2010年-2019年
在基督裏成為一

在基督裏成為一

我在主事工中的親愛同伴們,我相信在歡迎新朋友加入教會方面,我們可以做得比現在好得多,也應該要再做得更好。

午安,親愛的弟兄姊妹,用我的母語巴西葡萄牙語來說,就是「Boa tarde」!我覺得自己深受祝福,可以在耶穌基督後期聖徒教會這場美好的總會大會中和大家共聚一堂,接受親愛的先知羅素·納爾遜會長的指導。讓我驚嘆的是,我們每個人都有這個大好機會,可以在我們生活的這個後期時代,經由主在地面上的每一位僕人,聆聽主的聲音。

我的祖國巴西,蘊含豐富的自然資源,其中一項是舉世聞名的亞馬遜河,世界上最大、最長的一條河,這條河由兩條不同的河流所形成——蘇里摩希河和內格羅河。有趣的是,由於這兩條河的源頭、流速、水溫和化學成分都很不一樣,因此它們匯流在一塊兒之前,各自流了好幾英里。流了幾英里後,兩條河終於匯流,成了一條和本身支流不一樣的河。唯有在這些支流匯流之後,亞馬遜河的水力才得以那麼強大,使它在流入大西洋的時候,能把海水往回推,以至於出海口的數英里外,都還能發現淡水。

就像蘇里摩希河和內格羅河匯流,成就了偉大的亞馬遜河那樣,神的兒女來自不同的社會背景、傳統和文化,匯聚在耶穌基督復興的教會,形成了這個了不起的基督聖徒社群。最終,我們彼此鼓勵、彼此支持、彼此相愛,結合成世上一股強大的良善力量。作為耶穌基督的信徒,我們在這條良善之河匯流,將能夠為乾渴的世界提供福音的「淡水」。

主啟發先知來教導我們如何彼此支持、彼此相愛,使我們在跟從耶穌基督時,在信心和目的上合一,新約的使徒保羅教導,那些「受洗歸入基督的都是披戴基督了。……因為你們在基督耶穌裏都成為一了。」1

我們在受洗時承諾要跟從救主,就是在父面前證明我們願意承受基督的名。2我們努力在生活中培養祂的神聖品格時,藉著主基督的贖罪,我們會變得跟以前不一樣,對所有人的愛也會自然增加。3我們會真心關切每個人的福祉與幸福,視彼此為兄弟姊妹,為具備神聖出身、特質和潛能的神的兒女,渴望照顧彼此,承擔彼此的重擔。4

這就是保羅所說的愛,5摩爾門經中的先知摩爾門,將這種愛稱為「基督純正的愛」,6那是最崇高、最高貴、最堅定的愛,現任的先知羅素·納爾遜會長,近來將基督這種純正的愛的表現稱為施助;施助就是以更專注、更神聖的方式,像救主那樣關愛和照顧別人。7

讓我們來思考像救主那樣關愛和照顧別人的這項原則,要如何應用在鼓勵、幫助和支持新歸信者,以及開始對參加教會聚會表示興趣的人。

這些新朋友離開他們的世界,接受耶穌基督的福音,加入祂的教會,成為祂的門徒,經由祂重生。8他們拋下熟悉的世界,選擇全心全意跟從耶穌基督,加入一條像亞馬遜河那般強大的新「河流」——這條河流是一股勇猛的良善和正義力量,流向神的面前。彼得稱之為「被揀選的族類,是有君尊的祭司,是聖潔的國度,是屬神的子民。」9這些新朋友匯入這條不熟悉的新河流,一開始可能會感到有些茫然失措,他們發現自己匯入了一條有獨特的源頭、水溫和化學成分的河流——這條河流有自己的傳統、文化和專門用語;對他們來說,這個在基督中的新生活可能令人不知所措。想一想,他們第一次聽到「家人家庭晚會」、「主教團青少年委員會」、「禁食主日」、「代理死者受洗」、「三合一」等這類用語,會有什麼感覺。

要了解他們為什麼沒有歸屬感並不難,在這種情況下,他們可能會問自己:「這裡有沒有屬於我的位置?我能融入耶穌基督後期聖徒教會嗎?這個教會需要我嗎?我能找到願意幫助和支持我的新朋友嗎?」

親愛的朋友們,在這樣的時刻,我們這些在漫長的門徒旅途中,處於不同位置的人,必須向新朋友伸出溫暖的友誼之手,接受處於現在位置的他們,在生活中幫助、關愛並接納他們。這些新朋友每一位都是神寶貴的兒女,10我們付不起失去他們任何一位的代價,因為就像亞馬遜河依賴支流匯入一般,我們非常需要他們,就像他們需要我們一樣,才能成為世上一股強大的良善力量。

新朋友會帶來神賜予他們的才幹、內心的悸動和良善,他們對福音的熱忱具有感染力,從而幫助我們使自己的見證恢復活力;他們也能為我們對人生和福音的理解,帶來新鮮的觀點。

長久以來,教會一直在教導我們,要如何幫助新朋友,在耶穌基督復興的教會中感到備受歡迎和關愛。他們需要三樣東西,才能終其一生保持堅定和忠信:

第一,他們在教會中需要真正關心他們的弟兄姊妹,這些人是他們可以經常求助,願意陪在他們身邊,與他們同行,為他們解惑,對他們不離不棄的真正朋友。身為成員,不論我們肩負什麼責任、什麼指派工作,或關注什麼事情,我們都應當在出席教會的活動和聚會時,隨時注意尋找新面孔。我們可以做一些簡單的事,來幫助這些新朋友感覺我們接納他們,歡迎他們來到教會,像是親切地問候他們、真誠地對他們微笑、和他們坐在一起唱歌崇拜、介紹他們認識其他成員等等。我們敞開心胸,用這些方式歡迎新朋友時,要秉持施助的精神。當我們像救主般地施助他們,他們就不會覺得自己像是「教會內的外人」,他們會覺得自己可以融入其中,可以結交新朋友,最重要的是,他們可以經由我們的真心關懷,感受到救主的愛。

第二,新朋友需要一份指派工作——一個為人服務的機會。服務是耶穌基督後期聖徒教會最妙的一個部分,是信心得以增強的一個做法,每一位新朋友都應該獲得這樣的機會。雖然主教和支會議會有直接的責任,要在他們洗禮不久後給他們指派,但這並不妨礙身為成員的我們,去邀請新朋友以非正式的方式,或經由服務計畫,幫助我們為人服務。

第三,新朋友一定要「用神美好的話滋養」。11我們可以幫助他們愛上經文、熟悉經文,和他們一起閱讀,討論其中的教導,提供經文故事的脈絡背景,解釋艱深難懂的用語。我們也可以教他們,如何透過經常研讀經文,來得到個人的指引。此外,除了定期安排的教會聚會和活動,我們也可以主動拜訪新朋友的家,並偶爾邀請他們來我們家,幫助他們匯入這條強大的聖徒社群之河。

新朋友成為神家庭中的一員,也成為我們的弟兄姊妹,在這過程中,他們需要作出許多調整,也會遭遇種種挑戰,我們知道這一點後,就可談談自己如何在生活中克服類似的挑戰。這麼做可以幫助他們知道,他們並不孤單,只要他們運用信心,相信神的應許,神一定會祝福他們。12

蘇里摩希河和內格羅河匯流後,亞馬遜河變得很強大。同樣地,當我們和新朋友完全地匯流在一起,耶穌基督復興的教會就會變得更加強大穩固。我和我的愛人羅莎娜,很感謝多年前我們在祖國巴西接受耶穌基督的福音時,所有幫助我們匯入這條新河流的人。這些年來,這些美好的人確實施助了我們,幫助我們不斷正義地流著,我們非常感謝他們。

西半球的先知們清楚知道,如何使新朋友一起忠信地流入這條流向永生的新良善之河,例如,摩羅乃看到我們的時代,知道我們會面對類似的挑戰,13於是在摩爾門經的寫作中,納入了其中一些重要步驟:

「凡受洗並被聖靈的力量感化和潔淨的人,就被算在基督教會的人中;他們的名字被記錄下來,使他們被記得並用神美好的話滋養,以保守他們在正道上,使他們不斷警醒禱告,僅依賴基督的功勞,基督是他們信心的創始者和完成者。

「教會成員常常聚在一起,禁食,禱告,並彼此談論有關他們靈魂福祉的事。」14

我在主事工中的親愛同伴們,我相信在歡迎新朋友加入教會方面,我們可以做得比現在好得多,也應該要再做得更好。我邀請各位好好想想,從這個星期日開始,為了更歡迎、更接納新朋友,給予他們更多幫助,我們可以怎麼做。小心不要讓你的教會指派工作,妨礙你在教會的聚會和活動中歡迎新朋友,畢竟,這些靈魂在神的眼前都很寶貴,比教會的計畫和活動重要多了。如果我們像救主般滿懷純正的愛去施助新朋友,我奉祂的名應許你,祂一定會在我們的努力中協助我們。當我們像救主般忠信地施助,新朋友就能獲得所需要的幫助,保持堅強、忠誠,並忠信到底。他們會加入我們,我們會成為神的一群強大子民,他們會幫助我們,為亟需耶穌基督福音祝福的世界帶來「淡水」,神的這些兒女會感覺自己「不再作外人和客旅,是與聖徒同國」,15我應許各位,他們會認出救主耶穌基督就在祂自己的教會中,他們會與我們一起,像一條河流那般,不斷流入萬善之泉,直到主耶穌基督張開雙臂接納他們,直到他們聽到天父說:「你們得永生。」16

我邀請各位祈求主幫助你,像祂愛你那樣愛其他人。讓我們所有人來跟隨先知摩爾門的忠告:「所以,我心愛的弟兄們〔和姊妹們〕,要全心全力向父祈求,好使你們滿懷父賜給祂兒子耶穌基督的真正信徒的這種愛。」17我為這些真理作證,奉耶穌基督的名,阿們。■