神的話語的力量
註腳
佈景主題

第8章

神的話語的力量

「神的話語,無論是經文、活著先知的教導或個人的啟示,都能鞏固聖徒,並有聖靈保護他們抵抗邪惡、持守良善,尋得生命中的喜樂。」

泰福‧彭蓀的生平

多馬孟蓀會長在總會會長團擔任泰福‧彭蓀會長的第二諮理時,就觀察到:「任何事情一到彭蓀會長那裡,他都能很快地明瞭。一件事他不需要想很久,就能找到主給他的靈感而作成決定。就教會今日在全世界快速擴展的情形,以及總會會長團所要處理的眾多事務來看,這種能夠剖析事情,直指問題核心的能力,是推動教會行政工作最重要的能力。」1

1986年4月4日,彭蓀會長在就任總會會長後的第一次總會大會上,主領一場聖職領袖的特別會議。出席該會議的弟兄們都見識到他「剖析事情,直指問題核心」的能力。他對會眾演講時,提到後期聖徒遇到的許多挑戰——諸如:誘惑、家庭困境、遵守誡命和履行教會職責的困難——並且分享他覺得能夠解決這些挑戰的方法。

彭蓀會長在那次的聖職領導人會議中只說了部分演講內容,因此他要求教會雜誌在該次的大會專刊中刊登整篇演講。雖然彭蓀會長演講的對象是聖職領袖,但是他教導的原則卻適用於教會中的所有成員。

泰福‧彭蓀的教訓

1

我們面對這時代的大挑戰時,必須牢牢守住神的話。

親愛的弟兄們,看到這麼多聖職領袖齊聚一堂,想到你們為數以千計的聖徒服務,想到你們全體所代表的獻身及忠信,不禁令我感動!。今天,世上沒有其他團體像你們一樣,為了同一正義的目的而聚集,也沒有任何政治、宗教或軍事團體,掌握你們所擁有的力量。

我們處在一個充滿挑戰的時代,正如神在經文中所說:「和平將從地上取走,魔鬼將有能力統治他自己的領域。」(教約1:35)這也是啟示者約翰所看到的時代:「龍向婦人發怒,去與她其餘的兒女爭戰,這兒女就是那守神誡命、為耶穌作見證的。」(啟示錄12:17)那條龍就是撒但,婦人則代表耶穌基督的教會。撒但正向那些有見證、遵守誡命的成員挑釁。雖有許多成員堅毅地持守到底,卻也有不少人動搖跌倒,應驗了約翰的預言:在與撒但爭戰中,有些聖徒將被制伏。(見啟示錄13:7

先知李海在偉大的生命樹異象中,也看到我們這個時代。他見到許多人在黑霧中盲目地徘徊。這黑霧正象徵魔鬼的誘惑。(見尼腓一書12:17)他也看到許多人走入「禁途」,許多人溺死在污水的深處,也有許多人徘徊在「陌生的路」上。(尼腓一書8:28,32)我們看到日益氾濫的藥物毒害及色情毒流時,能不相信這就是李海所描述的禁途及污水嗎?

在李海異象中,那些遭到滅亡的人,並非全都是俗世的人,也有許多是來到生命樹前,吃了果子的人。換句話說,李海所看到的那群迷失的人當中,有些是當今教會的成員。

使徒保羅也預見了現代的情形。他形容這世界會充滿謗讟、不誠實、性情凶暴、無親情、狂傲、貪愛宴樂。(見提摩太後書3:1–7)他也警告說:「作惡的和迷惑人的,必越久越惡,他欺哄人,也被人欺哄。」提摩太後書3:13

如果古代的先知在預言時,沒有對這些可佈的景況提供適當的解決方法,就會帶來恐慌、沮喪及氣餒。然而,由他們的忠告中,我們可以找到解決當今這時代靈性危機的答案。

李海在夢中看見一根帶領人們穿越黑霧的鐵桿。他看到如果人們緊握鐵桿,便能避開污水,遠離禁途,且不再徘徊於導向滅亡的陌生的路。後來,他的兒子尼腓清楚地説明了鐵桿的象徵意義。當拉曼及雷米爾問道:「鐵桿,是什麼意思?」尼腓回答說:「那是神的話;〔注意以下的應許〕凡聽神的話並緊守住的人,永不滅亡;敵人的誘惑和帶火的箭也無法戰勝他們,使他們盲目而走向毀滅。」(尼腓一書15:23-24)神的話不僅能帶領我們吃到比其他果子都好吃的果子,也能賜予我們力量,抗拒撒但和其徒眾的誘惑,摧毀他們的工作。

保羅的信息和李海的是一樣的。保羅描述未來時代——對他而言是未來,對我們而言卻是現在——駭人的邪惡後,對提摩太說:「但你所學習的,所確信的,要存在心裡;……

「你是從小明白聖經,這聖經能使你……有得救的智慧。」(提摩太後書3:14-15

親愛的弟兄們,這就是我們克服這時代重大挑戰的解決之道。神的話語,無論是經文、活著先知的教導或個人的啟示,都能鞏固聖徒,並有聖靈保護他們抵抗邪惡,持守良善,尋得生命中的喜樂。2

泰福‧彭蓀會長經常為神的話語的力量作見證。

2

只要個別的成員或家庭都能讓自己浸淫於經文中,自然而然就能在教會的其他方面保持活躍。

各位聖職領袖,請留意李海、保羅及其他先知的忠告。這些忠告能幫助你們保護你們所看管的羊群,不致為環伺的「殘暴的狼」所傷害。(見馬太福音7:15使徒行傳20:29。)我們知道你們都很關心支會或支聯會中的成員,為了他們的福利耗費心思和時間。我們對於被揀選為領袖的你們有很大的期許。我們賦予你們重責大任。你們要推行教會的計畫、要和成員面談、給他們勸告、察看支會或支聯會的財務是否處理得當;還要負責福利計畫、興建教堂、參與許多耗時的活動。

我們不能忽略這些活動,或是棄之不顧,但它們並不是你們為服務對象所做的最重要的事情。近幾年來,我們一再勸告各位,有些活動要比另外一些活動更能在靈性方面帶來回報。早在1970年,海樂‧李會長就告訴地區代表:

「我們深信教會成員都渴望學習完整的福音和其中無限的真理與見解。許多人似乎已經忘記,神賜給我們抵擋邪惡的最佳武器,就是祂的話語,即經文中簡明的救恩教義。」(In Regional Representatives’ Seminar, 1 Oct. 1970, p. 6.

Scriptures study and teaching. Family

「個別的成員和家庭都能讓自己浸淫在經文裡」,就會得到偉大的祝福。

1976年,〔賓塞‧甘〕會長在一篇總會會長團信息中說:

「我深信每個人在生命的某個時刻,必須找出經文對我們個人的意義──不只是一次,而是一再地探求。……

「主賜給我們這些事情,不是輕率敷衍我們,因為『多給誰,就向誰多取。』(路加福音12:48。)獲得這些事情,就要為此負起責任,我們必須按照主的誡命去研讀經文(見尼腓三書23:1-5);讓經文管理我們……的生活。」(參閱1985年12月,聖徒之聲,第5頁。)

1982年4月,布司‧麥康基長老向地區代表們談到經文應該在我們的行事中佔有優先地位。他說:「我們常讓一些俗務纏身,如各種計畫、統計數字、時代潮流、財產、土地、金錢,或汲汲營營地想創造事業的巔峰,而『那律法上更重的事……反倒不行了』。即使能幹者雄才大略,雄辯者能言善道,飽學者學富五車,如果不對經文加以研讀、深思及祈禱,終將自絕於聖靈的低語。」(In Regional Representatives’ Seminar, 2 Apr. 1982, pp. 1–2.

當天,培道‧潘長老也對支聯會會長及地區代表說:「建築、預算、報告、計畫、程序都非常重要,但這些東西無法供應我們基本的靈性食糧,也無法完成主賜給我們的使命。……正確的事情,那些真正能滋養靈性的事物,都以經文為核心。」(In Meeting with Stake Presidents and Regional Representatives, 2 Apr. 1982, pp. 1–2.

我要在這些弟兄明智且受靈啟發的見解上作些補充。身為聖職領袖,能做到的最重要事情之一便是讓自己沉浸於經文中。勤勉地研讀,飽享基督的話,學習教義,熟悉其中的原則。這是為你們的召喚帶來更大酬賞,為你們的事工帶來更多靈感的不二法門。

雖然這些都很重要,但僅僅這樣還不夠。各位仍須不遺餘力地鼓勵成員們作有意義的經文研讀。我們努力提高支聯會活動的水準或聖餐聚會的出席率,鼓勵更多的男青年去傳教,或提高在聖殿結婚的人數。這些都是值得稱讚的,對促進神國度的成長也很重要。不過,只要個別的成員和家庭都能定期且不斷地讓自己浸淫在經文裡,這其他方面的目標自然而然會達成。他們的見證自然會增長,承諾會更堅定,家庭會更鞏固,個人會得到更多的啟示。3

3

我們研讀神的話語時,會在每日的生活中得到指引、得到靈魂的醫治、得到避免受騙和抗拒誘惑的力量。

先知約瑟‧斯密說:「我告訴過弟兄們,摩爾門經是全世界最正確的一本書,也是我們宗教的拱心石,人若遵循其中的教訓,比遵循任何其他的書更能接近神。」(摩爾門經,緒言)這不就是我們希望支會或支聯會的成員做的事嗎?我們不就是渴望他們更接近神嗎?那麼,就鼓勵他們盡可能浸淫於這本在後期時代為基督作奇妙見證的經文裡。

各位必須幫助聖徒了解,研讀並查考經文並不是主加在他們身上的重擔,而是一個美好的祝福和機會。請注意,主已親自說明研讀祂的話語有何益處。他對偉大的先知和領袖約書亞說:

「這律法書不可離開你的口,總要晝夜思想,好使你謹守遵行這書上所寫的一切話。如此,你的道路就可以亨通,凡事順利。」(約書亞記1:8

主並沒有賜給約書亞任何名或利,只應許他會在正義的道路上亨通,在生命中最重要的事情上順利,這是指追求真正的快樂。(見尼腓二書2:25。)

在貴支聯會中,有沒有一些成員生活於罪惡、悲劇及絕望之中?各位是否想伸出援手治療他們的傷痕,撫慰他們受創的心靈?摩爾門經先知雅各用這美好的應許提供了解決之道:「他們上到這裡,是要聽神令人愉快的話,是的,聽那能治癒心靈創傷的話。」(摩爾門經雅各書2:8

今天這個世界充滿了誘惑、迷人的思想,即使最忠信的成員也可能被引入歧途。大學生常受俗世學說的影響而開始懷疑福音的教義。各位聖職領袖,你們該如何鞏固成員,使他們不受這些假象教導所矇騙?救主在橄欖山上所作的偉大教導提供了答案,祂應許我們:「凡珍藏我話語的,不會被迷惑。」約瑟‧斯密──馬太,1:37

經文一再陳明神話語的價值。成員是否正渴望尋找生命的方向及指標?詩篇告訴我們:「你的話是我腳前的燈,是我路上的光」(詩篇119:105),尼腓也應許說,飽享基督的話;……「必指示你們所有當做的事」。(尼腓二書32:3

在各位照管的羊圈中,有沒有成員深陷罪惡而需要醒悟回頭的?希拉曼給他們的應許是:「是的,由此可知,凡願意的都可接受神的話;祂的話生動有力,能剖開魔鬼的一切詭詐、陷阱、騙局。」(希拉曼書3:29

在正義中順利、有能力避開假象及抗拒誘惑、在日常生活中獲得指引、靈魂得治癒等,都只是神賜給那些接受祂話語的人一部分的應許而已。神的應許會不實現嗎?如果神告訴我們,只要謹守祂的話語,這些事將臨到我們,那麼我們必能得到這些祝福。如果我們不願意,我們就會失去這些祝福。我們無論在其他方面多麼勤奮努力,有許多祝福只能在經文中找到、只能在研讀神的話語,以及在黑霧中前進時緊握住這些話語時得到。4

4

主的話語是珍貴的禮物,我們一定不能輕忽。

忽視神的話語,就會失去我們所尋求的力量及祝福。主給早期聖徒的一則嚴肅警告中,說到摩爾門經:「過去你們的心智昏暗,是因為不信,也因為你們輕忽你們已接受的事物──

「那虛榮和不信已將整個教會帶到罪罰之下。

「這罪罰要降在錫安兒女身上,甚至所有的人身上。

「他們要繼續在這罪罰之下,直到他們悔改並記起新聖約,就是摩爾門經」(教約84:54-57)。

弟兄們,不要輕忽從神手中所接受的事!經文是祂賜給我們最珍貴的一項禮物。我呼籲大家再度研讀經文,讓自己每日都沉浸在經文之中,使你獲得充分的靈性力量來承擔召喚上的需要。在家中閱讀經文,教導孩子喜愛、珍惜經文。然後,審慎地尋求,並與他人討論,想盡辦法鼓勵成員跟隨你的榜樣。這樣,你會發現,如阿爾瑪所說的:「神的話有一種強烈的趨勢要引導人行公正的事──是的,這對人心的影響,比刀劍或他們遭遇的任何事都還要有力」(阿爾瑪書31:5。)

我也要像阿爾瑪一樣對各位說:「〔你們〕應該去試試神的話的功效」(阿爾瑪書31:5)。5

研讀與教導的建議

問題

  • 思考彭蓀會長說的,什麼是「我們克服這時代重大挑戰的解決之道」(第1部分)。這個答案在哪些方面幫助我們面對所遇到的挑戰?

  • 複習彭蓀會長說的:「個別的成員和家庭都能定期且不斷地讓自己浸淫在經文裡」(第2部分)所帶來的結果。你覺得研讀經文為什麼會帶來這樣的結果?

  • 彭蓀會長說研讀經文是祝福而不是重擔(見第3部分)。你和家人透過研讀經文得到了哪些祝福?對於那些覺得研讀經文是重擔的人,你會給他們什麼勸告?

  • 輕忽神的話語會有什麼危險?(見第4部分。)我們可以做哪些事來更加重視神的話語?

相關經文

使徒行傳17:11提摩太後書3:16-17尼腓一書19:23-24阿爾瑪書32:21-43教約18:33-3621:4-668:1-4

研讀輔助說明

「很多人發覺經過一夜的休息,……清晨是研讀的最好時光。……另有些人喜歡在下班或一天的煩惱過去後用寧靜的片刻來研讀。……也許,每天固定撥出一段時間研讀,要比每天讀一個小時更重要」(參閱豪惠‧洪德,「閱讀經文」,1980年3月,聖徒之聲,第83頁)。