2010年-2019年
父母和子女

父母和子女

我們天父偉大的幸福計畫,使你知道自己的身份,以及今生的目的。

我親愛的姊妹們,真的很高興總會大會為教會八歲以上的女性舉行這個新場次。我們已經聽到姊妹領袖和亨利·艾寧會長帶來了激勵人心的信息。艾寧會長和我都喜歡在羅素·納爾遜會長的指導下工作,我們期待聽到他以先知的身份演講。

I.

子女是神賜給我們最寶貴的禮物,也是我們永恆的增加。然而,在我們生活的時代,許多婦女不想負起生兒育女的責任。許多年輕成人為了滿足自己的屬世需要而拖延婚姻。教會成員的平均結婚年齡提高了兩歲以上,生育數目則是逐漸下降。美國和其他一些國家都面臨少子化的問題,這些兒童在成年以後,將無法供養那麼多的退休人口。1美國有百分之40以上的人,是由未婚的母親所生,他們是弱勢的孩子。這每一種趨勢,都阻礙了天父神聖的救恩計畫。

II.

後期聖徒婦女了解,母親的身份是她們最優先的順位,也是她們最終的喜樂。戈登·興格萊會長說:「就大部分的情形而言,女人將家庭中的工作視為她們最大的成就以及最大的幸福。神在婦女身上栽種神性,這股神性在默默的堅毅、高雅、和平、善良、美德、真理與愛中散發出來。所有這些不凡的品格,在她們受託付且最能令人感到滿足的母職中展現無遺。」

他接著說:「身為婦女,最偉大的工作就是在正義與真理中滋養、教導、鼓勵子女,撫育他們成人,幫助他們遵行福音。不論她從事什麼工作,都無法與母職相提並論。」2

母親們,心愛的姊妹們,因為你們的身份和你們為我們大家所做的事,我們愛你們。

羅素·納爾遜會長在2015年發表了一篇名為「對姊妹們的一項呼籲」的重要演講,他說:

「神的國度若沒有訂立聖約、遵行聖約的婦女,若沒有能帶著神的能力和權柄說話的婦女,就不會也不可能成為完全!

「今天,……我們需要的是知道如何運用信心來完成重要事情的婦女;能在這惡貫滿盈的世界中,勇敢護衛道德與家庭的婦女。我們需要願意奉獻心力的婦女,帶領神的兒女走在通往超升的聖約道路上;她們知道如何獲得個人啟示,了解聖殿恩道門所帶來的力量與平安;她們也知道如何呼求上天的能力來保護、鞏固子女和家庭;我們需要勇於教導真理的婦女。」3

這些受靈啟發的教導,都是以「家庭:致全世界文告」為根基。在該文告中,這個復興的教會重申了創造主在創造大地前,所制定的那項計畫的核心教義與作為。

III.

現在我要對會眾裡比較年輕的姊妹說話。親愛的年輕姊妹,你擁有對耶穌基督復興福音的知識,所以與眾不同。你的知識將使你能夠承受並克服成長過程中的各種困難。在更年輕的時候,你參與了培養才能的專案和計畫,例如寫作,演講和做規劃。你學到了要為自己的行為負責,該如何抗拒誘惑,不去說謊、作弊、偷竊、喝酒或使用毒品。

在北卡羅來納大學針對美國青少年與宗教所作的研究中,可以看出你們的獨特。夏洛特觀察報(Charlotte Observer)有一篇文章,標題是「摩爾門青少年適應力最好:研究發現他們比同儕更能處理青春期壓力」。這篇文章的結論是:「摩爾門最能夠避開冒險的行為,在校成績優異,並且對未來抱持積極正面的態度」。在一項研究中,主要與我們的青少年進行訪談的一位研究員說:「綜觀我們調查的每一個類別,有一個清楚的趨勢,那就是摩爾門出類拔萃。」4

你們為什麼最能夠應付成長過程中遇到的各種困難呢?女青年們,那是因為你們了解我們天父偉大的幸福計畫,這使你們知道自己的身份,以及今生的目的。青少年若了解這件事,無論在解決問題或選擇正義方面,就會出類拔萃。你們知道可以獲得主的幫助,來克服成長過程中遇到的一切困難。

你們出類拔萃的另一個原因是,你們了解自己是天父的孩子,祂愛你們。我確信你們都熟悉這首優美的聖詩「親愛孩子,神接近你」。以下是第一段歌詞,我們都唱過,也相信其內容:

親愛孩子,神接近你,

日日夜夜看顧你;

高興擁有你,祝福你,

只要你努力行義。5

這段歌詞有兩項教導:第一,我們的天父離我們很近,日日夜夜看顧我們。想想看!神愛我們,祂在我們附近看顧我們。第二,我們在「努力行義」時,祂會滿懷喜悅地祝福我們。在我們感到焦慮不安和遭遇困難時,那是多麼安慰人心啊!

女青年們,你們很蒙福而且很優秀,但是你們就像天父所有的兒女一樣,需要「努力行義」。

我可以在許多不同的事情上給予你們忠告,但我只選了兩件事來談。

第一項忠告是關於手機。最近一項全國性的調查發現,美國半數以上的青少年說,他們花太多時間在手機上。超過百分之40的青少年說,手機不在身邊時,他們會感到焦慮。6女生的這種情況比男生更普遍。年輕的姊妹們,還有成年的婦女們,如果你們限制自己對手機的使用和依賴,生活必定會蒙受祝福。

我的第二個忠告更為重要。要對人和善。對人和善,是我們許多青少年已經在做的事。在一些社區中,有些青少年團體已經為我們所有的人做了榜樣。我們的年輕人,對需要關愛和協助之人的善舉,已讓我們受到啟發。你們在許多方面都彼此協助和表達愛心。但願我們都能效法你們的榜樣。

我們同時也知道,魔鬼誘惑我們每一個人,要我們不友善,而且這樣的例子還真不少,甚至在兒童和青少年之中也有。長期而持續的不友善,表現在許多方面,例如霸凌、聚眾欺負某人,或聯合起來排擠其他人。這些例子都是刻意讓同學或朋友遭受痛苦。年輕的姊妹們,如果我們對人殘忍、刻薄,主是不會喜悅的。

我要舉一個例子。我認識的一個男青年是難民,在猶他州這裡,因為和別人不同,又說自己的母語,因而被嘲笑。他受到一群強勢的青少年迫害,後來他進行報復,這使得他入獄服刑超過70天,還可能被驅逐出境。我不知道是什麼激起了這群青少年那樣做,他們許多人跟你們一樣是後期聖徒,但我能看到他們不當的行徑所造成的影響,讓神的一個孩子遭受不幸的後果,付出慘痛的代價。一些不友善的微小舉動也會造成毀滅性的後果。

我聽到這個故事以後,把這故事和我們的先知納爾遜會長最近在全球青少年祈禱會中所說的話作了比較。他請你們和其他所有青少年協助聚集以色列,他說:「要挺身而出,有別於世人。你我都知道,你要成為世界的光。因此,主需要你的言行舉止和穿著,都像耶穌基督真正的門徒。」7

納爾遜會長邀請你加入的青少年兵團,不會彼此刻薄相待。他們會遵行救主的教導,伸出援手、滿懷愛心、會為人著想;即使覺得別人錯怪我們,也能把另一邊的臉轉過來讓人打。

大概就在你們許多人剛出生的時候,戈登·興格萊會長在一場總會大會的演講中,讚美了「努力想要過福音生活的美麗的女青年」。他形容她們的詞句,就像我想要形容你們的一樣:

「她們待人慷慨大方,願意彼此幫忙。她們讓父母感到光榮,為所出身的家庭增添光彩。她們快要長大成人,現在這些鼓舞她們的標準,將成為她們未來生活的準則。」8

身為主的僕人,我要對你們女青年說,我們的世界需要你們的良善和愛。請彼此和善相待。耶穌教導我們彼此相愛;希望別人怎樣對待我們,就要怎樣待人。我們努力對人和善時,就會更接近主和祂慈愛的影響力。

親愛的姊妹們,如果你們以個人或團體的方式,涉及任何刻薄或卑劣的行為,現在就要下定決心改變,並鼓勵他人改變。我以主耶穌基督僕人的身份,給予你們這項忠告,因為主的靈已經提示我,要我對你們講這個重要的主題。我要為耶穌基督,我們的救主作見證,祂教導我們要彼此相愛,就像祂愛我們那樣。我祈求我們都會這麼做,奉耶穌基督的名,阿們。■