2010年-2019年
奠定偉大事工的基礎

奠定偉大事工的基礎

我們在家中建立的家庭傳統所教導的事情,雖然微小而簡單,但在今日的世界卻愈形重要。

身為錫安父母,我們有一項神聖職責,要在兒女心中喚起對耶穌基督福音所帶來的喜樂、光明與真理,有熱情與承諾。我們在養育兒女的過程中,會在家中建立家庭傳統,也會在家庭關係中建立溝通與行為的模式。我們這麼做時,我們所建立的傳統應當能在兒女心中深植堅定不移的良善特質,使他們有力量去面對人生的種種挑戰。

許多年來,我們家很喜歡每年到猶他州東北部的尤因塔山區露營的傳統。我們在塵土飛揚的崎嶇道路上前進了20英里(32公里),來到一處美麗的綠色山谷,峽谷兩邊有高聳的山壁,中間蜿蜒著一條冷冽清澈的河流。每一年,為了在孩子和孫子女心中強調福音教義和實踐的重要,我和蘇珊都會請六個兒子和他們的家人準備一個簡短的信息,分享他們覺得以基督為中心的家庭應有的一項重要元素。然後,我們在一個僻靜的地方集合作家庭靈修,讓每個家庭分享信息。

今年,孫子女把他們信息的主題寫在石頭上,然後一個接著一個地埋起來,代表那些是建立幸福生活的穩當基礎。他們這六個信息編織起一項永恆不變的真理,就是耶穌基督是這個基礎的房角石。

以賽亞說:「所以,主耶和華如此說:看哪,我在錫安放一塊石頭作為根基,是試驗過的石頭,是穩固根基,寶貴的房角石。」1耶穌基督是錫安基礎的寶貴房角石。祂給了約瑟·斯密以下這段啟示:「因此,不要厭倦行善,因為你們正在奠定重大事工的基礎。偉大的事都源自微小的事。」2

我們在家中建立的家庭傳統所教導的事情,雖然微小而簡單,但在今日的世界卻愈形重要。有哪些微小而簡單的事,一旦建立起來,就能在兒女的生活中成就偉大的事工呢?

羅素·納爾遜會長最近對加拿大多倫多附近一群廣大群眾演講,強烈提醒父母要負起教導兒女的神聖責任。納爾遜會長列出了幾項重要的職責,強調我們為人父母者有義務要教導兒女明白領受聖餐的原因,在聖約中出生的意義,以及準備和接受教長祝福的重要,他鼓勵父母要帶領全家一起讀經文。3藉由這些努力,我們敬愛的先知勸勉我們要使家成為「信心的聖所」。4

在摩爾門經裡,以挪士寫下對父親好榜樣的深切感激,說他父親「教〔他〕他的語文,也照著主教養、告誡……的方式教導」。以挪士激動地呼喊道:「我神的名是應當稱頌的。」5

我很珍惜結婚35年來,在家中建立起的那些微小而簡單的傳統。其中許多傳統並不起眼,卻深具意義。例如:

  • 我不在家的晚上,我知道我們的大兒子在蘇珊的指導下,會擔起帶領家庭經文研讀和家庭祈禱的責任。6

  • 另一個傳統是,每個人在出門前,或互相講完電話時,一定會說「我愛你」。

  • 我們的生活確實因為定期騰出時間,享受與每個兒子的個別面談,而得到祝福。在一次面談中,我問兒子對傳教的渴望和準備情形。經過一番討論,兒子安靜地思考片刻,然後傾身向前,若有所思地說:「爸爸,記得我還很小,我們就開始作父親面談嗎?」我說:「記得。」他說:「那時候,我答應你我會去傳教,你和媽媽也答應我,你們老的時候會去傳教。」接下來一片靜默。「你們遇到了什麼問題,不能去傳教嗎?也許我可以幫忙。」

有意義的家庭傳統,包括祈禱、研讀經文、開家人家庭晚會和參加教會聚會,看起來雖然微小而簡單,卻創造出愛、尊重、合一及安全的文化。孩子們在這些努力營造的氣氛下,受到了保護,不被撒但在今日世俗文化中暗藏的火箭所傷。

希拉曼給他兒子們的明智忠告提醒了我們:「記住啊!記住!你們要在神的兒子基督,我們救贖主這塊磐石上建立根基,這樣,當魔鬼颳起他的強風,是的,在旋風中射出他的箭,是的,當他所有的冰雹和強烈風暴打在你們身上時,都沒有力量控制你們,將你們拉進那悲慘與無盡災禍的深淵中,因為你們建立於其上的磐石是穩固的根基,只要人建立在這根基上,就不會倒塌。」7

許多年前,我還年輕的時候,擔任主教,有個年長的男士要求與我見面。他說他年輕的時候離開教會,也離棄了父母的正義傳統。他細述一生中所經歷的傷心往事,他在這世界所提供的短暫歡愉中尋找持久的喜樂,卻徒勞無功。此時的他已是遲暮之年,感受到神的靈對他低語,時而溫柔時而催促,引領他回想起年少時學到的事、慣例、種種感受和靈性上的安全。他感謝父母所建立的傳統,並用現代的用語呼應以挪士所說的「我神的名是應當稱頌的」。

根據我的經驗,這位親愛的弟兄回歸福音是許多人的寫照,反覆地發生在曾經離開一段時間,後來想要重拾年少時那些教導與慣例的神的兒女身上。在這樣的時刻,我們見證了箴言作者的智慧,他勸告為人父母者:「教養孩童,使他走當行的道,就是到老他也不偏離。」8

每位父母在養育兒女的過程中都會有挫折,要下不同程度的決心,耗費不同程度的力氣。不過,父母只要運用信心,持之以恆坦率且慈愛地教導兒女,一路竭盡所能地幫助他們,就能抱持更大的希望,知道播下的種子將在兒女的內心和思想裡扎根。

摩西非常了解經常教導的必要性。他勸告說:「也要殷勤教訓你的兒女〔這些話〕。無論你坐在家裡,行在路上,躺下,起來,都要談論。」9

我們在孩子身邊一起跪下作家庭祈禱,我們很努力地作有意義的家庭經文研讀來照顧他們,我們有耐心與愛心地和他們一起參與家人家庭晚會,我們在個人的祈禱中跪下向上天訴說我們的擔憂。我們多麼渴望播下的種子,能在孩子們的內心和思想裡扎根啊!

我認為,孩子們在我們教導時是否「完全了解」,並不是那麼重要;比方說,在他們掙扎著讀經文或開家人家庭晚會,或參加協進活動或教會其他聚會的時候。他們在那些時刻是否了解那些活動的重要性,並不那麼重要,更重要的反而是,身為父母的我們是否運用足夠的信心去跟從主的勸告,勤勉地奉行、教導和規勸,並根據耶穌基督的福音所帶來的啟發來設立期望。這是由信心激發出來的行動,因為我們相信播在男女青年身上的種子,有一天會生根,開始發芽生長。

我們所談論、宣講和教導的事,決定了會發生在我們身上的事。我們建立教導基督教義的良好傳統時,聖靈會為我們信息的真實性作見證,並滋養透過我們一直以來的努力而深植在孩子心中的福音種子。我為此見證,奉耶穌基督的名,阿們。■