勸人與祂和好的職分
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    勸人與祂和好的職分

    我見證只要我們溫順並有足夠的勇氣,努力尋求與神和好、彼此和解,必能為我們的靈魂帶來和平寧靜。

    今年四月,羅素·納爾遜會長介紹了施助的概念,他強調這個概念使我們得以藉此遵守愛神和愛人如己這兩大誡命。1我們這些教會職員,要公開讚揚並恭喜已經開始大力響應此事工的各位。我們感謝各位跟從我們摯愛的先知從事這項偉大工作,並期望你們不要等到有其他指示才採取行動。要立刻跳進池子裡,開始去游,游向那些需要幫助的人。不要停滯不前,想著到底要游仰式,還是游狗爬式。只要我們遵循教會所教導的基本原則,與持有權鑰的聖職領袖保持一致,並尋求聖靈的指引,就必定不會失敗。

    今天早上,我希望談談較為個人方面的施助,這種施助並不是透過指派,不需要安排時間面談,除了天父以外,我們也無法向任何人回報。容我分享這種施助發生在家庭裡的例子。

    莫瑞·鮑文是個努力工作、忠誠的丈夫與父親,就像許多靠耕地維生的農人一樣,他曾因當地馬鈴薯作物歉收而面臨經濟困境。他與妻子諾瑪找到其他工作,最後搬到另一個城巿,想要東山再起,讓經濟情況穩定下來。但是,發生了一件非常不幸的事,使鮑文弟兄深受傷害;他在一次聖殿推薦書面談中,向主教表明自己已繳足了什一奉獻,但主教卻有點懷疑他所說的話。

    我不知道那一天,這兩個人誰說的話比較符合事實,但我知道的是在面談結束時,鮑文姊妹有了新的聖殿推薦書,而鮑文弟兄則是滿懷怒氣,並因此離開教會15年。

    姑且不論什一奉獻這件事誰對誰錯,顯然莫瑞和主教都忘了救主的命令:「〔要〕趕緊與〔對頭〕和息」2,也忘了保羅的勸告:「不可含怒到日落。」3事實上他們並沒有和解,鮑文弟兄也已經含怒到日落,到好幾天、好幾個星期,甚至好幾年,證實了古羅馬一位最有智慧的人所說的話:「若不控制怒氣,所造成的毀滅,往往比當初引發的傷害更大。」4但我們隨時都可獲得和好的奇蹟。莫瑞·鮑文出於對家人的愛,以及知道教會是真實的,最後終於再次完全活躍於教會。讓我簡短告訴各位這是怎麼發生的。

    鮑文弟兄的兒子布萊德是我們的好朋友,他目前是熱心奉獻的區域七十員,服務於愛達荷州的南方。這件事情發生的時候,布萊德才11歲,在接下來的15年,他看見父親對宗教的熱忱日益消退,他親眼目睹憤怒與誤解種下的禍根,所造成的可怕後果,他知道自己一定得採取行動。於是,在1977年感恩節將近的時候,布萊德26歲,是楊百翰大學的學生,他和妻子韋萊莉,以及還在襁褓中的兒子米克,一家人把行李裝上學生用的汽車裡,不顧惡劣的天氣開車前往蒙大拿州比靈斯。即使在西黃石鎮附近撞上雪堆,也阻擋不了這一家三口前去施助老鮑文弟兄的決心。

    他們抵達之後,布萊德和他的妹妹潘蜜要求和父親私下談話。布萊德起初有點激動地說:「爸爸,你向來是個好父親,我們都知道你非常愛我們,但是,長久以來,有個問題一直沒有解決。因你受過的一次傷,連帶使全家人受傷了許多年,我們的家破碎了,而你是唯一可以解決這個問題的人。拜託拜託,都經過這麼多年了,能否請你想個辦法,把心中那件與主教之間不幸的事放下,再次像從前那樣用福音來帶領這個家庭?」

    房間裡一片死寂。然後鮑文弟兄看著這兩個孩子,他骨中的骨,肉中的肉5,非常小聲地說:「好,好,我會想辦法。」

    這出乎意料的答覆令布萊德又驚又喜,於是,布萊德·鮑文和家人看著他們的父親和丈夫懷著和好的靈,去找現任的主教,讓他的人生回到正確的道路上。主教曾多次熱情邀請鮑文弟兄回到教會,對於鮑文弟兄這次鼓起勇氣、出乎意料地主動約談,他給予完美的回應——他伸出雙臂給莫瑞一個深深的擁抱。

    才不過短短幾週——花不到多久時間——鮑文弟兄再次回到教會,完全恢愎活躍,並讓自己能配稱回到聖殿。他不久便接受召喚主領一個僅有25人的小分會,使該分會成長茁壯,會眾人數超過100人。這都是發生在將近半世紀以前的事了,但是這對兒女在施助時懇求自己的父親所帶來的結果,以及這位父親願意寬恕的心、不計較他人的不完美繼續向前邁進的心,使得鮑文家庭至今仍蒙受許多源源不絕的祝福。

    弟兄姊妹們,耶穌要我們「以愛心彼此相處」6,「彼此不可再有爭論」。7祂警告尼腓人,「凡具有紛爭之靈的,不是屬於我的。」8確實,我們彼此之間的關係將決定(或至少會影響)我們與基督的關係。

    祂說:「如果你……想歸向我時,想起弟兄向你們懷怨——

    「先到你弟兄那裡,與〔他〕和好,然後全心全意歸向我,我必接納你。」9

    當然,我們每個人都可永無止境地陳述,過去的種種傷痕及傷痛的回憶,讓這些痛苦在此時此刻仍繼續腐蝕著一個人的內心、家庭或社區的平安。但無論我們是造成痛苦的人,或身為受害者,這些傷痕都需要被醫治,好讓人生能如神所希望的那樣豐盛。就像你放在冰箱內的食物,需要你的孫子女經常仔細檢查是否過期,這些過去的傷痛早就過期已久。請不要讓這些傷痛,佔據你靈魂寶貴的空間。在暴風雨這齣劇中,普洛斯彼羅對充滿悔恨的阿隆索說:「不要把過去的不幸重壓在我們的記憶之中。」10

    基督在新約的時代教導:「你們要饒恕人,就必蒙饒恕。」11在我們這個時代,祂說:「我,主,寬恕我要寬恕的人,但是你們必須寬恕所有的人。」12然而,對於目前生活在真實痛苦之中的人來說,請注意祂並沒有說的事。祂並沒有說:「當別人的行為使你遭受突如其來的打擊時,你們不應感到深切的痛苦或極度的悲傷。」祂也沒有說:「為了做到完全地寬恕,你必須恢復一段有害的關係,或回到虐待和危險的環境中。」然而縱使我們可能會遭受最為嚴重的傷害,只要走在真正醫治的道路上,就能超脫於自身的痛苦。這條道路就是拿撒勒人耶穌曾走過的寬恕之路,祂呼召我們每個人說:「來跟從我。」13

    耶穌在邀請我們成為祂的門徒,努力效法祂的榜樣時,也就是在邀請我們作祂恩典的器皿——如同保羅對哥林多人所說,在「勸人與他和好的職分」上成為「基督的使者」。14主能醫治每一道傷痕、導正每一種錯誤,祂邀請我們與祂一同努力為世界帶來和平,沒有任何其他方法能達成這項艱鉅的任務。

    因此,如同菲利浦·布魯克斯寫道:「如果你年復一年讓嚴重的誤解大行其道,想著等哪一天再來解決;如果你天天活在爭吵不休的日子裡,只因還無法下定決心,在當下就放下驕傲解決問題;如果你繃著臉在街上與人擦身而過,只因為一些愚蠢的原因不想跟他們說話……,如果你讓……〔某個人〕得不到一句感謝或安慰的話而感到心痛,只因為你想等到……哪一天……再跟他說,……請現在就立刻採取行動,因為你可能再也等不到其他機會了。」15

    親愛的弟兄姊妹,我見證耶穌基督偉大的贖罪最重要的目的,就是幫助我們寬恕,並放下過去或現在所造成的傷害。我見證唯有透過我們神聖的救贖主,我們才終於能獲得這樣的屬靈修復,祂「必帶著醫治之能的翅膀」16趕來幫助我們。感謝主和派遣祂來的天父,讓我們有重新開始和重生的機會,有個不再受過去的憂傷與錯誤所苦的未來;現在這一切不只可能會發生,而是早已藉羔羊所流的寶血作為痛苦難當的代價,償付並兌現了。

    藉著這世界的救主所賜的使徒權柄,我見證只要我們溫順並有足夠的勇氣,努力尋求與神和好、彼此和解,必能為我們的靈魂帶來和平寧靜。救主懇求我們「停止彼此紛爭」。17如果你知道有任何舊傷,要努力修復,用愛心彼此關懷。

    我親愛的朋友,在我們一同承擔勸人與祂和好的職分時,我懇求各位成為使人和睦的人——要喜愛和平、尋求和平、創造和平、珍惜和平。我奉那位和平之君的名提出這項請求,祂瞭解「在朋友家裡受……傷」18的一切感覺,但祂依然找得到力量去寬恕、遺忘、醫治和保持喜樂。我這樣為各位和為我自己祈求,是奉主耶穌基督的名,阿們。■