死者救贖的異象
    註腳

    死者救贖的異象

    我見證約瑟F.·斯密會長所獲得的異象是真實的。我見證每個人都可以知道它是真實的。

    弟兄姊妹們,在我親愛的妻子芭芭拉過世之前,我的演講就已經準備好了一段時間。我和我的家人很感謝你們所致上的愛與仁慈。我祈求今天早上對你們演講時,會蒙受主的祝福。

    一百年前,在1918年10月,約瑟F.·斯密會長獲得了一個榮耀的異象。那時他已經在耶穌基督後期聖徒教會,為主忠誠地服務了將近65年,距離他在1918年11月19日去世的日子僅幾個星期,他坐在自己的房間,沉思著基督的贖罪犧牲,他讀到使徒彼得的寫作,其中描述救主被釘十字架後在靈的世界裡傳道。

    他寫道:「我讀的時候……深受感動。……當我沉思這些……事時,我理解的眼睛被打開,主的靈停在我身上,我看見許多死者。」1這次異象的完整內容記載於教義和聖約第138篇

    請容我介紹一些相關背景,好讓我們能更由衷地感激約瑟F.如何用一生準備,來獲得此次非凡的異象。

    約瑟·斯密及海侖·斯密在馬背上

    他在擔任總會會長期間,曾於1906年造訪納府,提及自己年僅五歲時的一段回憶。他說:「當〔我的叔父約瑟和我的父親海侖〕騎著馬往卡太基走時,我就站在這裡。父親沒有下馬,他坐在馬鞍俯下身,把我從地上抱起來。他親吻我,跟我告別,再把我放下。我看著他騎著馬,愈騎愈遠。」2

    約瑟F.再次看到他們時,他被母親瑪麗·斐亭舉起來,他看到的是殉教者肩並肩地躺在一起,他們在1844年6月27日於卡太基監獄被殘忍地殺害。

    兩年以後,約瑟F.和他的家人與他忠信的母親瑪麗·斐亭·斯密離開他們在納府的家,前往冬季營。雖然約瑟F.還未滿八歲,他也需要駕著牛車從愛阿華的蒙特羅斯前往冬季營,之後又轉往鹽湖谷。等他們抵達那裡時,他已經快10歲了。男孩們、男青年們,我希望你們仔細聆聽並了解,約瑟F.在他的童年時期肩負了何等的責任和期許。

    僅僅四年後,也就是在1852年,他親愛的母親去世了,才13歲的約瑟和他的兄弟姊妹成了孤兒。3

    1854年,15歲的約瑟F.蒙召去夏威夷群島傳教。他的傳道為期三年多,這開啟了他在教會終生服務的序幕。

    1859年,約瑟F.一回到猶他就結婚了。4在接下來的幾年中,他生活忙碌,要兼顧工作和家庭責任以及另外兩次傳教召喚。1866年7月1日,27歲的約瑟被百翰·楊按立為使徒,永遠改變了他的人生。在隔年10月,他遞補了十二使徒議會中的一個空缺職位。5他成為百翰·楊、約翰·泰來、惠福·伍以及朗卓·舒的諮理,直到1901年他自己成為總會會長。6

    約瑟F.和他的妻子茱莉娜迎來了他們的第一個孩子:梅西·約瑟芬。7她才活到兩歲半時就夭折了。約瑟F.隨後寫道:「昨天是我親愛的約瑟芬……死去一個月的日子。哦!我多麼希望可以留她在我身邊長大成人。我每一天都想念她,覺得很孤單……如果這樣愛我的孩子是錯的,願神能原諒我的軟弱。」8

    斯密會長在他的一生中失去了父親、母親、一個兄弟、兩個姊妹、兩位妻子,還有十三個小孩。他嘗盡憂傷,飽受痛失至親之苦。

    約瑟F.在他的兒子阿爾伯特·耶西去世時寫信給他的妹妹瑪莎·安,說他曾懇求主拯救他,也曾問:「為什麼會這樣?哦,神,為何非如此不可?」9

    雖然那時約瑟F.懇切禱告,但在這件事上並沒有獲得任何答覆。10他告訴瑪莎·安,在死亡和靈的世界這件事上,「諸天〔似乎〕遮蔽了我們的雙眼」。儘管如此,他對主永恆應許的信心仍舊堅定不移。

    按照主的時間表,斯密會長在1918年10月獲得了非凡的異象,透過那異象,他尋求已久的關於靈的世界的答案、安慰和理解終於臨到了他。

    那一年對他而言格外痛苦。他為第一次世界大戰中逝去的生命哀慟,那場戰爭的死亡人數連連攀升,超過2000萬人。另外,一場全球暴發的大流感奪去了一億人的生命。

    海侖·麥克·斯密長老

    在那一年,斯密會長還失去了三位摯愛的家人。他的長子,即我的外祖父,十二使徒定額組的海侖·麥克·斯密長老死於突發性闌尾穿孔。

    斯密會長寫道:「我悲傷得無法言語!……我的心碎了,掙扎著求生!……哦!我愛他!我將永遠愛他,更加愛他。我對每一個兒女都是如此,也永遠如此。然而他是我的長子,第一個給我帶來歡樂,並讓我盼望會在世人當中留下無數美名的孩子。我發自靈魂深處感謝神能擁有他!但是,……哦!我需要他!我們都需要他!他是教會的棟樑。……但現在……哦!我該怎麼辦!哦!神啊,幫幫我!」11

    在接下來的那個月裡,斯密會長的女婿雅龍索·凱斯拉在一次不幸的事故中身亡。12斯密會長在他的日記中寫道:「這場最可怕、最令人心碎的致命事故,再一次讓我們全家蒙上了憂傷的陰影。」13

    七個月之後,在1918年9月,斯密會長的兒媳、我的外祖母依達·斯密在產下第五個孩子——我的舅舅海侖——之後去世了。14

    就這樣,1918年10月3日,斯密會長為因戰爭和疾病而死去的成千上萬人以及自己的家人,經歷了沉痛的哀傷之後,獲得了來自上天的啟示,這就是為人所知的「死者救贖的異象」。

    約瑟F.·斯密會長

    第二天,在10月份總會大會的開幕大會上,他婉轉地提到了這個異象。當時,斯密會長的健康每況愈下,然而他還是發表了簡短的演講:「我不會也不敢嘗試將我今天早上所想到的許多事情講出來。我要等到未來有一天,在主願意的時候,再試著告訴你們我心裡所想的一些事。〔過去〕這五個月來我過得並不孤單。我心中一直懷著祈禱之靈、懇求之靈、信心與決心之靈;我不斷與主的靈溝通。」15

    他在10月3日所獲得的異象安慰了他的心,也回答了他的許多問題。藉著研讀這項啟示,並沉思箇中的含意如何影響我們每天過生活的方式,我們也能獲得安慰,並更了解未來我們及我們所愛的人死後進入靈的世界時的情況。

    在斯密會長所看到的許多事中,有一幕是救主自己被釘死在十字架後,造訪了靈的世界裡許多忠信的人。我引述這部分的異象如下:

    「但是,看啊,祂在義人當中組織祂的力量,任命使者,披上能力和權柄,委派他們出去將福音之光帶給在黑暗中的人,即所有的人的靈;16福音就這樣傳給死者。……

    「這些都蒙教導:對神的信心、罪的悔改、為了赦罪的替代洗禮、聖靈恩賜的按手禮。

    還有他們必須知道的其他一切福音原則,使他們自己有資格讓肉體按著人受審判,但他們的靈按著神活著。

    「死者認為,他們的靈長期與身體分開是一種束縛。

    「主教導了這些靈,並給他們能力在祂從死裡復活後出來,進入祂父的國度,在那裡被冠以不朽和永生。

    「並且按照主所應許的,從那時起繼續做他們的事工,領受那為愛祂的人預留的一切祝福。」17

    約瑟·斯密及海侖·斯密

    斯密會長在這個異象中看到了他的父親海侖和先知約瑟·斯密。他最後一次見到他們時還是納府的一個小男孩,時間已經過去了74年。可想而知,他見到摯愛的父親和叔叔會有多麼大的喜悅。他一定獲得鼓舞和安慰,因為他知道所有的靈都保留了他們肉身的樣子,並且焦急地等待著被應許復活的那一天。這個異象更加完整地透露天父為衪兒女準備的計畫有多深多廣,也昭示了基督的救贖之愛和衪贖罪的無比大能。18

    在這個啟示滿100週年的特別日子裡,我邀請你們閱讀這項啟示並加以沉思。當你們這麼做時,願主祝福你們,使你們可以更加充分地理解和感激神的愛,以及衪為衪的兒女所準備的救恩和幸福計畫。

    我見證約瑟F.·斯密會長所獲得的異象是真實的。我見證每個人都可以讀懂它並知道它是真實的。今生沒有獲得這項知識的人在進入靈的世界時,必然會知道它的真實性。在那裡,所有的人都將愛神和主耶穌基督,所有的人都將讚美衪們,因為神為他們準備了偉大的救恩計畫並應許了復活的祝福,他們的身體和靈魂必將再次重新結合,永不再分離。19

    芭芭拉·培勒姊妹

    我多麼感謝能知道我珍貴的芭芭拉現在在哪裡,以及我們會再次與家人聚首,直到全永恆。願主的平安從現在直到永遠都支持我們每個人,這是我謙卑的禱告,奉耶穌基督的聖名,阿們。■

    註:

    1. 教義和聖約138:6,11

    2. Joseph F. Smith, in Preston Nibley, The Presidents of the Church (1959), 228.

    3. See Joseph Fielding Smith, Life of Joseph F. Smith (1938), 13.

    4. 1859年,他與露雅拉·克拉克結婚,1866年與茱莉娜·蘭伯森結婚,1868年與撒拉·理查結婚,1871年與艾娜·蘭伯森結婚,1883年與愛麗絲·甘結婚,1884年與瑪麗·施瓦茨結婚。

    5. 約瑟F.·斯密被召喚為總會會長團(百翰·楊,禧伯·郭和但以理·威爾斯)的增額副會長。他還曾在三任總會會長(約翰·泰來會長、惠福·伍會長及朗卓·舒會長)的會長團中擔任第二諮理。

    6. 約瑟F.·斯密在百翰·楊會長在任時期擔任總會會長團的諮理,在約翰·泰來、惠福·伍和朗卓·舒擔任總會會長期間任總會會長團第二諮理。他是第一位被召喚為總會會長之前就在總會會長團服務的總會會長。

    7. 約瑟F.的第一個小孩梅西·約瑟芬生於1867年8月14日,卒於1870年6月6日。

    8. Joseph F. Smith, journal, July 7, 1870, Church History Library, The Church of Jesus Christ of Latter-day Saints, Salt Lake City, Utah.

    9. Joseph F. Smith to Martha Ann Smith Harris, Aug. 26, 1883, Church History Library; see Richard Neitzel Holzapfel and David M. Whitchurch, My Dear Sister: The Letters between Joseph F. Smith and His Sister Martha Ann (2018), 290–91.

    10. 約瑟F.·斯密在個人生活或履行使徒與總會會長的職責時,多次因為受靈啟發的夢境、啟示和異象,而蒙得主的指示。他通常會在日記、講詞、回憶錄和教會的官方記錄中,記下這些主所賜的珍貴禮物。

    11. Joseph F. Smith, journal, Jan. 23, 1918, Church History Library; spelling and capitalization modernized; see Joseph Fielding Smith, Life of Joseph F. Smith, 473–74.

    12. See “A. [P.] Kesler Is Killed in Fall from a Building,” Ogden Standard, Feb. 5, 1918, 5.

    13. Joseph F. Smith, journal, Feb. 4, 1918, Church History Library.

    14. See “Ida Bowman Smith,” Salt Lake Herald-Republican, Sept. 26, 1918, 4.

    15. Joseph F. Smith, in Conference Report, Oct. 1918, 2.

    16. 見參考經文「我們榮耀的母親夏娃」和「許多忠信的女兒……崇拜真實而活著的神」(教義和聖約138:39)。

    17. 教義和聖約138:30,33-34,50-52

    18. 斯密會長於1918年11月19日去世,11天後這次異象的文字內容首次發布於1918年11月30日的德撒律新聞(Deseret NewsDeseret News)。之後分別在12月的進步時代(Improvement EraImprovement Era)及1919年1月的慈助會雜誌(Relief Society MagazineRelief Society Magazine)猶他家譜和歷史雜誌(Utah Genealogical and Historical MagazineUtah Genealogical and Historical Magazine)女青年雜誌(Young Women’s JournalYoung Women’s Journal)千禧星(Millennial StarMillennial Star)等雜誌出版發行。

    19. 雖然沉淪之子將會復活,但是他們可能不會像那些將要承受榮耀國度的人們那樣愛天父和基督,也不會讚美衪們。見阿爾瑪書11:41教義和聖約88:32-35