尊。」4

泰福‧彭蓀的教訓

1

主很熱切也願意在屬世和屬靈方面祝福祂的人民。

弟兄姊妹們,我發現主在談到俗世事務時曾說:

「……所有的事物都是屬靈的,我從未給你們屬世的律法……」〔教約29:34〕。

目標當然是屬靈的。不過,我們所住的世界卻崇尚物質,重視外表和俗世事物。……

……人有屬世和屬靈兩方面,主在賜給本教會成員早期的啟示中,曾多次就俗世事務給予指示和誡命。祂曾指示聖徒和教會領袖購買土地和其他產業,興建聖殿,甚至成立印刷廠、商店,為「疲乏的客旅」建一所可供食宿的家宅〔見教約124:22-23〕。祂在智慧語這個大家熟知的偉大啟示中,不僅指出何者對人類有益、何者有害,還概述了一個飼養家畜的計畫,這項啟示一百多年來,經過科學研究調查後,已逐漸受到一般人士支持〔見第89篇〕。只要是會影響人類福祉的事務,一向都都是教會關心的事務,也永遠會是如此。教會成員經常接受到俗世事務方面的忠告。……

弟兄姊妹們,重要的是我們要想清楚;要永遠記住,所有身外之物不過是為達到目的的一個工具,主很熱切也願意在屬世各方面祝福祂的人民,但最終目的仍是屬靈的。祂在許多啟示中曾如此表示,且一而再、再而三地指出,我們應該為自己的作物、牲畜、家人、家庭祈禱,並且祈求主在物質方面祝福我們。而主也早已應許,祂隨時都在我們身邊,並且樂意祝福我們。 ……

……我們自己能做且是本分應做的事,主是不會替我們做的,不過照顧聖徒是祂的目的,因此,與人類家族經濟、社會、靈性福利有關的每一件事,一向都都是耶穌基督後期聖徒教會關心的事務,也永遠會是如此。5

我們在執行福利計畫的任一部分時,必須牢記當初設立的主要目的。那設定的目的是「要盡可能地建立一個制度,以除去懶惰的詛咒,廢止救濟金的邪惡,使得教會成員再度擁有自立、勤勞、節儉的美德,並尋回自尊。教會的目標在幫助教會成員自助。工作應再度被推崇為教會成員生活的至高準則。」6

本教會福利計畫的力量來自每個家庭恪守教會領袖受靈啟發所作的指示,透過充分的準備來成為自給自足。神要祂的聖徒如此準備自己,好使「教會能〔如主所說的〕在高榮世界以下的所有其他生物之上,保持獨立」(教約78:14)。7

經文中那五個聰明童女和五個愚拙童女的比喻〔見馬太福音25:1-13〕提醒我們,人可能會延誤過久,才想起應在屬靈和屬世方面整頓自己的家。我們準備好了嗎?8

2

我們藉著從事有活力、有目標、不自私的工作,獲得生活的必需品,同時也增長神性特質。

祖先亞當被逐出伊甸園時,主向他啟示的一項首要原則是:「你必汗流滿面才得糊口,直到你歸了土」(創世記3:19)。我們今生所獲得的一切物質皆來自工作和神的祝福。只要工作就能獲得生活各項所需。9

神命令人要靠自己的汗水來養活自己,不要靠別人。10

我們的福音是一種行動的福音——充滿目標、不自私,展現出基督真正的愛。唯有如此,我們才能增長神性特質;才能成為主手中合適的工具,造福他人;這股力量能夠改變男男女女的生命,使之變得更好。

我們應謙卑感謝能有這項挑戰、這個傳承、這個服務機會,以及隨之而來的豐盛酬賞。能按照主的計畫去培養並善用這股力量以造福別人,這樣的人是多麼幸運啊!這就是基督做的事,這就是我們很榮幸能做的事。11

接受福利服務的人應在能力範圍之內努力工作,以賺取物資或領受禁食捐獻的援助。教會若沒有提供富有意義的工作、沒有鼓勵成員工作,賑濟品就會使人道德沉淪,當初設立福利計畫的目的也會遭到破壞。這是天上的律法,是我們在此生不能完全學會的一件事,就是你若代替人們做他們自己能做且應做的事,就永遠幫不了他們。12

我們做每一件事都應尋求主的祝福,而且絕不去做讓自己無法開口祈求主祝福的事。我們自己能做的事,就不應期望主替我們做。我相信,信心要配合行為,主會把更多的祝福賜給那些努力為自己所祈求之事付出努力工作的人,而不是那些除了祈禱以外什麼都不做的人。13

有活力、有目標的工作會讓我們精神飽滿、身體健康,成就美好的事,無愧於良心,睡得安穩。工作向來都能振奮人心。希望大家都能敬重工作,不管那份工作是靠腦力、心力,還是勞力。願各位都能從誠實的工作中得到滿足。……光靠願望或夢想,絕進不了天堂。要進天堂,必須付出辛苦的代價,有所犧牲,並且要過正義的生活。14

3

我們一旦生產和儲藏食物,就能看到立竿見影的功效,並為未來的需求作好準備。

你是否曾暫停一下,設想如果交通癱瘓、戰爭爆發或經濟蕭條,會對你的社區或國家造成什麼影響?你和你的鄰居要如何獲取食物?街角的雜貨店——或超級市場——能供應整個社區的需求多久?

第二次世界大戰結束後不久,總會會長團召喚我到歐洲重新建立傳道部,並設立一項分發糧食與衣物給聖徒的計畫。我仍清楚記得,人們每天一早手裡抱著各式各樣的小古董,搭乘火車到郊外,以這些物品交換食物的情形。黃昏時候,火車站擠滿了人潮,大家的手裡全是蔬菜水果,籠子裡有正在叫喊的豬仔與小雞。你從未聽過這樣的騷動。不用說,這些人願意以任何物品來換取足以維生的東西——食物。

家庭生產食物,這項經濟自立的方法幾乎已被人遺忘。我們太習慣到商店購買所需用品。生產一部分食物能大大地降低通貨膨脹的影響。更重要的是,我們能學習如何生產自己的食物,也能讓全家人共同參與一項有經濟效益的活動。 ……

Gardening

所有家庭成員都可以參與生產食物的過程。

……我要建議各位去做別人已經在做的事。跟別人一起去找一塊空地,取得許可來種些菜,或租一塊地來栽種。有些長老定額組以整個定額組的名義做這件事,所有參與的人都獲得採收蔬果的樂趣,並享有合作和與家人一起參與的祝福。很多家庭還開闢自家草坪來種菜。

我們鼓勵你們要更加自立,這樣才能如主所宣告的那樣,「儘管災難將臨到你們身上,教會還是能在高榮世界以下的所有其他生物之上,保持獨立」(教約78:14)。主要我們獨立、自立,因為將會有苦難的日子。祂已經警告並且預先警告我們這些終將發生的事。……

食物生產只是先知一再強調的儲藏食物的一部分……只要當地法律許可,你就要儲藏食物。教會並未指明你應儲藏何種食物,而是由成員個別決定。 ……

……生產和儲藏食物這項啟示,對我們今日屬世福利的重要性,猶如挪亞時代的人登上方舟一般。 ……

……要有計畫地建立你的食物儲藏,正如你開設儲蓄帳戶一樣。每次領到薪水就存一點錢起來添購儲藏的用品。將菜園和果園的收成製成罐頭;學習用脫水的方式保存食物,可能的話,則用急凍的方式保存食物。將食物儲藏列入預算之中;儲藏一些種子,並且手邊要有足夠的工具可供耕種。假如你正存錢,計畫購買第二部車、一台電視機,或純粹只為了舒適和享受用的物品,你可能需要改變你的優先順序。我們奉勸你們透過祈禱審慎考慮這件事,現在就去做。……

往往我們生活過得安逸滿足,就認為戰爭的蹂躪、經濟的風暴、饑荒以及地震絕不會在此地發生。這麼認為的人,不是不熟悉主的啟示,就是不相信啟示。自鳴得意地認為這些災難不會發生,而且會因聖徒的正義而避開,那樣的人都受騙了,他們終將後悔自己當初怎麼會懷有這種謬見。

主已發出警告,預先警告我們會有大苦難的日子,並透過祂的僕人忠告我們如何為這些艱困的日子作好準備。我們有聽從祂的忠告嗎?……

我的弟兄姊妹,要忠於這項忠告,那麼你將蒙福──是的,成為全地面上最蒙福的人。你們是一群美好的人,我深知此點,但是我們所有的人都需要比現在更好。讓我們所過的生活不僅能藉著家庭生產和儲藏餵飽自己,還能餵飽別人。

願神祝福我們能準備好面對未來的日子,甚至可能面對前所未見的艱困日子。15

4

當我們有一筆存款而且沒有背負不必要的債務時,心中自然就會感到平安滿足。

我要好言規勸各位,要按照工作、節儉、自立的基本原則生活,並以身教把這些原則教導給你們的孩子。……生活要量入為出,定期撥一筆錢儲蓄起來,避免不必要的負債。要明智,不要添購過多物品。學習把現有的財物管理好,再思考如何進一步添購。16

很不幸地,有些人懷著一種想法,以為只要遇到困境,資源運用不當,浪費資源或入不敷出,我們就應向教會或政府求助。教會有些成員忘記了教會福利計畫所強調的一項原則是,「真正的後期聖徒只要身體狀況許可,就不會主動把照顧自己的擔子卸給別人。」 ……

我們比過往更需要學習和運用經濟自立的原則。我們不知道疾病或失業的危機何時會影響到我們的現況。我們所知道的,就是主已判定全球未來的災難,祂已發出警告,預先警告我們要作好準備。基於這點,總會弟兄一次又一次地在屬世和屬靈福利方面強調「回歸基本」的計畫。17

主希望祂的聖徒在未來困難的日子中自由且獨立。但是人只要債務纏身,就毫無自由可言。18

我們在列王紀讀到有個婦人去找先知以利沙,向他哭訴她的丈夫已死,她無法償還所欠的債務。債主要來取走她兩個兒子,把他們當奴僕賣掉。

以利沙施展了一項奇蹟,讓這位婦人有大量的油。然後他對她說:「你去賣油還債,所剩的你和你兒子可以靠著度日。」(見列王紀下4:1-7

「還債,度日」,多有價值的一番話啊!這項忠告對於今日的我們來說,又是多麼充滿智慧! ……

許多人不相信以後還會遇到嚴重的經濟衰退;以為自己一直都會有工作、有穩定的工資和薪水;覺得未來一定會有收入;從未想過萬一他們失業或是為了某種原因沒有收入該怎麼辦。不過最具權威的人士不斷告訴我們,我們還沒有聰明到可以控制我們的經濟而不必作縮減支出。需要縮減支出的日子遲早必會來到。

債臺高築的另一個原因甚至更嚴重,更令人擔憂;那就是相對於靈性價值的追求,物質主義漸漸盛行。許多家庭為了「炫耀」,超過自己的需要去購買更大、更貴的房子,讓自己住在豪宅區。……隨著生活水準的提高,每一種新上市的玩意對你更有誘惑力。現代的廣告更是精心策劃,他們用巧妙的伎倆抓住消費者的弱點,讓消費者毫無招架之力。結果很不幸的,有愈來愈多的人覺得現在就必須擁有某些東西,完全不懂等待、存錢、自我克制這樣的事。

更糟的是,有負債的家庭當中,很高的比例都沒有流動資產〔儲蓄〕以備不時之需。萬一他們突然沒有收入或收入大幅減少,麻煩的事就會接踵而至!我們都認識一些入不敷出的家庭,家庭處在這種情形下都飽受憂傷。19

Management of money

入不敷出的生活會帶來「極大的憂傷」。

我的意思不是說所有的負債都是不好的;當然不是。明智的商業投資是促進經濟成長的一個要件。合理的房貸對一個必須借錢才能購屋的家庭來說,確實是一大幫助。20

就長遠來看,如果我們量入為出,除非必要——奢侈品免談,否則盡量不動用未來的備用金,生活會輕省許多。生活開銷若完全不知節儉,一旦沒有收入,就必須向救濟單位或教會尋求財務上的幫助,這對我們自己或社會來說都是不公平的。

我鄭重奉勸各位,千萬不要過度負債。現在存錢,以後再買,將來的生活會好過得多。因為不僅可免去高額利息和其他支出,省下來的錢可能讓你在以後有機會以優惠的現金折扣價購買。

……要抗拒誘惑,不要購置超乎自己實際所需、過大而奢華的房產。

這樣的話,你們的生活會好過得多,特別是年輕人剛開始組織家庭時,假如先買一間小房子的話,就能在相當短的時間內繳完貸款。 ……

不要讓自己或家人在遇到經濟風暴時毫無保障。至少要暫時杜絕奢侈品,並開始存錢。為子女未來的教育和自己老年儲蓄是多麼明智的作法啊! ……

弟兄姊妹們,當我們過量入為出的生活,心中自然就會感到平安滿足。願神讓我們有智慧和信心,去聽從聖職領袖受靈感啟發的忠告:在生活中擺脫債務,量入為出、現買現付——簡言之,就是「還債,度日」。21

研讀與教導的建議

問題

  • 在第1部分,彭蓀會長概述了教會福利計畫的基本原則。這些原則會在哪些方面增進我們屬世的福祉?又會在哪些方面增進我們屬靈的福祉?

  • 從事「有活力、有目標的工作」有哪些好處?(例見第2部分。)工作帶給你哪些樂趣?我們可以做什麼來幫助兒童和青少年學習喜愛工作?

  • 我們若聽從彭蓀會長在第3部分的忠告,會得到哪些祝福?想想自己目前的情況,思考一下你會做什麼來服從這項忠告?

  • 明智地運用金錢為何能帶來「平安滿足」?相反地,我們若沒有「量入為出」(見第4部分),可能會遇到什麼事?

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教學輔助說明

「為了幫助學員準備好回答問題,你可以在唸出或提出一些你將請他們回答的資料之前,先告知他們。……例如,你可以說:「在我唸這段話時,你們要注意聽,所以你們可以分享你們最感興趣的部分」(教導,沒有更偉大的召喚〔1999〕,第69頁)。