2010年-2019年
死者救贖的異象

死者救贖的異象

我見證約瑟F.·斯密會長所獲得的異象是真實的。我見證每個人都可以知道它是真實的。

弟兄姊妹們,在我親愛的妻子芭芭拉過世之前,我的演講就已經準備好了一段時間。我和我的家人很感謝你們所致上的愛與仁慈。我祈求今天早上對你們演講時,會蒙受主的祝福。

一百年前,在1918年10月,約瑟F.·斯密會長獲得了一個榮耀的異象。那時他已經在耶穌基督後期聖徒教會,為主忠誠地服務了將近65年,距離他在1918年11月19日去世的日子僅幾個星期,他坐在自己的房間,沉思著基督的贖罪犧牲,他讀到使徒彼得的寫作,其中描述救主被釘十字架後在靈的世界裡傳道。

他寫道:「我讀的時候……深受感動。……當我沉思這些……事時,我理解的眼睛被打開,主的靈停在我身上,我看見許多死者。」1這次異象的完整內容記載於教義和聖約第138篇

請容我介紹一些相關背景,好讓我們能更由衷地感激約瑟F.如何用一生準備,來獲得此次非凡的異象。

他在擔任總會會長期間,曾於1906年造訪納府,提及自己年僅五歲時的一段回憶。他說:「當〔我的叔父約瑟和我的父親海侖〕騎著馬往卡太基走時,我就站在這裡。父親沒有下馬,他坐在馬鞍俯下身,把我從地上抱起來。他親吻我,跟我告別,再把我放下。我看著他騎著馬,愈騎愈遠。」2

約瑟F.再次看到他們時,他被母親瑪麗·斐亭舉起來,他看到的是殉教者肩並肩地躺在一起,他們在1844年6月27日於卡太基監獄被殘忍地殺害。

兩年以後,約瑟F.和他的家人與他忠信的母親瑪麗·斐亭·斯密離開他們在納府的家,前往冬季營。雖然約瑟F.還未滿八歲,他也需要駕著牛車從愛阿華的蒙特羅斯前往冬季營,之後又轉往鹽湖谷。等他們抵達那裡時,他已經快10歲了。男孩們、男青年們,我希望你們仔細聆聽並了解,約瑟F.在他的童年時期肩負了何等的責任和期許。

僅僅四年後,也就是在1852年,他親愛的母親去世了,才13歲的約瑟和他的兄弟姊妹成了孤兒。3

1854年,15歲的約瑟F.蒙召去夏威夷群島傳教。他的傳道為期三年多,這開啟了他在教會終生服務的序幕。

1859年,約瑟F.一回到猶他就結婚了。4在接下來的幾年中,他生活忙碌,要兼顧工作和家庭責任以及另外兩次傳教召喚。1866年7月1日,27歲的約瑟被百翰·楊按立為使徒,永遠改變了他的人生。在隔年10月,他遞補了十二使徒議會中的一個空缺職位。5他成為百翰·楊、約翰·泰來、惠福·伍以及朗卓·舒的諮理,直到1901年他自己成為總會會長。6

約瑟F.和他的妻子茱莉娜迎來了他們的第一個孩子:梅西·約瑟芬。7她才活到兩歲半時就夭折了。約瑟F.隨後寫道:「昨天是我親愛的約瑟芬……死去一個月的日子。哦!我多麼希望可以留她在我身邊長大成人。我每一天都想念她,覺得很孤單……如果這樣愛我的孩子是錯的,願神能原諒我的軟弱。」8

斯密會長在他的一生中失去了父親、母親、一個兄弟、兩個姊妹、兩位妻子,還有十三個小孩。他嘗盡憂傷,飽受痛失至親之苦。

約瑟F.在他的兒子阿爾伯特·耶西去世時寫信給他的妹妹瑪莎·安,說他曾懇求主拯救他,也曾問:「為什麼會這樣?哦,神,為何非如此不可?」9

雖然那時約瑟F.懇切禱告,但在這件事上並沒有獲得任何答覆。10他告訴瑪莎·安,在死亡和靈的世界這件事上,「諸天〔似乎〕遮蔽了我們的雙眼」。儘管如此,他對主永恆應許的信心仍舊堅定不移。

按照主的時間表,斯密會長在1918年10月獲得了非凡的異象,透過那異象,他尋求已久的關於靈的世界的答案、安慰和理解終於臨到了他。

那一年對他而言格外痛苦。他為第一次世界大戰中逝去的生命哀慟,那場戰爭的死亡人數連連攀升,超過2000萬人。另外,一場全球暴發的大流感奪去了一億人的生命。

在那一年,斯密會長還失去了三位摯愛的家人。他的長子,即我的外祖父,十二使徒定額組的海侖·麥克·斯密長老死於突發性闌尾穿孔。

斯密會長寫道:「我悲傷得無法言語!……我的心碎了,掙扎著求生!……哦!我愛他!我將永遠愛他,更加愛他。我對每一個兒女都是如此,也永遠如此。然而他是我的長子,第一個給我帶來歡樂,並讓我盼望會在世人當中留下無數美名的孩子。我發自靈魂深處感謝神能擁有他!但是,……哦!我需要他!我們都需要他!他是教會的棟樑。……但現在……哦!我該怎麼辦!哦!神啊,幫幫我!」11

在接下來的那個月裡,斯密會長的女婿雅龍索·凱斯拉在一次不幸的事故中身亡。12斯密會長在他的日記中寫道:「這場最可怕、最令人心碎的致命事故,再一次讓我們全家蒙上了憂傷的陰影。」13

七個月之後,在1918年9月,斯密會長的兒媳、我的外祖母依達·斯密在產下第五個孩子——我的舅舅海侖——之後去世了。14

就這樣,1918年10月3日,斯密會長為因戰爭和疾病而死去的成千上萬人以及自己的家人,經歷了沉痛的哀傷之後,獲得了來自上天的啟示,這就是為人所知的「死者救贖的異象」。

第二天,在10月份總會大會的開幕大會上,他婉轉地提到了這個異象。當時,斯密會長的健康每況愈下,然而他還是發表了簡短的演講:「我不會也不敢嘗試將我今天早上所想到的許多事情講出來。我要等到未來有一天,在主願意的時候,再試著告訴你們我心裡所想的一些事。〔過去〕這五個月來我過得並不孤單。我心中一直懷著祈禱之靈、懇求之靈、信心與決心之靈;我不斷與主的靈溝通。」15

他在10月3日所獲得的異象安慰了他的心,也回答了他的許多問題。藉著研讀這項啟示,並沉思箇中的含意如何影響我們每天過生活的方式,我們也能獲得安慰,並更了解未來我們及我們所愛的人死後進入靈的世界時的情況。

在斯密會長所看到的許多事中,有一幕是救主自己被釘死在十字架後,造訪了靈的世界裡許多忠信的人。我引述這部分的異象如下:

「但是,看啊,祂在義人當中組織祂的力量,任命使者,披上能力和權柄,委派他們出去將福音之光帶給在黑暗中的人,即所有的人的靈;16福音就這樣傳給死者。……

「這些都蒙教導:對神的信心、罪的悔改、為了赦罪的替代洗禮、聖靈恩賜的按手禮。

還有他們必須知道的其他一切福音原則,使他們自己有資格讓肉體按著人受審判,但他們的靈按著神活著。

「死者認為,他們的靈長期與身體分開是一種束縛。

「主教導了這些靈,並給他們能力在祂從死裡復活後出來,進入祂父的國度,在那裡被冠以不朽和永生。

「並且按照主所應許的,從那時起繼續做他們的事工,領受那為愛祂的人預留的一切祝福。」17

斯密會長在這個異象中看到了他的父親海侖和先知約瑟·斯密。他最後一次見到他們時還是納府的一個小男孩,時間已經過去了74年。可想而知,他見到摯愛的父親和叔叔會有多麼大的喜悅。他一定獲得鼓舞和安慰,因為他知道所有的靈都保留了他們肉身的樣子,並且焦急地等待著被應許復活的那一天。這個異象更加完整地透露天父為衪兒女準備的計畫有多深多廣,也昭示了基督的救贖之愛和衪贖罪的無比大能。18

在這個啟示滿100週年的特別日子裡,我邀請你們閱讀這項啟示並加以沉思。當你們這麼做時,願主祝福你們,使你們可以更加充分地理解和感激神的愛,以及衪為衪的兒女所準備的救恩和幸福計畫。

我見證約瑟F.·斯密會長所獲得的異象是真實的。我見證每個人都可以讀懂它並知道它是真實的。今生沒有獲得這項知識的人在進入靈的世界時,必然會知道它的真實性。在那裡,所有的人都將愛神和主耶穌基督,所有的人都將讚美衪們,因為神為他們準備了偉大的救恩計畫並應許了復活的祝福,他們的身體和靈魂必將再次重新結合,永不再分離。19

我多麼感謝能知道我珍貴的芭芭拉現在在哪裡,以及我們會再次與家人聚首,直到全永恆。願主的平安從現在直到永遠都支持我們每個人,這是我謙卑的禱告,奉耶穌基督的聖名,阿們。■